Halflege dozen Milk Duds, ondergevulde Halo Top: mensen blijven aanklagen over slappe vulling van voedsel

Class-action-rechtszaken rond onvoldoende gevulde producten zijn de afgelopen vijf jaar in opkomst.

racistische opmerkingen van donald trump
Een weergave van bioscoopsnoepjes, waaronder M&M

Bioscoopsuikergoed is een bijzonder controversieel onderwerp in ondermaatse rechtszaken.

Whitney Hayward/Portland Press Herald/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Heb je ooit een blik tonijn geopend om te vinden? niet erg veel tonijn ? Of een doos Milk Duds te vinden, naar jouw mening, niet genoeg melk blindgangers ? Wat dacht je van een doos Halo Top synthetisch ijs alleen gevuld? tweederde van de weg omhoog ?

We hebben allemaal onze teleurstellingen gehad. Pasta . Aardappelchips . Mike & Ikes . Druiven . Butterscotch ? De meesten van ons houden deze stille teleurstellingen voor onszelf, maar in de laatste paar jaren , er is ten minste één ondermaatse class-action-rechtszaak aangespannen over elk item dat ik zojuist heb vermeld, evenals enkele niet-eetbare producten zoals neusspray, deodorant, lippenbalsem en wasmiddel.

In het geval van Halo Top kreeg het bedrijf de zaak weggegooid nadat het erop had aangedrongen dat het product op verschillende manieren kan bezinken als gevolg van temperatuur en luchtdruk onderweg. Maar dat kan onmogelijk het antwoord zijn op al deze vragen, en het verklaart ook niet waarom iemand zo opgewonden zou raken om een ​​dieet-ijsbedrijf aan te klagen.

Dus sprak ik met Robert Niemann, een partner bij het in San Francisco gevestigde advocatenkantoor Keller Heckman, die gespecialiseerd is in het verdedigen van fabrikanten en voedingsbedrijven in collectieve rechtszaken, en vroeg hem waarom deze zaken zo gewoon en zo steeds dwazer lijken te zijn. Het eerste dat hij me leerde, was dat dit eigenlijk slack fill-cases worden genoemd, en het tweede dat hij me leerde was dat San Francisco een broeinest voor hen is.

Dit interview is bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

Dus wat is er met al deze rechtszaken rond dozen of zakken of dozen met voedsel die niet vol genoeg zijn? Hoe beginnen ze?

hoe je je arm in slaap kunt laten vallen?

Deze gevallen van slappe vulling worden bijna altijd ingediend als class-actions omdat ze op zichzelf geen macht zouden hebben. Je zou alleen maar beweren dat in feite één zak niet vol is of één container niet vol is. De kracht zit in het aantal verkopen. Deze gaan over slappe vulling, of liever niet-functionele slappe vulling. Elke container heeft een bepaalde hoeveelheid slappe vulling; het probleem is niet-functionele slappe vulling, wanneer er geen doel lijkt te zijn voor die grootte van een leegte daar. Je zou denken dat er meer product en minder ruimte zou zijn.

Slack fill komt [meestal] voor in snacks, noten, snoep. Het gewicht is altijd nauwkeurig. Als er staat dat er twee pond in zit, is er twee pond, waarschijnlijk een beetje meer. Maar als de container is ontworpen om vier pond te bevatten en er zit maar twee pond in, dan is hij natuurlijk maar voor 50 procent vol. De container is groter dan nodig is voor de hoeveelheid product die erin zit, dus het geeft een misleiding van hoeveel er is. Het is altijd nauwkeurig op gewicht, en dat is hoe mensen deze zaken verdedigen.

Wij hier in San Francisco worden de 'Food Court' genoemd omdat we zoveel voedselzaken hebben

De klassieke mensen denken vaak aan is bioscoop snoep . Je ziet die grote dozen Milk Duds of Jujubes of iets dergelijks, en als je het koopt, mag je het niet eerst aanraken omdat het in een glazen kast zit. Je gaat het theater in en je denkt, jeetje, het voelt hier behoorlijk leeg aan. Het begint pas halverwege te vullen. Theatersnoepjes zijn meestal zo omdat het in grotere dozen wordt verkocht dan in een supermarkt.

Er zijn de afgelopen vijf of zes jaar honderden en honderden class-action rechtszaken aangespannen tegen de voedingsindustrie, en de overgrote meerderheid daarvan is hier in het noordelijke district van Californië aangespannen. Ongeveer 10 tot 12 procent zijn slappe vulkoffers. Wij hier in San Francisco worden de Food Court genoemd omdat we zoveel voedselzaken hebben; het is gewoon een soort mekka voor dit soort gevallen. De tweede is in Los Angeles. De andere staten zijn New York, Florida, tot op zekere hoogte Illinois en Missouri. En dan zijn er nog andere staten die ze nooit hebben. Het is raar.

Maar waarom zijn slappe vulkoffers die zo populair zijn in Californië?

Californië is erg procederend. Er zijn veel voedselbedrijven en snoepbedrijven hier in Californië. Er zijn veel advocaten die weten hoe ze dit soort zaken moeten behandelen. Het is gewoon een trend die de afgelopen zes of zeven jaar door de voedingsmiddelen- en drankenindustrie gaat. [Voedselbedrijven] zijn een doelwit geworden, waarbij eisers [die optreden] als premiejagers die bedrijven proberen te laten betalen. Er zijn ongeveer 10 of 12 officieren van justitie in de verschillende provincies in Californië die naar deze zaken kijken en ze vervolgen. Ze gaan niet voor vergoeding aan een eiser; ze gaan voor straffen die ze kunnen krijgen voor hun provincie. Districtsadvocaten zijn zeer succesvol geweest. De meest productieve is Yolo County; je kunt ze googlen en zien heel veel van voorbeelden . De laatste die ik kan bedenken was ongeveer een jaar geleden, tegen Ghirardelli , en ik denk dat ze $ 750.000 van hen hebben gekregen.

Hier is echter iets interessants: het vullingspercentage is nooit gecodificeerd. Geen enkele rechtbank heeft gezegd dat het 50 procent of meer moet zijn. Er zijn geen cijfers zoals die ooit specifiek zijn geweest. Omdat je het niet kunt. Het is echt in the eye of the beholder. Het is als schoonheid. Je ziet het en je weet dat het er is. Eisers zullen zeggen, dit was 30 procent ondergevuld. En de beklaagde zal zeggen: dat klopt. Dat is hoe we het hebben ontwikkeld, omdat het nodig is om het product te beschermen en ervoor te zorgen dat het goed wordt verzegeld, zodat het vers is wanneer we het bij u bezorgen.

Aardappelchips zijn erg kwetsbaar - je hebt wat lucht of ruimte nodig om ze te laten ademen

Dit gebeurt veel met chips. Aardappelchips zijn erg kwetsbaar - je hebt wat lucht of ruimte nodig om ze te laten ademen. Het gebeurt ook met andere producten die kwetsbaar zijn. Snoepjes zijn kwetsbaar. Je moet hoofdruimte hebben, noemen ze dat. Als u het product aan de bovenkant moet afdichten met een soort lijm of verwerkte hitte of stoom, heeft u ruimte aan de bovenkant nodig of het product kan worden geplet of het zou beschadigd raken of het zou niet worden gezuiverd, het zou niet kunnen smaken Goed.

Lay's chips hebben een slappe vulling nodig, zodat de chips niet bederven!

Richard Levine/Getty Images

Hoe vaak verliezen bedrijven deze zaken en moeten ze geld uitbetalen?

veilige hoeveelheid alcohol per dag

De meeste hiervan zijn geregeld. De meesten gaan niet naar de rechtbank. Ik heb er onlangs eerder dit jaar een gewonnen, in het centrale district, Los Angeles, en het was voor een pretzelbedrijf. [De eisers] zeiden dat het met 50 procent was ondergevuld, wat niet het geval was. De rechtbank wees de zaak af. De eisers waren niet specifiek genoeg over de vermeende ondervulling. Ze konden het niet echt bewijzen.

Er lijken veel Starbucks-rechtszaken te zijn. Te veel ijs in een ijskoffie , of niet genoeg latte in de latte - die zijn meerdere keren geprobeerd, ook al falen ze altijd.

Dat is niet zozeer een geval van slappe vulling, omdat slappe vulling meestal verwijst naar verpakking in tegenstelling tot de hoeveelheid die in een vloeistof wordt gedaan. Als je bij een Starbucks bent en je wilt niet dat ze er te veel ijs in doen, zeg dan gewoon: Easy on the ice, of geef me gewoon een paar blokjes.

Wat is de vreemdste slappe vulling waar je ooit van hebt gehoord?

Een branche waar ik enigszins door verrast was, waren bodybuildingpoeders. Ze komen in grote dozen; Ik was verrast dat velen van hen niet erg veel gevuld zijn. Die zijn van karton, dus daar kun je niet naar kijken. Ze worden meestal in grotere containers verkocht dan het lijkt alsof ze nodig hebben. Dat is het enige gebied waar het vaker een probleem is dan niet.

Het is niet altijd zo eenvoudig om te zeggen wat er moet gebeuren om het product te beschermen - dat is het probleem. Ze willen dat het product er mooi, gezond en aantrekkelijk uitziet als je de zak opent. Als de zak te klein is, kan deze het product verpletteren. De versleten chips aan de onderkant, ze zijn allemaal kapot; als de hele tas er zo uitzag, zou je ze niet kopen. Als je chocolade in een doorzichtige plastic zak doet zodat je erin kunt kijken, laat het strepen en resten achter aan de binnenkant van de zak en ziet het er gewoon niet erg aantrekkelijk uit. Dat is nog een reden waarom ze de zakken ondoorzichtig houden.

Was er een grote ondervulling die deze trend begon? Waarom gebeurt het?

menselijke voeten die aanspoelen op de kust

Er is geen specifieke megazaak die hiervoor interesse heeft gewekt. Het is alleen zo dat advocaten van eisers altijd op zoek zijn naar methoden om geld te krijgen van fabrikanten van voedselproducten en andere soorten producten. Ze zoeken naar de etikettering om te zien of deze voldoende, onjuist of misleidend is. Er zijn veel advocaten die zichzelf consumentenadvocaten noemen, en als consumentenadvocaten kijken ze naar producten die aan het publiek worden verkocht en proberen er iets mis mee te vinden.

Deze advocaten huren mensen in om uit te gaan en dingen voor hen te zoeken, en ze zeggen: 'Ga naar de supermarkt, kijk of je iets ziet dat leeg is'

Waarom raken mensen zo opgewonden over slappe vulling? Ik heb zeker een teleurstellende zak PopChips of wat dan ook geopend, maar ik zou niet aanklagen.

Meestal is de eiser, de cliënt, niet echt iemand die op een dag het kantoor binnenkwam en van streek was. Het gebeurt. Maar meestal huren deze advocaten mensen in om uit te gaan en dingen voor hen te zoeken, en ze zeggen: Ga naar de supermarkt, kijk of je iets ziet dat leeg is, of iets met taal die misleidend is. Dus zwerven ze door de gangpaden van deze supermarkten en andere soorten winkels, zoals leeuwen op zoek naar zebra's. Er is een stel advocaten waar ik mee te maken heb en dat is alles wat ze doen. Het enige wat ze doen is claims indienen tegen bedrijven voor misleidende claims of etikettering of slappe vulling en dat is hun hele praktijk. Ze hebben hun zus, broer, receptioniste of iemand die eropuit gaat en al deze bevindingen doet. En dan sturen ze brieven om mensen te vragen zich bij hen te vestigen. Komen ze er niet uit, dan klagen ze.

Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Goods. Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.