De nieuwe vakbond van Google, kort uitgelegd

De nieuwe Alphabet Workers Union is een belangrijke stap voorwaarts, maar heeft nog een lange weg te gaan.

Een persoon fietst langs de bewegwijzering op de Google-campus.

Meer dan 200 werknemers hebben aangekondigd een vakbond te hebben gevormd bij Google.

Michael Short/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Maandagochtend maakten meer dan 220 tech-medewerkers van Google bekend een vakbond te hebben gevormd. Het is een teken dat het arbeidersactivisme nog steeds de kop opsteekt bij Google, zoals het bedrijf onder ogen ziet politieke controle over zijn omvang en macht over de economie. Maar in een bedrijf met meer dan 100.000 werknemers probeert de nieuwe vakbond het ledenaantal aanzienlijk te laten groeien om betekenisvolle kracht uit te oefenen op het management van Google.

De nieuwe groep, de Alphabet Workers Union , staat open voor alle werknemers van Google en het moederbedrijf, Alphabet. Een team van zeven intern gekozen Google-medewerkers leidt de inspanning, met de steun van de Communication Workers of America (CWA), een nationale vakbond die eerder werknemers in de videogame-, telecom- en banksector organiseerde.

De aankondiging van de vakbond, voor het eerst gerapporteerd door de New York Times , vertegenwoordigt een van de eerste keren dat bedienden bij een groot Amerikaans technologiebedrijf officieel zijn overgestapt naar vakbonden. De afgelopen jaren zijn er interne spanningen ontstaan ​​in het personeelsbestand van Google over problemen die uiteenlopen van het bedrijf: militaire contracten tot seksuele intimidatieschandalen om billijkheid te betalen. Na bijna een jaar privé organiseren, maakten de arbeiders hun organisatie eindelijk openbaar met: de aankondiging Maandag.

is Dr. phil een echte dokter

Dit komt op een moment dat de werkcultuur van Google op een kruispunt staat. Het bedrijf heeft een lange geschiedenis van het toestaan ​​van openlijke afwijkende meningen en debat onder zijn personeel, waardoor het meer toegeeflijk is dan andere bedrijven van zijn omvang. Maar na de recente controversiële afdelingen van AI-onderzoeker Timnit Gebru – Gebru zegt dat ze is ontslagen, Google zegt ontslag te hebben genomen – en verschillende andere prominente voormalige werknemers die de afgelopen jaren ethische bezwaren hebben geuit over het werk en de cultuur van het bedrijf, zijn veel Google-medewerkers bezorgd dat de vrijheid van werknemers in gevaar is gebracht.

Het voelde alsof er de afgelopen twee jaar een gezamenlijke inspanning is geleverd om van de cultuur af te komen en de mogelijkheid voor werknemers om het oneens te zijn met de leidinggevenden het zwijgen op te leggen, zei Chewy Shaw, de vicevoorzitter van de Alphabet Workers Union en een Google-ingenieur die werkte sinds 2011 bij het bedrijf. Een vakbond is de beste manier waarop we ervoor kunnen zorgen dat deze omgeving onze waarden volgt en op een eerlijke manier voor alle medewerkers zorgt.

Google heeft niet gereageerd op een vraag of het management de nieuwe vakbond vrijwillig zal erkennen.

We hebben altijd hard gewerkt om een ​​ondersteunende en lonende werkplek voor ons personeel te creëren. Natuurlijk hebben onze medewerkers beschermde arbeidsrechten die wij ondersteunen. Maar zoals we altijd hebben gedaan, zullen we rechtstreeks contact blijven houden met al onze medewerkers, zei Kara Silverstein, Google's director of people operations, in een verklaring in reactie op de aankondiging van de vakbond.

Werk je bij Google en wil je praten? Stuur een e-mail naar Shirin Ghaffary op: shirin.ghaffary@protonmail.com om haar vertrouwelijk te bereiken. Signaalnummer op aanvraag verkrijgbaar.

Wat de nieuwe Google-unie kan doen - en wat niet

Hoewel veel pogingen om werknemers te organiseren zich richten op brood-en-botergebonden arbeidskwesties zoals loon, overuren en veiligheidsvoorwaarden, omvatten de zorgen van Google-werknemers ook ethische vragen over hoe het bedrijf wordt geleid, zoals of het software moet maken die wordt gebruikt in oorlogsvoering of grensoverschrijdende patrouille.

De nieuwe vakbond is een opmerkelijke stap in de pogingen van techwerkers om meer controle uit te oefenen over de bedrijven waarvoor ze werken. Maar er is nog een lange weg te gaan voordat de vakbond het soort macht heeft dat ze nodig heeft om het management te bewegen over belangrijke kwesties zoals de beloning van aannemers, ethisch AI-onderzoek of vermeende represailles tegen uitgesproken werknemers.

Om te beginnen heeft de vakbond geen manier om het management van Google te dwingen aan de onderhandelingstafel te komen. Dit komt omdat de vakbond momenteel geen officieel erkende onderhandelingseenheid heeft volgens de Amerikaanse arbeidswetgeving. Normaal gesproken vestigt een vakbond de macht door een meerderheid van de werknemers in een onderhandelingseenheid (een groep werknemers die verbonden is door een gemeenschappelijke factor, meestal een functie of locatie) formeel op een vakbond te laten stemmen. Zodra het management de vakbond erkent - vrijwillig of met rechtskracht - is het bedrijf verplicht om te goeder trouw te onderhandelen over een contract met vakbondsleiders.

waar winkelt joanna gaines voor woondecoratie?

De Alphabet Workers Union streeft niet naar formele erkenning van een onderhandelingseenheid op korte termijn, volgens Beth Allen, communicatiedirecteur bij CWA. In plaats daarvan zeggen vakbondsleiders dat ze naar de beurs gaan om nieuwe leden en bredere steun van de industrie te krijgen. Google-moederbedrijf Alphabet heeft momenteel wereldwijd meer dan 100.000 mensen in dienst, dus het kan even duren voordat de vakbond het soort aantal heeft verzameld dat ze nodig hebben om serieuze invloed op het management uit te oefenen.

In de tussentijd zeggen vakbondsleiders dat ze hopen rechtstreeks contact te leggen met meer werknemers, een organisatiestructuur toe te voegen door nieuwe commissies op te richten die zich bezighouden met belangrijke werknemerskwesties, en coalities te vormen met voormalige Google-werknemers die betrokken waren bij activisme.

Wat biedt de toekomst voor vakbondsorganisatie bij Google

Dit is niet de eerste keer dat werknemers zich proberen te organiseren bij Google of in de technische industrie als geheel. In 2019 meldde Recode voor het eerst dat Google-werknemers in Zwitserland hield een lezing over vakbondsvorming ondanks de inspanningen van het management om het af te sluiten, dat: meer dan 2.000 Google-cafetariaarbeiders aangesloten bij een vakbond , en dat tientallen bedienden voor Google, die niet rechtstreeks in dienst zijn van het bedrijf, een vakbond hebben gevormd. Kleinere technologiebedrijven zoals Kickstarter en Hapering hebben onlangs ook gezien hoe hun technische arbeidskrachten zich verenigen.

Het feit dat de Alphabet Workers Union een campagne heeft gelanceerd om Google-tech-werkers te organiseren - ook al zijn het in het begin maar ongeveer 220 mensen - is ongekend. En als het aan kracht blijft winnen, zou het een serieuze interne uitdaging kunnen vormen voor het management in een tijd waarin het bedrijf wordt geconfronteerd met externe controle van de Amerikaanse regering over antitrust- en politieke zorgen.

Sommige Google-medewerkers die in het verleden betrokken waren bij de organisatie van arbeiders, zoals Amr Gaber, een van de leiders van de historische Google-staking, hebben twijfels geuit over de inspanningen van de vakbond. Gaber vertelde de Times dat hij vindt dat de leiders van de vakbond zich meer zorgen maakten over het claimen van gras dan om de behoeften van de arbeiders tijdens een telefoongesprek.

Over het algemeen hebben echter veel prominente activisten van technische werkers, waaronder voormalige Google-medewerkers, steun verleend. Leiders in tech activistische kringen zoals Gebru , Meredith Whittaker , een andere leider van de Google-staking en voormalig Google-medewerker, en voormalig Google-ingenieur en medewerkeractivist Liz Fong-Jones , allemaal gepost op sociale media om de vakbond aan te moedigen. Sen. Elizabeth Warren twitterde ook ondersteuning op maandagochtend, waaruit blijkt dat de vakbond al politieke steun heeft gekregen van politici die de regelgeving in de technische industrie vormgeven.

Vakbondsleiders hadden geen update over hoeveel collega's zich hebben aangemeld na de aankondiging van vandaag. De echte test van de kracht van de vakbond in de komende maanden - of zelfs jaren - zal zijn of ze de aantallen kan krijgen die ze nodig hebben om een ​​aanzienlijke impact te maken.