The Good Wife behandelde de Ferguson-protesten in de slechtste aflevering in jaren

Alicia (Julianna Margulies) maakt backstage ruzie met Frank (David Hyde Pierce) tijdens het debat.

Alicia (Julianna Margulies) maakt backstage ruzie met Frank (David Hyde Pierce) tijdens het debat.

CBS

De goede vrouw , CBS' normaal slimme, zelfbewuste juridische drama, stapte er gisteravond in met... 'Het debat,' een van de slechtste, meest overspannen afleveringen die het programma ooit heeft uitgezonden. En dit is een show die een groot deel van de eerste helft van het vierde seizoen wijdde aan een beroemd slecht, nergens heen gaand plot over de terugkeer van de ex-man van een personage , gevuld met faux sexy gevaar.

De aflevering was niet alleen een puinhoop. Het was ook een herinnering aan het pure gevaar van 'uit de krantenkoppen gerukte' verhalen en hoe gemakkelijk het is om zoiets in het gezicht van een show te laten ontploffen. Het suggereerde ook, onbedoeld, waarom steeds minder shows zich bezighouden met dit soort verhalen, vooral als het gaat om politieke en sociale kwesties.



Wat gebeurde er in 'The Debate'?

De aflevering ontspoorde vanaf shot één, met tekst op het scherm.

(schermafbeelding)

Ja, dit was De goede vrouw poging om de protesten in Ferguson, Missouri aan te pakken, in een aflevering geproduceerd voordat de grand jury veroordeelt om de moordenaars van Ferguson's Michael Brown en Eric Garner uit New York voor het gerecht zijn uitgevaardigd. Als zodanig voelt de tekst op het scherm die de omstandigheden van de productie van de aflevering beschrijft, aan als een waanzinnige kontbedekking.

hoeveel kost het om een ​​foto ingelijst te krijgen?

Het grootste probleem hier is dat de riff van de show over deze situaties is verbannen naar de C-plot van de aflevering, wat betekent dat het in wezen fungeert als een afleiding in het leven van de hoofdpersonen. (We zullen hier zo dadelijk op ingaan met mogelijk satirische betekenissen.) In de serie wordt een zwarte man genaamd Cole Willis neergeschoten door een politieagent in een winkelcentrum. De grand jury weigert om door te gaan met een proces, en massale protesten worden aangewakkerd. Dit wordt door verschillende personages beschreven als balancerend op de rand van 'een andere Ferguson'.

Toch wordt het verhaal van Cole voornamelijk behandeld als iets om doorheen te navigeren door de reguliere personages van de show, meestal wit. Alicia Florrick ( Julianna Margulies ) moet een manier bedenken om hard te klinken tegen misdaad, maar sympathie voor de erfenis van de dode man in een politiek debat. Haar vervreemde echtgenoot en gouverneur van Illinois, Peter Florrick ( Chris Noth ) wordt overgehaald om het neerslaan van de protesten te zien als een potentieel beslissend moment voor zijn nalatenschap. En politiek strateeg Eli Gold ( Alan Cumming ) klaagt vooral over zwarte mensen. (Eli is vaak amoreel als het om deze zaken gaat, hij beschouwt kiezers als grote, manipuleerbare blokken, en het is niet de bedoeling dat we sympathiseren met zijn opvattingen.)

Dit wordt door verschillende personages beschreven als balancerend op de rand van 'een andere Ferguson' te zijn

Zo wordt Cole niet de focus van een verhaallijn, maar een ding om over te praten en over te discussiëren en om lezingen over te geven. De schrijvers van deze show zijn slim genoeg om hier en daar wat slimme dingen te hebben over hoe diep en hardnekkig problemen met politiegeweld zijn, maar ze zitten ook vast in een vicieuze cirkel waarin ze moeite hebben om Alicia te zien als iets anders dan een overwinnende held , die uiteindelijk de hele onderneming tot zinken brengt.

Wat was er nog meer aan de hand?

Ik noemde al Alicia's debat tegen Frank Prady ( David Hyde Pierce ), de man tegen wie ze zich kandidaat stelt voor de openbare aanklager, die het grootste deel van de aflevering in beslag neemt.

Er is leuk materiaal over Alicia die probeert te navigeren door de opzettelijk verwarrende regels van het debat, en over het vaak tegenstrijdige advies van haar adviseurs. Maar de verhaallijn is ook een nogal grove overwinning op het verhaal van tegenspoed, wat betekent dat het grotendeels gaat over Alicia die uitzoekt hoe ze moet opereren binnen het nieuwe politieke systeem waarin ze opereert.

Het andere belangrijke verhaal betrof het bedrijf van Alicia - zoals vertegenwoordigd door Diane ( Christine Baranski ) en Cary ( Matt Czuchry ) — proberen om te gaan met een verwoestende zakelijke tegenslag door voormalig medewerker David Lee ( Zach Grenier ) in hun bedrijf. Toen ze haar kantoor binnenliep om David te zien, het gezicht van alles wat ze had geprobeerd te verlaten om haar eigen bedrijf te beginnen, zette Alicia op het verkeerde been en ze had een knockdown-gevecht met Diane en Cary dat al sinds aflevering drie of vier moest gebeuren, maar werd onhandig aan het einde van aflevering 12 genaaid.

Dit alles wil dus zeggen dat deze aflevering, zelfs zonder de Ferguson-dingen, gemakkelijk overvol had kunnen raken (zoals dit seizoen in het algemeen is geweest). Maar de onhandige inzet en ongelukkige timing van de 'nog een Ferguson!' materiaal maakte de aflevering nog veel erger.

Dus wat was er zo slecht aan dat materiaal?

De goede vrouw

hoeveel zijn stradivarius violen waard?

Peter (Chris Noth) probeert erachter te komen hoe hij de protesten kan neerslaan. (CBS)

De goede vrouw is een show over enkele van de meest welvarende, bevoorrechte mensen op aarde, en het gaat over hoe moeilijk het kan zijn voor één persoon - vooral een vrouw - om zichzelf te definiëren binnen die machtssystemen. Maar dat betekent ook dat wanneer de show rassenkwesties probeert aan te pakken, deze bijna allemaal worden gefilterd door de gevoeligheden van blanke karakters. Dit betekent dat de riff van de show op Ferguson voornamelijk ging over mensen wiens leven slechts zijdelings werd beïnvloed door de protesten.

Tot zijn eer, de show begrijpt dit. Er is een geweldige scène waarin Alicia en Frank backstage bij het debat ruzie maken over de grondoorzaken van racisme en economische ongelijkheid. (Het is in de wacht gezet terwijl het vonnis van de grand jury wordt aangekondigd.) Een zwarte man, die aan de zijkant zit, spreekt en berispt de twee omdat ze probeerden te praten voor zwarte mensen, terwijl ze uiteindelijk gewoon twee rijke, blanke mensen zijn die onmogelijk kunnen begrijpen hoe het leven voor hem is. Zowel Alicia als Frank duiken erin met variaties op: 'Maar daarom moet je op mij stemmen!'

Het is een mooie scherpe satire over hoe gemakkelijk het is voor mensen die niet direct door racisme worden getroffen om er in overwegend symbolische termen over te denken, ook al hebben anderen er elke dag mee te maken. Het is gemakkelijker om het in theorie als een probleem voor te stellen, iets dat kan worden opgelost op het niveau van de grondoorzaken, maar niet als een voortdurende, dagelijkse zorg.

Indien De goede vrouw had vastgehouden aan dit doorprikken van de onwetendheid van zijn personages, zou het waarschijnlijk goed zijn geweest. Ja, wat de man tegen Alicia en Frank zegt is hardhandig, maar dat is soms wat je nodig hebt om satirisch materieel spel te maken. Geen van beide kandidaten is op dit moment een bijzonder goed persoon en behandelt een echte tragedie in het leven van verschillende mensen als een excuus om politieke spelletjes te spelen.

Als The Good Wife zich had gehouden aan deze onwetendheid van zijn personages, zou het waarschijnlijk goed zijn geweest

De problemen komen wanneer dit allemaal aansluit bij de rest van het verhaal, waarbij Alicia uitzoekt hoe ze een groot debater kan worden. In wezen wordt het leren hoe je het beste kunt praten over gecompliceerde raciale kwesties op een manier die haar stemmen zal winnen een onderdeel van Alicia's heldenreis, en de aflevering bouwt langzaam op naar scènes waarin Alicia een publiek - voornamelijk zwarte mensen - lesgeeft over de ongelukkige realiteit van de Amerikaanse samenleving.

Het gaat niet meer over hoe beschut Alicia is en gaat helemaal over hoe ze tegenslag kan overwinnen. En het is niet duidelijk of de schrijvers van de show haar nog langer kunnen bekijken met het soort nuance dat nodig is om te begrijpen dat ze van tijd tot tijd een ronduit verschrikkelijk persoon kan zijn. Dat betekent ook dat het materiaal van Ferguson des te verontrustender wordt.

Hoe zit het met de politiek van de show?

De goede vrouw is er altijd trots op geweest te worstelen met de echt lastige vragen van het Amerikaanse politieke lichaam, evenals met de manier waarop politici en advocaten vaak toegeven aan opportunisme. Het kan een lafhartige, cynische kijk op de wereld zijn, maar als je het vanuit het gezichtspunt van Alicia bekijkt, wordt het smakelijker.

Het is gewoon niet in staat om dat te doen met het materiaal van Cole Willis, hoewel Lord weet dat het het probeert. Het grootste probleem is dat de karakters van de show nu al zien dat de eerste golf van Ferguson-protesten van afgelopen augustus 'rellen' waren, een term die rond een kavel in de loop van deze aflevering. En hoewel het heel goed mogelijk is dat deze personages de protesten als rellen zouden zien, heeft het het onbedoelde effect dat het de indruk wekt dat de laten zien doet ook. Er zijn pogingen om bijvoorbeeld om te gaan met hoe het hebben van agenten in oproerkleding bij een protest kan veranderen in een rel, maar ze zijn meestal academisch.

Criticus Laura Hudson schreef een geweldig artikel over het inherente conservatisme van Blauw Bloed , een CBS-serie die in wezen suggereert dat de politie niets verkeerd kan doen. Dat stuk wijst op iets dat ook deze aflevering bedwelmt - bijna alle netwerktelevisie moet suggereren dat de instellingen waarin we leven prima in orde zijn.

De goede vrouw wordt verondersteld op zijn minst te erkennen dat een groot deel van de samenleving is opgebouwd uit rottend hout

De goede vrouw hoort anders te zijn. Het wordt verondersteld op zijn minst te erkennen dat een groot deel van de samenleving is opgebouwd uit rottend hout. Maar wat ik vind meest beledigend aan deze verhaallijn is de manier waarop het suggereert dat situaties zoals Ferguson gemakkelijk kunnen worden opgelost als politici (in dit geval Peter) de juiste woordvoerders van de gemeenschap zouden verzamelen en vervolgens toespraken zouden houden vol met genezende woorden. Het is een heel Hollywood-schrijversbeeld van diepe littekens die door de Amerikaanse psyche lopen, en het probeert een verband aan te brengen op een wond die niet zo gemakkelijk zal genezen.

Anders gezegd, het zou hoogst ongebruikelijk zijn voor De goede vrouw om na deze aflevering terug te keren naar Cole Willis. De personages die het meest door hem worden getroffen, zijn geen vaste klanten van de serie, en Alicia en zijn bedrijf zouden geen echte reden hebben om over deze vragen na te denken zonder dat soort aansporing. Een zeer reëel, zeer dringend probleem in onze realiteit is in feite een geval van de week geworden.

Dus moet ik me zorgen maken over het feit dat de show vreselijk wordt?

De goede vrouw

Alicia's gevecht met Cary (Matt Czuchry) en Diane (Christine Baranski) heeft weinig zin. (CBS)

nee. Enkele van de grootste shows in de tv-geschiedenis hebben zich schuldig gemaakt aan Tv-afleveringen zo slecht als deze - of nog erger. En zoals gezegd De goede vrouw heeft eerder zijn aandeel in clunkers opgeleverd. Het ergste van deze aflevering - het op zichzelf staande karakter van het Ferguson-materiaal - is ook wat het meest waarschijnlijk zal voorkomen dat het de rest van de show beïnvloedt.

waarom is de spaarrente zo laag?

Nee, het echte probleem in deze aflevering met betrekking tot de serie is in die laatste scène, waar Alicia haar gevecht heeft met Diane en Cary. In dit seizoen steeds vaker De goede vrouw lijkt te leunen op het idee van Alicia als een modewoord, als een personage dat zich in haar eigen hype heeft verdiept. Als ze haar collega-partners in het bedrijf ervan beschuldigt haar te behandelen zoals ze zijn en haar gerichte vragen te stellen omdat ze een vrouw is, riekt het naar de show die in een confrontatie met seksisme valt, want dat is veilige grond. Alicia het opnemen tegen de antifeministische krachten van het universum is iets wat deze show goed weet te doen, en het voelt af en toe alsof de schrijvers wanhopig verlangen om weer terug te keren naar die veilige kusten.

Er is geen echte goede reden om Alicia dit gevecht tegen Diane en Cary te laten nemen - zelfs als ze oprecht gelooft dat ze een seksistische houding tegen haar hebben - op deze manier, behalve het feit dat het een grote cliffhanger van een moment zal zijn.

Dat is het probleem van seizoen zes in een notendop. Na de explosieve opwinding van seizoen vijf, toen de show zich opstapelde memorabel moment bovenop memorabel moment , het heeft zelfs toegevoegd meer complicatie en convolutie aan deze reeks afleveringen. Dat is er grotendeels in geslaagd om het verhaal uit balans te brengen, dus gaan de schrijvers op weg naar het volgende explosieve moment, in de hoop dat de high net zo krachtig zal zijn als in seizoen vijf. Maar er is geen echte manier om daar terug te komen, en het verhaal lijdt eronder.

De goede vrouw moet stoppen met het najagen van het grote moment en teruggaan naar solide, fundamentele verhalen vertellen.