Gordon Sondland wordt de volgende John Dean genoemd. Dit is waarom.

Een insider van de administratie rolde net op de president. We hebben deze film eerder gezien.

Zesenveertig jaar geleden legde de voormalige raadsman van het Witte Huis van president Nixon een eed af voor een congrescommissie en legde hij getuigenis af dat bracht uiteindelijk de president ten val .

Woensdag, niet lang nadat Gordon Sondland, de ambassadeur van president Trump bij de Europese Unie, een soortgelijke eed aflegde, journalisten en historici beiden begonnen Sondland te vergelijken met John Dean, de voormalige assistent van Nixon die bijna een halve eeuw geleden getuigde.



Net als Dean is Sondland een insider van de regering die een vernietigende getuigenis aflegde waarin de president werd beschuldigd van ernstig wangedrag. Net als Dean blijkt Sondland een centrale figuur te zijn in een schandaal.

Dean's noodlottige getuigenis begon met een bekentenis . Ik was betrokken bij het belemmeren van de rechtsgang, zei hij over zijn pogingen om een... mislukte poging om in te breken in het Democratisch Nationaal Comité kantoren in het Watergate Hotel in opdracht van Nixons herverkiezingscampagne. Ik assisteerde een ander bij een meineed getuigenis. ... Ik heb persoonlijk gebruik gemaakt van geld dat in mijn bezit was.

Maar Dean betrok ook de president en vertelde over een bijeenkomst waar hij Nixon tevergeefs aanspoorde om de doofpotaffaire te stoppen en zelf schoon te maken.

John Dean, de assistent van president Nixon, wordt beëdigd voor de Senaatscommissie die hoorzittingen houdt over de Watergate-inbraak en het gedrag van de Nixon-regering, op 1 juni 1973.

Gjon Mili/LIFE Picture Collection via Getty Images

Gordon Sondland, de Amerikaanse ambassadeur bij de Europese Unie, wordt beëdigd voordat hij getuigt in het onderzoek naar beschuldigingen tegen de Amerikaanse president Donald Trump op 20 november 2019.

Win McNamee/Getty Images

De getuigenis van Sondland op dinsdag was daarentegen minder berouwvol. In zijn openingszin aan de House Intelligence Committee, Sondland schildert zichzelf af als een onwillige deelnemer in de poging van Trump om voorwaarde militaire hulp aan Oekraïne over de bereidheid van dat land om een ​​onderzoek te openen dat schade zou kunnen toebrengen aan de democratische presidentskandidaat Joe Biden. Deze veiligheidshulp was van cruciaal belang voor de verdediging van Oekraïne en had niet mogen worden uitgesteld, zei Sondland tegen de commissie, eraan toevoegend dat zijn doel was om te doen wat nodig was om de hulp vrij te krijgen.

Maar het getuigenis van Sondland is zo mogelijk nog vernietigender dan dat van Dean. Sondland spreekt van twee tegenprestatie koopjes die Trump hoopte te treffen met Oekraïne , de hulp-voor-een-onderzoeksovereenkomst en een daarmee verband houdende poging om een ​​bijeenkomst van het Witte Huis met Trump in te ruilen voor een dergelijk onderzoek.

Trumps persoonlijke advocaat Rudy Giuliani vertelde aan secretaris Perry, ambassadeur Volker en anderen dat president Trump een openbare verklaring wilde van president Zelensky waarin hij zich zou inzetten voor onderzoeken naar Burisma en de verkiezingen van 2016, volgens Sondland. We begrepen allemaal dat deze voorwaarden voor de oproep van het Witte Huis en de bijeenkomst van het Witte Huis de wensen en eisen van president Trump weerspiegelden.

Maar terwijl Sondland en Dean op elkaar lijken omdat ze politieke insiders zijn die schadelijke getuigenissen afleggen over de president die ze dienen, spelen het Watergate-schandaal en het Trump Oekraïne-schandaal zich op heel verschillende manieren af.

Uiteindelijk bleek Deans getuigenis belangrijk, niet omdat hij beschuldigingen over de president uitte, maar omdat hij speculeerde – terecht, zo blijkt – dat Nixon mogelijk vernietigend bewijs tegen zichzelf heeft verzameld. Sondland bevestigde daarentegen grotendeels feiten die we al wisten: dat Trump zocht een tegenprestatie met Oekraïne een politieke rivaal te ondermijnen.

Uw gids voor de afzettingssaga van Donald Trump

Beschuldiging, uitgelegd

Begrijp het proces van beschuldiging, van de geschiedenis tot wat daarna komt. Ontdek hier de volledige gids .

Wie was John Dean?

Op de dag dat Dean zijn eed aflegde voor de Watergate-commissie van de Senaat, leek hij een gecharmeerd leven in de Beltway te leiden. Dean, pas 34 jaar oud, had onlangs een periode van bijna drie jaar als raadsman van de president van de Verenigde Staten achter de rug. Hedendaagse verslagen van zijn getuigenis spreken van: zijn dure pakken, zijn Porsche en zijn prachtig verzorgde echtgenote Maureen , die tijdens de hoorzittingen achter hem zat.

Maar zijn carrière was niet vlekkeloos. Hij verloor zijn eerste juridische baan bij een advocatenkantoor in Washington, DC, voor: zich schuldig zouden maken aan onethisch gedrag — Dean werd ervan beschuldigd met een van zijn eigen klanten te wedijveren voor een licentie voor een televisiestation — hoewel het bedrijf later de reden voor zijn ontslag omschreef als een fundamenteel meningsverschil over... de aard en omvang van de activiteiten van een medewerker.

Dean beschreef zichzelf later als de balie bediende voor de doofpotaffaire van het Witte Huis van de Watergate-inbraak. In die rol heeft hij belastende documenten versnipperd en zwijggeld betaald voor mensen die bij de inbraak betrokken zijn.

Nixon-assistent John Dean en zijn vrouw Maureen zitten stil tijdens een pauze in de Watergate-hoorzittingen op 1 juni 1973.

Gjon Mili/LIFE Picture Collection via Getty Images

Het belangrijkste deel van Dean's Watergate-getuigenis betrof echter wat er gebeurde nadat hij Nixon had verteld dat hij zich niet langer op zijn gemak voelde om deze rol te spelen. Dean getuigde op beroemde wijze dat hij Nixon vertelde dat er een... kanker groeit op het presidentschap en dat als de kanker niet werd verwijderd, de president er zelf door zou worden gedood.

Tijdens dat gesprek, vertelde Dean aan de Watergate-commissie, stond Nixon op van zijn stoel, liep naar een hoek van het kantoor en fluisterde dat hij waarschijnlijk dwaas te hebben gesproken over het verlenen van gratie aan een van de Watergate-inbrekers. Dean speculeerde dat Nixon misschien naar een ander deel van de kamer ging en fluisterde: omdat hij het gesprek aan het opnemen was en wilde niet dat deze ene verklaring door de recorder zou worden opgepikt.

Die speculatie plantte een zaadje dat weken later vruchten afwierp toen de plaatsvervangend stafchef van Nixon, Alexander Butterfield, voor de Watergate-commissie getuigde. Butterfield werd gevraagd of Nixon een systeem had om gesprekken in het Witte Huis op te nemen en Butterfield getuigde dat een dergelijk opnamesysteem in het Oval Office was geïnstalleerd.

Het Hooggerechtshof beval Nixon uiteindelijk om deze banden over te dragen aan een speciale aanklager, en een van de banden onthulde dat Nixon bespraken het gebruik van de CIA om het onderzoek van de FBI te belemmeren in de Watergate-inbraak.

Dagen later nam Nixon ontslag.

President Richard Nixon kondigt zijn ontslag aan op de nationale televisie, na het Watergate-schandaal, op 8 augustus 1974.

Pierre Manevy/Express/Getty Images

Dean zat een korte gevangenisstraf uit voor zijn eigen rol in Watergate; hij werd ook geschorst. Sindsdien is hij opnieuw opgedoken als een vocale criticus van het soort corruptie dat het Witte Huis van Nixon vergiftigde. Hij vergeleek inderdaad de zaak die speciaal aanklager Robert Mueller tegen president Trump had aangespannen met het Watergate-schandaal in getuigenis van juni aan de Kamercommissie Justitie.

Is Sondland de nieuwe John Dean?

Zoals hierboven besproken, hebben Dean en Sondland veel gemeen. Het is niet alleen dat ze allebei getuigden tegen een president die hen op prestigieuze banen had benoemd. Net zoals Dean een centrale figuur was in de Watergate-doofpot, lijkt Sondland een belangrijke figuur te zijn in het Oekraïense schandaal.

Vorige maand onthulden bijvoorbeeld sms-berichten tussen Sondland en zijn diplomatieke collega's dat ze de inspanningen bespraken om... Oekraïne onder druk zetten om een ​​politiek onderzoek te openen . In een van die berichten zegt Bill Taylor, de hoge Amerikaanse diplomaat in Oekraïne, tegen Sondland dat ik het gek vind om veiligheidshulp achter te houden voor hulp bij een politieke campagne.

Sondland gaf woensdag bovendien in zijn getuigenis toe dat hij een senior assistent van de Oekraïense president Volodymyr Zelensky vertelde dat ik geloofde dat de hervatting van de Amerikaanse hulp waarschijnlijk niet zou plaatsvinden voordat Oekraïne enige actie ondernam naar aanleiding van een openbare verklaring over het onderzoek dat Trump zocht .

Nixon-assistent John Dean getuigt tijdens hoorzittingen in de Senaat over de Watergate-inbraak op 1 juni 1973.

Gjon Mili/LIFE Picture Collection/Getty Images

Gordon Sondland, de Amerikaanse ambassadeur bij de Europese Unie, getuigt voor de House Intelligence Committee op 20 november 2019.

Tom Williams/CQ-Roll Call/Getty Images

Er is echter een belangrijke manier waarop De getuigenis van Sondland verschilt van die van Dean.

Watergate was in veel opzichten als een mysterieroman. De hoorzittingen verzamelden bewijs en ze bouwden op naar een onzekere uitkomst. Dean's speculatie over de Nixon-tapes inspireerde een nieuwe onderzoekslijn van Watergate-onderzoekers. Dat leidde tot de onthulling van Butterfield, die uiteindelijk leidde tot de ontknoping van het verhaal: de smoking gun tape die Nixon in verband bracht met belemmering van de rechtsgang.

Het Oekraïne-schandaal daarentegen begon met een rokend pistool . Democraten openen onderzoek naar afzettingsprocedure tegen Trump na het Witte Huis bracht een uitlezing uit van een telefoongesprek waarin Trump een tegenprestatie met Zelensky zocht. Er is weinig mysterie rond de afzettingshoorzittingen van Trump. We weten al dat Trump het deed.

Sondland en andere getuigen hebben enkele lege plekken ingevuld. De vraag is nu of de Republikeinen van de Senaat er iets aan gaan doen.