De helft van de gevallen van coronavirus in Zuid-Korea is gelinkt aan een controversiële religieuze organisatie

Een Covid-19-patiënt woonde de diensten van de Shincheonji Church of Jesus bij terwijl ze koorts verzorgde.

Desinfectiewerkers die beschermende kleding dragen en zich voorbereiden om te desinfecteren tegen het nieuwe coronavirus in Daerim Central Market, een wijk met een van de grootste Chinese bevolking op 5 februari 2020 in Seoul, Zuid-Korea.

Chung Sung-Jun/Getty Images

Er is een snelle piek geweest in gevallen van coronavirusziekte, of Covid-19, gevallen in Zuid-Korea, en ongeveer de helft van de 433 bevestigde gevallen houdt verband met een geheime religieuze groep die vaak met argwaan wordt bekeken door meer traditionele religieuze sekten.



Minstens 182 Covid-19-gevallen zijn afkomstig van de Shincheonji-kerk van Jezus in de stad Daegu, de op drie na grootste van het land. De groep zelf wordt vaak beschouwd als een sekte in Zuid-Korea door reguliere kerken: het werd in 1984 opgericht door Lee Man-hee, die beweert dat hij de tweede komst van Jezus is.

Lee leert dat hij de enige persoon is die de Bijbel kan interpreteren en belooft 144.000 mensen mee te nemen naar de hemel op de Dag des Oordeels. Ondanks haar onorthodoxe achtergrond heeft de kerk minstens 150.000 leden.

Er is een groeiende bezorgdheid dat het huidige aantal bevestigde gevallen in Zuid-Korea - al bijna acht keer zoveel als begin vorige week - zal stijgen. Momenteel worden 6.037 mensen getest en hebben meer dan 1.250 kerkleden mogelijke Covid-19-symptomen gemeld.

super bowl 2017 locatie en tijd

De kerk staat grotendeels in het middelpunt van de belangstelling omdat verschillende van deze bevestigde gevallen terug te voeren zijn op één persoon: Patiëntnr. 31, een 61-jarige vrouw die een vrome volgeling is van Shincheonji.

De vrouw meldde zich voor het eerst in een ziekenhuis na een klein auto-ongeluk. Op de vierde dag van haar verblijf kreeg ze koorts, maar weigerde zich te laten controleren op het virus omdat ze niet naar het buitenland was gereisd of in contact was geweest met besmette personen. Maandag werd ze eindelijk getest en dinsdag kreeg ze positieve resultaten. Tot dat moment was ze minstens vier keer uit het ziekenhuis geglipt om diensten bij te wonen die tot 1.000 mensen trokken.

Shincheonji's manier van aanbidden tijdens deze diensten zou kunnen hebben bijgedragen aan de verspreiding van het virus onder zijn gemeente, volgens het Korea Center for Disease Control. Van leden wordt verwacht dat ze in krappe rijen knielen en dat ze hun gezicht niet mogen bedekken met voorwerpen zoals een bril of gezichtsmaskers.

Na patiënt nr. 31's zaak openbaar werd, ontvingen kerkleden naar verluidt berichten op sociale media die hen aanmoedigden om door te gaan met evangelisatiewerk in kleine groepen en om hun aansluiting bij de kerk te ontkennen als volksgezondheidsfunctionarissen erom vroegen.

De kerk hekelde deze berichten later echter en beweerde dat ze niet afkomstig waren van het leiderschap van de groep en dat het kerklid achter de berichten was gestraft. Kerkleiders zeiden ook dat ze volledig hebben meegewerkt aan de quarantaine-inspanningen van de regering en al hun 74 heiligdommen in het hele land hebben gesloten en in plaats daarvan online aanbiddingsdiensten hebben aangeboden. In een bericht aan zijn aanbidders moedigde Lee leden aan om zich aan de instructies van de overheid te houden en samenkomsten in groepen te vermijden.

Deze ziekte-uitbraak is het werk van de duivel, die vastbesloten is de snelle groei van de Shincheonji te stoppen, schreef hij.

Ondanks deze instructies hebben overheidsfunctionarissen problemen ondervonden bij het achterhalen van de verblijfplaats van ongeveer 700 Shincheonji-leden die nog op het virus moeten worden getest. volgens The New York Times . Veel leden, merkt de Times op, werken eraan om hun band met de kerk geheim te houden vanwege de negatieve connotaties die de organisatie omringen.

De overheid worstelt ook om erachter te komen hoe patiënt nee. 31 hebben het virus echter opgelopen KCDC-directeur Jung Eun-kyeong erkend dat de kerk Koreanen uit het noordoosten van China naar Zuid-Korea had uitgenodigd als onderdeel van hun evangelische werk. Ze zei dat ze ook berichten aan het onderzoeken waren dat de organisatie een kerk had geopend in Wuhan – het epicentrum van de ziekte – hoewel de groep alle verwijzingen ervan van hun website heeft gewist.

Het kabinet neemt drastische maatregelen naar aanleiding van de stijging van het aantal zaken

De snelle toename van bevestigde gevallen in slechts een week tijd heeft geleid tot grote bezorgdheid onder inwoners van Daegu: openbare ruimtes, zoals parken, bioscopen en winkels, zijn naar verluidt leeg omdat mensen ze vermijden uit angst om ziek te worden.

Als reactie hierop heeft de regering besloten duizenden gemeenschapscentra en kinderdagverblijven in het hele land te sluiten. De meest drastische maatregel van de regering zou echter het verbod op politieke bijeenkomsten buiten kunnen zijn - een verrassende stap gezien het feit dat dergelijke bijeenkomsten een normaal onderdeel zijn van het dagelijks leven in Seoul. Premier Chung Sye-Kyun ontmoedigde ook georganiseerde religieuze activiteiten voor de nabije toekomst.

In overeenstemming met de wet en principes zal de regering streng optreden tegen handelingen die de quarantaine-inspanningen belemmeren, het illegaal hamsteren van medische goederen en handelingen die onrust veroorzaken door massale demonstraties, zei Chung, volgens Korea Times .

Deze openbare aankondiging heeft echter niet veel gedaan om grote openbare bijeenkomsten te stoppen. Verschillende conservatieve groeperingen bleven zaterdag politieke bijeenkomsten houden in Gwanghwamoon – dat wordt beschouwd als het centrum van al het politieke activisme in Seoel en waar dagelijks demonstraties plaatsvinden – om op te roepen tot het aftreden van president Moon Jae-in (hoewel deze conservatieve groepen voor alle duidelijkheid hebben geprobeerd de liberale president uit zijn ambt te duwen nog voordat de Covid-19 zich begon te verspreiden).

De demonstraties weerspiegelen scènes waar gezondheidsfunctionarissen zich vooral zorgen over maken en die de aankondiging van Chung moest minimaliseren: ouderen die dicht bij elkaar in de buitenlucht zijn. Volgens de stadswet kunnen de organisatoren van rally's een boete krijgen tot ongeveer $ 2.500.

Het verbod op openbare bijeenkomsten komt er op het moment dat de regering werkt aan het beperken van de verspreiding van Covid-19 onder een andere populatie die dichtbij woont: er zijn momenteel ten minste drie bevestigde gevallen – elk van het leger, de mariniers en de luchtmacht – in de het 600.000 leden tellende leger van het land. Alle drie de militairen bezochten Daegu of waren gestationeerd in Daegu.

Als reactie daarop lanceerde het leger een massale quarantaine van alle soldaten die in contact waren met de drie zieke troepen, en heeft aangekondigd dat het ook alle vakanties en bezoeken voor onbepaalde tijd zal stopzetten.

hoe reageerde president nixon op het watergate-onderzoek?

De inspanning maakt deel uit van de strategie van de regering om Covid-19 op een nieuw front te bestrijden, nu het zich snel door het hele land verspreidt Chung zei : Onze inspanningen waren tot nu toe gericht op het verhinderen dat de ziekte het land binnenkwam. ... Maar we gaan nu de focus verleggen om te voorkomen dat de ziekte zich verder verspreidt in lokale gemeenschappen.