Halt and Catch Fire is een van de stilste series op tv. En een van de meest gedurfde.

Een betekenisvolle, mooie dood verankert wat misschien wel de beste aflevering van het AMC-drama ooit is.

Stoppen en in brand vliegen

Donna moet omgaan met een enorm verlies op Halt en Catch Fire.

AMC

Elke zondag kiezen we een nieuwe aflevering van de week. Het zou goed kunnen zijn. Het kan slecht zijn. Het zal altijd interessant zijn. Jij kan lees hier de archieven . De aflevering van de week van 1 oktober tot en met 8 is goede wil, de achtste aflevering van het vierde en laatste seizoen van AMC's Stoppen en in brand vliegen .



Het belangrijkste van een tv-dood is niet hoe het gebeurt. Het is niet de schok van het moment, of de bloederigheid van het lichaam dat in tweeën splitst. Het is niet de manier waarop de dood de plot vooruit brengt, of zelfs hoe het onverwacht kan zijn.

waar is de dichtstbijzijnde gouden kraal?

Nee, het belangrijkste van een tv-dood komt in de nasleep. Krijgen de personages tijd om te rouwen, om met die pijn te leven? Heeft de publiek ? Toen ik eerder over dit probleem schreef, realiseerde ik me dat zoveel mensen in de televisie-industrie de lessen van shows als Verloren en Game of Thrones om te betekenen dat de dood een plotselinge, onverwachte schok zou moeten zijn, die de personages schokt, maar uiteindelijk heel weinig ruimte inneemt in het verhaal.

Maar de reden waarom de sterfgevallen op Verloren en Game of Thrones zijn zo resonerend (oké, gebruikelijk zo resonant) is omdat die shows hun dood ruimte geven. Iets als het bloedbad van Game of Thrones' Red Wedding wordt aan sommige kanten met droefheid begroet en aan andere met nare feesten. Die show heeft een volledige aflevering nodig om in die ruimte te leven, voordat hij verder gaat met andere dingen. Vergelijk dat eens met, laten we zeggen, een aantal van de meer afgezwakte karaktersterfgevallen waaraan de show sindsdien heeft toegegeven. Ze hebben lang niet hetzelfde niveau van emotionele kracht.

Dus toen het tijd was voor Stoppen en in brand vliegen , AMC's snel-tot-eind-serie die zich afspeelt in de wereld van de tech-boom van de jaren 90, om een ​​van de personages te doden die er vanaf dag één bij was, godzijdank realiseerde de serie zich dat wat belangrijk is niet de dood zelf is, maar alles wat zich daarna ontrolt.

Stoppen en in brand vliegen kon zijn grote dood niet echt een verrassing maken

Stoppen en in brand vliegen

Gordons dochters troosten elkaar na zijn dood.

AMC

Wie heeft een man nodig, de zevende aflevering van dit vierde en laatste seizoen van Stoppen , kenmerkte de dood van Gordon Clark ( Scoot McNairy ), allround goede vriend, vader en persoon. (Hij was ... niet zo'n geweldige echtgenoot, wat een deel is van de reden waarom hij en zijn ex-vrouw, Donna, gespeeld door Kerry Bishe , waren niet meer samen.)

Gordon werd gediagnosticeerd met chronische toxische encefalopathie lang geleden in seizoen twee, en de ziekte was sindsdien aan zijn hersenen uitgesleten. Hij kon het behandelen, maar hij kon het nooit verslaan. De dood kwam altijd.

Verwant

Het laatste seizoen van Halt and Catch Fire wekt nostalgie naar de begindagen van internet

Maar nogmaals, de dood komt altijd voor ons allemaal, toch? En het was niet alsof Stoppen had ons er niet keer op keer aan herinnerd (ook niet in dit seizoen), dat Gordons symptomen er altijd waren, op de loer lagen, en dat op een dag zijn hersenen het gewoon zouden kunnen begeven. Het was passend dat een man die elke computer uit elkaar kon halen en weer in elkaar kon zetten, zou sterven als gevolg van defecte bedrading.

Who Needs a Guy verbeeldt Gordons dood op een memorabel mooie manier. Hij bereidt zich voor op een date met zijn nieuwe vriendin, maar ziet Donna (een jongere Donna) in een spiegel zijn huis binnenlopen. Dan zingt ze Baby Mine van Dombo aan zijn jongere kinderen. Hij loopt de andere kamer in en ziet haar, dan racen jongere versies van zijn dochters door, en McNairy speelt het moment prachtig - alsof Gordon zich ineens realiseert wat er met hem gebeurt, midden in zijn leven flitsend voor zijn ogen.

regisseur Tricia Brock geleidelijk overstroomt het scherm met licht, alsof het legendarische licht aan het einde van de tunnel niet iets is waar je naartoe zweeft na de dood, maar iets dat naar voren snelt om je te verteren. We zien zijn lichaam nooit. We horen alleen dat hij is overleden. Het is verbluffend suggestieve tv.

Stoppen en in brand vliegen is niet echt een show die ingaat op gigantische decorstukken of grote, epische momenten. (Het budget zou ze vrijwel zeker niet toelaten - het idee van een belangrijke gastster is de Blue Man Group.) Maar dankzij de rustig mooie filmtechniek kan het bedrieglijk eenvoudige sequenties veranderen in momenten die groter aanvoelen dan hun daadwerkelijke opnameselecties. (Gordons dood is hier een goed voorbeeld van.)

Dus Goodwill's keuze om kleinschalig te blijven - om zich volledig te concentreren op de handvol uren na de begrafenis van Gordon (behalve een flashback naar Gordon en Donna in 1976 die de aflevering boekt) terwijl de personages zijn bezittingen inpakken - was uiteindelijk buitengewoon effectief. Net toen de show voor histrionics en waterwerken had kunnen gaan, koos het in plaats daarvan om naar de rauwheid van verdriet te kijken als het nog vers is, maar je went eraan om ermee te leven.

Goodwill is een acteershow voor iedereen in de cast - en wat een cast

Stoppen en in brand vliegen

Tijd voor chili.

AMC

Stoppen en in brand vliegen heeft altijd goede acteurs gehad. McNairy, Bishe, Mackenzie Davis (als bovennatuurlijke geniale programmeur Cameron), en Lee Pace (zoals de toekomstige visionair Joe) hebben gespeeld met alles wat ze hebben gekregen, zelfs als de serie ze niet al dat geweldige materiaal gaf om mee te werken. Maar Goodwill markeert een nieuw hoogtepunt voor een van de beste tv-ensembles (die nu een groot aantal andere vaste en terugkerende spelers omvat, van wie de meesten in dit uur verschijnen).

waarom hou ik niet van zwarte mensen?

Toch is het uur van Bishé en Pace. De eerste speelt Donna's onvermogen om haar emoties te compartimenteren rond een man die zo belangrijk was voor haar leven - maar een man van wie ze vervreemd was geraakt, behalve af en toe diners om hun dochters te bespreken - met ijzeren terughoudendheid.

De laatste geeft Joe een beklijvende kwaliteit, zelfs als hij begint aan een quixotische zoektocht om het jasje van Gordon terug te krijgen dat hij per ongeluk aan Goodwill heeft weggegeven voor Gordons jongste dochter, Haley ( Susanna Skaggs , een complete nieuwkomer op tv die het hele seizoen geweldig is geweest), die had gehoopt het te behouden om haar vader te herinneren. Het is niet alsof Gordons geest Joe bezoekt; het is alsof Joe een beetje teleurgesteld is in de geest van Gordon is niet hem bezoeken.

Wat Goodwill stelt, is dat Gordon het enige was dat deze groep mensen nog bij elkaar hield, maar dat zijn dood misschien de twee heren zou herenigen die het meest nodig hebben om weer bij elkaar te worden gebracht. Donna en Cameron, wiens ooit veelbelovende partnerschap halverwege seizoen drie uit elkaar viel in misselijkheid, zetten hun eerste echte, voorzichtige stappen in de richting van verzoening in de tweede helft van de aflevering, de afwezigheid van Gordon geeft hen iets om over te praten - Echt praten over - voor de eerste keer.

Maar het uur wordt vooral gekenmerkt door het gevoel dat Gordons dood het einde markeert van deze bijzondere permutatie van vriendschappen en het begin van iets nieuws. Als Donna en Cameron weer bij elkaar komen, vallen Joe en Cameron langzaam maar zeker uit elkaar. En in tegenstelling tot eerdere seizoenen, toen hun uiteenvallen gepaard gingen met bittere verwijten en boze argumenten, lijkt deze gewoon een ontrafeling te zijn, gebaseerd op een zeer reële kloof tussen hen. Hij wil kinderen; zij niet. En ze weet dat dat ergens langs de lijn alleen maar tot pijn zal leiden. De aflevering eindigt met hen samen - maar kijkers zullen zeker weten waar dit naartoe gaat.

Het grote idee van Stoppen en in brand vliegen is dat we onze fouten blijven herhalen, maar elke keer dat we dat doen, worden we er een beetje beter in om er doorheen te leven. Het leven bouwt eelt op je op, en een computerprogramma kan bugs bevatten, maar je wordt er steeds beter in om ze uit te roeien. Toen de serie begon, waren de personages jong en fris en gevuld met diepe reservoirs van gevoel. Nu zijn ze ouder, kunnen ze elkaar beter begrijpen, maar zijn ze misschien nog steeds niet in staat om de echte problemen te overwinnen die hen uit elkaar drijven.

Dit, denk ik, is wat de schrijver van de aflevering is Zack Whedon en regisseur Christopher Cantwell (de co-creator en co-showrunner van de serie) bedoelen met het opnemen van het flashback-frameapparaat. Gordon was ooit een onverantwoordelijke jonge echtgenoot, die wegliep bij zijn vrouw en dochtertje na een ruzie over verhuizen van de Bay Area terug naar Texas (een ruzie waarvan kijkers weten dat hij zal verliezen, aangezien hij in Texas woont wanneer de serie begint in de vroege jaren '80). Hij stierf als een geliefde vriend en huisvader, maar hij was nog steeds geen erg goede echtgenoot. We worden beter in sommige dingen, maar kunnen andere nooit oplossen. Zo is het leven.

Gordon zal worden gemist, ja, maar leven betekent ook doorgaan. In het belangrijkste shot van de aflevering neemt Cantwell deze kleine ad-hocfamilie (inclusief Toby Huss's Bos, die zijn beroemde chili heeft meegebracht in plaats van iets anders te doen), begint weer aan elkaar te breien, om zich de man te herinneren die ze hebben verloren, en dan drijft zijn camera van hen naar Gordons lege stoel, waar niemand zit. Hier is dan onze geest, ongezien maar altijd aanwezig, soms een herinnering en soms slechts een overblijfsel, alleen zichtbaar in zijn afwezigheid.

Stoppen en in brand vliegen uitgezonden op zaterdag om 21.00 uur Eastern is AMC . Vorige seizoenen zijn beschikbaar op Netflix . De seriefinale wordt uitgezonden op zaterdag 14 oktober.