Het stemproces voor Grammy's is volkomen belachelijk

Als je iets koopt via een Vox-link, kan Vox Media een commissie verdienen. Zie onze ethische verklaring.

Kanye met een heleboel Grammy

Kanye met een heleboel Grammy's. Dit kan jij zijn!

(Kevin Winter/Getty)

De Grammy's zijn na de Oscars de op één na populairste awardshow. En in tegenstelling tot de Oscars, worden ze alleen maar populairder.



Maar terwijl veel mensen afstemmen om te kijken, lijken ze vaak vooral naar de optredens met een hoog octaangehalte te kijken. De winnaars lijken vaak los te staan ​​van de muzikale realiteit. Ogenschijnlijk eren de awards 'artistieke prestatie, technische vaardigheid en algehele uitmuntendheid in de platenindustrie, ongeacht de albumverkoop of de hitparade'.

Verwant5 Grammy-overwinningen die bewijzen hoe onvoorspelbaar - en controversieel - de awards kunnen zijn

Maar als je naar de Grammy's kijkt, weet je dat 'albumverkoop of hitparade' veel meer lijkt te helpen dan de werkelijke artistieke kwaliteit. Degenen die de trap oplopen om die gouden grammofoons vast te houden, zijn waarschijnlijker Top 40-supersterren dan de topmuzikanten en artiesten die aan het werk zijn. Enkele van de beste muzikanten ooit - Bob Marley, Diana Ross, Jimi Hendrix - nooit een prijs gewonnen, zelfs niet met de 83 (ja, 83) competitieve categorieën waarin de Grammy's prijzen uitdelen.

Maar er is één grote reden waarom deze winnaars zo verschrikkelijk kunnen zijn en waarschijnlijk in de nabije toekomst zullen zijn: het nominatie- en stemproces is een puinhoop.

Hier leest u hoe u een Grammy kunt winnen.

Dus hoe word ik genomineerd?

ricky martin grammy

Ricky Martin poseert met zijn Grammy in 1999.(Vince Bucci / Getty)

Eerst moet je een nummer produceren binnen het tijdsbestek dat is vastgesteld door de National Academy of Recording Arts and Sciences. Dit jaar loopt de geschiktheidsperiode voor Grammy's van 1 oktober 2014 tot 30 september 2015. Het is dus heel goed mogelijk dat de Grammy's van 2016 albums en nummers die in 2014 zijn uitgebracht, zullen eren.

Die kalender is de reden waarom, laten we zeggen, Taylor Swift de Grammy-genomineerde 'Shake It Off' uitbracht, de eerste single van haar album 1989 , medio augustus 2014. De single kwam in aanmerking voor de Grammy's van 2015, maar het album, uitgebracht in oktober, kwam pas in aanmerking voor de awards van dit jaar. (Het is nu klaar voor Album van het Jaar en Best Pop Vocal Album.)

Ten tweede moet je nummer ook commercieel worden uitgebracht en verkocht in de Verenigde Staten om in aanmerking te komen.Wat dit betekent, in een tijd waarin iedereen zijn muziek naar YouTube kan uploaden, is onduidelijk. In de Grammy-richtlijnen staat dat een album 'te koop' moet zijn via een brede distributeur en niet via een 'artiestenwebsite'. Men kan dus aannemen dat alles wat niet in de iTunes Store of niet beschikbaar is op Amazon, niet in aanmerking komt.

Maar als uw nummer of album deze hindernissen wegneemt, kunt u het ter overweging indienen bij de Recording Academy. Dat lijkt eenvoudig genoeg, maar het doen van dat papierwerk vormt een enorme uitdaging. De Academy ontvangt meer dan 20.000 inzendingen per jaar. En hoewel dat een hoog aantal is, komt het niet in de buurt van de hoeveelheid muziek die wordt geproduceerd.

Dus waarom zou je je album onthouden van Grammy-overweging? Als je op een groot label zit, kan je label je album tegenhouden ten gunste van een label waarvan het denkt dat het een betere kans heeft. Als je op een klein label zit, heeft je vertegenwoordiging misschien helemaal geen idee hoe je moet indienen. Maar als je dit allemaal zelf afhandelt, heb je geluk. De Academie accepteert online inzendingen.

Hier is echter een vraag:

Ben je een nieuwe artiest?

Als dat zo is, zit je op een goede plek. Waarschijnlijk de gemakkelijkste grote Grammy om voor genomineerd te worden en kans te maken om te winnen, is de categorie Beste nieuwe artiest.

Je hoeft geen totaal ongehoorde artiest te zijn om hier genomineerd te worden. De prijs zegt dat het is voor iemand die 'eerst de publieke identiteit van die artiest of gevestigde groep vaststelt' als een... uitvoerder. Dus zelfs als je al jaren in de industrie werkt, als dit je eerste soloalbum is, kun je een nieuwe artiest zijn.

Zelfs als je al jaren in de branche werkt, kun je een nieuwe artiest worden

In feite is de categorie Beste nieuwe artiest een van de vreemdste categorieën bij de Grammy's, omdat het volledig inconsistent is. Sommige mensen geloven dat de prijs is vervloekt en zal de carrière van een jonge kunstenaar vernietigen. Maar al met al is het een prijs die een totale verrassing kan zijn, vooral omdat het niet het eerste album van een artiest hoeft te zijn. Het moet gewoon de eerste opname zijn die 'de publieke identiteit vestigt' - met andere woorden, ze in de mainstream brengt. Dat betekent dat een artiest als Bon Iver Best New Artist zou kunnen winnen voor zijn tweede album.

Een van de grootste problemen met het Grammy-stemcomité is dat het zo groot is dat veel stemmende leden niet alle categorieën kennen. Dit betekent dat grote namen en Top 40-artiesten meer kans hebben om genomineerd te worden uit de deelnamepool en te winnen in de stemrondes. Zoals Rob Kenner, een Grammy-screener, schreef voor: Complex :

waarom denken sommigen dat de maanlanding nep was?

Ik leerde al snel een andere ongeschreven regel tijdens privégesprekken met andere commissieleden: wees voorzichtig met het groen licht geven van een album van iemand die echt beroemd was, als je niet wilt dat dat album een ​​Grammy wint. Omdat beroemde mensen de neiging hebben om meer stemmen te krijgen van onwetende Academy-leden, ongeacht de kwaliteit van hun werk.

In de categorie Best New Artist zal naamsbekendheid minder een issue zijn dan in een categorie als pop of hiphop. Maar soms wordt zelfs die categorie overspoeld met bekende namen. Zowel Sam Smith als Iggy Azalea brachten hun eerste albums uit in 2014 en werden in 2015 genomineerd voor de prijs.

mumford grammy

De leden van Mumford & Sons houden hun Grammy. (Jason Merritt/Getty)

Wie stemt er over de nominaties en awards?

Alleen stemmende leden van de Recording Academy stemmen op Grammy-winnaars. De Academie pronkt met het feit dat de stemcommissies bestaan ​​uit een jury van gelijken van een musicus. Wat dat praktisch betekent, is dat muzikanten, ingenieurs, tekstschrijvers, producers en linernote-schrijvers allemaal kunnen stemmen.

Er zijn vier manieren om in aanmerking te komen om te stemmen voor Grammy-winnaars:

  1. Zijn gecrediteerd met 12 fysieke of digitale tracks die alleen online zijn uitgebracht en momenteel beschikbaar zijn voor aankoop, met ten minste één track in de afgelopen vijf jaar
  2. Zes credits hebben op commercieel uitgebrachte tracks die momenteel te koop zijn en worden gedistribueerd via fysieke distributiekanalen (zoals platenwinkels), met ten minste één track in de afgelopen vijf jaar
  3. Heb al eerder een Grammy gewonnen
  4. Een goedkeuring krijgen van een huidig ​​stemgerechtigd lid

Nadat een persoon aan een van deze vereisten heeft voldaan, kan ze een aanvraag indienen, $ 100 aan jaarlijkse contributie betalen en stemmen voor de Grammy's. Stemmende leden wordt gevraagd om te stemmen in slechts negen genrecategorieën en de vier hoofdcategorieën (Record of the Year, Albumvan deJaar, Liedvan deJaar en Beste Nieuwe Artiest) bij het kiezen van genomineerden. Vervolgens wordt hen gevraagd om te stemmen op winnaars in maximaal 20 genrecategorieën en de vier hoofdcategorieën, zodat hun expertise optimaal wordt benut.

Maar dat betekent dat op sommige genres minder wordt gestemd dan op andere in de nominatieronde, en dat vervolgens veel mensen zonder expertise stemmen om genrewinnaars te kiezen.

Dus die zelfgekozen kiezers beslissen of ik genomineerd word?

Niet echt.

Halverwege de jaren negentig stelde de Recording Academy stilletjes een commissie samen om de keuzes van de kiezers te herzien. Deze commissie behandelt de nominaties voor de vier beste categorieën, plus de categorieën Country, R&B, Latin, Gospel, Jazz, Klassiek en Muziekvideo. Vervolgens maken ze aanpassingen als ze vinden dat er aanpassingen nodig zijn. Kortom, alle categorieën die de kijkcijfers bepalen, evenals categorieën in speciale genres, kunnen worden gemanipuleerd door deze geheime privécommissie.

Tot eer van de Grammy's heeft deze commissie enige waarde. Het werd opgericht na Lionel Richie's Kan niet vertragen won Album van het Jaar over Bruce Springsteen's Geboren in de VSA en Prince's Paarse regen . Richie was dat jaar verre van de beste keuze, en zijn overwinning hielp bij het creëren van de publieke perceptie dat de Grammy's waren afgesneden van wat 'goede muziek' betekende.

Wat de commissie doet en hoe ze keuzes maakt, blijft echter vrij privé. De namen van de leden worden geheim gehouden, en de enige journalist die een lid van de commissie aan het woord kreeg (off the record) was Robert Hilburn in 1999 voor de LA Times . In dat artikel legt de naamloze bron uit hoe de groep de genomineerden bepaalt:

Het doel in elke categorie is om de 20 nominaties die de leden sturen te nemen en de lijst neer te zetten tot een consensus van de zeven of acht die volgens ons de [beste] zijn. Als we die consensus krijgen, stoppen we. Elk lid van de commissie vult vervolgens een stembiljet in, dat die dag niet wordt getabelleerd. Dus als we de kamer verlaten, weet niemand - inclusief Mike Greene - de resultaten. De enigen die het weten zijn de accountants wanneer ze het later in tabelvorm brengen.

Opmerkelijk is dat deze manipulatie volledig onopgemerkt blijft op de Grammy-website .

Bestemming

Destiny's Child won een Grammy in het R&B-genre. (Vince Bucci/Getty)

Maak ik meer kans om genomineerd te worden met een genrenummer?

De prijzen die op de live-uitzending worden getoond, omvatten de grote vier: Beste nummer, beste album, beste plaat en beste nieuwe artiest. Voor alle vier komen artiesten in alle genres in aanmerking.

Maar er zijn tal van Grammy-categorieën die niet op televisie worden getoond, zoals Best Metal Album of Best Original Cast Recording. De popcategorieën worden meestal bepaald door Top 40-hits, en zonder een groot productiebedrijf of label achter je, kan het een hele opgave zijn om een ​​Grammy-nominatie te krijgen. Hetzelfde geldt voor andere mainstream genres, zoals R&B, country en rock.

Maar als je passie niet het zijn van een popster is, maar eerder de bedwelmende schoonheid van 'regionale rootsmuziek', zou ook jij een Grammy-winnaar kunnen zijn.

Er is hier echter een addertje onder het gras. Als je in een specifiek genre gaat strijden, moet je ervoor zorgen dat je album dat is Echt in dat genre

Wie bepaalt of mijn album is Echt een genrealbum?

Een screeningcommissie beslist welke albums op de eerste stemming komen die kiezers gebruiken om de vijf genomineerden in elke categorie te kiezen. Leden van de screeningscommissie zijn niet per se stemgerechtigde leden, maar zijn 'industrie-experts'. Deze omvatten journalisten, radio-dj's, labelmanagers en de makers van muziek zelf.

Een groep die elk van de 30 Grammy-genres vertegenwoordigt ( zie hier een lijst ) ontmoet op het hoofdkantoor van Grammy in Santa Monica. De regels stellen dat een album voor 51 procent genre moet zijn om genomineerd te worden in een categorie.

Zoals Kenner schreef in Complex: 'Sommige albums waren gemakkelijk te categoriseren, terwijl andere een grotere uitdaging vormden. Waar lag bijvoorbeeld de grens tussen dancehall en electronica of rap of alternatief?'

Zo hoort een album als dat van Iggy Azalea De nieuwe klassieker wordt genomineerd als zowel een rapalbum als voor 'beste popduo/groepsoptreden'. Zolang een album voor 51 procent een genre is, kan het als dat worden gecategoriseerd. Dus hoe dichter je album bij de mainstream van muziek komt (wat helaas betekent, hoe meer je genremuziek is verdund), hoe groter de kans dat je in verschillende genres sluipt. Hulp bij naamherkenning en kaartpositie.

taylor met grammys

waarom zien gouden ganzensneakers er vies uit?

Taylor Swift heeft de Grammy voor Beste Country Artiest. (Kevork Djansezian/Getty)

Wauw. Dus ik moet nog steeds een beetje beroemd worden om een ​​Grammy te winnen?

Ja. Omdat de stembasis groot en semi-ongereguleerd is, is de absoluut beste manier om een ​​Grammy te winnen het verkrijgen van voldoende naamsbekendheid zodat de kiezers je van je reputatie zullen kennen en je naam zullen afvinken.

Misschien kan Twitter-faam je daar brengen? Misschien een schandaal? Maar een echt geweldig, diep genre-album zal moeite hebben om alleen op kwaliteit te winnen, omdat zoveel mensen die in jouw categorie stemmen, geen diepgaande kennis van je genre hebben.

Het klinkt alsof ik alles goed kan doen en toch geen Grammy kan winnen.

Ja. Je beste gok voor het winnen van een Grammy is eigenlijk om een ​​goed album te maken. Maar als je daarmee klaar bent, overweeg dan om wat controverse aan te wakkeren.


Correctie: Door een redactionele fout werd in dit artikel vermeld dat Lionel Richie Record of the Year won. Hij won zelfs Album van het Jaar. Het artikel is gecorrigeerd en bijgewerkt.