Hadj, de islamitische bedevaart naar Mekka, uitgelegd voor niet-moslims

Het is net als Burning Man, maar dan voor moslims. Oké, het is niets zoals Burning Man.

Moslimpelgrims voeren op hadj de laatste wandeling (Tawaf al-Wadaa) rond de Ka

Moslimpelgrims voeren op hadj de laatste wandeling (Tawaf al-Wadaa) rond de Ka'aba uit bij de Grote Moskee in de Saoedische heilige stad Mekka op 30 november 2009.

MAHMUD HAMS/AFP/Getty Images

Op dit moment, half augustus, 1,5 miljoen mensen uit tientallen landen over de hele wereld zijn in Mekka, Saoedi-Arabië, om de hadj, de islamitische religieuze bedevaart, uit te voeren.



Het is een enorm evenement – ​​zowel in termen van zijn betekenis in de islam als de enorme logistieke uitdaging om zoveel mensen uit alle lagen van de bevolking en uit alle hoeken van de wereld in één keer op één relatief kleine plaats te laten neerdalen.

Maar wat gebeurt er eigenlijk op de hadj? Wat is de religieuze en politieke betekenis ervan? Hoe gaan ze om met al die mensen? En wat zit er in die grote zwarte doos?

We hebben je gedekt: hier zijn de meest elementaire antwoorden op de meest elementaire vragen over de hadj.

Wat is de hadj?

De hadj – Arabisch voor pelgrimstocht – is een vijfdaagse religieuze pelgrimstocht naar Mekka en nabijgelegen heilige plaatsen in Saoedi-Arabië die alle moslims die fysiek en financieel in staat zijn minstens één keer in hun leven moeten uitvoeren. Het is een van de vijf pijlers, of plichten, van de islam, samen met de belijdenis van geloof in de ene God en Mohammed als zijn profeet, gebed, liefdadigheid en vasten tijdens de heilige maand Ramadan.

De hadj vindt slechts eenmaal per jaar plaats, in de 12e en laatste maand van de islamitische maankalender; bedevaarten naar Mekka die op andere momenten in het jaar worden gemaakt, worden aangemoedigd, maar tellen niet als de hadj. Omdat de islamitische maankalender ongeveer 11 dagen korter is dan de 365 dagen van de standaard Gregoriaanse kalender, gaat de timing van de hadj elk jaar achteruit.

Gedurende de vijf dagen van de hadj voeren pelgrims een reeks rituelen uit die bedoeld zijn om hun eenheid met andere gelovigen te symboliseren en om eer te bewijzen aan God. Op de laatste drie dagen van de hadj vieren pelgrims - evenals alle andere moslims over de hele wereld - Eid al-Adha, of het Offerfeest. Dit is een van de twee belangrijkste religieuze feestdagen die moslims elk jaar vieren. (De andere is Eid al-Fitr, die aan het einde van de Ramadan valt.)

Aan het einde van de hadj keren pelgrims terug naar huis en krijgen ze vaak de ere-hajji, dat wil zeggen iemand die de hadj heeft uitgevoerd. (Een interessante opmerking hier: tijdens de oorlog in Irak gebruikten Amerikaanse troepen de term vaak) bedevaart als een denigrerende term voor een Iraakse, Arabische of andere persoon van Midden-Oosterse of Zuid-Aziatische afkomst. Dus hoewel ze het zeker niet zo bedoelden, en het vrijwel zeker niet zo werd opgevat door de persoon aan de ontvangende kant van de smet, pasten Amerikaanse troepen onbedoeld een term van respect en eer toe aan deze personen.)

Wat is de religieuze betekenis van de hadj?

Mensen zullen misschien verbaasd zijn om te horen dat de hadj heel weinig te maken heeft met de profeet Mohammed. Integendeel, het herdenkt meestal gebeurtenissen in het leven van de profeet Ibrahim - dat wil zeggen, Abraham. Ja, Dat Abraham.

Als je uit een niet-Abrahamitische geloofstraditie komt of als het al een tijdje geleden is sinds de zondagsschool, Abraham is een vereerde patriarchale figuur in het jodendom, het christendom, de islam en het bahá’í-geloof. Hij is misschien het best bekend omdat hij bereid was zijn geliefde zoon persoonlijk te doden toen God hem gebood dat te doen. Op het laatste moment, zo gaat het verhaal, kwam God tussenbeide en vertelde Abraham om in plaats daarvan een dier te offeren, om Abrahams onwankelbare geloof te belonen.

In het joods-christelijke verhaal is de zoon die Abraham bijna offert Isaak. In de islam is het echter de andere zoon van Abraham, Ismail (Ismaël), die bijna wordt geofferd. Moslims beschouwen zowel Abraham als Ismail als profeten van God, en de voorouders van Mohammed zouden terug te voeren zijn op Ismail.

Er is nog een gebeurtenis waarbij Ismail en zijn moeder, Hagar, betrokken zijn, die groots opdoemt in de hadj. Het verhaal gaat als volgt: God gebood Abraham, als geloofstest, om Hagar en de baby Ismail mee te nemen naar een dor woestijngebied gelegen tussen de twee heuvels van Safa en Marwah in Mekka, en hen daar met alleen basisvoorzieningen achter te laten. . Uiteindelijk raakte het water op en de steeds hectische Hagar rende zeven keer heen en weer van heuvel naar heuvel op zoek naar water voor haar uitgedroogde kind.

Toen gebeurde er een wonder: een bron, later de Zamzam-bron genoemd, sprong uit de grond en redde hen allebei. Het verhaal over hoe de put werd ontdekt, verschilt: volgens sommige verhalen was het het verdrietige schoppen van zijn voeten van de baby Ismail dat het vuil wegkrabde en de waterbron onthulde. Andere verhalen beweren dat de engel Gabriël (Jibril in het Arabisch) zijn vleugel in de aarde liet vallen om de put te onthullen.

Abraham en Ismail gingen later verder met de bouw van de Ka'aba, het zwarte blokvormige bouwwerk in Mekka waar moslims mee te maken krijgen als ze samen bidden, als een plaats van aanbidding van de ene God. (Abraham kwam uiteindelijk terug en haalde zijn familie blijkbaar uit de woestijn.)

Kort nadat ze de Ka'aba hadden gebouwd, zegt de traditie, gebood God Abraham om een ​​pelgrimstocht naar de plek af te kondigen - met andere woorden, de hadj - voor de hele mensheid (nou ja, alle monotheïsten) zodat ze op één plek kunnen samenkomen om hun toewijding te tonen Naar god.

Oké, serieus, wat is de deal met de grote zwarte kubus?

Moslims over de hele wereld kijken in de richting van de Ka'aba - Arabisch voor kubus - als ze bidden, maar dat doen ze niet aanbidding de Kaaba (of de Zwarte Steen). Het is eerder een plaats van aanbidding van de ene God. Het is ook een focusmechanisme, een centraal punt op de wereld waar alle moslims, in een symbool van eenheid, hun gedachten en gebeden naar God richten.

Volgens de islamitische traditie was de plaats van de Ka'aba oorspronkelijk een heilige plaats waar engelen God zouden aanbidden in de dagen voordat de mens werd geschapen. Later, Adam (ja, Dat Adam, partner van Eva) bouwde op die plek een heiligdom voor God, maar ook dat werd vernietigd door de tand des tijds. Toen Abraham langskwam, herbouwden hij en zijn zoon Ismail de Ka'aba op de fundamenten van Adams eerdere heiligdom als een plaats van aanbidding van de ene God.

De structuur bestaat uit vier muren en een dak, allemaal gemaakt van steen uit de heuvels rond Mekka. De vier hoeken zijn ruwweg gericht op de vier punten van het kompas. Het gebouw wordt vaak een kubus genoemd (daar komt tenslotte Kaaba vandaan), maar technisch klopt dit niet. Een echte zijn geometrische kubus , moeten alle randen dezelfde lengte hebben en moet elke hoek in de kubus een hoek van 90 graden hebben.

De randen van de Kaaba zijn niet allemaal even lang, daarom kan het het beste worden omschreven als a rechthoekig, geen kubus. Het is bedekt met een zwarte zijden doek versierd met verzen uit de Koran in met goud geborduurde Arabische kalligrafie. Deze doek staat bekend als de kiswah en wordt jaarlijks vervangen, op de tweede dag van de hadj.

Terwijl Abraham de Kaaba aan het bouwen was, zo gaat de legende, kwam de engel Gabriël naar beneden en gaf Abraham de beroemde Zwarte Steen, die hij in de oostelijke hoek van het gebouw plaatste.

Er is nog een vierkante steen op de grond op een paar meter afstand van de Ka'aba met wat lijkt op twee voetafdrukken erin. Dit staat bekend als de statie van Abraham en zou de steen zijn waar Abraham stond terwijl hij waakte over de bouw van de Ka'aba. Tegenwoordig is het ingekapseld in een prachtig versierde gouden structuur van glas en metaal.

Er is een beroemd verhaal in de islam over Mohammed en de Zwarte Steen. In de tijd van Mohammed was de Ka'aba opnieuw beschadigd en werd ze gerepareerd (hij is door de eeuwen heen vele malen beschadigd of vernietigd en herbouwd of gerepareerd). Het verhaal gaat dat toen de bouw klaar was en het tijd was om de Zwarte Steen terug te plaatsen in de oostelijke hoek, de laatste stap, de stammen van Mekka hevig ruzie maakten over wie de eer zou krijgen.

Ze besloten de volgende man die langsliep te vragen om voor hen te beslissen, en die man was toevallig Mohammed. Zijn oplossing was om de steen op een grote doek te leggen en elk van de leiders van de vier stammen een hoek van de doek te laten vasthouden en de steen naar zijn plaats te dragen. Mohammed zelf plaatste de steen toen op zijn definitieve plaats.

Dit was voordat Mohammed zijn eerste openbaring van God had ontvangen. De volgende keer dat Mohammed bij de Ka'ba betrokken was, zou echter veel minder ... harmonieus blijken te zijn.

Volgens de islamitische traditie bouwde Abraham de Kaaba om de ene God te aanbidden, maar na verloop van tijd was de Kaaba min of meer gecoöpteerd door de verschillende heidense stammen in het gebied, die allemaal afgoden hadden geplaatst voor hun favoriete godheid in de Kaaba, daardoor bederven.

Een bijzonder populair idool was een figuur van Hoebal, een maangod die destijds door velen in Mekka werd aanbeden. De toegang tot de Ka'aba (en dus het idool) werd gecontroleerd door de machtige Quraysh-stam, waar Mohammed lid van was, en ze profiteerden in feite hiervan om rijk te worden, door vergoedingen te vragen en waren te verkopen aan pelgrims die het idool kwamen aanbidden.

Toen Mohammed openbaringen van God begon te ontvangen (hij ontving zijn eerste ongeveer vijf jaar na het incident met de Zwarte Steen) en zijn boodschap van monotheïsme predikte, begonnen de rijke Qurayshi-kooplieden een beetje chagrijnig te worden. Bezorgd dat de groeiende populariteit van zijn uitgesproken anti-idoolaanbiddingsboodschap de zaken zou kunnen schaden, joegen ze Mohammed en zijn kleine groep volgelingen de stad uit.

Tien jaar later versloegen Mohammed en zijn nu veel grotere en machtiger leger van volgelingen de Quraysh-stam en namen de controle over Mekka over. Een van Mohammeds eerste daden toen hij de controle over de stad overnam, was om de Ka'aba binnen te gaan en het idool van Hoebal en de honderden andere afgoden aan stukken te slaan, waardoor het heiligdom opnieuw werd ingewijd als een plaats van aanbidding van de ene God.

Tegenwoordig wordt de Ka'aba tijdens de hadj gesloten gehouden vanwege het overweldigende aantal mensen, maar degenen die de Ka'aba in andere periodes van het jaar bezoeken, mogen soms naar binnen. Het is best mooi: de muren zijn van wit marmer op de onderste helft en groene stof op de bovenste helft. Er is echter heel weinig binnen - slechts drie hoge stenen pilaren, een kleine tafel, een paar hangende lampachtige dingen en een trap naar het dak.

wat betekent het om gaslicht te zijn?

Oh, en buitenaardse wezens.

Dit zijn niet de aliens. Het zijn gewoon Arabieren op mobiele telefoons. Binnen de Ka

Dit zijn niet de aliens. Het zijn gewoon Arabieren op mobiele telefoons. Binnen de Ka'aba.

British Hajj Travel op Instagram (@bhtofficial)

Grapje.

Wat zijn de belangrijkste rituelen die tijdens de hadj worden uitgevoerd?

Het meest bekende ritueel is de tawaf (letterlijk omlopen), waarbij pelgrims zeven keer tegen de klok in rond de Ka'aba lopen, zowel aan het begin als aan het einde van de hadj. Hoewel het niet helemaal duidelijk is waarom dat zo is zeven in het bijzonder geloven velen dat het te maken heeft met de beweging van hemellichamen. Zeven is ook een prominent getal dat wordt geassocieerd met het goddelijke in veel religies, waaronder het christendom en het jodendom.

Andere rituelen zijn onder meer een ceremonie waarbij pelgrims kleine steentjes naar drie grote stenen muren gooien, jamarat genaamd, om de steniging van de duivel te symboliseren die Abraham verleidde om God te trotseren, en het slachten van een dier (meestal een schaap) ter ere van het dier dat Abraham in plaats daarvan slachtte. van zijn zoon.

Het vlees wordt dan gegeven om de armen en behoeftigen te voeden. Tegenwoordig kiezen pelgrims er vaak voor om penningen te kopen om een ​​dier voor hen te laten slachten.

Op 27 november 2009 voeren moslimpelgrims de rituele steniging van de duivel uit in Mina nabij de heilige stad Mekka.

MAHMUD HAMS/AFP/Getty Images

Er is ook een ritueel genaamd Sa'ee, waarbij pelgrims zeven keer heen en weer lopen tussen de twee heuvels van Safa en Marwah om Hagars verwoede zoektocht naar water voor haar zoontje te herdenken.

Tegenwoordig zijn beide heuvels ingesloten in het Masjid al-Haram (Heilige Moskee) complex (waar ook de Ka'aba is gevestigd), en het pad tussen de heuvels is een lange, prachtige overdekte galerij met marmeren vloeren en airconditioning. Velen drinken ook uit de daar goed gelegen Zamzam.

Het enige ritueel dat uitsluitend met Mohammed te maken heeft, is het beklimmen van de berg Arafat, waar Mohammed zijn laatste preek hield. Op de tweede dag van de hadj worden pelgrims 's ochtends wakker en lopen een korte afstand naar de berg Arafat, waar ze de rest van de dag op of bij de berg doorbrengen in stille aanbidding en contemplatie van God.

Mogen niet-moslims de hadj doen?

Nee. Hoewel christenen en joden in de God van Abraham geloven, mogen ze de hadj niet uitvoeren. De regering van Saoedi-Arabië verbiedt inderdaad alle niet-moslims om de heilige stad Mekka te betreden.

Een snelwegbord op de weg naar Mekka wijst op verplichte aanwijzingen weg van de stad voor alle niet-moslims.

Reza/Getty Images

De Saoedische regering neemt dit aan heel serieus, dus de kans dat een niet-moslim onopgemerkt tussen de menigten pelgrims zou kunnen binnensluipen, onopgemerkt of zou doen alsof hij moslim was en op die manier zou binnenkomen, is extreem klein. Het is niet helemaal onmogelijk - het is door de eeuwen heen een handvol keren gebeurd - maar gezien de miljoenen die elk jaar aanwezig zijn, is het succespercentage minuscuul. De Saoedi's doen dit al heel lang en het zijn geen idioten.

Juridische toegang tot het land wordt extreem streng gecontroleerd en het papierwerk dat nodig is om een ​​hadj-visum te krijgen, is ongelooflijk gedetailleerd. Pelgrims moeten hun hadj-reis boeken via een door de Saudische regering goedgekeurde hadj-reisbureau. Om een ​​westerse moslim bekeerling op hadj te mogen laten gaan, moet hij of zij documentatie van een imam (moslim religieuze leider) overleggen. De imam moet schriftelijk getuigen dat hij de persoon in kwestie kent en dat de persoon een echte bekeerling is.

Proberen binnen te komen met een gewoon toeristenvisum en dan stiekem naar Mekka te gaan, is ook een non-starter. Een toeristenvisum krijgen als westerling is notoir moeilijk, en de kans is groot dat je gewoon weg kunt glippen van je Saoedische regeringsoppas en onopgemerkt helemaal van de hoofdstad Riyad naar Mekka kunt reizen - meer dan 500 mijl verderop, aan de andere kant van een uitgestrekte woestijn - is in wezen lachwekkend.

De enige manier voor een niet-moslim om binnen te komen, is in wezen door de lange oplichterij te spelen, te doen alsof hij zich tot de islam bekeert schijnbaar oprecht genoeg om de plaatselijke imam ervan te overtuigen dat je echt bent. Dat heeft eerder gebeurd: in 2015, WND publiceerde een driedelige serie pseudoniem geschreven door iemand die beweerde een blanke Britse niet-moslim man te zijn die zich met succes bekeerde tot de islam en op hadj ging.

Het is dus niet onmogelijk. Maar je moet echt, echt, Echt al die moeite willen doen en het risico lopen om gedeporteerd en verbannen te worden uit het land (om nog maar te zwijgen van het veroorzaken van een groot internationaal incident en het kwaad maken van zowat elke moslim op de planeet) alleen maar om een ​​stad binnen te gaan om enkele sites te zien die ' zelfs niet van religieuze betekenis voor u.

Hoe zit het met vrouwen en kinderen?

Ouders mag kiezen om zelfs hun zeer jonge kinderen mee te nemen, maar de hadj telt niet mee voor het vervullen van de persoonlijke religieuze verplichting van het kind, aangezien dat vereist dat het kind intellectueel en spiritueel volwassen genoeg is om de betekenis van de hadj te begrijpen.

Het is vrouwen ook toegestaan ​​- inderdaad, vereist, net als elke andere fysiek en financieel in staat zijnde moslim - om de hadj te verrichten. Ze moeten echter worden vergezeld door een geschikte mannelijke voogd (een mahram genaamd). Dit zijn de regels, volgens het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken:

Vrouwen onder de 45 jaar moeten voor de hadj worden vergezeld door een mahram (bijv. naaste volwassene, mannelijk familielid zoals een echtgenoot, zoon, vader of broer). Vrouwen moeten bij aankomst door hun sponsor worden begroet. Vrouwen die alleen reizen en geen sponsors ontmoeten, hebben vertragingen opgelopen voordat ze het land mochten binnenkomen of op andere vluchten mochten doorgaan.

Vrouwen ouder dan 45 jaar mogen zonder mahram reizen in een georganiseerde groep, op voorwaarde dat ze een notariële verklaring van geen bezwaar indienen van de echtgenoot, zoon of broer, die toestemming geeft om met de genoemde groep naar de hadj te reizen. Overtreders riskeren uitzetting.

Vrouwen die lid zijn van de sjiitische minderheidssekte van de islam (de meerderheid van de moslims in de wereld zijn soennieten), zijn daarentegen niet verplicht door de Saoedische autoriteiten om een ​​mahram te hebben bij het bijwonen van de hadj en alleen te reizen. Dit komt waarschijnlijk omdat sjiitische geleerden, in tegenstelling tot soennitische geleerden, regeerde dat een vrouw alleen op hadj mag reizen als ze denkt dat ze veilig zal zijn.

En aangezien het tegenwoordig eigenlijk onmogelijk is om over vrouwen in de islam te praten zonder dat iemand de kwestie ter sprake brengt van hoeveel kleding ze wel (of niet verplicht) moeten dragen, is hier een leuk feit: hoewel vrouwen hun haar moeten bedekken met een sjaal, de gezichtssluier, bekend als een niqab, en de boerka, het kledingstuk dat van top tot teen bedekt met alleen een gaasachtig paneel waar je doorheen kunt kijken, zijn niet toegestaan ​​tijdens de hadj.

Ja, u leest het goed: de twee kledingstukken die het meest controversieel zijn en door veel anti-islamcritici worden gezien als symbolen van de alomtegenwoordige en verderfelijke culturele inmenging van de islam en de inherente onderdrukking van vrouwen, zijn niet toegestaan ​​tijdens een van De meest heilige rituelen van de islam, ook al gaan mannen en vrouwen er vrijelijk met elkaar om.

Sommige vrouwen dragen ze echter nog steeds, ondanks het verbod, en het lijkt niet iets te zijn dat daadwerkelijk wordt gehandhaafd. Sommigen hebben ook nogal creatieve oplossingen bedacht, zoals het dragen van grote, donker getinte zonnebrillen en die papieren gezichtsmaskers die artsen dragen.

Dus waarom het verbod? De reden is eigenlijk dat, terwijl Mohammeds verschillende uitspraken over vrouwenkleding fel bediscussieerd worden onder moslimgeleerden (Mohammed heeft tenslotte een lange tijd geleefd en hij heeft in de loop van zijn leven veel dingen gezegd), zijn uitspraak over vrouwen die hun gezichten (of handen) tijdens de hadj zijn glashelder: een vrouw in de staat van rituele reinheid voor de hadj mag haar gezicht niet bedekken of handschoenen dragen. Daar is niet veel ruimte voor debat (hoewel mensen er natuurlijk nog steeds over debatteren, omdat mensen).

Mannen dragen ook speciale kleding tijdens de hadj. Mannelijke pelgrims dragen twee stukken schone, niet-gestikte stof (meestal effen wit) - een om hun middel en een om hun torso - en effen sandalen. Het doel om alle mannen in ditzelfde eenvoudige gewaad te laten kleden, is om alle tekenen van rijkdom en status weg te nemen, zodat alle pelgrims als gelijkwaardig worden beschouwd, zoals ze zijn in de ogen van God.

Hoe ter wereld gaat Saoedi-Arabië elk jaar met zo'n enorm aantal mensen om?

Over het algemeen doet de Saoedische regering het redelijk goed in het beheren van dingen, alles bij elkaar genomen. Maar niet altijd: door de jaren heen zijn er veel gruwelijke voorbeelden geweest van grote aantallen mensen die stierven.

1,5 miljoen mensen zijn het bijwonen van de hadj dit jaar. Dat is veel groter dan de Olympische Spelen (10.500 atleten en 500.000 buitenlandse toeristen ging naar Rio voor de Olympische Spelen van 2016), Burning Man (de jaarlijkse bijeenkomst in de woestijn van Nevada heeft momenteel een aanwezigheidslimiet van 70.000 ), en de gemiddeld Taylor Swift-concert gecombineerd.

Het is niet het grootste wereldevenement - die eer gaat waarschijnlijk naar het Kumbh Mela hindoeïstische religieuze festival dat om de drie jaar in India wordt gehouden (in 2013 100 miljoen mensen zouden hebben bijgewoond) - maar het is nog steeds behoorlijk indrukwekkend. Zo was de doelstelling van de Saoedische regering voor het aantal mensen dat tawaf verrichtte (zeven keer rond de Ka'aba) vorig jaar 107.000 een uur .

Maar aangezien er naar schatting 1,6 miljard Moslims op de planeet, die allemaal verplicht zijn om de hadj minstens één keer in hun leven uit te voeren als ze financieel en fysiek in staat zijn, de aantallen zouden in werkelijkheid veel hoger kunnen zijn. De belangrijkste reden dat ze dat niet zijn, is omdat de Saoedische regering elk jaar stelt quota in voor elk land over hoeveel pelgrims ze op de hadj mogen sturen.

Om de mensen te beheren die wel mogen komen, heeft de Saoedische regering miljarden dollars geïnvesteerd in het bouwen van een enorme en uitgebreide infrastructuur in en rond de heilige plaatsen, een enorme hadj-terminal op de belangrijkste luchthaven in Riyad, een complex netwerk van wegen om pelgrims naar de stad Mekka, brede loopbruggen om de tienduizenden voetgangers te vervoeren die op vooraf ingestelde, gespreide tijden van plaats naar plaats gaan om de verkeersstroom te minimaliseren (persoonlijke voertuigen zijn om voor de hand liggende redenen verboden, dus de meeste mensen lopen overal, hoewel sommige - meestal ouderen - neem pendelbussen), galerijen met meerdere verdiepingen rond de Ka'aba en de Jamarat (de stenen muren waar de symbolische steniging van de duivel plaatsvindt), en meer.

Misschien wel de meest verbluffende logistieke prestatie is echter de enorme tentenstad Mina, op slechts een paar kilometer van Mekka, waar meer dan 160.000 geklimatiseerde, vuurvaste, met Teflon gecoate glasvezeltenten tijdelijke huisvesting voor pelgrims. Mannen en vrouwen, zelfs getrouwde stellen, slapen in aparte tenten. De meerderheid van de tenten biedt plaats aan ongeveer 50 personen, en de gemiddelde prijs voor elke pelgrim is 0, volgens Al Jazeera ' s Basma Atassi.

Luxe tenten die maar liefst $ 10.000 per pelgrim kosten - inclusief sommige uitgerust met jacuzzi's - zijn beschikbaar voor de weinigen die rijk genoeg zijn om ze te betalen. Zoals Atassi echter schrijft, heeft de Saoedische regering de afgelopen jaren stappen ondernomen om ze te verbieden, door te stellen dat ze de geest van de hadj tartten.

Een luchtfoto genomen op 27 oktober 2012, toont duizenden pelgrimstenten in Mina tijdens de jaarlijkse hadj.

FAYEZ NURELDINE/AFP/Getty Images

Gedurende 51 weken van het jaar zijn de tentenstad, wegen en andere infrastructuur die gebouwd is om pelgrims te huisvesten bijna volledig verlaten. Dan, gedurende een week per jaar, bruisen ze van de mensheid.

Er is ook een uitgebreid beveiligingsapparaat aanwezig om elk aspect van de hadj te controleren - om de orde en veiligheid te handhaven, maar ook om ervoor te zorgen dat alle aanwezigen het juiste islamitische protocol volgen. Dit jaar hebben de Saoedi's ingezet tienduizenden van veiligheidstroepen om menigten onder controle te houden en pelgrims te helpen beschermen.

Helaas was datzelfde aantal veiligheidstroepen niet genoeg om te voorkomen dat er in 2015 een catastrofe zou plaatsvinden: dat jaar meer dan… 2.400 mensen werden gedood toen er een stormloop plaatsvond op de kruising van twee voetgangerspaden die uit de tentenstad naar de Jamarat-brug leidden.

Hoewel dit de dodelijkste hadj-ramp in de geschiedenis was, hebben zich ook andere rampen voorgedaan. Als Al Jazeera's Atassi opmerkingen:

Een stormloop in 1990 in een voetgangerstunnel kostte bijna 1.500 mensen het leven, terwijl stormlopen in het gebied van de steniging van de duivel in 1990, 1994, 1998, 2003, 2004 en 2006 honderden levens eisten. De uitbarsting van een brand in 1997 verbrandde duizenden tenten en doodde meer dan 300 mensen.

Gezondheidsproblemen zijn ook een belangrijk punt van zorg tijdens de hadj. Zoveel mensen uit alle hoeken van de wereld die zich op zo'n klein gebied verzamelen, betekent dat de kans dat besmettelijke ziekten zich door de bevolking verspreiden erg groot is. Er is ook een hoog risico op een zonnesteek, hitte-uitputting, uitdroging en zonnebrand, vooral wanneer de hadj in de zomermaanden valt (zoals dit jaar). Bijvoorbeeld, in augustus 1985 , werden 2.000 gevallen van zonnesteek gemeld en meer dan 1.000 van de patiënten stierven binnen een paar dagen.

Om te proberen dit te voorkomen, laat de Saoedische regering alle pelgrims strikte richtlijnen naleven met betrekking tot vaccinaties, vooral voor bijzonder besmettelijke ziekten zoals meningitis. Pelgrims wordt ook aangeraden veel water te drinken en rekening te houden met de gevaren van de zinderende woestijnhitte.

De Saoedische regering biedt ook gratis water dat wordt gedistribueerd vanuit gekoelde vrachtwagens, tenten met airconditioning in Mina, grote zonwerende luifels en duizenden fijne nevelsproeiers, volgens de Amerikaanse centra voor ziektebestrijding en -preventie .

Medische voorzieningen zijn ook beschikbaar in en rond de belangrijkste hadj-locaties. Zoals Asaad Shujaa en Sameer Alhamid schrijven in de Turks tijdschrift voor spoedeisende geneeskunde , waren er in 2012 25 ziekenhuizen met een capaciteit van 4.427 bedden (500 intensive care en 550 spoedeisende zorg) en 141 gezondheidscentra met 20.000 gekwalificeerd gespecialiseerd personeel. Ze merken ook op dat alle gezondheidszorg gratis wordt verleend aan alle pelgrims.

En ten slotte is er de politiek.

Saoedi-Arabië en Iran zijn al jaren in een soort proxy-strijd om de dominantie van het Midden-Oosten en de bredere moslimwereld. De regering van Saoedi-Arabië is officieel soennitisch en die van Iran is officieel sjiitisch. Beide landen maken hier vaak gebruik van door een sektarisch wereldbeeld van soennieten versus sjiieten naar voren te schuiven. En dat komt vaak boven de hadj uit.

De politiek legitimiteit van de Saoedische koninklijke familie grotendeels berust op haar religieuze geloofsbrieven, die ze thuis krijgt door de steun van het ultraconservatieve wahabistische religieuze establishment, en internationaal door de 'bewaarder' te zijn van de twee heiligste plaatsen in de islam, de moskee van de profeet Mohammed in Medina en Masjid al-Haram in Mekka.

Iran heeft dus lang geprobeerd de Saoedi's af te schilderen als incompetente bewaarders in een poging hun geloofwaardigheid te schaden, en heeft zelfs opgeroepen tot een internationaal orgaan om het beheer van deze plaatsen over te nemen. Toen er tijdens de hadj van 2015 een gruwelijke stormloop plaatsvond, greep Iran de kans om de Saoedi's de schuld te geven.

Meer dan 400 Iraanse pelgrims werden naar verluidt vermoord bij het voorval. Maar voordat de meeste slachtoffers zelfs waren geïdentificeerd, hadden de Iraanse leiders De hoogste leider van Iran, ayatollah Khamenei verklaarde , De Saoedische regering is verplicht haar zware verantwoordelijkheid te nemen in dit bittere incident en haar verplichtingen na te komen in overeenstemming met de regel van rechtvaardigheid en eerlijkheid; wanbeheer en ongepaste maatregelen die aan deze tragedie ten grondslag lagen, mogen niet worden ondermijnd, en er zijn drie dagen van rouw afgekondigd voor de slachtoffers van de stormloop.

Het gevecht bloedde uit in de hadj van 2016. Khamenei uitgegeven een zinderende verklaring op zijn website de Saoedische moordenaars bellen voor hun behandeling van de stormloop vorig jaar en suggereren dat ze de stormloop zelfs met opzet hebben veroorzaakt:

In beide gevallen waren de Saoedische heersers schuldig. Daarover zijn alle aanwezigen, waarnemers en technisch analisten het eens. Sommige deskundigen beweren dat de gebeurtenissen met voorbedachten rade waren. De aarzeling en het falen om de halfdode en gewonde mensen te redden, wiens enthousiaste zielen en betoverde harten hun biddende tongen vergezelden op Eid ul-Adha, is ook duidelijk en onbetwistbaar. De harteloze en moorddadige Saoedi's sloten de gewonden met de doden op in containers - in plaats van medische behandeling te geven en hen te helpen of in ieder geval hun dorst te lessen. Ze hebben ze vermoord.

Om niet achter te blijven, sloeg de hoogste religieuze leider van Saoedi-Arabië terug en beschuldigde de Iraniërs ervan heidense vuuraanbidders te zijn, geen moslims. Van Al Jazeera :

In commentaren op de krant Mekka die dinsdag werd gepubliceerd, werd grootmoefti Abdulaziz Al Sheikh van Saoedi-Arabië geciteerd als te zeggen dat de opmerkingen van Khamenei die Riyad de schuld gaven van de tragedie van vorig jaar 'niet verrassend' waren omdat Iraniërs afstammelingen zijn van Magi.

Magi verwijst naar Zoroastrians en degenen die vuur aanbidden. Vóór het christendom en de islam was het zoroastrisme de dominante religie in Perzië vóór de Arabische verovering.

'We moeten begrijpen dat het geen moslims zijn, want ze zijn de afstammelingen van Majuws, en hun vijandschap jegens moslims, vooral de soennieten, is heel oud', zei de grootmoefti van Saoedi-Arabië volgens het persbureau AP.

De Iraniërs besloten ook om hun burgers uitsluiten van het bijwonen van de hadj vorig jaar, bewerend dat de Saoedi’s de veiligheid van de Iraanse pelgrims niet adequaat hebben gegarandeerd en hen beschuldigen omdat hij het pad van de trotse en trouwe Iraanse pelgrims naar het Huis van de Geliefde [de Kaaba] had geblokkeerd. De Saoedi's natuurlijk gaf de Iraniërs de schuld , met het argument dat ze hadden geweigerd de overeenkomst te ondertekenen die beide partijen hadden bereikt tijdens de hadj van 2016:

Saoedi-Arabië verhindert niemand om de religieuze plicht te vervullen, zei de Saoedische minister van Buitenlandse Zaken, Adel al-Jubeir, op een persconferentie met zijn bezoekende Britse ambtgenoot Philip Hammond.

Iran weigerde het memorandum te ondertekenen en eiste praktisch het recht op om demonstraties te houden en andere voordelen te hebben … die chaos zouden veroorzaken tijdens de hadj, wat niet acceptabel is, voegde hij eraan toe.

Wie de fout ook was, er mochten in 2016 geen Iraanse pelgrims op de hadj komen. In 2017 hief Iran het verbod echter op en rond 80.000 Iraniërs verrichtte dat jaar de hadj.

En er zijn ook tonnen sjiitische moslims uit andere landen. Voor het grootste deel kunnen soennitische en sjiitische pelgrims op de hadj prima met elkaar overweg - ondanks de inspanningen van de regeringen van Iran en Saoedi-Arabië om elk jaar sektarische spanningen op te drijven voor geopolitiek gewin.

Dat soennitische en sjiitische pelgrims tijdens de hadj als broeders en zusters in de islam samenkomen, is een krachtige herinnering aan hoe religie mensen kan verenigen en verdelen. Pelgrims die van plan zijn om op hadj te gaan worden geadviseerd om conflicten en onenigheid met andere moslims te vermijden, om af te zien van oordelen of hard zijn jegens anderen wiens gewoonten of interpretaties van de islam onwetend of onjuist lijken.

Want dat is waar de hadj eigenlijk over zou moeten gaan: gelovigen van over de hele wereld die samenkomen, taalkundige, culturele, klassen- en sektarische verschillen opzij zetten en God aanbidden.