Sportscholen maken het mensen niet gemakkelijk om lidmaatschappen op te zeggen

Het annuleren of bevriezen van een sportschoollidmaatschap voor een pandemie was niet eenvoudig, en nu is het zelfs nog lastiger.

Grote groep fitnessapparaten in een lege sportschool.

De sportschool is terug, maar sportschoolbezoekers willen dat misschien niet zijn.

Skynesher via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Fawnia Soo Hoo, die vroeger bijna elke dag trainde in haar plaatselijke franchisebedrijf Crunch-sportschool, was blij toen de sportschool haar lidmaatschap medio maart bevroor. Sportscholen in het hele land werden abrupt gesloten toen duidelijk werd dat het coronavirus zich door de Amerikaanse gemeenschappen verspreidde, en Fawnia (een vriend van mij die in Brooklyn, New York City woont) niet wilde betalen voor iets dat ze niet kon gebruiken. Toen begin september sportscholen met beperkingen open mochten, verscheen de gebruikelijke afschrijving van $ 49 op haar creditcard.

Ze begon e-mailadressen te e-mailen die ze op de bedrijfssite van Crunch had gevonden, maar kreeg een bericht terug waarin stond dat onze systemen zijn vastgelopen en dat ons personeelsbestand minimaal is. Toen haar sportschool buitenpost openging, belde ze direct om te annuleren, maar kreeg te horen dat ze persoonlijk langs moest komen om dit te doen. Gefrustreerd deed ze wat veel mensen doen in situaties als deze - ze twitterde boos:

chick fil a anti lgbtq donaties

Nadat ze alleen geautomatiseerde reacties had gekregen op haar verschillende e-mails waarin deze vereiste in twijfel werd getrokken, ging Fawnia eindelijk naar binnen. Ze kreeg een formulier waarop stond dat ze een vergoeding moest betalen om het lidmaatschap te bevriezen. Uiteindelijk kreeg ze te horen dat de vergoeding zou worden kwijtgescholden, maar op dat moment wilde ze gewoon annuleren, omdat ze zo gefrustreerd was door de slechte klantenservice en inconsistente informatie. Uiteindelijk kon ze annuleren zonder enige vorm van financiële boete. (Crunch reageerde niet op verzoeken om commentaar.)

Wat betreft wanneer ze zou kunnen overwegen om terug te gaan naar een sportschool om te trainen? Er moet een levensvatbaar vaccin zijn, dus ik denk dat ik waarschijnlijk pas over twee jaar terug ga, zegt ze, eraan toevoegend dat ze dol is op groepsfitnesslessen en deze niet persoonlijk doet. Het zuigt.

Omdat sportscholen in het hele land de afgelopen weken weer open gingen, zijn leden Ondervragen of ze zich veilig voelen om terug te gaan. Sportscholen omvatten, door hun aard, mensen die heel dicht bij elkaar hijgen en puffen. Er is steeds meer bewijs dat aerosol transmissie is een belangrijke factor bij coronavirusinfectie, wat betekent dat sociale afstand mogelijk niet voldoende is in slecht geventileerde ruimtes. Hoewel maskers in theorie kunnen helpen, kunnen ze oncomfortabel zijn om te dragen tijdens zware cardio-trainingen, hun werkzaamheid neemt af naarmate ze nat en zweterig worden, en niet elke staat vereist ze. We bevinden ons in een gouden tijd van thuis workouts streamen , en veel sportliefhebbers kiezen daar in plaats daarvan voor, althans voor de korte termijn.

In de afgelopen maanden zijn verschillende sportschoolketens geslagen met rechtszaken nadat leden beweerden dat ze nog steeds werden aangeklaagd terwijl de sportscholen gesloten waren. Chains hebben ook in een ongekend tempo faillissementen aangevraagd. Fawnia's ervaring met proberen te annuleren is niet ongewoon, maar de hare is eigenlijk beter dan sommigen. Elke staat en gemeente heeft andere regels, waardoor het proces voor iedereen gratis is.

De pandemie heeft een extra laag frustratie en hoepelsprongen toegevoegd aan een proces dat al beladen en ondoorzichtig en moeilijk was voor consumenten, zelfs in de beste tijden.

Het is altijd moeilijk geweest om een ​​sportschoollidmaatschap op te zeggen

Er is een Vrienden aflevering waarin Chandler klaagt over hoe moeilijk het is om zijn lidmaatschap van de sportschool op te zeggen. Ross biedt aan om met hem mee te gaan voor ondersteuning, maar gaat uiteindelijk ook naar de sportschool. Chandler zegt: we zijn gedoemd. Ze gaan de rest van ons leven vijftig dollar van onze rekeningen halen.

Ja. Dat is het model, en dat is al tientallen jaren zo. (Het boutique-fitnessmodel, waarmee mensen per les of voor pakketten kunnen betalen, heeft dat de afgelopen jaren een beetje op zijn kop gezet, maar een contract is nog steeds de belangrijkste manier waarop de meeste sportscholen geld verdienen.)

Als je sportscholen ziet als mensen die geld willen verdienen, zul je verschillende redenen zien waarom ze hun contracten zouden kunnen structureren zoals ze hebben gedaan

In Californië is er een consumentenbeschermingswet voor sportschoolleden die dateert uit de jaren zestig. Je zult een decennia-oude geschiedenis zien van hoeveel flimflammery er historisch gezien is geweest bij het verstrekken van lidmaatschap aan sportscholen. Ze besloten dat dit het economische model was dat ze wilden, zo lang mogelijk gecontracteerd, zegt Ted Mermin , de interim-directeur van het Berkeley Center for Consumer Law & Economic Justice en een voormalig plaatsvervangend procureur-generaal in de staat. Als je sportscholen ziet als mensen die geld willen verdienen, zul je verschillende redenen zien waarom ze hun contracten zouden kunnen structureren zoals ze hebben gedaan.

Veel sportscholen eisen van leden die willen annuleren dat ze persoonlijk komen opdagen of een aangetekende brief sturen. Contracten zijn vaak zo geformuleerd dat ze onmogelijk te verbreken zijn, tenzij je verhuist of een ernstige medische aandoening hebt. Door de jaren heen hebben mensen rechtszaken aangespannen tegen Equinox voor onredelijke annuleringsvoorwaarden, Oranjetheorie voor verborgen annuleringskosten, LA Fitness voor een verkeerde voorstelling van het beleid voor maandelijkse verlenging van het lidmaatschap, en Sportclubs in Washington voor misleidende annulerings- en factureringsvoorwaarden. De Beter zakenbureau website staat vol met lijsten met honderden klachten tegen sportscholen door mensen die beweren dat ze niet kunnen annuleren.

Maar hoe zit het als er de mogelijkheid is om? contract een ernstige medische aandoening in de sportschool?

Een sportschoollidmaatschap opzeggen tijdens een pandemie kan nog moeilijker zijn

Ik voel me slecht, zegt Fawnia dat ze haar lidmaatschap heeft opgezegd. Ik weet zeker dat Covid toeslaan niet geweldig voor hen was.

De pandemie is bijna catastrofaal geweest voor sportscholen. Volgens een woordvoerder van de International Health, Racquet & Sportsclub Association (IHRSA), een brancheorganisatie die de branche vertegenwoordigt, zijn er 40.000 tot 50.000 sportscholen die ongeveer 73 miljoen mensen bedienen in de VS. De woordvoerder merkte op dat hoewel het bijwonen van de sportschool in veel staten beperkt is tot 25 tot 50 procent, sportscholen nog steeds 100 procent van hun kosten moeten betalen. De IHRSA schat dat zonder financiële hulp 25 procent tegen het einde van het jaar zou kunnen sluiten. Dus ze hebben nu elke cent nodig.

waar wordt koolstofdioxide voor gebruikt?

Sommige ketens - 24 Hour Fitness, Gold's Gym en Town Sports, die onder meer eigenaar zijn van New York Sports Club en Boston Sports Club - zijn al failliet verklaard.

Dan zijn er de lopende rechtszaken die leden hebben aangespannen. LA Fitness, 24-uursfitness , Stadssporten en Planet Fitness worden allemaal geconfronteerd met mogelijke juridische stappen van leden die zeggen dat ze zijn aangeklaagd, zelfs terwijl de sportscholen gesloten waren. Town Sports geoormerkt zoveel als een gemeld $ 850.000 om leden terug te betalen.

Crunch-sportscholen zijn heropend in New York City, maar leden zijn er niet zo zeker van of ze klaar zijn om terug te keren - of te blijven betalen.

John Lamparski / Getty Images

YogaWorks, een keten van yogastudio's die eigendom is van private equity-onderneming Great Hills Partners, trekt aan ire op sociale media, meestal van mensen die in rekening worden gebracht en er niet doorheen kunnen komen.

Vanwege de ongekende aard van de Covid-pandemie en de extreem snelle locatiesluitingen en bijbehorende personeelsverlofjes, waren er grote lacunes in de contactpunten waar klanten gewoon niet wisten waar ze heen moesten omdat hun normale studiolocatie en het bijbehorende contactpunt offline gingen, CEO Brian Cooper schreef me in een e-mail toen ik contact opnam om te vragen naar de klachten. Geen enkele student is een terugbetaling of annulering geweigerd of opzettelijk genegeerd, we hebben alleen te maken met een achterstand en dichten eventuele communicatielacunes.

Hoe de aandacht van sportscholen te trekken

Als er kosten in rekening zijn gebracht en je sportschool niet open is, is het vrij eenvoudig dat, tenzij het contract behoorlijk draconisch is, sportscholen je waarschijnlijk moeten terugbetalen of crediteren. Veel sportscholen verlengen lidmaatschappen om maanden te crediteren dat ze gesloten waren. Maar als u wilt annuleren, moet u eerst uitzoeken of uw sportschool in franchise is - wat betekent dat deze eigendom is van een individuele eigenaar - of eigendom is van een bedrijf. U moet alle relevante contacten die u kunt vinden, bellen of e-mailen. Soms kan het hoofdkantoor u helpen een directere communicatielijn met de franchisenemer te vinden.

Zodra je een contactpersoon hebt gevonden, kan het nodig zijn om een ​​sterkere boodschap naar sportscholen te sturen. Berkeley's Mermin beveelt aan dat wanneer u uw brief naar de sportschool stuurt waarin in detail wordt beschreven wat er is gebeurd, CC die mensen die de sportschool het verhaal echt niet zou willen horen, zoals een plaatselijke procureur-generaal, officier van justitie, afdeling consumentenzaken of zelfs de FTC, de Federal Trade Commission. (Hoewel de FTC geen verzoek om commentaar voor dit verhaal heeft teruggestuurd, dus misschien hebben ze het te druk.) Hij raadt ook aan om via Google en LinkedIn naar bedrijfsleiders en de bedrijfsjurist te zoeken en uw klachten hogerop in de commandostructuur te plaatsen.

Mermin raadt ook aan om contact op te nemen met uw plaatselijke volksvertegenwoordiger of senator. Die ambtenaren hebben misschien wat begeleiding voor bewoners of zijn misschien al op de hoogte van problemen bij lokale vestigingen en kunnen helpen. Het indienen van een officiële klacht bij het Better Business Bureau trekt ook de aandacht van bedrijven.

Het indienen van een officiële klacht bij het Better Business Bureau trekt ook de aandacht van bedrijven.

Het is een beetje modderiger wanneer sportscholen technisch open zijn en je beginnen op te laden, maar je niet wilt gaan, zoals de situatie van Fawnia. Ik ben lid van Equinox en ik was geschokt dat ze na heropening annuleerden zonder dat er vragen werden gesteld toen ik erom vroeg.

De meest ethische zullen je naar buiten laten en ze kunnen ook de meest heldere ogen hebben, zegt Mermin, wat betekent dat sportscholen misschien beseffen dat ze niemand willen vervreemden die luxe lidmaatschapsgelden wil betalen, omdat ze gaan concurreren voor die leden zodra ze zich veilig voelen om terug te komen naar de sportschool.

Hoewel het contractenrecht in elke staat verschilt, volgens Wet van de staat New York , kan een lid het lidmaatschap opzeggen nadat de services niet langer beschikbaar zijn of in hoofdzaak beschikbaar zijn zoals bepaald in het contract vanwege de permanente stopzetting van de activiteiten van de verkoper of een substantiële wijziging in de bedrijfsvoering. Sportscholen in NYC mogen geen groepslessen hebben, dus dat is een potentieel argument dat ze geen volledige diensten aanbieden. In het ergste geval moet u mogelijk een advocaat raadplegen, afhankelijk van de wetten van uw staat.

Ten slotte staan ​​forums zoals Reddit vol met adviezen dat u de afschrijving moet annuleren bij de bank die uw creditcard heeft. Een vertegenwoordiger van Mastercard zei in een e-mail dat kaarthouders en sportscholen een contract aangaan en dat er geen beroep op kan worden gedaan om te annuleren. Maar de vertegenwoordiger zei dat je rechtstreeks je bank moest bellen. Het annuleren van uw volledige creditcard is de nucleaire optie, maar dan kunt u hiervoor kosten van uw bank krijgen.

En als het erger wordt, is er altijd woede-tweeten. Ga ze schamen, zegt Mermin. Het is een waardevol hulpmiddel.

Bedankt voor het aanmelden!

Check je inbox voor een welkomstmail.

E-mail Door je aan te melden, ga je akkoord met onze Privacyverklaring en Europese gebruikers gaan akkoord met het gegevensoverdrachtbeleid. Kijk voor meer nieuwsbrieven op onze nieuwsbriefpagina. Abonneren

ntribueer vandaag al vanaf $ 3 .