De nucleaire optie van de GOP: hoe Trump de nominatie zelfs met een meerderheid zou kunnen worden ontzegd?

Jabin Botsford/The Washington Post via Getty

Het is weer zover - Donald Trump is in het midden van een vuurstorm , en sommige GOP-elites speculeren over het blokkeren van zijn benoeming, volgens een nieuw rapport van Jon Ward van Yahoo! Nieuws .

Maar wacht, zegt u - heeft Trump niet al de meerderheid van de afgevaardigden opgesloten die hij nodig heeft om te winnen?

Dat heeft hij inderdaad. Al die tijd is er echter een 'nucleaire optie' die hem toch de nominatie zou kunnen ontzeggen.



Om Trump te blokkeren, zou een meerderheid van de afgevaardigden op de conventie gewoon moeten stemmen om hun regels te veranderen, om zichzelf vrij te maken om te stemmen op elke kandidaat die ze willen. En dan zouden ze gewoon … iemand nomineren die niet Donald Trump is.

Dit lijkt misschien schokkend ondemocratisch, maar het is heel goed mogelijk gezien de manier waarop de conventie werkt. De afgevaardigden mogen hun eigen regels bepalen, en geen hoger orgaan kan ze terzijde schuiven. Ze zijn dus volkomen vrij om die regels op het laatste moment te wijzigen - zelfs als die wijzigingen duidelijk bedoeld zijn om de uitkomst van de race te veranderen.

Nu geloven maar weinig mensen dat er ook maar bijna genoeg afgevaardigden zijn die zo'n extreme maatregel zouden willen nemen, omdat het zo schaamteloos omverwerpen van de resultaten van de voorverkiezingen duidelijk een massale opschudding zou veroorzaken.

Bovendien is de staatswet met betrekking tot het binden van afgevaardigden ingewikkeld - sommige afgevaardigden kunnen volgens de wetten van hun staat op bepaalde kandidaten moeten stemmen, zelfs als die bindende regel op nationaal niveau wordt geschrapt.

waar gaat de film over ons?

Maar als een doorgewinterde anti-Trump-beweging voldoende kracht zou krijgen onder de afgevaardigden – en voldoende zelfvertrouwen zou hebben om de schijnbare wil van de kiezers te trotseren – zou niemand kunnen ingrijpen en hen ervan weerhouden de nucleaire optie te gebruiken. Zelfs als het indrukken van die knop de Republikeinse Partij zou kunnen vernietigen.

Veel 'Trump-afgevaardigden' steunen Trump misschien niet echt

Dit is de regel die zou moeten worden gewijzigd in de nucleaire optie.

Regels van de Republikeinse Partij

Een van de redenen waarom een ​​nucleair optiescenario niet helemaal onwaarschijnlijk is, is dat veel vermeende 'Donald Trump-afgevaardigden' die naar de conventie gaan, Trump misschien helemaal niet steunen.

Volgens de huidige regels van de partij zal ongeveer 95 procent van de afgevaardigden 'gebonden' naar de conventie gaan om hun stem uit te brengen voor een bepaalde presidentskandidaat. De primaire en caucusresultaten in hun staten bepalen aan welke kandidaat ze gebonden zijn.

Maar deze afgevaardigden zijn ook echte mensen. En terwijl in een paar staten de kandidaten kunnen kiezen welke mensen hun gebonden afgevaardigden zullen zijn, hebben ze in veel andere weinig of geen inspraak in het proces.

Het is inderdaad gebruikelijk dat staten hun afgevaardigden selecteren via obscure of mysterieuze processen die absoluut geen verband houden met de voorverkiezingen. Een veelgebruikte methode is door middel van een reeks voorverkiezingen of conventies, vaak op provinciaal of staatsniveau.

Afhankelijk van de politieke situatie en specifieke regels voor de selectie van afgevaardigden in elke staat, kunnen deze processen uiteindelijk worden gedomineerd door het politieke establishment van de staat, of door zeer gemotiveerde en georganiseerde conservatieve activisten. Ze kunnen ook worden beïnvloed door de kandidaten zelf – maar volgens de meeste verhalen was de campagne van Ted Cruz veel meer georganiseerd en afgestemd op deze fase van het proces dan die van Trump.

Zoveel van de afgevaardigden van Trump zouden eigenlijk kunnen zijn wat GOP-agent (en potentiële niet-gecommitteerde afgevaardigde van de Maagdeneilanden ) John Yobo heeft nagesynchroniseerd 'SINO's' of 'alleen supporters in naam'. Hoewel ze bij de eerste stemming op Trump zouden stemmen, zouden deze mensen in feite kunnen hopen hem de nominatie te weigeren.

wat zei roseanne over valerie jarrett

En hier is het cruciale punt: Afgevaardigden zijn alleen 'gebonden' voor de voordracht stemmen. Ze zijn niet verplicht om eerder in het belang van hun kandidaat te stemmen reglement stemmen.

Dus, in theorie, als Trump een meerderheid van afgevaardigden heeft, maar veel van hen zijn SINO's, zouden de openlijk anti-Trump-afgevaardigden en de SINO's zich kunnen verenigen in een poging om de regels te veranderen op een manier die Trump pijn zou doen.

Dit betekent dat ze konden stemmen om de nucleaire optie te gebruiken - om de regels te veranderen zodat alle afgevaardigden volledig ongebonden zouden zijn.

Ted Kennedy probeerde (en faalde) om met deze strategie in 1980 de Democratische nominatie te krijgen

Ted Kennedy aan de linkerkant kijkt verbijsterd, Carter lacht aan de rechterkant

Ted Kennedy en Jimmy Carter.

Mikki Ansin/Getty Images

Dit klinkt misschien als een vergezocht scenario - maar Ted Kennedy deed in 1980 een serieuze poging om Democratische afgevaardigden dit te laten doen, zoals Elaine Kamarck beschrijft in haar boek Primaire politiek .

Op weg naar de conventie had de zittende president Jimmy Carter duidelijk de race van de Democratische afgevaardigden gewonnen - hij had een voorsprong van enkele honderden afgevaardigden. Maar hij volgde Ronald Reagan slecht in peilingen en Kennedy won alle late voorverkiezingen. Bovendien, de maand voor de conventie, het nieuws van de 'Billygate'-schandaal , waarin werd onthuld dat Carter's broer Billy forse vergoedingen had gekregen om te lobbyen voor de Libische regering, brak.

Kennedy voelde dat Carter kwetsbaar was en dat de Democraten ernstige twijfels hadden of hij in de herfst zou kunnen winnen. Dus lanceerden Kennedy en zijn bondgenoten een poging om de afgevaardigden ervan te overtuigen de regels te veranderen en zichzelf op te heffen, zodat ze in plaats daarvan met hun geweten konden stemmen. Zoals Kamarck schrijft:

De volgende maand belde en riep de Carter-campagne alle toegezegde afgevaardigden terug om de regel, de controverse en de motieven van de Kennedy-campagne uit te leggen. De Kennedy-campagne organiseerde een even indrukwekkende operatie om afgevaardigden op te sporen, in de hoop de afgevaardigden ervan te overtuigen dat ze Carter in de steek konden laten en op hem konden stemmen...

...Terwijl de campagne vóór de conventie in intensiteit groeide, noemden Kennedy-troepen Regel F3(C) 'de robotregel' - de slogan 'bevrijd de afgevaardigden' op posters en knoppen en foto's van een robot met een rode schuine streep eroverheen.

Kennedy's poging mislukte. Natuurlijk maakten de Democratische afgevaardigden zich zorgen over de vooruitzichten van Carter. Maar weinigen waren bereid om de schijnbare wil van de kiezers in hun staten te trotseren om te proberen hem af te zetten. Toen de 'robotregel' ter stemming kwam, overleefde het gemakkelijk.

Trump is natuurlijk niet de zittende president van zijn partij, dus dat voordeel heeft hij niet. Maar het is ook de moeite waard om te onthouden dat in 1980 het idee dat het publiek en niet de insiders van de partij de genomineerde moesten kiezen, relatief nieuw was - het nominatieproces was minder dan tien jaar geleden herzien.

De nucleaire optie zou vandaag een heel, heel moeilijke verkoop zijn

Galerie Bilderwelt / Getty

waar kan ik battlestar galactica streamen

Artist's interpretatie van hoe de GOP eruit zou kunnen zien nadat afgevaardigden de nucleaire optie tegen Trump hadden ingeroepen. (Galerie Bilderwelt/Getty)

Tegenwoordig is de norm dat het volk en niet de partij de presidentskandidaten kiezen veel beter gecementeerd. Voor het publiek zou deze 'nucleaire optie' er heel erg uitzien alsof de nominatie van Trump werd gestolen, en terecht. Deze moderne democratische norm is het meest geduchte obstakel voor dit plan.

Dienovereenkomstig, toen ik het onderwerp nucleaire optie ter sprake bracht in gesprekken met Republikeinse insiders, waren de meesten extreem sceptisch over het feit dat het ooit zou worden gebruikt. En woordvoerder van het Republikeinse Nationale Comité Sean Spicer heeft gezegd: dat de partij 'zich moet verenigen achter degene die de kiezers als kandidaat selecteren'.

Maar de keuze zal echt aan de afgevaardigden zijn, niet aan insiders van de nationale partij. dus to begrijpen hoe waarschijnlijk het is dat de nucleaire optie daadwerkelijk tegen Trump wordt gebruikt, dan moeten we twee dingen over de afgevaardigden begrijpen: ten eerste, hun ware kandidaat-voorkeuren, en ten tweede, hoe bereid ze zullen zijn om democratische normen te negeren en een enorme publieke opschudding.

Zoals bij elke bijeenkomst van 2.472 mensen, zal er waarschijnlijk een spectrum van politieke meningen zijn – van echte Trump-aanhangers tot die-hard #NeverTrumpers en alles daartussenin. Dus hoeveel van Trumps afgevaardigden zullen hem echt steunen, en hoeveel zullen SINO's zijn? En hoeveel afgevaardigden zullen er in het algemeen echt vastbesloten zijn om Trump te stoppen, in plaats van bereid om zijn nominatie te tolereren?

Net zo cruciaal is de tolerantie van de afgevaardigden voor risico's en de bereidheid om controverses voor de rechter te brengen. De afgevaardigden weten heel goed dat deze beslissingen niet in een vacuüm worden genomen, en degenen met politieke ambities kunnen in hun eigen land politieke gevolgen ondervinden. Ze weten ook dat het veranderen van de regels om Trump af te zetten waarschijnlijk zou leiden tot een chaotische en mogelijk rampzalige puinhoop van een conventie en een nieuw schisma in hun partij.

Afgevaardigden die diep geloven dat Trump een gevaarlijke bedreiging vormt voor hun partij of voor Amerika, zouden best bereid kunnen zijn deze reactie te riskeren om hem neer te halen – inderdaad, er is een argument dat, aangezien ze de macht hebben om Trump te stoppen, ze de verantwoordelijkheid hebben om dat te doen.

Maar hoe schaamtelozer de afgevaardigden hun macht gebruiken om de weegschaal tegen Trump te doen doorslaan, hoe intenser en vluchtiger de reactie zal zijn. En de nucleaire optie doet niet alleen de weegschaal kantelen - het, nou ja, ze vernietigt ze. Het zou een zeer, zeer moeilijke verkoop zijn.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in maart 2016. Het is bijgewerkt om recente gebeurtenissen weer te geven.


Donald Trumps ideologie van geweld