De grote clownpaniek van 2016 is een hoax. Maar de angstaanjagende kant van clowns is echt.

Enge clowns komen niet voor je kinderen.

Consumenten bereiden zich voor op Halloween Foto door Tim Boyle/Getty Images

Tegen de tijd dat 500 mensen waren boos de straten kammen op 3 oktober, op zoek naar gevaarlijke cosplayers in wat er nu is genaamd de clownopstand van Penn State, het was duidelijk dat de natie een serieus clownsprobleem had.

Maar het is niet degene die je denkt.



Zoals verslaggevers snel opmerkten in het geval van het Penn State-incident, werden er geen clowns gevonden in de clownjacht en er werd geen bewijs gevonden dat erop wees dat er ooit boze clowns waren.

Laten we dit belangrijke feit nogmaals benadrukken, een feit waar je jezelf aan moet herinneren terwijl we door dit doolhof van clowngekte gaan: de gerapporteerde clowns bestaan ​​​​niet echt.

De clownhysterie lijkt te draaien om twee nachtmerriescenario's. De eerste is dat een groep mensen verkleed als clowns op kinderen jaagt. De tweede is dat kwaadaardige clowns - die ofwel mensen lijken te vertegenwoordigen die verkleed zijn als clowns of professionals die het hun taak maken om zich als enge clowns te kleden (zoals deze man ) — op de een of andere manier buiten hun professionele gezichtsveld dwalen en griezelig door de straten dwalen. Maar er is nergens bewijs dat een van deze scenario's zich daadwerkelijk voordoet. Er is geen bewijs dat een kring van mensen verkleed als clowns op kinderen azen. Er is geen bewijs dat kwaadaardige clowns bestaan ​​en momenteel de straat op gaan.

hoe vals spelen met proctorio 2020

Dat weerhoudt mensen er niet van om de nep-clown-waarnemingen in het hele land te bestendigen en erop te reageren, wat mogelijk bijdraagt ​​aan de fatale steekpartij van een 16-jarige jongen in het bezit van een clownsmasker.

Mensen die in paniek raken over clowns die er eigenlijk niet zijn, vormen de basispsychologie achter de duizelingwekkende stroom van kwaadaardige clownswaarnemingen die het land de afgelopen maanden heeft overspoeld. Dit patroon is terug te voeren tot augustus, toen een clown in Green Bay, Gags the Clown genaamd, voorbijgangers bang begon te maken door op een hoek te gaan staan ​​en, nou ja, ziet er echt eng uit .

Facebook

Hoewel de clown echt genoeg was, bleek de grap te zijn een virale marketingstunt voor een low-budget horrorfilm . Afgaande op de lokale reactie, was het inderdaad behoorlijk viraal - en het lijkt de toon te hebben gezet voor de clowngerelateerde waanzin die het land sindsdien teistert.

De Grote Clown Paniek van 2016 is door vrijwel iedereen in stand gehouden, behalve door echte clowns

Lokaal nieuws uit Wisconsin meldde dat de clown van Green Bay mensen ertoe had aangezet om: bel 911 om zijn griezelige aanwezigheid te melden, ook al is het niet echt een strafbaar feit om op een hoek met ballonnen te staan. Het feit dat de clown er was, leek alles te zijn wat nodig was om de golf van coulrofobie aan te wakkeren - angst voor clowns.

Het is belangrijk om in gedachten te houden dat, voor zover we weten, de waarneming van de Green Bay-clown een van de weinige gevallen was waarin een echt mens zich verkleedde als een clown en angstaanjagende dingen deed. Alle andere gerapporteerde clownwaarnemingen zijn nauwkeuriger clownhoaxes.

De volgende clown-hoax was veel meer typerend voor de manier waarop dergelijke geruchten gewoonlijk gaan. Eind augustus kwamen meerdere schoolkinderen in Greenville, South Carolina, gemeld te hebben gezien een groep enge clowns die fluisteren en vreemde geluiden maken aan de rand van een lokaal bos. Een politieonderzoek naar de rapporten bracht een absoluut gebrek aan bevestiging of bewijs aan het licht dat de clowns überhaupt hadden bestaan ​​- nog verergerd door anonieme, waarschijnlijk hoax, telefoontjes.

Ondanks dit, clown paniek overspoelde de stad . Ondertussen groeide het idee dat de niet-bestaande clowns kinderen het bos in probeerden te lokken. Binnen enkele dagen bedriegt de clown snel verspreid door heel de Carolina's, opnieuw via uitsluitend anonieme rapporten, en zo verder door de rest van de natie. Begin september werd een man uit Winston-Salem gearresteerd voor: het vervalsen van een politierapport over het zien van een clown. (Omdat, nogmaals, de clownswaarnemingen nooit echt waren.) Rond dezelfde tijd in Macon, Georgia, verslagen van clowns dreigende kinderen bij een bushalte liepen op niets uit, terwijl weer een andere valse melding werd ingediend.

De clown-hoaxes verspreidden zich regionaal door het zuidoosten van de VS, langs de kust en vervolgens naar het westen. De angstzaaierij groeide, soms bestendigd door de autoriteiten zelf maar grotendeels door de media, die de neiging hebben om de grappen van de clown met rechtlijnige plechtigheid te melden.

Ondanks het handenwringen, meerdere clownwaarnemingen overal Florida , Georgië , Arkansas , Mississippi , Missouri , Louisiana , Texas , Virginia , West Virginia , Maryland , Delaware , New Jersey , Massachusetts , Rhode Island , New York , Pennsylvania , Ohio , Indiana , Michigan , Minnesota , Illinois , Iowa , Nebraska , Kansas , Colorado , Utah , Idaho , Oregon , en Washington zijn allemaal op niets uitgelopen, ontkracht of hebben geleid tot meer arrestaties van valse berichtgeving. Tegen het einde van september noemde de New York Times de clown hoaxes een besmetting .

Hoewel sommige rapporten op feiten zijn gebaseerd, hebben geen enkele echt betrekking op clowns

Niet alle meldingen zijn ongegrond. In Arizona beroofden tieners twee fastfoodrestaurants clownmaskers dragen , en in Tennessee, mannen vermomd als clowns een bank in Memphis beroofd . Dit zijn standaard gimmicks die volgen op beroemde fictieve bankovervallen zoals de gemaskerde presidenten in Punt pauze en clownmaskers gebruikt door bankovervallers in De donkere ridder , en heeft als zodanig mogelijk geen verband met de recente clown-hoaxes.

Ondertussen is een veel grotere subset van grappenmakers door de autoriteiten aangehouden omdat ze de clown-hoax gebruiken als een excuus om mensen bang te maken. Negen clowngerelateerde arrestaties in Alabama waren het resultaat van kinderen en volwassenen die grappen maakten of terroristische clownsbedreigingen uitten. In Kentucky, een 20-jarige man was gearresteerd in volledige clownsregalia en beschuldigd van het dragen van een masker op een openbare plaats:

Jonathan Martin, die geen clown is, was gearresteerd op 23 september in Middlesboro, Kentucky voor het dragen van een masker in het openbaar.

Afgezien van de overvallen, hebben virale clownswaarnemingen meestal video's opgeleverd van clowns die naar mensen staan ​​te zwaaien, zoals: deze zwaaiende carwash-clown in Michigan en deze vriendelijke clown in Rhode-eiland. Een video gepost van een clown die griezelig op de loer ligt in de struiken in Florida verzamelde meer dan 1 miljoen views op Facebook; maar er is geen bevestiging van de authenticiteit ervan opgedoken, en de poster, Caden Munro Parmalee, lijkt een fan van samenzweringen te zijn.

De golf van hoaxes heeft geleid tot toenemende onrust onder schooldistricten. Sinds de clownhoaxes begonnen, zijn scholen in Dallas , Houston , Connecticut , Virginia , Philadelphia , gelijkstroom , Missouri , New Jersey , Arizona , Kentucky , New York , en Baltimore hebben de beveiliging versterkt vanwege clowngerelateerde bedreigingen voor schooldistricten of algemene clownpaniek. In New Haven hebben scholen alle clownskostuums verboden voor de hele maand oktober. In Georgië, een 11-jarig meisje was gearresteerd omdat ze een mes mee naar school had genomen om zichzelf te beschermen tegen clowns, terwijl een middelbare scholier in Virginia iemand vroeg die zich voordeed als clown op Facebook moord plegen . In Albany nam de veiligheid op school toe na een clown bommelding werd gemeld aan een aantal scholen, terwijl in Missouri een clown-Facebookgroep beloofd waren [sic] het doden van de leraren en het kidnappen van de kinderen! WIJ SPELEN NIET.

Niet elke school is dol op de hoaxes: een schooldistrict in Las Vegas afgewezen zijn hoaxes, en een schooldistrict in Virginia uitgegeven een onvermurwbare proclamatie herhalend dat er geen geloofwaardige dreiging uitgaat van een van de clowngerelateerde geruchten. Ze werden vergezeld door ten minste één politiebureau het publiek eraan te herinneren om niet meer in paniek te raken over ongefundeerde clowngeruchten.

En dit is de kern van het probleem. Ondanks de hysterie hebben de weinige daadwerkelijke clownswaarnemingen niets te maken met de geruchten over enge kinderroofdieren in busjes of kwaadaardige clowns die door de bossen en de straten zwerven. Af en toe een willekeurig kind met een clownsmasker is iemand die mensen bang wil maken; er is geen bewijs dat suggereert dat deze incidenten deel uitmaken van een duistere clown-gerelateerde samenzwering die kinderen in gevaar brengt.

We weten dat de overgrote meerderheid van deze geruchten bedrog zijn, niet alleen omdat de recente waarnemingen van clowns in wezen allemaal op niets uitliepen, maar omdat dit niet de eerste keer is dat dergelijke hysterie het land overspoelt. Er is in feite een lange geschiedenis van het zien van clowns en de daaropvolgende paniek in de VS, die tientallen jaren teruggaat.

De VS hebben een geschiedenis van clownpanieken, en ze maken altijd deel uit van een groter sociaal onbehagen

De Amerikaanse geschiedenis is bezaaid met enge clowns die zich soms over de oceaan hebben verspreid om Europa te besmetten. Gedocumenteerde publieke angsten rond het zien van enge clowns dateren van mei 1981 (een jaar eerder) klopgeest en een hele vijf jaar voor de publicatie van Stephen King's Het ), toen een groep schoolkinderen in Brookline, Massachusetts, gemeld te hebben gezien enge clowns in een zwart busje. Er is een politiebevel uitgevaardigd, en een waarschuwingsbrief werd gestuurd naar schoolbestuurders in de omgeving van Boston. Hoewel de politie de rapporten uiteindelijk verwierp toen geen volwassenen de waarnemingen konden bevestigen, verspreidde de paniek van de clown zich overal meerdere steden in de VS in de zomer van 1981. Het fenomeen kreeg ook een naam: fantoomclowns.

Sindsdien hebben fantoomclowns in 1985 voor angst gezorgd in Boston, Providence, Omaha en Arizona, in New Jersey en Chicago in 1991 , DC en Maryland in 1994, Honduras in 1995 , Wisconsin in 2000 , Chicago in 2008 , Northam P ton, Engeland, in 2013 , Frankrijk in 2014 , Californië in 2014 , Wisconsin en Chicago opnieuw in 2015, en Florida eerder in 2016 . En dit zijn alleen de hoogtepunten .

Ben Radford is een onderzoeker naar folklore en stedelijke legendes bij de Committee for Skeptical Inquiry. Hij is ook de auteur van De marsmannetjes zijn geland! : Een geschiedenis van media-gedreven paniek en hoaxes , die kijkt naar massale sociale paniek, en Slechte Clowns , een (goed getimed) boek uit 2015 waarin wordt gekeken naar de geschiedenis van de boze clown in de populaire cultuur. In elk boek plaatst Radford de geschiedenis van slechte clowns in een grotere context van morele paniek in de recente geschiedenis - van de beruchte satanische paniek van de jaren '80 tot de paniek over spelende kinderen Pokemon eind jaren '90.

Ik denk dat er een element van sociale angst is, vertelde Radford aan Vox in een interview, daarbij verwijzend naar bezorgdheid over de verkiezingscyclus, terrorisme, de opkomst van massale schietpartijen en toenemende spanningen met politie en demonstranten. Het creëert een soort rijpe sociale context voor clownpaniek.

De eerste golf fantoomclowns brak los in de jaren '80, naast nieuwe angsten voor kinderontvoeringen en de paniek rond een golf van valse beschuldigingen van s atanisch ritueel misbruik in kinderdagverblijven door het hele land. De paniek van de clown, met zijn impliciete dreiging van pedofilie en ontvoering en zijn esthetiek van een waanzinnige randterreur in de vorm van afvallige clowns, overlapte met deze angsten.

Morele paniek ontstaat meestal te midden van groter maatschappelijk onbehagen. Men kan stellen dat deze morele paniek ontstond op een moment dat een verhaal over de sociale welvaart en stabiliteit van het land opkwam onder de regering-Reagan. De onderdrukte angsten van het land vonden hun uitlaatklep in het spook van psychotische clowns en het onbekende occulte.

coretta scott king's letter jeff sessies

Matthew Dessem van Slate wijst erop dat hoewel de clown schrikt voorafging Het , de centrale dreiging van de roman, keert Pennywise de clown - die beter gezegd een vormveranderende kwaadaardige entiteit is wiens rusttoestand die van de angstaanjagende clown van Stephen King is - één keer per generatie terug om de kinderen van Maine in de buitenwijken te terroriseren, een patroon dat doet denken aan deze echte leven clown schrikt. Dit is niet alleen logisch in termen van hoe stedelijke legendes en folkloristische stijlfiguren van generatie op generatie worden doorgegeven, maar ook in termen van de cyclische sociale angsten die dit soort massale paniek veroorzaken.

Je kunt er elk masker op zetten dat je wilt, zei Radford tegen Vox, maar in wezen gaat het om de angst om het vertrouwde te verliezen en de controle te verliezen.

Maar waarom heeft dat masker een clownsgezicht?

Hoe we vergaten dat clowns eng waren

Radford vertelde Vox dat ondanks het populaire beeld van clowns in Amerika als gelukkige figuren, de realiteit is dat clowns altijd een duistere kant hebben gehad.

Ik had altijd gedacht dat clowns gelukkig en goed waren, maar als je naar de geschiedenis van de clown kijkt, is de clown een veel dubbelzinniger personage, zei hij. Als je de clown als een archetype bekijkt, waren ze soms goed en soms slecht. Het is een misleidende vraag om te stellen 'wanneer werden clowns slecht', omdat ze nooit echt goed waren. Ze hadden altijd deze dualiteit voor zich.

De kwade kant van de clown heeft altijd centraal gestaan ​​in zijn aard. De stijlfiguur begon als een onderdeel van meer traditionele bedrieger-archetypen over de hele wereld, zoals de hofnar, de dwaas en de H harlekijn . De clown speelt de rol van de ironische entertainer wiens dualiteit de intrinsieke duisternis en lichtheid van de mensheid zelf weerspiegelt. Door deze dualiteit uit te spelen door middel van satire, heeft de clown historisch gezien gediend als een instrument van felle sociale en politieke subversie: we hunkeren naar de grappige, grillige kant van de clown, maar de donkere kant van de clown onthult vaak barbaarse waarheden over de menselijke natuur.

Na de Verlichting in de 18e eeuw begon deze paradox ronduit sinistere manifestaties op te leveren. De vrouw-slaande Punch of Punch en Judy roem belicht de vrolijke liefde van het publiek voor vrouwonvriendelijk geweld. De verteller van Poe's Cask of Amontillado voert zijn bloedige zoektocht naar wraak uit terwijl zijn slachtoffer verkleed is als een harlekijn, onderdeel van een breder 19e-eeuws thema van associëren pantomimes en H harlekijnen met moord — zoals deze huiveringwekkende scène uit de opera clowns , waarin Pavarotti's clown, verteerd door jaloezie over zijn echte minnaar, haar op het podium vermoordt en vervolgens verklaart: La commedia è finita! of, De komedie is afgelopen!

Maar 19e-eeuwse clowns channelden ook vaak hun duistere kanten in verdriet in plaats van kwaad. Charles Dickens in De Pickwick papieren portretteerde een trieste alcoholische clown, gebaseerd op het echte leven van een pantomime genaamd Joseph Grimaldi die fans vertelde dat hij de hele dag grimmig was. Negentiende-eeuwse clowns speelden vaak hun verhoogde valsheid op het podium om de droefheid van hun realiteit te onderstrepen. Dit aspect van de clown kwam in het begin van de 20e eeuw nog meer centraal te staan ​​in het clownmotief, toen Charlie Chaplins lieve zwerver nam de bioscoop over en trieste clowns kwamen de circusring binnen.

De documentaire Killer Legends herhaalt een volkslegende die na de Hammond Circus treinwrak in 1918, waarin een clown genaamd Joe Coyle zijn vrouw en kind zag sterven in het wrak samen met... 84 andere mensen , transformeerde hij zijn act van een gelukkige in een puur tragische, tien jaar ouder dan Emmett Kelly's beroemde trieste clown. Tegen het midden van de 20e eeuw had de opkomende traditie van trieste clowns de kwade kant van de clown effectief onderdrukt, vooral in Amerika. Maar ambiguïteit bleef een kernonderdeel van de aard van de clown.

waarom kan ik niet over mijn ex heen komen?

Het is de inherente ambiguïteit rond clowns die hen eng maakt, schrijft Frank T. McAndrew bij Scientific American. Mensen die tijdens een van zijn routines met een clown omgaan, weten nooit of ze op het punt staan ​​een taart in hun gezicht te krijgen of het slachtoffer te worden van een andere vernederende grap.

Pas bij de televisie-optredens van Bozo de Clown in de jaren 1950, samen met de opkomst van Ronald McDonald, begon de kwade kant van clowns opnieuw de psyche van het publiek binnen te dringen. Beroemde vriendelijke weerman Willard Scott portretteerde beide clowns in de populaire cultuur, afgestudeerd van het spelen van Bozo tot het verschijnen van Ronald McDonald.

Ironisch genoeg maakte het zien van clowns die nu volledig worden onderdrukt in de vorm van een puur commerciële vorm van kinderamusement, mensen zich scherper bewust van de donkere kant die ze niet zagen. Veel kinderen hadden doodsbange reacties om deze twee beroemde clowns overal te zien, of om clownmemorabilia te laten opdringen door goedbedoelende volwassenen - een angst die vooral wordt getypeerd door de beroemde clownscène in klopgeest .

In de jaren ’60 was de sinistere kant van de clown weer volledig naar voren gekomen. Cabaret 's duister tragikomische emcee weerspiegelde de verdorvenheid van nazi-Duitsland, terwijl de Joker vrolijk de anarchie van Gotham vierde en ons nooit liet vergeten dat de bronnen van die anarchie maar al te menselijk waren. En toen, eind jaren 70, net voordat de clownsangst begon, John Wayne Gacy , de beroemde voormalige clown die seriemoordenaar werd, voerde zijn slechte werk uit.

Uit een onderzoek uit 2008 bleek dat de overgrote meerderheid van de kinderen clowns ziet als: beangstigend en onkenbaar . De vrolijke clown een historische anomalie noemen, Sadie Stein schrijft , We zijn duidelijk getuige van de laatste adem van de clown als fenomeen, in tegenstelling tot de clown als betekenaar. Met andere woorden, na een korte historische periode als puur commercieel amusementsinstrument, is de clown weer opgeklommen tot zijn echte culturele rol als bedrieger en sinistere scheidsrechter van die tijd. In de moderne tijd, als een clown niet laat je schrikken, er is iets niet in orde.

Soms heeft de dualiteit van de clown echt schokkende connecties met echte horror: Gacy is niet het enige echte kwaad dat wordt geassocieerd met het spook van de clown. In 1992 maakte Rex Mays, die soms werkte als clown en kinderentertainer, op brute wijze vermoord twee kinderen naast de deur. En toen James Holmes in 2012 de massale schietpartij uitvoerde van een bioscoop in Aurora, Colorado, deed hij dat verkleed als de Joker bij de première van The Dark Knight Rises , die zelf werd geassocieerd met door clowns aangewakkerd geweld.

Maar een ding dat clowns nog nooit hebben gehad, is een geschiedenis van het besturen van enge busjes door een buitenwijk of in de buurt van een schoolplein op zoek naar kinderen om te ontvoeren.

Wat te doen als clownhysterie op je pad komt

Radford vertelde Vox dat zijn grootste angst met betrekking tot de huidige clownpaniek niet de clowns zijn, maar gewone mensen. Geruchten kunnen reële gevolgen hebben, zei hij. Mijn zorg is dat mensen overreageren op wat in wezen een hoax en een stedelijke legende is. Aangezien de overdreven reacties al zijn begonnen, moet de politie het publiek waarschuwen om geen mensen neer te schieten die verkleed zijn als clowns - het kan niet genoeg benadrukt worden dat de clowns een verzinsel zijn van de publieke verbeelding.

Het beste wat je kunt doen als clownhysterie naar je stad komt, is redelijk en sceptisch te zijn. Met andere woorden, raak niet in paniek. Er is geen reden om aan te nemen dat mensen in uw omgeving verkleed als clowns handelen vanuit iets anders dan een wens om de hoax te bestendigen. Evenzo is er geen reden om aan te nemen dat clownbedreigingen die op uw plaatselijke scholen worden gericht, afkomstig zijn van iemand anders dan kinderen die een dag of twee de klas uit willen. Onthoud dat een gebrek aan fotografisch bewijs of ander fysiek bewijs het meestal onwaarschijnlijk maakt dat er een echte clown in uw omgeving is verschenen - en als iemand verkleed is als een clown, is de kans dat ze dit met oprechte kwade bedoelingen hebben gedaan erg klein.

En onthoud: tot nu toe zijn er geen echte clowns betrokken geweest bij de Grote Clown Paniek van 2016.