The Handmaid's Tale seizoen 1, aflevering 7: The Other Side neemt ons mee uit Gilead om in te checken bij een bekend gezicht

Dit is misschien wel de beste onderbreking van de serie tot nu toe.

Het verhaal van de dienstmaagd

Hé, wat heeft Luke al die tijd gedaan?

hoeveel mensen waren aanwezig bij inauguratie 2017
Hulu

Elke week komen een paar leden van het Vox Culture-team samen om de nieuwste aflevering van Het verhaal van de dienstmaagd , Hulu's bewerking van Margaret Atwoods roman uit 1985. Deze week bespreken recensent Todd VanDerWerff en stafschrijver Constance Grady de zevende aflevering, De andere kant.



Afbeelding van een spoilerwaarschuwing

Inchecken met een ander bekend gezicht

Todd VanDerWerff : Hoe dieper we in seizoen één komen van Het verhaal van de dienstmaagd , hoe meer ik dit middelste gedeelte zie als het 'laten we uitzoeken hoe dit ding een tv-serie is en niet alleen een miniserie'-gedeelte van het programma. Als zodanig kunnen de resultaten van alle kijkers variëren.

En ik denk dat 'The Other Side' er over het algemeen in is geslaagd mij ervan te overtuigen dat er heel veel verhalen in te vertellen zijn De wereld van Margaret Atwood , niet alleen die van Offred. Er was iets voor nodig waarvan ik zeker wist dat het me geen reet zou kunnen schelen - Luke's strijd met verzetsstrijdkrachten in Canada - en maakte me een bekeerling. Dit is niet de beste aflevering van het seizoen, maar het is echt een geweldige aflevering over Luke, en dat is misschien een hogere lat om te wissen.

In combinatie met de Serena Joy-flashbacks van vorige week, onderstreept het ook dat de aanpassing van Hulu zijn verdomde best zal doen om ons zorgen te maken over de niet-Offred-personages in zijn baan, of ons op zijn minst te laten begrijpen wie ze zijn. Hoewel dat noodzakelijkerwijs sommige fans van het boek zal afschrikken (ik haat het idee in theorie, maar vond het min of meer goed in de uitvoering - althans tot de onvermijdelijke Nick-aflevering), is het uiteindelijk een slimme manier geworden om uit te breiden de reikwijdte van de show.

Het verhaal van de dienstmaagd

Luke bevindt zich in een veilige haven, onzeker over wat hij nu moet doen.

Hulu

Ik heb het veel over deze aflevering in termen van seizoensstructuur en tv-theorie, terwijl ik eigenlijk vooral onder de indruk was van hoe bereidwillig het was om te zijn donker . En ik bedoel niet alleen in thema - er zijn letterlijke scènes in The Other Side waar je niets op het scherm kunt zien en in plaats daarvan alleen de stemmen van de acteurs kunt horen.

Ja, er is veel moeilijk te zien tv, maar deze aflevering voelt alsof het in dat opzicht nieuwe hoogten bereikt. Wat vond je van alle pikzwarte beelden?

Constance Grady : Het was verrassend meeslepend om te zien hoe Luke in de duisternis van deze aflevering rondscharrelde, maar wat me opviel was hoeveel minder beklemmend krap 'The Other Side' aanvoelde in vergelijking met de eerste paar afleveringen van de show.

Bij het maken van de stap die je treffend beschrijft als de overgang tussen miniseries en tv-series, Het verhaal van de dienstmaagd heeft veel moeten opofferen wat maakte die eerste drie afleveringen zo angstaanjagend anders en geweldig , alsof je naar een stille, bevroren schreeuw kijkt. We zaten bijna uitsluitend gevangen in het gruwelijke perspectief van Offred, en zelfs toen we ons in verschillende gezichtspunten waagden, zoals die van Emily of Janine, zagen we de wereld nog steeds door de ogen van een Handmaid. En die wereld werd gekenmerkt door een gevoel van opgesloten zitten, van beneden worden geduwd.

Dat is natuurlijk geen duurzaam perspectief of sfeer voor een volledige tv-serie! Het verhaal gaat open en wordt De verhalen van de dienstmaagd en het bedrijf - en dat zou ook moeten, als het wil doorgaan. Maar het betekent wel afstand nemen van wat esthetisch het meest interessant was aan die vroegste afleveringen.

blanke moeder zwarte vader welk ras is het kind?

Dus hier krijgen we Luke's avontuur. Wat is... goed? Luke is een sympathiek genoeg personage en zijn reisgenoten zijn scrappy en meeslepend. Maar voor mijn geld is zijn boog een beetje generiek.

Waarmee ik bedoel, als iemand die eerder in mijn leven een tv-programma of film heeft gezien, heb ik een behoorlijk aantal verhalen gezien over een goede, dappere man die door de wildernis worstelt, met de hulp van een onwaarschijnlijke groep metgezellen, om zijn vrouw en kind redden. Het is een goed verhaal! Niks mis met dat verhaal! Maar ik hoef niet naar te komen Het verhaal van de dienstmaagd om het te vinden, en het zal me nooit iets schokkends of misselijkmakends opleveren als bijvoorbeeld Moira en June die woordeloze blikken van afschuw uitdelen in het Rode Centrum terwijl ze precies beseffen wat hun nieuwe rol als Handmaids inhoudt.

Is het generieke karakter van deze aflevering een bug - of een functie?

Todd: Ik veronderstel dat dat is waar veel van deze middensectie van het seizoen mee hebben geworsteld - hoe vertel je een verhaal over Handmaids terwijl je het publiek wat (volledig noodzakelijke) ruimte geeft om op adem te komen en zichzelf te verwijderen uit de wereld van de show? Aflevering vier probeerde een popmuziekmontage. Aflevering vijf seks geprobeerd. Aflevering zes probeerde Offred een grote toespraak te geven. En deze verwijderde ons volledig uit de wereld van de Handmaids.

En ik denk dat ik The Other Side veel leuker vond dan jij. Het is waarschijnlijk mijn favoriet sinds aflevering drie, misschien omdat het heeft een vleugje generiek. Het verzet tegen Gilead (dat blijkbaar de vorm aanneemt van een ondergedoken Amerikaanse regering) zou immers waarschijnlijk een vrij standaard verzetsbeweging zijn. Luke zou waarschijnlijk een beetje verder gaan met zijn leven. De brief die June aan hem schreef, zou waarschijnlijk zo kort en bondig mogelijk zijn.

Ik vond het ook leuk dat de aflevering de inzet voor Luke opnieuw in kaart brengt - hij doet er niet langer alleen voor om zijn vrouw of zelfs zijn land te redden. Hij moet naar zijn dochter gaan en ervoor zorgen dat ze niet wordt gedwongen tot gruwelijke dienstbaarheid zoals haar moeder is geweest.

Zoals we eerder hebben besproken, is June misschien al te verstrikt in de manier van leven van Gilead, hoe graag ze dat ook zou willen. Maar Hannah heeft misschien nog steeds een kans op een vol, gelukkig leven ergens ver, ver weg (hoewel, zoals we weten uit de situatie in Mexico, de ranken van Gilead zich zouden kunnen verspreiden).

Of misschien ben ik gewoon in de manier waarop regisseur Floria Sigismondi gebruikt smalle lichtbundels en het grijze winterzonlicht van Canada om een ​​dystopie te creëren die tegelijk vertrouwd en nog steeds gruwelijk aanvoelt. Ik hoop echt dat we snel terugkeren naar het perspectief van Offred (of misschien kunnen we contact opnemen met een personage in een vergelijkbare situatie - zoals de zogenaamd-dood-maar-kom op-she's-played-by-Samira-Wiley-so-she- kan-niet-dood Moira zijn?), maar ik vond The Other Side de beste onderbreking die we tot nu toe van die wereld hebben gehad.

Het verhaal van de dienstmaagd

In elke stad is er wel een.

Hulu

Constance: Ik ben het ermee eens dat dit waarschijnlijk de beste spanningsverlichting is Het verhaal van de dienstmaagd heeft gevonden. We hebben vorige week een beetje gepraat over hoe de show worstelde toen het probeerde om afleveringen op een louterende noot te beëindigen, maar die laatste scène van Luke die lacht van verbijsterde opluchting over de notitie van juni is een mooi moment, met een klein randje duisternis om it: Hij weet niet helemaal wat haar wordt aangedaan, en hij heeft zich waarschijnlijk niets zo ergs voorgesteld als haar leven in werkelijkheid is. En voor een keer werkte het ironische popnummer dat over de aftiteling speelde een beetje.

Maar het meest interessante voor mij om een ​​uur in Luke's gedachten door te brengen, was om te zien hoe hij June ziet. Zijn versie van haar is een stuk minder bijtend sarcastisch dan de versie die we elke week zien.

babyhaai: doo doo doo doo doo doo

Voor een deel is dat indirect - ze wordt niet maandelijks ritueel verkracht in zijn herinneringen, dus ze heeft minder om over te bijten - maar het is ook het resultaat van sarcasme dat niet netjes past in de manier waarop hij haar wil herinneren. Luke ziet June vooral als moeder. June is in zijn herinneringen altijd verlicht, zodat haar haar een gouden halo wordt. Ze mompelt altijd lief tegen Hannah. Wanneer ze een pistool op een indringer richt, is het in een beschermende moederbeerhouding. In Luke's hoofd is zij de engel in huis.

Diezelfde manier van denken bracht Luke ertoe om op het nieuws te reageren dat June geen eigendom meer kon bezitten door te zeggen: 'Je weet dat ik altijd voor je zal zorgen', en vervolgens te lachen toen Moira beledigd werd. Luke respecteert en houdt van June, maar hij objectiveert haar ook een beetje.

Hij ziet haar niet zozeer als een mens, maar als iemand om op een voetstuk te zetten, lief te hebben, te koesteren en te beschermen. Hij is misschien geen Gileadeaanse vrouwenhater, maar hij is nog steeds doordrenkt van het wereldbeeld dat Gilead mogelijk heeft gemaakt, net als iedereen.

Welkom bij het verzet

Het verhaal van de dienstmaagd

De erg leuke actrice Erin Way duikt op als een van Luke's nieuwe vrienden in het verzet.

Hulu

Todd: Dat is een geweldige lezing van deze aflevering. Luke is misschien niet geïnteresseerd in waar Gilead voor staat, al was het maar omdat de hele machtsstructuur van Gilead - bestaande uit blanke mannen in keurige pakken met achterover gekamd haar - niet veel ruimte voor hem lijkt te hebben. Maar hij kan niet helemaal ontsnappen aan de objectiverende impuls, omdat het land waarin hij opgroeide hetzelfde is als waar Gilead werd geboren.

Dat soort inzicht is voor mij de reden waarom het verschuiven van het perspectief in een tv-programma vaak zo belangrijk is. Weten hoe Luke over June denkt, geeft ons niet meer inzicht in haar - we hadden waarschijnlijk kunnen vermoeden dat ze haar dochter daarvoor fel beschermde - maar het geeft ons wel meer inzicht in hem en vooral in de wereld waarin hij is opgegroeid.

ik blijf denken aan Gekke mannen tijdens het kijken naar deze show, en ik denk dat het komt omdat beide series, door ons te wenden tot periodes van meer openlijk seksisme (de ene ingebeeld, de andere echt), ons dwingen om de strekkingen van dat seksisme in ons eigen leven onder ogen te zien.

Daarom was ik zo doodsbang bij het vooruitzicht van een Luke-aflevering: omdat de verleiding van een aflevering over hem zou zijn om hem in een grote held te veranderen. In plaats daarvan ontsnapt hij per ongeluk, valt per ongeluk in de weerstand en hangt dan meestal gewoon rond. Hij is niet de held. Hij heeft gewoon geluk, zoals zovelen van ons.

Maar dat gezegd hebbende, vond je zijn reisgenoten aardig? Ik was het meest gesteld op de stomme (waarschijnlijk tongloze) voormalige Handmaid gespeeld door Erin Way, die zo goed is geweest in Alfa's en Kolonie .

Constance: Ik zal niet liegen, ik zou een regenachtige zaterdagmiddag doorbrengen met het kijken naar een kabelfilm over die slordige groep buitenstaanders die met hun assistentiewoningbus langs de oostkust rijden en Gileadean-troepen bij elke bocht ontwijken. Ik kijk ernaar uit om meer van de stomme Handmaid te zien in toekomstige afleveringen (geweldige vangst dat ze haar tong moeten hebben uitgesneden, ik had dat niet in elkaar gezet), maar ik heb ook genoten van Zoe, de zelfopofferende leider die je kon tell zou onmiddellijk moeten sterven, en Christine, de non die er geen fuck om geeft.

Eigenlijk zou ik heel graag een aflevering van Het verhaal van de dienstmaagd over nonnen. Veel van de retoriek en de esthetiek rond de dienstmaagden is ontleend aan de retoriek en esthetiek van nonnen - de sluiers, de afzondering, het gepraat over religieuze opoffering - maar historisch gezien hebben nonnen consequent manieren gevonden om autoriteit te trotseren en macht voor zichzelf op te eisen. En in Gilead staan ​​nonnen op de hitlijst, omdat ze paus zijn en dat is eigenlijk hetzelfde als heidens voor de puriteinse Zonen van Jacob.

Geef me een aflevering over hoe een religieuze orde van vrouwen dacht over de opkomst van deze religieuze cultus die gericht was op het beheersen van de lichamen van vrouwen.

Todd: Constance, ik denk dat je een spin-off hebt (net zoals ik me afvraag of... De Het verhaal van de dienstmaagd en Kinderen van mannen plaatsvinden in een gedeeld universum).

stemde obama voor de oorlog in irak

Wat ik het leukst vond aan deze aflevering, is hoe het laat zien dat die woorden die in de kast van Offred zijn gekrast - nolite te bastardes carborundorum - misschien ironisch commentaar zijn op wat er voor Offred komt (in die zin dat de klootzakken haar voorganger echt hebben vermalen), maar ze zijn gewoon van toepassing evenals voor iedereen die in Gilead en daarbuiten woont. Het is gemakkelijk om je geaard te voelen, maar weerstand is nodig als je mens wilt blijven.

Deze buik van Het verhaal van de dienstmaagd 's eerste seizoen was klonterig, maar het heeft me er min of meer van overtuigd dat er meer verhalen in deze wereld zijn dan die van Offred. En dat was waarschijnlijk het belangrijkste wat de serie kon doen.