Hajj stormloop in de buurt van Mekka: de tragedie, uitgelegd

Hadj-pelgrims en hulpdiensten dragen een vrouw die gewond is geraakt tijdens de Mina-stormloop.

Hadj-pelgrims en hulpdiensten dragen een vrouw die gewond is geraakt tijdens de Mina-stormloop.

(STR/AFP/Getty Images)

Mina, een vallei net buiten Mekka, is een van de haltes op de hadj, de jaarlijkse islamitische bedevaart die door de profeet Mohammed is ingesteld. Donderdagochtend kwamen daar zeker 717 mensen om het leven en raakten nog eens 805 gewond bij een verschrikkelijk incident.

Het begon met een 'plotselinge toename en overlapping van de pelgrimsdichtheid' op een kruispunt in Mina, wat een stormloop veroorzaakte, Saoedische autoriteiten zei (volgens de Wall Street Journal). De hadj trekt enorme menigten aan - in totaal worden dit jaar 2 miljoen bezoekers verwacht - waardoor de overvolle ruimtes potentieel gevaarlijk zijn.



chick fil a en lgbt-rechten

Dit is niet het eerste dodelijke incident tijdens de hadj. Het is niet eens de eerste dit jaar: eerder in september stortte een bouwkraan in bij de Grote Moskee van Mekka, meer dan 100 mensen vermoorden . In voorgaande jaren hebben dergelijke incidenten zich ook voorgedaan, waarbij in 1990 ongeveer 1400 mensen omkwamen.

Naarmate de moslimbevolking in de wereld groeit, samen met de omvang van de moslimmiddenklasse die de reis gemakkelijker kan betalen, groeit ook het aantal pelgrims op de hadj.

De verontrustende recente geschiedenis van hadj-rampen

De hadj-route.

(Centra voor ziektebestrijding).

De hadj is een religieuze pelgrimstocht naar islamitische heilige plaatsen in het huidige Saoedi-Arabië, in het gebied rond de stad Mekka. Bedoeld om de oorspronkelijke oprichtingsmomenten van de islam en delen van het leven van de profeet Mohammed te traceren, is de bedevaart een religieuze plicht die alle moslims in theorie minstens één keer in hun leven moeten doen.

Naarmate de moslimbevolking in de wereld is gegroeid – nu ongeveer 1,6 miljard – gaan er elk jaar meer mensen naar de hadj. De Saoedische regering heeft enorme hoeveelheden middelen besteed aan de opvang van de groepen, maar incidenten zoals die van donderdag komen nog wel eens voor.

Hier is een lijst, samengesteld door journalist Brian Whitaker , van grootschalige ongevallen op de hadj in de afgelopen decennia:

1987: Meer dan 400 pelgrims stierven als gevolg van demonstraties.

1990: 1.400 pelgrims gedood tijdens een stormloop in een voetgangerstunnel die Mekka met de berg Arafat verbindt. De stormloop zou zijn veroorzaakt door de grote hitte toen een ventilatiesysteem in de tunnel het begaf.

1994: 270 pelgrims doodgedrukt.

1997: 350 pelgrims kwamen om bij een brand die was ontstaan ​​door een gasfornuis dat door de tenten van Mina raasde.

1998: 180 pelgrims verpletterd tot de dood.

op welk kanaal werd breaking bad oorspronkelijk uitgezonden?

2001: 35 pelgrims doodgedrukt bij Arafat.

2004: Zo'n 250 pelgrims stierven in een stormloop tijdens het ritueel van de 'steniging van de duivel'.

2006: Minstens 362 pelgrims stierven in een stormloop tijdens het ritueel van de 'steniging van de duivel'; een hostel in Mekka stortte in, waarbij minstens 76 mensen omkwamen.

Risico's zoals branden en stormlopen worden versterkt door het feit dat de hadj een fysiek veeleisende reis is, en een aantal van de pelgrims die deze ondergaan zijn bejaarden of lopen anderszins een verhoogd risico in geval van een ongeluk.

De hoge concentratie van mensen maakt de verspreiding van besmettelijke ziekten ook een reële bedreiging. De hadj 'behelst enkele van 's werelds belangrijkste problemen op het gebied van volksgezondheid en infectiebeheersing', schrijven drie onderzoekers in de Lancet . 'Door de ernstige congestie van mensen kunnen opkomende infectieziekten snel omslaan in epidemieën.'

Waarom de hadj nog steeds gevaarlijk is

Pelgrims in Mina tijdens de hadj van 2015. De grootte van het publiek zou u een indicatie moeten geven van de problemen die spelen.

(Mohammed al-Shaikh/AFP/Getty Images)

In de afgelopen decennia is het aantal mensen dat op de hadj gaat snel gegroeid, wat correleert met de groei van de wereldwijde moslimbevolking en de verbetering van de transportinfrastructuur in de regio en wereldwijd.

Met ingang van 1950, Universiteit van Kentucky's Sven Müller schrijft, gingen jaarlijks minder dan 100.000 mensen op de hadj. In 1955 was dat aantal verdubbeld. In 1970 woonden een half miljoen pelgrims het evenement bij. De hadj overschreed de drempel van 1 miljoen in 1983 en heeft nu gemiddeld ongeveer 2 miljoen mensen per jaar.

Maar dat zijn slechts officiële cijfers. Hoewel Saoedi-Arabië strikte controles heeft opgelegd op het aantal mensen dat elk jaar de hadj mag bijwonen, kan het in de praktijk de toestroom van pelgrims niet volledig beheersen. Müller schat dat er jaarlijks ongeveer een miljoen niet-geregistreerde pelgrims zijn.

Zulke grote aantallen mensen in deze ruimtes maken stormloop, zoals die ene donderdagochtend, waarschijnlijker - en dodelijker.

'Slopen met een hoge dichtheid zouden een proximale oorzaak zijn van verpletterende rampen bij de Hajj', geleerden Hani Alnabulsi en John Drury schrijven . 'In de periode waarin het aantal pelgrims dat de hadj bijwoonde verdubbelde van 1 miljoen naar 2 miljoen (dwz 1982-2010), was er ook een groot aantal grote massarampen (1994, 1998, 2001 en 2004), wat opnieuw wijst op een verband tussen massadichtheid en risico voor de veiligheid van mensenmassa's.'

Drury en Alnabulsi denken niet dat menigten altijd slecht zijn voor de hadj - tot op zekere hoogte betekent meer mensen in een ruimte dat er meer mensen zijn om iemand in nood te helpen, wat ze waarschijnlijk zullen doen bij een groot gedeeld religieus evenement. Maar als de menigte stevig genoeg is opeengepakt, kunnen mensen niet veel doen.

'Op een bepaald niveau (>7-8 personen per vierkante meter) wordt de drukte gevaarlijk; mensen verliezen het vermogen om zelfstandig te bewegen, laat staan ​​om attent te zijn of anderen te steunen', schrijven ze.

Wat doet Saudi-Arabië eraan?

Saoedische autoriteiten staan ​​voor de lichamen van mensen die zijn omgekomen tijdens de Mina-stormloop.

(STR/AFP/Getty Images)

De Saoedische regering is zich terdege bewust van het probleem en heeft veel geld geïnvesteerd in infrastructuurprojecten om meer mensen te huisvesten en de hadj veiliger te maken.

waarom heb ik het zo koud in de ochtend

'Sinds 1992 is er meer dan 200 miljard pond aan deze projecten uitgegeven', schrijven Drury en Alnabusi. 'Sinds 2006 is de veiligheid van het publiek tijdens de hadj enorm verbeterd en er is een meer wetenschappelijke benadering van risicobeoordeling ontwikkeld.'

Maar sommige van deze ontwikkelingen zijn controversieel. Nieuwe infrastructuurprojecten, evenals commerciële en voorzieningsuitbreidingen, veranderen het uiterlijk en het gevoel van sommige van de heilige plaatsen in de buurt van Mekka, velen voelen zich er negatief over. 'Ambitieuze programma's... lijken nadelige gevolgen te hebben voor het historische en sociale weefsel van de heilige steden', Joan Catherine Henderson van de Nanyang Technological University schrijft .

Sommige van deze oude plaatsen, met name die welke dateren uit de zevende-eeuwse oprichting van de islam, werden eenvoudigweg niet gebouwd met de moderne hadj in gedachten. Het is onwaarschijnlijk dat Saoedi-Arabië zal reageren door de aanwezigheid strenger te beperken. Dit zou zowel op religieuze gronden als om beperktere economische redenen onwaarschijnlijk zijn.

'De Saoedi's weten dat de olie opraakt', zegt Ziauddin Sardar, auteur van Mekka: de heilige stad , vertelde Tijd . 'De hadj is nu al hun tweede grote bron van inkomsten, na olie. Ze kijken naar Dubai en Qatar en vragen 'wat gaan we doen?' En ze zeggen: 'We hebben Hajj, en we gaan er maximaal gebruik van maken.'

Maar als Saoedi-Arabië toekomstige incidenten zoals deze wil voorkomen, zal het een of andere oplossing moeten vinden, of dat nu meer infrastructuur betekent, zelfs ten koste van de heiligheid van de oude sites, of de deelname nog verder beperkt, of iets anders . Anders zal dit helaas waarschijnlijk niet de laatste keer zijn dat het noodlot toeslaat.