The Handmaid's Tale gaat naar Canada in de onverwacht tijdige Smart Power

Tv

Serena Joy heeft een aantal ongemakkelijke realisaties over zichzelf, terwijl Nick opnieuw probeert een goede vent te zijn.

Het verhaal van de dienstmaagd

Serena Joy en de commandant gaan naar het noorden naar Canada, zodat ze ongemakkelijke inzichten over zichzelf kan krijgen (en Joel van Ouderschap ).

Hulu

Elke week komen een paar leden van het Vox Culture-team samen om de nieuwste aflevering van Het verhaal van de dienstmaagd , Hulu's bewerking van Margaret Atwoods roman uit 1985. Deze week bespreken recensent in het algemeen Todd VanDerWerff en stafschrijver Constance Grady: Slimme kracht, de negende aflevering van het tweede seizoen.



kun je een baby aborteren met 9 maanden?

Todd VanDerWerff: De natuurlijke angst voor Het verhaal van de dienstmaagd , omdat het gebaseerd is op een roman en zo, is dat het niet genoeg verhaal heeft om zes tot zeven seizoenen van een tv-programma van stroom te voorzien. (Laten we even terzijde laten als een verblijf van zes tot zeven seizoenen in Gilead de duisternis alleen maar zou normaliseren. Dat hebben we besproken .) De opties van June in het verhaal zijn zo beperkt dat haar keuzes grotendeels neerkomen op ontsnappen of niet, en dat is niet zozeer een keuze, maar iets dat ze via geluk zal krijgen.

Zeker, binnen het Waterford-huis kan ze op een kleine manier deelnemen aan het verzet, en de show blijft op zijn minst enige kilometers maken uit de kloof tussen haar innerlijke monoloog en haar uiterlijke verschijning van stille dienstbaarheid. Maar als we deze show strikt beschouwen als een langetermijnverhaal, zit er niet genoeg gas in die tank om zes of zeven seizoenen te draaien - of misschien zelfs twee. Uiteindelijk moet June ofwel sterven, ofwel ontsnappen naar Canada. En alleen als ze dat laatste lukt, komt ze in een nieuwe fase van haar verhaal.

Daarom is het slimste wat seizoen twee heeft gedaan, Serena Joy tot deuteragonist te maken, iets wat Smart Power ruimschoots onderstreept. Serena wordt net zo gevangen gezet door Gilead, maar ze heeft er echt aan meegewerkt. En nu ze zich dat begint te realiseren, is haar scala aan opties drastisch afgenomen - maar niet als dramatisch als die van juni. Ze heeft veel te vertellen, is wat ik zeg, en als haar verhaal verstrengeld raakt met dat van juni, heeft de show meer opties om te verkennen.

En voor zo goed als Elisabeth Mos , Alexis Bledel , en Ann Dowd zijn, Yvonne Strahovski heeft ook de sterkste prestaties van seizoen twee gegeven, en laat ons een vrouw zien die dingen voelt die ze niet helemaal kan identificeren, maar angsten kunnen emoties zijn waardoor ze naar de koloniën zou worden gestuurd.

Deze focus op Serena is de reden waarom Smart Power voor mij werkte op een manier die de afgelopen paar afleveringen niet hebben gedaan. De incidentele bezuinigingen van de show op Canada zijn niet zo effectief geweest als de bezuinigingen op bijvoorbeeld de koloniën, mogelijk omdat de show gewoon geen boeiende Canadese personages heeft buiten Luke en Moira.

Maar als we de gewone vrijheid van Canada afzetten tegen de onderdrukking van Gilead – en de drastisch verzwakte macht van de bestaande Verenigde Staten van Amerika (hier vertegenwoordigd door Joël uit Ouderschap !) — biedt een veel beter venster op die wereld, vooral als personages uit al deze werelden tegen elkaar beginnen te vechten. (Een vraag die ik heb is hoe Canada alleen door de vruchtbaarheidscrisis lijkt te zijn gekomen met zijn democratische regeringsstelsels grotendeels intact, maar dat lijkt me om de een of andere reden erg Canadees.)

Smart Power belandde ook in verschillende goede scènes in het Waterford-huis, vooral toen June haar gebrek aan macht besprak met Rita of probeerde tante Lydia de peettante van haar kind te laten worden. Maar voor mij waren de hoogtepunten van deze aflevering allemaal ten noorden van de grens. Wat vind je van de Canadese wereldopbouw van de serie, Constance?

Hoe naar Canada te gaan, laat Serena Joy zien hoe machteloos ze is

Het verhaal van de dienstmaagd

Nick blijft proberen zich een goede vent te voelen, ook al begint hij steeds meer een deel van Gilead te worden.

Hulu

Constance : Wat me opviel aan het Canadese plot, is hoe vertrouwd de scènes van Serena Joy aanvoelden. In Canada wordt ze gereduceerd tot de passieve huisvrouw tot wie de zakencollega's van haar man neerbuigend worden, en krijgt ze een kick door de milde rebellie van flirten met een knappe vreemdeling aan de bar. Het is allemaal heel Betty Draper in Italië - wat een vergelijking is waarvan je weet dat Serena een hekel zou hebben.

Serena wil zichzelf zien als de slimme vrouw, de speciale vrouw, de vrouw die begrijpt welke offers God van haar vraagt ​​en die offers met trots brengt - niet als een saaie bureaucratische verantwoordelijkheid die een geïllustreerd schema moet krijgen alsof ze een kind is en kletsen over de hobby's die ze haat. Dus als de Canadese diplomaat aan het eind schampert: Het is zielig, waartoe ze je hebben gereduceerd, voel je het echt. Serena is zielig nu, en ze weet het.

De Canadese plotlijn zorgde ook voor voldoende afstand tot Gilead dat het me, voor het eerst sinds tijden, echt drong hoe gemeen de commandant is. We besteden zoveel tijd aan het kijken hoe hij medelijden met zichzelf heeft en kijken hoe June door hem wordt geïntimideerd dat het onmogelijk is om de niveaus van verontwaardiging te volhouden die zijn acties logisch zouden moeten dicteren; het zou vermoeiend zijn om door de show te komen. Maar kijken hoe Luke op de commandant reageert alsof hij een monster is, brengt het op emotioneel niveau weer thuis: dat deze man een verkrachter is die heeft geholpen bij het opzetten van een systeem van ceremoniële verkrachting in een heel land. Ik denk niet dat het mogelijk is voor deze show om jou te maken gevoel de misdaden van de commandant elke aflevering, maar het is goed om af en toe een opfrisbeurt te krijgen.

Terug in Gilead viel Junes poging om de hulp van tante Lydia op een rij te zetten buitengewoon plat voor mij, vooral haar bekentenis dat elke man die een vrouw pijn zou doen een baby pijn zou doen, en tante Lydia's betraande reactie dat zij dat zelf zou doen. nooit een kind pijn doen. Als we de scène recht willen lezen, wat het zeker lijkt te zijn, is het thematisch onsamenhangend. Als we dat niet zijn, dan lijkt juni alleen maar dwaas.

Het is waar dat we hebben gezien dat tante Lydia een echte gelovige is die altijd handelt voor wat zij als het grotere goed beschouwt, dat ze echt om haar dienstmaagden geeft en dat ze echt geeft om de baby's die ze baren. We hebben echter ook gezien dat tante Lydia absoluut geen probleem heeft met het verminken en martelen van de dienstmaagden waar ze om geeft, omdat ze begrijpt dat ze handelt voor het grotere goed. Onder het geloofssysteem waarmee ze werkt, doet ze hen geen pijn; ze helpt hen. Tante Lydia zou kunnen zeggen dat ze nooit een baby pijn zou doen en het meende, maar dat betekent niet dat ze er geen fysiek kwaad zou doen, en June zou dat moeten weten.

Dat wijst op een probleem dat deze show af en toe plaagt, namelijk de neiging om te suggereren dat wat Gilead onthult over de menselijke natuur is dat slechte mannen vrouwen pijn willen doen. Wat echter zowel waar als interessanter lijkt, is dat Gilead onthult dat mensen met veel macht vaak mensen met minder macht willen kwetsen, en dat hoewel macht soms langs geslachtslijnen valt, er plaatsen zijn waar het niet 't. De tantes en de vrouwen zijn perfect bereid om de dienstmaagden pijn te doen; de Handmaids vertrouwen elkaar niet omdat ze er zeker van zijn dat sommigen van hen bereid zullen zijn om de anderen pijn te doen.

Kinderen zijn machteloos, en zoals June terecht ziet, zijn ze de voornaamste doelwitten van misbruik onder een systeem als dat van Gilead. Maar is het plaatsen van een kind onder de voogdij van iemand die herhaaldelijk heeft getoond bereid te zijn om degenen onder haar hoede te kwetsen, de beste manier om hen te beschermen?

hoe te voorkomen dat toiletwater opspat?

Of denk je dat de scène de wanhoop van June en haar vreselijke gebrek aan opties laat zien? En hoe zit het met de release van al die Handmaid's verhalen?

Wat betekent een goede bondgenoot zijn in een plaats als Gilead?

Het verhaal van de dienstmaagd

Luke wil wat antwoorden.

Hulu

Todd: Ik ben veel dichter bij het idee dat de Lydia-scène het gebrek aan opties van juni laat zien. (Inderdaad, ik had er niet aan gedacht het als oprecht te lezen.) Ze heeft zo'n behoefte aan... sommige teken dat haar kind niet het slachtoffer zal worden van ritueel misbruik - ook al weet ze hoe onwaarschijnlijk dat is, zelfs met de hulp van Lydia - dat ze wanhopig op zoek gaat naar de best mogelijke optie die ze kan vinden. Natuurlijk is de kans groter dat Rita het beste met de baby voorheeft, maar Lydia heeft een klein beetje macht. Je neemt soms wat je kunt krijgen.

Ik denk ook dat er een element van juni is dat probeert een beroep te doen op wat menselijk is in Lydia. Ervan uitgaande dat ze het Waterford-huis onmiddellijk na de geboorte van de baby verlaat (en ik weet hoe televisie werkt, Het verhaal van de dienstmaagd ), dan wordt ze ergens anders geplaatst, en is er een kans dat Lydia een betere plaatsing voor haar zal vinden dan anders. Gestationeerd zijn in het Waterford-huis is een wandelende nachtmerrie, maar het is ook duidelijk dat er nog ergere nachtmerries zijn. Totdat Gileads collectieve nachtmerrie eindigt, moet June haar vrienden vinden waar ze kan.

De vrijgave van de brieven - eindelijk - was verrassend onverwacht omdat het Nick of June niet ten onder ging. (Ik denk dat er een kans is dat er nieuws is over de vrijgavefilters van de brieven naar Eden, en zij brengt het ter sprake met de commandant, maar dat is het potentiële probleem van de toekomstige Nick.) In plaats daarvan verschoof het de machtsverhoudingen tussen Canada en Gilead in die mate dat de Canadezen de commandant en Serena uit hun land verdreven. (Zijbalk: wat een onverwacht goed getimede aflevering in dat opzicht.) Ik weet zeker dat de woede van de commandant over het uitleveren van illegale immigranten bedoeld is om iets op te zetten, en ik ben doodsbang voor wat.

Maar het speelde ook in op hoe de aflevering subtiel contrasteerde met de openheid van de Canadese samenleving, waar mensen tv kijken en smartphones hebben en de verhalen van vrouwen die in seksuele slavernij worden vastgehouden online kunnen posten, met Gilead, dat iedereen die erin leeft met geweld heeft geporteerd ( behalve een paar zeer machtige mannen) terug naar de jaren 1910 technologisch gezien. Het was bijna schokkend om vroeg in de aflevering een vliegtuig te zien.

Er is iets inherent aan dit materiaal dat de simpele handeling van het vertellen van je verhaal het meest radicale is wat je kunt doen, dat tirannie het meest gedijt wanneer het de mogelijkheden kan afsluiten om niet alleen informatie maar ook verhalen te delen. Dat is een andere vruchtbare weg voor de show om in de komende seizoenen te verkennen, en ik hoop dat dit ook zo zal zijn.

In de tussentijd werd dit per ongeluk een van mijn favoriete afleveringen voor zowel Nick als Luke, twee personages die ik kan nemen of achterlaten. Je zei dat alleen Luke's aanwezigheid in de aflevering de pure monsterlijkheid terugbracht van alles waar Gilead voor staat, en het voelde voor mij alsof Smart Power een afleveringslange uiteenzetting was over precies dat, en over hoe gemakkelijk het kan zijn om de verschrikkingen van een totalitair regime als je er in woont (of je hebt geholpen het op te bouwen).

Waardoor ik me afvraag: wat betekent een goede bondgenoot zijn in Gilead? We hebben er verschillende voorbeelden van gekregen van Luke, van Nick en zelfs van ambassadeur Joel van Ouderschap .

Constance: Ik heb geen idee wat het betekent om een ​​goede bondgenoot te zijn, noch in Gilead, noch in onze wereld. En ik denk niet dat de show dat ook doet, wat een van de vele redenen is waarom het met Nick worstelt: van week tot week is hij ofwel een onstuimige held of een zinloze incompetent. Maar deze week werkte die dubbelzinnigheid voor een keer.

Net als iedereen die in Gilead woont, is Nick medeplichtig aan het geweld; daarom smeert hij constant zijn zelfhaat over Eden, een kind aan wie hij vreselijke dingen heeft gedaan om zijn eigen leven te redden. Nick probeert ook June in leven te houden, en tenminste een tijdje werkte hij met Mayday. Hij doet zijn best.

wanneer ging speelgoed voor ons failliet?

Maar wanneer Nick Luke ontmoet en de walging op zijn gezicht ziet, wordt de ontoereikendheid van Nicks beste duidelijk. Hij leeft nog steeds in dit systeem, en hij speelt nog steeds volgens zijn regels, en Luke denkt van wel ongelooflijk stom dat hij dat doet.

Natuurlijk is er geen reden om te denken dat Luke iets anders zou doen in Nicks positie, of dat de meeste mensen dat zouden doen. De meeste mensen zouden waarschijnlijk iets veel ergers doen. Wat de scène tussen Nick en Luke zo goed maakte, is dat het zowel de onmogelijkheid van Nicks situatie als de ontoereikendheid van zijn reactie volledig voelt: het is niet duidelijk dat hij iets meer zou kunnen doen dan wat hij doet, en wat hij doet is niet genoeg. Ze zijn allebei waar, want dat is wat er gebeurt met individuele mensen die in autoritaire systemen leven.

Met ambassadeur Joel van Ouderschap , ondertussen krijgen we onze eerste glimp van een coherente instelling die zich opstelt tegen Gilead: niet alleen de schimmige en gezichtsloze krachten van Mayday, maar de laatst overgebleven troepen van de Amerikaanse regering. Wat interessant zal zijn om te zien in de komende weken, is of een echt systeem dat in oppositie is tegen Gilead de kans heeft om het neer te halen waar individuen dat niet kunnen - of dat de regering die Gilead een keer eerder versloeg, te zwak en ineffectief zal zijn om iets gedaan te krijgen.