The Handmaid's Tale krijgt een adrenalinestoot en visuele stijl

Maar de serie is nog steeds een beetje te gecharmeerd om bepaalde hoeken van de wereld er sexy uit te laten zien, in zijn nadeel.

June gaat wat kinderen naar buiten halen.

June heeft een plan om een ​​stel kinderen uit Gilead te krijgen.

Hulu

Elke week komen een paar leden van het Vox Culture-team samen om de nieuwste aflevering van Het verhaal van de dienstmaagd , Hulu's bewerking van Margaret Atwoods roman uit 1985. Deze week bespreken criticus Emily VanDerWerff en stafschrijver Constance Grady: leugenaars, de 11e aflevering van het derde seizoen.



Emilie: Ik was voorbereid met een lijst met kritieken op Liars (een andere aflevering die ik leuker vond dan niet, maar een aflevering met ... problemen, om liefdadig te zijn), maar toen rolden de aftiteling en realiseerde ik me dat de aflevering was geregisseerd door Deniz Gamze Erguven , regisseur van een van mijn favorieten films van het decennium en een van mijn favorieten Tv-afleveringen van het decennium , en het soort visuele stylist dat de show er verstandig aan zou doen om fulltime in dienst te zijn als het op zoek was naar een nieuwe Reed Morano . Hoe dan ook, ik realiseerde me dat dit een meesterwerk van vijf uit vijf sterren is.

Oké, dat is overdreven, maar toen Liars eindigde - met een uitgebreide reeks waarin zowel June als de Izebel Marthas het lichaam van commandant Winslow opruimden, die June doodstak - begon ik eindelijk te trillen met wat dit seizoen probeerde te doen. Misschien moest de show gewoon zijn mond houden en uit de weg gaan van zijn eigen langzaam groeiende gevoel van angst. Toen Lawrence June een pistool overhandigde en zei dat ze (vermoedelijk de troepen van Gilead) voor het duo zouden komen, nou ja, cool. Het is niet wat de show op zijn best was, maar er is iets daar.

Er waren veel vreemde sprongen op weg daarheen. De hele juni gaat naar het complot van Izebel was het ergste in de aflevering, en ja, ik begrijp dat het daar was om June eindelijk een van de commandanten te laten neersteken, maar ook, de show kon er letterlijk geen bedenken ander scenario waarin dit zou kunnen gebeuren?

Ik weet nog steeds niet of de serie probeerde te suggereren dat Winslow ook een aantrekkingskracht op mannen koesterde in zijn inleidende aflevering , maar ik ben een beetje teleurgesteld dat we er nooit achter zullen komen. Hij is een gewelddadige vrouwenhater en dat is zeker een wending die past bij zijn karakter, maar het voelt ook alsof de show een verhaallijn schrijft die nooit zo bruut mogelijk van de grond is gekomen.

En toch ... er is zoveel dat werkt in deze aflevering, vooral in de stad Fred-en-Serena, waar misschien wel de beste scène van het seizoen (dat nachtelijke gesprek in het bos) plaatsvond. Een vriend vertelde me een paar weken geleden dat ze wenste dat de show na seizoen één een volledige bloemlezing was geworden, en hoewel ik niet weet of dat zou hebben gewerkt, gaf deze scène me een idee van hoe dat eruit zou kunnen zien - stel je voor als seizoen twee over Emily was gegaan en dit seizoen over Serena, terwijl juni nog steeds af en toe opduikt. Het had iets kunnen zijn.

Helaas, dit is wat we hebben. Maar ik ben nog steeds bezig met wat Liars van plan is, ook al klopt veel ervan niet. Snap je wat deze aflevering neerzet, Constance? Of ben ik weer gewoon zwak in de knieën voor een sterke visuele stylist?

Wat de show mis gaat over Izebel's

Commandant Lawrence maakt een dubieus telefoontje.

Commandant Lawrence probeert daar niet heen te gaan.

Hulu

Constance: Zoals zo vaak het geval is met Het verhaal van de dienstmaagd , ik merk dat ik verscheurd ben! Ik waardeer het dat je aangeeft hoeveel meer stijl deze aflevering heeft dan eerdere afleveringen, Emily - dat shot van Serena die over de snelweg raast met de bovenkant van de auto naar beneden en schetterende muziek is gewoon een prachtig, prachtig moment, en het werkt net zo goed als het doet gedeeltelijk vanwege hoe perfect getimed de opbouw is. De onderbreking van Serena die denkt aan de mogelijkheid om naar de auto te rijden die over de weg raast, is net abrupt genoeg om de schok van het moment te laten landen.

Maar tegelijkertijd ... ugh, die van Izebel, opnieuw .

Het verhaal van de dienstmaagd is altijd tegen het probleem aangelopen Jezebel een beetje sexy vinden en denken dat het publiek dat ook zou moeten doen . Tekstueel gezien is het punt van Izebel dat het een ander middel is waarmee het patriarchaat vrouwen onderdrukt via hun lichaam, zelfs in een samenleving die ogenschijnlijk is georganiseerd rond seksuele kuisheid. Het moet niet aantrekkelijk lijken, althans niet voor het publiek. En de roman van Margaret Atwood maakt Izebel duidelijk goedkoop en smakeloos, waarbij de vrouwen allemaal versleten kleding dragen waarvan de pailletten eraf vallen en hun gezichten vastzetten in uitgedroogde make-up.

Maar het tv-programma heeft die van Jezebel altijd geschoten om vleiend, glamoureus en zelfs ambitieus te zijn. In seizoen één kregen we June's magisch hitte-gestileerde Veronica Lake-haar en haar prachtige flapper-jurk met kralen. In deze aflevering kan de camera een slepende pan over de benen van June niet weerstaan ​​​​wanneer ze op haar hoge hakken door de gang loopt, zoals: Kijk eens hoe sexy en empowerment! Het voelt allemaal alsof het de bedoeling is dat we ons amuseren bij Izebel's, in plaats van er door te worden geëxtrapoleerd, wat alleen maar betekent dat alles veel, veel grover aanvoelt dan het anders zou zijn geweest.

En dan krijgen we eindelijk het onvermijdelijke moment waarop June op louterende wijze een van de vele mannen vermoordt die haar hebben verkracht of geprobeerd hebben haar te verkrachten in deze show. Maar omdat Het verhaal van de dienstmaagd is pathologisch bang om juni consequenties te geven, ze doet het toevallig op een plek waar het moeilijk zal zijn om zijn moord op haar te herleiden, en ze wordt toevallig ontdekt door een Martha die loyaal is aan haar en alles zal verdoezelen. Dus in plaats van te zien hoe Gilead opzettelijk zijn slachtoffers afbreekt en ze er vervolgens voor straft (interessant!) gewoon kijken naar haar geluk in alles.

Het voelt allemaal alsof we worden gevraagd om ons te wentelen in het zinnenprikkelende gevaar van weer een nieuwe dreiging van aanranding van onze sexy en machtige heldin, en dan de triomf van het doden van haar aanvaller zonder al te veel zorgen te hoeven maken over de nasleep. Het voelt goedkoop aan.

celine dion genderneutrale kledinglijn

Dat gezegd hebbende, genoot ik oprecht van de catharsis om te zien hoe onze goede vriend Fred Waterford geboeid over de Canadese grens werd gebracht - vooral na een aflevering vol herinneringen dat de commandanten van Gilead volgens het internationaal recht als oorlogsmisdadigers zouden worden beschouwd. Hij is zo verrast door het idee dat de gevolgen hem ooit zouden kunnen bereiken! Hij kan echt niet geloven dat sommige mensen hem als de schurk van dit verhaal beschouwen!

Maar ik weet niet helemaal zeker wat er met Serena gebeurt tijdens Freds arrestatie. Wat denk je, Emiel? Was ze de hele tijd bij het plan? Heeft ze Fred opzettelijk aan de Amerikaanse regering gediend als onderdeel van een handel, zodat ze Nichole terug kon krijgen? Of wordt zij ook gearresteerd? En als ze wordt gearresteerd, zou ze dan ook als oorlogsmisdadiger worden beschouwd?

Emilie: Ik hou echt van de plot van Fred en Serena in deze aflevering, nadat ik me het hele seizoen heb afgevraagd of de show enig idee had wat ze ermee moesten doen. Hun toenemende ambivalentie over wat Gilead voor hen heeft betekend (terwijl ze nog steeds in de zaak op maatschappelijk niveau geloven), de dubbelzinnigheid over de vraag of Serena Fred heeft verraden, dat lange gesprek in het bos over wie ze hadden kunnen zijn als de VS niet waren gevallen - ze hebben allemaal opgeteld tot de beste aflevering voor deze twee in een lange, lange tijd.

Als ik naar die laatste scène kijk, zie ik niet zozeer dat Serena wordt afgevoerd voor arrestatie, maar dat ze wordt vastgehouden om ervoor te zorgen dat ze zich niet bemoeit met de arrestatie van haar man. Ik vermoed dat ze een deal heeft gesloten, maar ik hoop bijna dat ze dat niet deed. Er zou iets stiekems en krachtigs zijn aan het idee dat welke internationale macht Fred ook gevangen houdt, ervan uitgaande dat Serena niet zo medeplichtig was aan zijn misdaden vanwege haar geslacht. Aan de andere kant maak ik me soms zorgen dat de show denkt dat Serena niet zo medeplichtig is als zij, dus misschien is de babydeal een betere weg voor iedereen.

Om een ​​beetje in te trappen spoilergebied (voor het boek, niet de show), de epiloog van de roman maakt duidelijk dat Fred uiteindelijk sterft in een soort van zuivering. Dit is het niet, maar het is ook enorm moeilijk voor te stellen hoe Fred op de een of andere manier zal ontsnappen om een ​​internationale gevangene te worden. Misschien wordt seizoen vier willekeurig een juridisch drama, waarbij alle personages uit de hele serie worden opgeroepen om tegen hem te getuigen. Misschien wordt hij geëxecuteerd in de seizoensfinale. Misschien wordt hij vrijgelaten vanwege ongelooflijk weinig overtuigende redenen. Maar dit is de eerste echte hint die we hebben gekregen dat de serie dat ook is proberen het materiaal in die epiloog te extrapoleren naar een hele show.

Evenzo voelt het plan van juni om 52 kinderen uit Gilead te krijgen, aan alsof het in overeenstemming is met de onheilspellende vermelding in de epiloog van uitleveringsverdragen tussen Canada en Gilead. In de wereld van de show tot nu toe bestaan ​​deze niet. Maar als steeds meer kinderen uit Gilead wegglippen en als de grens tussen de landen poreuzer begint te worden, nou ... het is niet moeilijk om je een wereld voor te stellen waarin Canada zo'n verdrag tekent om een ​​escalatie in oorlog te voorkomen.

Einde boek spoilers.

Het save the kids-plot is interessant, maar de weg daarheen had veel soepeler kunnen zijn

Fred en Serena, voordat hij naar de gevangenis ging.

Fred en Serena, in gelukkiger tijden.

Hulu

Emilie: Ik weet hier nog steeds niet zeker van, laten we het complot van de kinderen redden, dat voelt alsof het een situatie heeft uitgevonden waarin June een held wordt zonder na te denken over enkele van de gevolgen - tenzij deze kinderen allemaal tieners zijn, zullen ze er maar weinig hebben herinneringen die niet van Gilead en hun adoptieouders zijn - maar ik hou van de voortstuwing die het de show geeft. Als June naar Jezebel gaat, heb ik veel problemen met de presentatie, maar zij heeft er in ieder geval een reden voor.

En dit alles geeft me een beetje een slecht gevoel dat we geen seizoen hebben gehad waarin dit al die tijd haar drijvende missie was, waar het Martha Network deze operatie al aan het plannen was en June langzaam door zijn gelederen steeg dankzij haar vermogen om het plot om te leiden alle gevolgen van haar af. Dat zou het hele seizoen het gevoel van voorwaartse vaart hebben gegeven dat deze laatste twee afleveringen hebben gehad, en het zorgt ervoor dat ik een hekel heb aan het feit dat in juni een aantal mensen doodlopend plot cul de sac nog meer wordt vermoord.

Constance, wat vind je van deze plotlijn? En waarom heeft de show juni nodig om schurk te worden om het te doen? Waarom is het zo van plan om haar te hebben? de held, in plaats van alleen tot held?

Constance: Ik denk dat het idee in het midden van deze plotlijn - en een deel van de reden waarom ik er al die tijd zo tegen ben geweest - is dat juni ontologisch, in wezen speciaal in zekere zin. Er is iets in haar kern dat haar ontembaar en onbreekbaar maakt. Ze is te speciaal om door Gilead gebroken te worden, en te speciaal om te worden beperkt tot de structuren van andermans verzet. Ze moet dus in het middelpunt van haar eigen verzetsbeweging staan, want daar kan haar specialiteit echt uitblinken.

En ik snap waarom je een verhaal zou willen vertellen dat de hoofdpersoon echt speciaal is. Dat is een plezierig idee. Het stelt het publiek in staat zichzelf in de schoenen van de hoofdpersoon te verplaatsen en zich voor te stellen dat het zo speciaal is dat de rest van de wereld zich om ons heen herschikt. Het is de superheldfantasie en superheldfantasieën zijn altijd leuk.

Maar het punt is, als je eenmaal een verhaal neemt over overleven onder het patriarchaat - wat Het verhaal van de dienstmaagd ogenschijnlijk is - en verander het in een verhaal over een bijzonder speciale heldin die het patriarchaat overstijgt door pure kracht van haar speciaalheid, dan houdt dat verhaal op subversief te zijn.

Het patriarchaat heeft altijd ruimte gehad voor verhalen over bijzonder bijzondere vrouwen die alle grenzen overstijgen. Er zijn verhalen over vrouwen die alle regels zo goed volgen - die de juiste hoeveelheid dun en rond en slim en niet-bedreigend en seksueel aantrekkelijk en kuis en bekwaam en kwetsbaar en wit en blond zijn, de Serena Joys en Ivanka Trumps van de wereld - dat ze tot Beste Vrouw worden gekroond en als voorbeeld boven andere vrouwen worden gehouden.

waarom zijn de houtprijzen zo hoog?

En er zijn verhalen over vrouwen die erin slagen de regels te overtreden en traditioneel mannelijke dingen te doen, maar dat op zo'n moedige, aantrekkelijke en aantrekkelijke manier dat ze worden opgehouden als speciale uitzonderingen op de regels die de rest van ons moet volgen. (Zie bijvoorbeeld de gepolitiseerde virale ster) ICE Bae .)

Het feit dat vrouwen in die verhalen slagen, betekent niet dat ze het patriarchaat neerhalen. Dit zijn verhalen over het patriarchaat laten vrouwen slagen vanwege hun speciaalheid. Het zijn verhalen over hoe niet het systeem moet veranderen, maar de rest van ons, want als we speciaal genoeg waren, zouden we zeker ook kunnen slagen.

Het verhaal van de dienstmaagd zou zogenaamd kritiek moeten leveren op dat soort verhalen. Het hele punt van Serena Joy's boog is om ons te laten zien dat hoewel Serena geloofde dat ze speciaal genoeg zou zijn om aan de gruwelen van Gilead te ontsnappen, omdat ze zo goed is in het volgen van Gileads regels voor vrouwen, ze dat uiteindelijk niet was. Haar man sloeg haar en hakte haar vinger af, en in plaats van macht uit te oefenen in schimmige achterkamers, kwam ze vast te zitten in haar zitkamer, naaiend, rokend en tuinierend. Daarom is het geloofwaardig, hier aan het einde van seizoen drie, dat Serena misschien heeft besloten haar geloof in haar speciaalheid op te geven en Fred te verraden.

Maar met de boog van juni, Het verhaal van de dienstmaagd cirkelt gewoon weer rond en omarmt het verhaal van de speciale vrouw die het patriarchaat overstijgt. Juni wordt de held van dit verhaal door de pure kracht van haar eigen essentiële specialiteit, en ik kan het niet helpen, maar ik vind die wending zowel teleurstellend als ongelooflijk saai.