De finale van seizoen 2 van The Good Place: wat is er zojuist gebeurd?

Een (spoiler-gevulde!) uitsplitsing van een zeer bochtige aflevering, die je misschien wel of niet hebt begrepen.

Wat is hier aan de hand, behalve een pitch-perfect Cheers-knikje?

Colleen Hayes/NBC

Elke aflevering van De goede plek is gebouwd om verwachtingen op te blazen. Wat begon als een toch al complexe sitcom over een egoïstische vrouw die zich een weg door de hemel baant, werd aan het einde van seizoen één onthuld als een kwartet verknipte mensen die zich realiseerden dat ze werden gebruikt om elkaar psychologisch te martelen in de hel. Dan in seizoen twee, De goede plek draaide zowat elke verhaallijn die het op zijn kop had, zijn eigen uitgangspunt keer op keer opnieuw op om uit te dagen wat zijn fans hadden leren kennen en wat fans van televisie in het algemeen zijn gaan verwachten.



Er is gewoon geen ander programma op tv zoals De goede plek - een feit dat de serie zowel kent als geniet.

Het vermogen om van aflevering tot aflevering te veranderen in wat het maar wil, van een angstaanjagend realistische simulatie van een abstract filosofisch probleem een waanzinnige montage van 800 scenario's voor het hiernamaals , is zijn grootste kracht geweest. En in de finale van seizoen twee van donderdag — Somewhere Else, geschreven en geregisseerd door maker Mike Schur — De goede plek leunt harder dan ooit op die kracht.

Afbeelding van een spoilerwaarschuwing

De gereformeerde demon Michael (Ted Danson) doet een wanhopige laatste poging om de vier dode mensen te redden die hij ooit had uitgekozen om elkaar te martelen - Kristen Bell's vuile zak met een hart van goud Eleanor, William Harper Jackson's angstige academische Chidi, Jameela Jamil's pretentieuze socialite Tahani, en Manny Jacinto's beminnelijke dope Jason — door te pleiten voor hun eeuwige ziel. Zoals Michael uitlegt in een gepassioneerde monoloog aan een omzichtige alwetende rechter (Maya Rudolph) genaamd Gen, hoewel hij verwacht om elkaar te martelen, in plaats daarvan maakten ze van elkaar betere mensen. Dat hoort niet te gebeuren, benadrukt Michael, terwijl een geïntrigeerde generaal knikt.

Uiteindelijk stemt ze ermee in om met zijn vieren iets ongekends te proberen. Ze zal een nieuwe test afnemen, en als ze slagen, zullen ze de echte Goede Plek bereiken. Als ze niet slagen, worden ze naar de Bad Place gestuurd, waar mensen worden onderworpen aan gepersonaliseerde vormen van marteling, waaronder het laten stoppen van hotdogs op plaatsen waar hotdogs beslist niet bedoeld zijn.

In plaats van de mensen te vertellen waar ze voor staan, knipt Michael met zijn vingers, en het volgende dat we zien is Eleanor terug op aarde, precies op het moment dat ze stierf - maar in plaats van verpletterd te worden door weggelopen winkelwagentjes, duwt iemand haar aan de kant. Vanaf daar volgt de aflevering Eleanor terwijl ze probeert een beter persoon te worden en iets goeds van haar leven te maken, omdat ze het bijna kwijtraakt.

Zes maanden (!), doet ze een gezamenlijke inspanning om haar oude egoïstische manieren te dumpen. Het enige is dat goed zijn hard werken is. Nadat Eleanor ondanks haar betere bedoelingen steeds plat op haar gezicht blijft vallen, besluit ze dat haar inspanningen het niet waard zijn, totdat een bezorgde Michael tussenbeide komt en een nacht als haar sympathieke barman optreedt om haar weer op koers te brengen. (En ja, De goede plek weet precies wat het doet door Danson achter een bar te zetten om een ​​vaatdoek over zijn schouder te slingeren en advies uit te delen, zegen het.)

Uiteindelijk vindt Eleanor haar weg naar Chidi na het bekijken van zijn filosofielezingen op YouTube, en maakt een spontane reis naar Australië om hem te vragen haar de fout van haar wegen te leren - precies zoals ze al zo vaak deed in Michael's Good Place-simulaties.

Toen ik de aflevering beëindigde, was ik overweldigd, verward en eerlijk gezegd een beetje geïrriteerd dat de hele finale voornamelijk op Eleanor was gericht zonder enige check-ins op Chidi, Tahani en Jason. Ik dacht toch dat er meer ruimte was om de herhalingssimulaties van de anderen te laten zien, al was het maar voor een paar scènes. Maar wat betekende het dat Eleanor Chidi in de hare had gevonden?

Met nog maanden te gaan voor nieuwe afleveringen van De goede plek 's 13 afleveringen derde seizoen air, wendde ik me tot internet - en ontdekte meteen dat mijn veronderstelling dat deze laatste wending de zoveelste reboot was, een directe tegenspraak was met hoe veel mensen het interpreteerden. In feite, De goede plek ’s publiek lijkt ongelooflijk verdeeld over wat er in godsnaam is gebeurd, en sommigen waren er net zo zeker van dat Michael en Gen Eleanor, Chidi, Tahani en Jason weer tot leven hadden gewekt als ik dat ze een andere simulatie uitvoerden.

Gevloerd (en meer dan een beetje bang dat ik het op de een of andere manier verkeerd had gelezen alles ), stelde ik de vraag aan Twitter via een officiële peiling, waar de resultaten veel gelijkmatiger verdeeld waren dan ik ooit had geraden.

Dus, uh, wat? deed gebeuren op De goede plek? Krijgen Eleanor, Chidi, Tahani en Jason een echte make-over, of ondergaan ze momenteel een bijzonder complexe nieuwe simulatie? Nadat ik mezelf zo diep had verloren in het lezen van de online speculatie dat ik mijn metrohalte miste en me 10 minuten lang niet realiseerde, besloot ik het argument van beide partijen te ontkrachten. Hier zijn de gevallen voor elk.

Scenario 1: Eleanor, Chidi, Tahani en Jason zijn op aarde herrezen voor de ultieme morele test

Volgens dit begrip van de finale besloten Michael en Judge Gen om voorzichtig te zijn en toe te staan De goede plek ’s vier misplaatste mensen om een ​​tweede kans op leven te krijgen, om te zien of ze hun egoïsme zouden blijven omarmen of zouden terugveren van een penseel met de dood door als betere mensen te leven.

In theorie zou dit een solide maatstaf zijn voor hun werkelijke goedheid. Zoals Gen in Somewhere Else uitlegde, vermoedde ze immers dat ze in het hiernamaals alleen maar betere mensen werden omdat ze hoopten de echte Good Place te worden - of, zoals ze het uitdrukte, ze wilden een moreel toetje. Door ze hun aardse leven te laten herbeleven, zich niet bewust van de inzet, kan ze misschien beter begrijpen of ze echt goede mensen kunnen worden, of dat ze gewoon opportunisten zijn die een paar pauzes hebben gepakt.

Het grootste bewijs dat deze opstandingstheorie ondersteunt, is hoeveel de rechter aarzelt voordat hij ermee instemt de mensen nog een kans te geven om zichzelf te bewijzen, en hoe hard Michael ervoor moet vechten. Het zet een heel gevaarlijk precedent, vertelt ze hem, waarop hij stelt dat het maar vier mensen zijn, en dat ze de stekker eruit kan trekken wanneer ze maar wil. Dus als dit gewoon weer een simulatie is, waarom zou ze dan zo terughoudend zijn om het te proberen? En waarom zou het zo belangrijk zijn voor de show om een ​​scenario uit te voeren zoals het letterlijk honderden keren eerder is uitgevoerd, dankzij de meer dan 800 herhalingen van Michael?

Als de vier personages terug op aarde zijn, opent dit ook een heel andere richting voor De goede plek ’s derde seizoen, waarin wordt weergegeven hoe de show zijn tweede naderde. Telkens wanneer het de realiteit van de personages opnieuw opstart, herstart het ook zijn eigen realiteit. Zoals Alan Sepinwall schrijft op Uproxx , zou deze laan betekenen dat de serie iets anders wordt en dat er een nieuwe basis moet worden gelegd, net zoals we die aan het begin van seizoen één kregen.

Scenario 2: de personages hun leven opnieuw laten doen is een andere simulatie

DIT is de slechte plek (of is het?)

Colleen Hayes/NBC

Als mijn ongelooflijk wetenschappelijke Twitter-enquête moet worden geloofd, is dit de mening van de meerderheid (hoewel niet door een) Super - ruime marge). En hoewel ik weliswaar bevooroordeeld ben in zijn voordeel omdat het mijn persoonlijke lezing van Somewhere Else is, zijn er op zijn minst een paar tastbare hints in deze richting.

wat betekent gen z tiktok

Een argument dat steeds naar voren komt, is hoe Chidi en Eleanor tijdens de aflevering met elkaar omgaan. Helemaal terug naar binnen E e goede plek ’s piloot was, was een deel van de magie van de veronderstelde Goede Plek dat Chidi’s eerste taal Frans automatisch in het Engels werd vertaald, zodat Eleanor het zou begrijpen, en vice versa. Als dat nog steeds zo was, waarom sprak Chidi dan geen Frans in de lezing die Eleanor op YouTube zag? Hoe begrepen ze elkaar toen ze elkaar aan het eind ontmoetten? van de finale?

(In alle eerlijkheid, Sepinwall wijst er ook op: dat Eleanor Chidi bezocht aan een Australische universiteit, waar hij ongetwijfeld in het Engels zou moeten lesgeven - maar nogmaals, het is niet zo dat hij een Senegalees accent heeft als ze hem vindt, dus misschien is dat probleem sowieso niet aan de orde. Wie weet!)

Een ander argument in het voordeel van de simulatietheorie is de bar waar Michael barman speelt voor een vernielde Eleanor, haar zachtjes aansporend om haar leven te heroverwegen tijdens te veel verjaardagsdrankjes. Als voor Goede plaats traditie , een die we in simulatie na simulatie hebben gezien, de naam van het Arizonan-etablissement is een belachelijke (ly perfecte) woordspeling: Sting's Desert Rosé. (Wat ook een sluwe verwijzing kan zijn naar het soort filosofische rechtvaardige woestijnen waar Gen eerder naar verwees.)

Ook: Michael die in zijn eigen simulatie springt, voelt gewoon een dan op de een of andere manier minder ingewikkeld dan hij ploffend naar de aarde voor een korte stint achter de bar terwijl Janet op de uitkijk bleef. (Het is waarschijnlijk niet eerlijk, wat er ook gebeurt, maar hey, zolang Gen niet kijkt...)

Toch is er één narratief obstakel waar ik persoonlijk niet overheen kan komen, voor zover de mensen echt worden opgewekt. Ja, het zijn maar vier mensen, maar zou het feit dat Michael en de rechter hen hielpen hun eerder vastgestelde dood te ontwijken niet van invloed zijn op talloze andere levens - en zelfs sterfgevallen? Hoeveel mensen zouden in of uit de Good Place en/of Bad Place moeten worden gerukt dankzij de interactie van Eleanor, Chidi, Tahani en Jason met mensen die eerder dood waren? Hoeveel zou er veranderen, en hoe zou dat ontsnappen aan detectie met de grote jongens boven/beneden?

Kortom, als de wending van de finale een andere (weliswaar gecompliceerdere) simulatie zou zijn, zou dit de schoonste manier zijn voor De goede plek om een ​​heleboel verhaalcomplicaties te omzeilen, zou het anders achterover moeten buigen om uit te leggen of het zijn vier hoofdpersonages daadwerkelijk tot leven had gebracht.

Waar het op neer komt is: wie weet?! wat is? groot .

Uiteindelijk hebben we geen idee welke van deze twee scenario's juist is, of zelfs als een van beide van hen heeft gelijk. En gezien Schur's open obsessie met Verloren en de knipoogjes van deze aflevering naar Verloren finale van de serie - waarin het onmogelijk is om te zeggen of de personages levend of dood zijn - het feit dat beide opties logisch kunnen zijn, afhankelijk van vanuit welke hoek je het bekijkt, maakt bijna zeker deel uit van het punt.

En weet je wat? Dat is geweldig.

t hij goede plek heeft een manier gevonden om zijn publiek volledig te verbazen en te verbazen. Keer op keer leek het in één richting te gaan, alleen om van zijn koers af te wijken en een geheel nieuw pad uit te stippelen. Dus welke conclusie je ook trok uit de finale, er is een grote kans dat niemand van ons precies zal raden wat er gaat komen, wat ongeveer net zo opwindend is als een tv-prospect dat we kunnen krijgen.