Het groeiende bewijs dat de Covid-19-vaccins de overdracht kunnen verminderen, uitgelegd

Dit is wat we weten over hoe de vaccins beschermen tegen verspreiding van het virus.

Gemaskerde mensen wachten in de rij om het coronavirusvaccin te ontvangen.

Een vaccinatiecampagne in Jeruzalem, Israël, op 22 februari 2021.

Menahem Kahana/AFP via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.



Meer dan 50 miljoen Amerikanen hebben nu hun eerste schot tegen Covid-19 gekregen en 25 miljoen hebben twee schoten gekregen. Er zijn sterke aanwijzingen dat de twee Covid-19-vaccins die Amerikanen krijgen – een van Pfizer/BioNTech, de andere van Moderna – zeer effectief zijn in het voorkomen van ziekte, ziekenhuisopname en overlijden.

Ondanks dat feit, volksgezondheidsfunctionarissen en media hebben: hebben gewaarschuwd dat gevaccineerde mensen zich grotendeels moeten gedragen zoals ze deden voordat ze werden gevaccineerd. Dat komt omdat we niet zoveel weten over de effectiviteit van de vaccins bij het voorkomen van overdracht naar anderen. Een gevaccineerde persoon is misschien goed beschermd tegen Covid-19, maar als ze het virus bij zich hebben, kunnen ze dan mogelijk de mensen om hen heen besmetten?

Maar een groeiend aantal bewijzen suggereert dat de Pfizer/BioNTech- en Moderna-vaccins in feite de virale overdracht verminderen. Twee recente onderzoeken laten enkele vrij gunstige resultaten zien: een uit het VK dat vond dat twee doses van het Pfizer/BioNTech-vaccin iemands kans op het ontwikkelen van een infectie met 86 procent verminderde zij konden doorgeven, de andere een studie in Israël die een vermindering van 89,4 procent vond (hoewel moet worden opgemerkt dat de Israëlische studie nog volledig moet worden vrijgegeven). Deze bevindingen komen overeen met wat we weten over vaccins en overdracht in het algemeen.

Met andere woorden, zelfs terwijl we wachten op meer definitieve studies over de effecten van de vaccins op de overdracht, denken steeds meer wetenschappers dat we hebben genoeg informatie om ons redelijk goed te voelen over het vermogen van de vaccins om ons een schijn van normaliteit terug te geven nu we een jaar van leven in een pandemie naderen.

Schrijf je in voor de Future Perfect nieuwsbrief

Twee keer per week sturen we je een overzicht van de beste ideeën en oplossingen voor het aanpakken van 's werelds grootste uitdagingen - en hoe je beter kunt worden in goed doen. Registreer hier .

in een opiniestuk , Johns Hopkins epidemiologen M. Kate Grabowski en Justin Lessler betoogden: We zijn ervan overtuigd dat vaccinatie tegen COVID-19 de kans op overdracht van het virus verkleint.

Ik ben erg voorzichtig geweest vanwege het beperkte bewijs over transmissie-effecten, maar ben het eens met [Grabowski en Lessler] dat een groot transmissie-effect de beste verklaring is voor het beperkte bewijs tot nu toe, Harvard School of Public Health epidemioloog Marc Lipsitch zei in februari .

In een nieuwe voordruk, hij en Harvard-epidemioloog Rebecca Kahn hebben enkele principes uiteengezet voor het evalueren van gegevens uit observationele studies zoals die in het VK en Israël. Door hun principes toe te passen op Moderna-gegevens (meer hierover hieronder), schatten ze dat één dosis vaccin de kans op overdracht met ten minste 61% vermindert, mogelijk aanzienlijk meer.

Zelfs Dr. Anthony Fauci heeft een optimistische toon geklonken. De dreigende vraag is: als de gevaccineerde persoon besmet raakt, heeft die persoon dan het vermogen om het op een andere persoon over te dragen? Sommige studies wijzen in een zeer gunstige richting, hij zei in een briefing van het Witte Huis medio februari .

Het is erg moeilijk om te bestuderen hoeveel een vaccin de overdracht precies beïnvloedt. Het vereist uitzonderlijk goede contacttracering, die maar weinig landen hebben, of gevolgtrekking uit veel verschillende vormen van beperkt bewijs. Er blijft onzekerheid bestaan ​​over hoeveel de vaccins de overdracht precies verminderen - en die onzekerheid heeft geleid veel volksgezondheidsfunctionarissen om voorzichtig te zijn in hun openbare verklaringen.

Maar die voorzichtigheid kan uiteindelijk leiden tot misleiding van het publiek, waardoor mensen de indruk krijgen dat wetenschappers helemaal geen informatie hebben. Dat zou op zijn beurt ook kunnen leiden tot aarzeling over vaccins. Sommige mensen denken misschien, als ik me laat vaccineren, maar ik moet nog steeds te allen tijde doorgaan met maskeren en sociale afstand houden, waarom zou ik me dan überhaupt laten vaccineren?

In hun eigen leven zijn medische experts – en, nogmaals, journalisten – vaak helder over de vaccins. Velen krijgen foto's zodra ze er een krijgen aangeboden. Ze dringen er bij hun familie en vrienden op aan hetzelfde te doen, David Leonhardt betoogt in een New York Times stuk . Maar als ze spreken voor een nationaal publiek, brengen ze een boodschap over die heel anders overkomt. Het wordt gedomineerd door het praten over risico's, onzekerheden, voorbehouden en mogelijke problemen. Het voedt reeds bestaande verkeerde informatie over vaccins en angst.

De vaccins verminderen de overdracht. Ze brengen ons een grote stap dichter bij het leven na de pandemie. En de berichten van onze instellingen zouden dat moeten weerspiegelen.

De twee nieuwe onderzoeken naar het Pfizer/BioNTech-vaccin, uitgelegd

Nu veel mensen zijn ingeënt tegen Covid-19 — ongeveer 50 miljoen in de VS - er komt elke dag nieuw onderzoek uit dat het transmissiebeeld verduidelijkt. Twee belangrijke nieuwe onderzoeken kijken naar het ziektepercentage bij mensen die twee doses van het Pfizer/BioNTech-mRNA-vaccin kregen. Dat is een belangrijk cijfer om te beoordelen hoe effectief vaccins zijn voor overdracht - hoe lager de infectiesnelheid, hoe lager de overdrachtssnelheid.

Een kleine stap terug om uit te leggen waar de zaken staan ​​met betrekking tot vaccins: Er zijn meerdere vaccins die in verschillende delen van de wereld zijn goedgekeurd, met verschillende benaderingen en niveaus van effectiviteit. De Moderna- en Pfizer/BioNTech-vaccins waren de eerste die werden goedgekeurd voor gebruik in de VS, en er zijn meer gegevens over beschikbaar, en om de reikwijdte van dit stuk beheersbaar te houden, zal het zich op alleen die twee concentreren. vaccins.

TOT werkdocument onlangs gepubliceerd met de lancet In het preprint-publicatieprogramma werd gekeken naar gezondheidswerkers in het Verenigd Koninkrijk die waren gevaccineerd met het Pfizer/BioNTech-vaccin. Het stelt vast dat het vaccin niet alleen mensen minder kans maakt op het krijgen van symptomatische infecties (wat we al wisten uit de eerste onderzoeken van Pfizer/BioNTech) - het maakt ook waardoor ze veel minder kans hebben om besmet te raken. De werkzaamheid van het vaccin was 72% ... 21 dagen na de eerste dosis en 86% ... 7 dagen na de tweede dosis, concludeert het onderzoek.

Dat is lager dan het 95 procent kopnummer dat je misschien hebt gezien, maar die 95 procent meet symptomatische infecties; dit meet alle infecties, zelfs onzichtbare asymptomatische, door middel van routinetests van gezonde mensen.

waarom is vrijdag de 13e special

Nog een recent artikel, deze keer uit Israël, keek ook naar het Pfizer/BioNTech-vaccin. (Een groot voorbehoud: de bevindingen werden aangekondigd in een persbericht, maar de studie zelf is nog niet vrijgegeven.) Het vond een daling van 89,4 procent in infecties bij mensen die twee doses van het vaccin kregen, vergeleken met niet-gevaccineerde mensen. We hebben nog niet zoveel informatie uit dit onderzoek als we zouden willen, aangezien het papier nog niet openbaar gemaakt moet worden, en gezien de methodologische uitdagingen van het schatten van transmissie, zijn de details van het papier erg belangrijk. Maar dat aantal is vergelijkbaar met dat uit de Britse studie.

Hoewel de onderzoeken alleen gericht waren op het Pfizer/BioNTech-vaccin, is er reden om aan te nemen dat de resultaten zich ook vertalen naar het Moderna-vaccin. De twee vaccins werken op dezelfde manier. Beide bevatten een reeks instructies voor het RNA in onze cellen om een ​​eiwit te bouwen dat erg lijkt op het spike-eiwit in het coronavirus. Dan merkt het immuunsysteem de indringer op en reageert, waarbij het antilichamen produceert die later beschermen tegen het coronavirus.

Omdat de twee vaccins erg op elkaar lijken, zeiden de onderzoekers met wie ik sprak dat het overweldigend waarschijnlijk was dat ze allebei de overdracht in dezelfde mate blokkeren. Als gevolg hiervan kunnen we aannemen - zij het met enige onzekerheid - dat bewijs van sterke infectieverminderingen door het Pfizer/BioNTech-vaccin waarschijnlijk ook van toepassing is op Moderna.

Maar zelfs voordat het meest recente onderzoek naar buiten kwam, wisten we al dat de vaccins zouden helpen de overdracht te beteugelen. Om te beginnen verminderen de mRNA-vaccins van Moderna en Pfizer/BioNTech de kans op het krijgen van een symptomatisch geval van Covid-19 met respectievelijk 94 procent en 95 procent. Dat is een veelbelovend uitgangspunt - als een persoon Covid-19 niet krijgt, kan hij het ook niet doorgeven.

Maar hoe zit het met asymptomatische gevallen?

In hun eerste klinische onderzoeken hebben Moderna en Pfizer niet onderzocht of gevaccineerde mensen asymptomatische gevallen van Covid-19 kregen – dat wil zeggen, mensen die positief testten op het coronavirus maar geen symptomen hadden. Toen mensen echter voor hun tweede injectie gingen, gaf Moderna hen wel een neusuitstrijkje voor Covid-19. In een aanvulling op de indiening ervan bij de FDA , zegt Moderna dat 14 van de 14.134 gevaccineerde mensen Covid-19 hadden (toen geen symptomen) en 38 van de 14.073 mensen in de controlegroep Covid-19 hadden (toen geen symptomen).

Dat sluit één grote zorg over de vaccins uit: dat ze Covid-19 mild kunnen maken bij gevaccineerde mensen - zo mild dat ze geen symptomen ervaren - zonder het daadwerkelijk te voorkomen. In plaats daarvan was het al in december duidelijk dat de vaccins asymptomatische infectie verminderen en symptomatische infectie verminderen.

Gebruik makend van Testgegevens van de neusuitstrijkjes van Moderna, infectieziektebioloog Marm Kilpatrick bij UCSC geschat dat het vaccin, na een enkele injectie, de kans op infectie met Covid-19 tot 90 procent vermindert. (Toen ik hem een ​​e-mail stuurde, stelden we vast dat met wat meer pessimistische aannames de reductie meer zou kunnen zijn dan 78 tot 88 procent.)

Lipsitch en Kahn pakten het anders aan, en geschat op basis van dezelfde gegevens dat één dosis vaccin de kans op overdracht met ten minste 61% vermindert, mogelijk aanzienlijk meer. Natuurlijk zal de algehele werkzaamheid van het vaccin na beide doses vrijwel zeker hoger zijn.

De recente gegevens over het Pfizer/BioNTech-vaccin in Israël en in het VK ondersteunt dat idee. Het suggereert dat het vaccin na twee injecties voor 85 tot 90 procent effectief is in het voorkomen van infectie met Covid-19.

Er zijn enkele kanttekeningen. De gegevens uit het VK en uit Israël zijn afkomstig van observationele onderzoeken, niet van gerandomiseerde gecontroleerde onderzoeken: als de mensen die zijn gevaccineerd verschillen van mensen die dat niet hebben gedaan, gaan de veronderstellingen van de studie misschien niet op. Onderzoekers doen hun best om dit aan te passen, maar elke aanpassing zal onvolmaakt zijn. Bovendien kan het krijgen van het vaccin het gedrag veranderen - de gevaccineerden kunnen meer risico's nemen, en het is mogelijk dat ze minder snel Covid-19-tests zoeken of negatieve testresultaten moeten leveren.

Deze schatting mag dus niet als definitief worden beschouwd. Maar het komt overeen met andere bronnen van bewijs, en het suggereert dat het vaccin over het algemeen waarschijnlijk zeer effectief is - in het bereik van 80 tot 90 procent - bij het voorkomen van infecties. En lage infectiepercentages betekenen lage transmissiesnelheden.

Virale belasting en verminderde kans op overdracht

Maar laten we zeggen dat iemand die is ingeënt toch besmet raakt met Covid-19. Dat is niet geweldig, maar het vaccin blijft waarschijnlijk de mensen om hen heen beschermen, volgens het onderzoek tot nu toe. Dat komt door een andere overweging: virale belasting - dat wil zeggen, hoeveel virus kan worden gemeten in de neus en keel van een patiënt.

Niet iedereen die Covid-19 heeft, heeft evenveel kans om het over te dragen. EEN studie onlangs gepubliceerd in de lancet gebaseerd op onderzoek van contacttracering in Spanje heeft een zeer sterk verband gevonden tussen de virale belasting en het aantal andere mensen dat de patiënt infecteert, en ook hoe ernstig de infecties bij andere mensen zijn.

Dit is niet erg verrassend. Virale belasting bepaalt hoeveel virus je hoest of in de lucht ademt, wat bepaalt of andere mensen ziek worden. En als ze ziek worden met een ongewoon grote dosis van het virus, zal het een voorsprong hebben bij het infecteren ervan, en zullen ze waarschijnlijk nog zieker worden.

In onze studie was de virale belasting van indexgevallen een belangrijke oorzaak van de overdracht van SARS-CoV-2. Het risico op symptomatische COVID-19 was sterk geassocieerd met de virale lading van contacten bij baseline, concludeert de studie.

De impact van het vaccin op de overdracht zal dus het product zijn van twee factoren, vertelde co-auteur Michael Marks, een epidemioloog aan de London School of Hygiene and Tropical Medicine, me: lagere kans om geïnfecteerd te raken en lagere virale belasting als besmet.

We hebben het vorige punt hierboven al behandeld; hoe zit het met de laatste? Verminderen de vaccins de virale lading?

Op dit front is er goed nieuws in een andere preprint op basis van gegevens uit Israël : Het mRNA-vaccin van Pfizer/BioNTech lijkt de virale belasting drastisch te verminderen, zodat mensen die na het vaccin wel Covid-19 krijgen, minder van het virus in hun neus en keel hebben, waardoor ze minder snel andere mensen besmetten.

We constateren dat de virale belasting 4-voudig wordt verlaagd voor infecties die 12-28 dagen na de eerste dosis van het vaccin optreden. Deze verminderde virale ladingen duiden op een lagere besmettelijkheid, wat verder bijdraagt ​​aan de impact van het vaccin op de virusverspreiding, concludeert de studie. Dit onderzoek is slechts een voordruk, nog niet peer-reviewed, maar als de gegevens stand houden, zou het suggereren dat gevaccineerde mensen die positief testen en besmettelijk zijn, nog steeds aanzienlijk minder besmettelijk zijn dan niet-gevaccineerde mensen.

De gegevens zijn zeker intrigerend en suggestief dat vaccinatie de besmettelijkheid van COVID-19-gevallen kan verminderen, zelfs als het infectie niet helemaal voorkomt, vertelde Virginia Pitzer, een modelleraar van infectieziekten aan de Yale School of Public Health, Natuur .

Veel van de hierboven besproken kanttekeningen zijn ook van toepassing op dit onderzoek. Dit onderzoek uit Israël is een observationele studie, geen gerandomiseerde gecontroleerde studie. De gevaccineerde mensen hadden echter dezelfde gemiddelde virale belasting gedurende de eerste 12 dagen na vaccinatie als de niet-gevaccineerde mensen, en pas na 12 dagen begon er een verschil te ontstaan, wat suggereert dat het vaccin het verschil veroorzaakt.

In totaal maakt vaccinatie ondubbelzinnig dat mensen minder snel een geval van Covid-19 krijgen. Als een gevaccineerde persoon dan toch een Covid-19-geval krijgt, suggereren voorlopige Pfizer-gegevens uit Israël dat ze een lagere virale lading zullen hebben, wat volgens ander onderzoek ervoor zorgt dat ze het virus minder snel doorgeven. En vanwege de lagere virale belasting, als ze een andere persoon infecteren, is de kans kleiner dat de infectie ernstig is.

Voor alle duidelijkheid: het transmissiepunt is gebaseerd op vroege gegevens - er is nog steeds onzekerheid over hoe een lagere virale lading bij gevaccineerde mensen zich precies zal vertalen in een lagere besmettelijkheid. Maar sommige gegevens zijn anders dan geen gegevens.

Hoe we wel en niet over onzekerheid moeten praten

Er is geen significante twijfel onder epidemiologen dat vaccins de overdracht enigszins verminderen.

Ten eerste doen bijna alle vaccins dat, dus het was een goed uitgangspunt voordat we überhaupt gegevens hadden. (Er zijn een paar uitzonderingen, zoals het vaccin voor: kinkhoest , maar ze zijn zeer zeldzaam.)

Ten tweede, het is waar alle gegevens over de Covid-19-vaccins naar verwijzen. Iedereen denkt dat de gegevens wijzen op een afname van het totale aantal infecties, maar ook van symptomatische infecties, vertelde Kilpatrick me. Men is het er niet over eens of we goed kunnen inschatten hoe [groot] de afname van het totale aantal besmettingen en besmettelijkheid is.

hoeveel mensen kwamen opdagen bij de inauguratie van Trump

Met andere woorden: er lijkt consensus te bestaan ​​dat de vaccins niet alleen de gevaccineerden veilig houden - ze maken ook de mensen om hen heen veiliger. De echte vraag is hoeveel veiliger. Lipsitch, die conservatiever is dan Kilpatrick bij het inschatten van die impact, zegt nog steeds dat er geen effect op de overdracht zou zijn. meer dan schokkend, .

Maar het feit dat de vaccins andere mensen ook veiliger maken, is niet noodzakelijkerwijs in de openbare berichten terechtgekomen. Nieuwsberichten over het vaccin hebben op de voorgrond gebracht wat het vaccin is kan niet garantie en wat we? kan niet doen nadat we zijn ingeënt.

Ja, mensen met een coronavaccinatie dienen nog steeds afstand van elkaar te houden. Dit is waarom, betoogd de Washington Post .

Je bent volledig ingeënt tegen het coronavirus - wat nu? Verwacht niet dat je je masker afwerpt en meteen weer verder gaat met je normale activiteiten, begint een Associated Press-verhaal waarin ouderen die allemaal volledig zijn ingeënt wordt afgeraden zich met elkaar te herenigen.

Onze discussie over vaccins was slecht, heel slecht, dr. Muge Cevik , vertelde een viroloog: de New York Times . Het heeft overweldigend benadrukt dat overdracht na vaccinatie nog steeds mogelijk is, in plaats van openhartig de waarschijnlijkheid van een dergelijke overdracht te bespreken en het aan mensen over te laten om hun eigen risicoberekening te maken.

Dat komt omdat veel volksgezondheidsfunctionarissen zich zorgen maken over het aanmoedigen van mensen die zijn ingeënt tegen feest alsof het 1999 is, mogelijk verspreiden van het virus naar andere mensen die nog niet de kans hebben gehad om zich te laten vaccineren.

Het is belangrijk op te merken dat om het gedrag van een gevaccineerde persoon gevaarlijker te maken dan dat van een niet-gevaccineerde persoon, ze echt moeten gaan wild. Als vaccins de infectie met 90 procent verminderen, bent u nog steeds veiliger om in de buurt te zijn dan vóór het vaccin, tenzij uw gedrag 10 keer gevaarlijker wordt nadat u bent gevaccineerd.

Ga niet bar-hoppen, maar ook gevaccineerde vrienden hebben is waarschijnlijk prima , betoogt Dr. Leana Wen van de George Washington School of Public Health in de Washington Post. Je grootouders je kinderen laten vasthouden? Gezinnen zouden redelijkerwijs kunnen concluderen dat dat ook prima is, zegt ze.

Gevaccineerde mensen moeten natuurlijk de regels van bedrijven over maskers respecteren - de essentiële werknemers die worden gevraagd om die regels te handhaven, kunnen niet weten of u bent gevaccineerd. En hoewel de meeste mensen nog steeds niet zijn gevaccineerd, moeten de gevaccineerden nadenken over het beschermen van degenen die nog geen kans hebben gehad op de vaccins. Maar die herinneringen mogen een nauwkeurig begrip van het feit dat de vaccins echt effectief zijn, niet overstemmen.

Mensen adviseren dat ze na vaccinatie niets anders moeten doen - zelfs niet in de privacy van hun huis - wekt de verkeerde indruk dat vaccins helemaal geen voordeel bieden. Vaccins zorgen voor een echte risicovermindering, geen vals gevoel van veiligheid, epidemioloog Julia Marcus ruzie in de Atlantische Oceaan .

Onze aanbevelingen voor gevaccineerde mensen moeten ons beste huidige begrip van het bewijsmateriaal weerspiegelen.

Het is waar dat er nog enige onzekerheid bestaat over de omvang van de effecten van de vaccins op de overdracht. Het is mogelijk dat naarmate we meer leren van Israël, de aanbevelingen zullen veranderen. En het is belangrijk dat mensen volledig worden gevaccineerd - twee injecties, plus enige tijd om de immuniteit volledig te laten werken - voordat ze aannemen dat het vaccin hen en de mensen om hen heen volledig heeft beschermd.

Maar wat belangrijk is om te onthouden, is dat: we opereren niet vanuit volledige onwetendheid. We weten veel over de vaccins, en wat we weten, wijst erop dat ze zeer effectief zijn in het verminderen van de overdracht en het beschermen van de mensen om ons heen. Als u aarzelt om het vaccin te nemen omdat u hebt gehoord dat het anderen misschien niet beschermt, zou u dat niet moeten doen, omdat het bewijs suggereert dat dit het geval is. Die boodschap is minstens zo belangrijk als waarschuwingen voor gevaccineerden om niet te feesten.

Correctie, 24 februari: Een eerdere versie van dit artikel gaf een verkeerd beeld van het aantal Amerikanen dat het Covid-19-vaccin heeft gekregen. Op de 24e waren er 64 miljoen doses toegediend, maar aangezien de tot dusver goedgekeurde vaccins in twee doses worden toegediend, hadden 44 miljoen mensen op die datum ten minste één dosis gekregen.