De Google- en Verily-coronaviruswebsites hebben een moeizame start

Trump zei dat Google een site bouwt om mensen te begeleiden bij het testen van het coronavirus. Dit is wat er echt aan de hand is.

President Trump houdt een afdruk omhoog van tweets van het communicatieteam van Google tijdens een persconferentie op 15 maart 2020.

President Trump houdt een afdruk omhoog van tweets van het communicatieteam van Google, waarin hij suggereert dat ze zijn verklaringen bevestigen over het bedrijf dat een website voor het testen van het coronavirus bouwt. De waarheid is ingewikkelder dan dat.

Jim Watson/AFP via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Bijna twee weken nadat president Donald Trump op 13 maart aankondigde dat Google racete om een ​​site te bouwen om Amerikanen te helpen vinden coronavirus testen, zijn mensen nog steeds in de war over wat er werkelijk aan de hand is. In de nasleep van de aankondiging, rapporten naar voren gekomen dat Google niet volledig op de hoogte was van het plan waaraan het bedrijf volgens Trump deelnam. Gezien de dreiging die het nieuwe coronavirus vormt voor de VS, is dit geen goed teken.

tandarts wil al mijn vullingen vervangen

Trump zei op een persconferentie op 15 maart dat zijn eerdere opmerkingen over Google waren onderbouwd en bedankte het hoofd van Google, een geweldige heer. Een paar uur later, een site gemaakt door Google's zusterbedrijf Verily ging live met een tool voor screening op coronavirusrisico's die inwoners van twee provincies in Noord-Californië naar testcentra stuurde. Het duurde niet lang voordat de Verily-site in de problemen kwam . Mensen met symptomen kregen te horen dat ze niet in aanmerking kwamen voor het screeningsprogramma en degenen die een Google-login nodig hadden om de tool te gebruiken. Bovendien, de Verily-site capaciteit bereikt de ochtend na de lancering. Google kondigde een week later aan dat het zou uitbreiden naar nog twee testlocaties in Noord-Californië .

Na een vertraging van enkele dagen, Google eindelijk zijn coronavirusportaal gelanceerd op 21 maart . De informatieve website bevat op de staat gebaseerde informatie, veiligheids- en preventietips, zoektrends met betrekking tot COVID-19 en andere bronnen voor individuen, onderwijzers en bedrijven, volgens de aankondiging van Google . Het bevat niet de dingen die Trump zei dat de site zou bevatten, zoals informatie over lokale testsites. De late lancering kwam niet lang na Vanity Fair meldde dat president Trump boos was op Jared Kushner voor het overdrijven van de plannen van Google, voordat de president de nieuwe website aankondigde op een persconferentie in het Witte Huis.

Nu de sites van Verily en Google live zijn, is het duidelijker dan ooit dat de website die Trump beschreef niet is wat het Amerikaanse publiek zal gebruiken om coronavirus-tests te vinden. De situatie is veel gecompliceerder dan dat.

Dit is wat er echt aan de hand is

Google heeft wel een plan om te reageren op het coronavirus, maar het is niet wat de president zei dat het was. In plaats van een dynamische site te maken die mensen naar testlocaties leidt, is wat Google heeft gebouwd veel eenvoudiger. Het bedrijf aangekondigd op 15 maart dat het samenwerkte met de Amerikaanse regering bij het ontwikkelen van een landelijke website met informatie over COVID-19-symptomen, risico's en testinformatie. De nieuwe Google-site bevat veel informatie afkomstig van bronnen zoals de Centers for Disease Control (CDC) en de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Het bevat niet veel informatie over het vinden van testcentra.

De site die Trump aanvankelijk beloofde, lijkt veel meer op wat wordt ontwikkeld door het life sciences-onderzoeksbedrijf Verily, dat verwant is aan Google maar een apart bedrijf is. Na de toespraak van Trump zei Verily dat het zich in de vroege stadia van de ontwikkeling van een tool bevond om potentiële coronaviruspatiënten te triage en van plan is testen uit te rollen in de Bay Area, in de hoop in de loop van de tijd breder uit te breiden. Verily was vroeger een dochteronderneming van Google, maar nu zijn zowel Google als Verily dochterondernemingen van hun moederbedrijf Alphabet. Aangezien Google en Verily afzonderlijke bedrijven zijn, is het moeilijk om te weten hoe nauw de twee samenwerken aan de inspanningen.

Toen Recode contact opnam met Verily voor meer details over het project, nam het bedrijf stuurde ons naar een blogpost het werd gepubliceerd kort voordat de proefsite op 15 maart live ging. De nieuwe Verily coronavirus triage site werkt via de bestaande Project Baseline-website van het bedrijf en is eerder dan gepland gelanceerd. Het screeningproces begint door mensen te vragen of ze symptomatisch zijn, maar alleen degenen die zeggen dat ze ernstige symptomen hebben, worden gevraagd om in te loggen met een Google-account om een ​​testsite te vinden.

waarom zijn studenten zo liberaal?
hercoderen

De Verily-screeningsite bedient nu inwoners van de provincies San Mateo, Santa Clara, Riverside en Sacramento in Californië. Met dergelijke beperkingen in gedachten, is het duidelijk dat de nieuwe tool van Verily behoorlijk verschilt van de site die Trump half maart beschreef.

Trump kondigde een website aan die niet bestond

In zijn gewaagde maar onverwachte aankondiging op 13 maart zei Trump dat Google 1.700 ingenieurs heeft die aan een website werken die mensen zou helpen erachter te komen of ze een coronavirus-test nodig hadden en hen naar testsites zou leiden. Zoals we nu weten, was deze verklaring niet helemaal waar. De realiteit van de rol van Google bij het aanpakken van de uitbraak van het coronavirus is complexer en in sommige opzichten productiever.

Binnen een uur van de Rose Garden-toespraak van de president , drong het persteam van het bedrijf terug tegen de aankondiging van Trump en een verklaring getweet van Verily, een onderscheid makend tussen de twee bedrijven en verduidelijkend dat de Verily-site slechts een testfase naderde, in plaats van bijna klaar om te lanceren.

Dit is eigenlijk een genereuze weergave van de waarheid achter de Trump-verklaring. Volgens de New York Times is het plan voor Verily een website bouwen om te helpen bij het testen van het coronavirus stond nog in de kinderschoenen op het moment van de aankondiging van Trump. En Voorwaar heeft slechts ongeveer 1.000 medewerkers. Het 1.700 aantal dat Trump in zijn toespraak claimde, verwijst eigenlijk naar het aantal Google-ingenieurs dat, de donderdag voor de toespraak van Trump, een formulier ingevuld om Verily te helpen met zijn coronavirus-triagesite in de komende dagen en weken. Zelfs toen was het project Verily alleen bedoeld te gebruiken door gezondheidswerkers .

Het volstaat te zeggen dat de toespraak van Trump in Rose Garden deze plannen veranderde. Pas na de toespraak van Trump kondigde Google plannen aan voor zijn informatieve website, en het lijkt erop dat de lancering van Verily's triage-site werd versneld als gevolg van de opmerkingen van Trump. De Trump-administratie stuurde op 16 maart ook een bijgewerkte verklaring, waarin stond dat de triage-site zou kunnen worden uitgerold in negen hotspots voor gevallen van coronavirus in de VS. Toen hem tijdens een persconferentie op 15 maart rechtstreeks werd gevraagd naar de Google-website en de timing van de lancering, zei vice-president Mike Pence dat we ergens begin volgende week een website zullen hebben. Hij zei niet specifiek dat dit een Google-website zou zijn, maar suggereerde eerder dat deelstaatregeringen en lokale retailers zouden samenwerken.

De CDC beveelt verschillende maatregelen aan om de verspreiding van Covid-19 te helpen voorkomen:

  • Was je handen vaak gedurende ten minste 20 seconden.
  • Bedek je hoest of nies met een tissue en gooi het dan in de prullenbak.
  • Reinig en desinfecteer veel aangeraakte voorwerpen.
  • Blijf zoveel mogelijk thuis en ga niet naar buiten als je ziek bent.
  • Draag minimaal een stoffen masker in bepaalde openbare instellingen.
  • Neem contact op met een gezondheidswerker als u: symptomen .

Begeleiding kan veranderen. Blijf op de hoogte en blijf veilig met Vox's coronavirusdekkingshub.

bbp meet de productie van de economie van

Dit is niet dezelfde realiteit die Trump in zijn oorspronkelijke toespraak beschreef – er is weinig reden om aan te nemen dat de meeste Amerikanen toegang zullen hebben tot een website die hen in de nabije toekomst naar een nabijgelegen testlocatie zal leiden – maar het is een begin. Gemakkelijkere toegang tot informatie over de uitbraak is zeker een positieve zaak, aangezien deze zich in de VS blijft ontwikkelen. Maar meer dan een week na de toespraak van Trump, Google vertelde The Verge dat zijn informatieve website nog steeds niet klaar was, maar dat het gezaghebbende informatie zou opleveren voor mensen in de VS, ook over screening en testen.

Nogmaals, de informatieve Google-site werd op 21 maart gelanceerd en bevatte heel weinig informatie over screening en testen.

Misschien, als alles werkt, zullen Google en zijn partners doorgaan met het ontwikkelen van allerlei websites die ooit levens kunnen redden. Voor nu heeft Verily een pilot-site uitgerold voor een beperkt aantal bewoners en de plannen voor toekomstige uitbreiding blijven onduidelijk. De informatieve website van Google is helemaal niet wat Trump beschreef.

Jared Kushner sprak met de CEO van Verily, die een project in de maak beschreef

Het is dus niet helemaal juist om te zeggen dat Trump heeft gelogen over de Google-site. Het is erger dan dat. Echt, Trump gaf een verkooppraatje op basis van fragmentarische informatie verzameld door zijn schoonzoon en senior adviseur Jared Kushner.

Het achtergrondverhaal van hoe de president deze verdraaide puinhoop van verkeerde informatie publiekelijk deelde, is een wilde maar vertrouwde rit. In duelleren rapporten gepubliceerd op 14 maart, legden de New York Times en de Washington Post allebei uit hoe Kushner technische leidinggevenden om hulp had gevraagd bij het bestrijden van de uitbraak van het coronavirus. Kushner vond een veelbelovende pitch in gesprekken met Verily's chief executive Andy Conrad, die een project in de maak beschreef. Pas de dag voor Trumps grote Rose Garden-aankondiging deed Google-CEO Sundar Pichai de oproep aan Google-ingenieurs om als vrijwilliger te helpen bij het testen van het coronavirus. Op een gegeven moment hadden Kushner en zijn cohort besloten om het halfbakken Verily-plan openbaar te maken - en de naam van Google erop te zetten.

Onderdeel van deze openbare aankondiging was een poster met een heel eenvoudig stroomschema om te illustreren hoe de hypothetische Google-site zou kunnen werken. Dr. Deborah Birx, de coronaresponscoördinator van het Witte Huis l ik kom , presenteerde vrijdag de grafiek en beschreef hoe het testen zou beginnen met een screeningwebsite … gefaciliteerd door Google. Volgens de Washington Post werkten Pence en Kushner persoonlijk samen met digitale medewerkers om de grafische elementen van de poster te ontwerpen. Er zijn geen aanwijzingen dat Google betrokken was bij dit deel van het planningsproces.

Deborah Birx houdt een poster omhoog terwijl Mike Pence achter haar lacht.

Dr. Deborah Birx trad eind februari toe tot de coronavirus-taskforce onder leiding van vice-president Mike Pence.

Saul Loeb/AFP via Getty Images

Toch werkte het veelbelovende verkooppraatje van Trump op een bepaalde manier. Twee dagen na zijn toespraak kondigde Verily een nieuwe samenwerking aan met het kantoor van de gouverneur van Californië, de federale, staats- en lokale volksgezondheidsautoriteiten. Het bedrijf zei:

Californiërs kunnen vanaf maandag 16 maart een online COVID-19-screener-enquête invullen via Project Baseline. Mensen die voldoen aan de geschiktheid en vereisten voor testen, worden doorverwezen naar mobiele testlocaties op basis van capaciteit, waar ze een neusuitstrijkje zullen afleggen. Eenmaal getest, worden individuen binnen enkele dagen op de hoogte gebracht van hun COVID-19-testresultaten.

Het is onduidelijk wanneer Verily oorspronkelijk van plan was om zijn proefsite te lanceren, en wie weet hoe snel Google zijn interne vrijwilligersinspanningen openbaar zou hebben gemaakt als Trump ze niet verkeerd had geïnterpreteerd in een extreem openbare toespraak.

Aan de andere kant houdt de filosofie van snel handelen en dingen breken niet zo goed stand in een volksgezondheidscrisis. Het gaat heel snel gebeuren, in tegenstelling tot websites uit het verleden, zei Trump over de Google-website die Google op het moment van zijn toespraak niet echt aan het bouwen was. Er moet worden beweerd dat een haastig gebouwde coronavirus-site meer kwaad dan goed zou kunnen doen als deze niet goed werkt.

De verkeerde informatie van Trump over het coronavirus laat zien waarom het essentieel is om nog meer verkeerde informatie te voorkomen

De vreselijke ironie van dit alles is dat veel van de echte inspanningen van Google om de uitbraak van het coronavirus te bestrijden, zijn gericht op mensen beschermen tegen verkeerde informatie . Het bedrijf zegt dat het werkt om te stoppen phishing, complottheorieën, malware en verkeerde informatie op zijn platforms, terwijl gezaghebbende informatie wordt gepromoot via Google Zoeken en YouTube. Er is ook een nieuw vak op de startpagina van Google met: vijf tips voor wat mensen kunnen doen om de verspreiding te stoppen van het coronavirus. Dat het bedrijf zo snel reageerde op de verkeerde informatie die Trump deelde – het was binnen een uur na de toespraak van de president – ​​is even bemoedigend.

Toch valt nog te bezien of de nu gehaaste website van Verily veel goeds zal doen. De site is momenteel ontworpen om inwoners van Bay Area naar een van de vijf lokale coronavirus-testsites te leiden. Als we de laatste verklaringen van de Trump-regering geloven, zou de site in maar liefst negen hotspots in het hele land kunnen worden gebruikt, hoewel het nog niet duidelijk is waar die hotspots zijn of wanneer dit zou kunnen gebeuren. De informatieve Google-website – die, nogmaals, niet is wat Trump beschreef – klinkt alsof hij voor de meeste mensen het nuttigst kan zijn.

De waarde van een saaie, maar nuttige website voelt als de meest optimistische conclusie van dit alles. Terwijl Trump een transformatieve en ambitieuze website beschreef die niet bestond, hebben Google en andere technologiebedrijven kleinere maar veel productievere oplossingen gebouwd, waaronder eenvoudige maar gezaghebbende links naar de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en andere betrouwbare bronnen. Het zou geweldig zijn als Silicon Valley-reuzen het testprobleem van Amerika van de ene op de andere dag zouden kunnen oplossen, net zoals het opmerkelijk zou zijn als het verbieden van alle internationale reizen zou voorkomen dat het virus zich verder binnen de Amerikaanse grenzen verspreidt. Maar dat is alleen niet hoe dit werkt .

wanneer heb ik mijn echte id nodig om te vliegen?

Een magische website - net als een slecht gepland reisverbod - is geen wondermiddel. Experts zeggen dat sociale afstand is de sleutel om de verspreiding te vertragen van de pandemie. Andere basisvoorzorgsmaatregelen zoals je handen wassen en op de hoogte blijven zijn ook productief. Als technologiebedrijven hun middelen voorlopig ergens op kunnen richten, is het logisch dat die inspanningen gericht zijn op het verspreiden van geldige informatie over de uitbraak van het coronavirus en hoe deze te vertragen. Ondanks de misleidende opmerkingen van Trump, klinkt het alsof Google daarin vooruitgang boekt.

Bijgewerkt, 23 maart 2020, 13:10 ET: Dit verhaal is bijgewerkt met details over de informatieve Google-website en uitbreiding van de Verily-site.