Harde seltzer is hier om te blijven

Het is het onofficiële drankje van de zomer van 2019, maar de goedkope, low-cal, genderneutrale cocktail in blik heeft een serieuze uithoudingsvermogen.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Harde seltzer vereist bijna geen uitleg. Het is water met bubbels waar ook alcohol in zit. Zelfs de snelle opkomst van de afgelopen maanden behoeft weinig analyse: Seltzer heeft al een tijdje erg populair , en nu is dit seltzer waar je dronken van wordt. Maar het is een drank waarvan het bestaan ​​om zoveel redenen zo logisch is, en het voelt zo perfect gepositioneerd in deze specifieke periode, dat het heeft geholpen te definiëren wat deze periode precies is.



Het is moeilijk om de enorme omvang van hard seltzer te overschatten voor mensen die de business van alcohol bestuderen, maar hier zijn enkele exacte cijfers: Hard seltzer is momenteel een bedrijf van $ 550 miljoen en zal naar verwachting blijven groeien, met een UBS-analist schat aan Business Insider dat het in 2021 $ 2,5 miljard waard zou kunnen zijn. De verkoop van harde seltzer is het afgelopen jaar met ongeveer 200 procent gegroeid, waarbij 164,3 procent van die groei alleen al in juli plaatsvond, aldus Nielsen.

Een selectie van de top merken van hard seltzer.

Abel Uribe/Shannon Kinsella/Chicago Tribune/TNS via Getty Images

De helft van die verkopen is geconcentreerd op één merk: White Claw, dat eigendom is van Mark Anthony Brands, de eigenaar van Mike's Hard Lemonade. Het en het volgende toonaangevende merk, Truly, dat eigendom is van Boston Beer Company, vormen samen ongeveer 85 procent van de totale verkoop van harde seltzer . Vanaf dit jaar heeft elk groot bierbedrijf minstens één harde seltzer op de markt, als bier blijft marktaandeel verliezen ten gunste van minder alcoholische, minder calorische opties.

Als er iets is waar mensen meer van houden dan hard seltzer, dan is het wel hoe groot hard seltzer is. Experts uit de industrie en retailtrendprofessionals hebben met vrijwel elke publicatie gesproken over de torenhoge populariteit van hard seltzer. Dit is geen modegril, Ricardo Marques, vice-president van kern- en waardemerken bij Anheuser-Busch, vertelde CNN . Dit is hier om te blijven.

Maar meer dan dat, hard seltzer is iets van een esthetische beweging, compleet met zijn eigen soort cultuur: er zijn kreten - er zijn geen wetten als je Claws drinkt - en memes (het is een White Claw-zomer, schat!), Allemaal met perfect draagbare, Instagrambare blikjes. Het valt niet te ontkennen: Hard seltzer is de drank van zomer 2019.

waarom houden katten niet van honden?

Hoe zijn we hier gekomen? Moest het niet een zijn hete meid zomer ? (Ja, dat is het ook!) Hier zijn al uw moeilijkste vragen over harde seltzer, uitgelegd.

Wat is hard seltzer, en waarom maakt iedereen zich er zo druk over?

Op het meest basale niveau is harde seltzer seltzer met alcohol erin. Waar die alcohol van gemaakt is, kan verschillen - meestal is het gewoon gefermenteerde rietsuiker met toegevoegde fruitsmaken, maar soms, zoals andere gearomatiseerde moutdranken zoals Bud Light's Lime-A-Ritas, gebruikt het gemoute gerst. Het alcoholgehalte van de meeste harde seltzers schommelt tussen 4 en 6 procent alcohol per volume (ABV), wat ongeveer hetzelfde is als een licht bier.

Hard seltzer is ook niet nieuw. In feite arriveerde het eerste grote merk van harde seltzer toen veel van de huidige drinkers van hard seltzer nog niet eens waren geboren. In 1993 introduceerde Coors een drankje genaamd Winter , als reactie op populaire dranken met een vergelijkbaar laag alcoholgehalte, zoals wijnkoelers. Toch werd Zima, ondanks een sterke verkoop en bijna de helft van de Amerikaanse alcoholdrinkers die het geprobeerd had, grotendeels belachelijk gemaakt: David Letterman, bijvoorbeeld, maakte er een gewoonte van om het te parodiëren als een drankje voor verwijfde gekken.

Zima verliet de schappen in 2008 en, ondanks a korte opstanding in 2017 , is nu niet meer in productie (je kunt het echter nog steeds krijgen in Japan). De nieuwe klasse van harde seltzer ontstond in 2013 met een merk met de toepasselijke naam SpikedSeltzer, toen twee mannen in Boston, geïnspireerd door de liefde van hun vrouwen voor bruisend water, besloot een alcoholische versie thuis te brouwen . Hoewel de oprichters aan MarketWatch vertelden dat toen ze oorspronkelijk probeerden hun product te verkopen, retailers in totale verwarring waren over wat ze ermee moesten doen, ze uiteindelijk meer dan een kwart miljoen gevallen verkochten in 2015, en in 2016 was het overgenomen door Anheuser -Busch (SpikedSeltzer is sindsdien omgedoopt tot Bon & Viv).

Tegenwoordig zijn er tientallen vergelijkbare merken, van White Claw tot Truly, Henry, Nauti en Press. En vanaf dit jaar hebben de meeste grote drankenproducenten hun eigen aanbod: PBR kondigde onlangs zijn 8 procent ABV Stronger Seltzer aan, terwijl Four Loko het bekroonde met een aanbod van 14 procent dat wordt geleverd in smaken zoals Sour Blue Razz. Natty Light debuteerde ook net met een veel gehypte seltzer die zelfs zijn eigen GIF's op Instagramverhalen heeft (een daarvan bevat een White Claw die zichzelf in een container giet). En eerder dit jaar beide Bud Light en Corona kwamen met seltzer-aangrenzende lichtere, fruitigere versies van hun vlaggenschipdranken — Bud Light met een lijn van Ritas Spritz en Corona met Refrescas.

De nieuwe seltzer-opties van Natty Light.

Natuurlijk licht

Dit alles verklaart echter niet waarom deze dingen zo populair zijn. Hard seltzer werd de drank van de zomer omdat het op het kruispunt staat van een handvol huidige consumptietrends.

Harde seltzer is gezond ... soort van

Het is geen toeval dat harde seltzers tegelijkertijd in de schappen van supermarkten arriveerden LaCroix werd een vreemd soort statussymbool . In 2015 is Mary H.K. Choi schreef een Aanbevelingsbrief over LaCroix in de New York Times , noemde ze een schuldvrije, niet al te zoete of te intense uitbarsting van onmiskenbare vreugde, gekleed in een afschuwelijk blikje.

Tegelijkertijd gaven meer Amerikanen frisdrank op, en aan de andere kant wachtten ze op hen met gearomatiseerde seltzer, die niet de zoete zoetheid of de calorieën had die ermee gepaard gingen. Tegen 2017, de verkoop van seltzer was met 42 procent gestegen in de afgelopen vijf jaar, zonder enige vertraging in zicht.

Het moment van LaCroix in de zon duurde niet lang - in 2019 had de verkoop van het moederbedrijf daalde 62 procent in een jaar tijd door de toegenomen concurrentie van merken als spindrift . Maar seltzer blijft een drank die de voorkeur geniet in kantoorkoelkasten vanwege zijn betere saaiheid en het vermogen om een ​​steno te zijn voor een identiteit (ben je een pamplemousse-persoon of een perzik-peer?). Harde seltzer bootst de smaken na die drinkers al kennen en waarderen, zoals zwarte kers, framboos en limoen.

is Disney World open in Florida

Dozen LaCroix op elkaar gestapeld.

Vivien Killilea/Getty Images voor EcoLuxe

Die harde seltzer heeft een relatief laag alcoholgehalte en weinig of geen extra suiker zorgt ervoor dat de meeste versies in het bereik van 100 calorieën blijven, wat vrijwel zo laag is als je kunt gaan als je alcohol drinkt (bijvoorbeeld een shot wodka , heeft ongeveer hetzelfde aantal calorieën). Het is ook wat harde seltzer-merken in staat stelt om hun product op de markt te brengen als aangrenzend of op de een of andere manier bij te dragen aan het idee van wellness, omdat het in ieder geval minder calorieën bevat dan een echte cocktail. Het is net Halo Top-ijs: niet zo lekker als het echte werk, en niet actief goed voor je, maar gebrandmerkt met het fineer van een gezondere optie die wordt geleverd in handige porties van één portie.

Als Jaya Saxena notities in een Eater-stuk op hard seltzer en wellness wordt alcohol vaak als een ondeugd beschouwd. Maar marketeers prijzen nu dranken met een laag alcoholpercentage aan als gezond genoeg om te gebruiken als hulpmiddel voor het herstellen van de training, of als compatibel met trendy diëten zoals deze of Paleo . Vanuit zakelijk oogpunt is dat logisch, schrijft ze. 'Wellness' is voor financieel zekere mensen met tijd over - op hun huid, op hun lichaam en op hun dieet.

Afgezien van calorieën, proberen veel millennials minder te drinken of zich te identificeren als nuchter-nieuwsgierig , wat leidt tot een toename van alcoholarme of alcoholvrije dranken, een categorie die naar verwachting tussen 2018 en 2022 met 32 ​​procent zal groeien. niet-alcoholische repen en zelfs nuchtere beïnvloeders , en, kortom, een schijnbaar grotere interesse om drinken minder centraal te stellen in het sociale leven. Wat is er onschuldiger dan seltzer?

De ironie is natuurlijk dat alcohol eigenlijk niet goed voor je is en seltzer ook niet (het is een soort rotten je tanden !), wat alleen maar blootlegt dat de huidige wellnesstrends in feite neerkomen op hetzelfde waar de voedingscultuur al eeuwen op gericht is: vetverlies.

Harde seltzer is makkelijk en goedkoop, maar ook een beetje fancy?

In een Nielsen-enquête , zei meer dan de helft van de respondenten dat ze kant-en-klare cocktails in blik kochten omdat ze handig waren. De tweede meest populaire reactie was dat klanten het prettig vonden dat ze ze in de supermarkt konden ophalen: door het lage alcoholgehalte van Hard Seltzer kan het overal worden verkocht waar je bier kunt kopen. (Wetten over waar je alcohol kunt kopen, verschillen per staat; in New York kunnen wijn en sterke drank bijvoorbeeld alleen in slijterijen worden gekocht en kun je alleen bier kopen bij supermarkten en buurtwinkels.)

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door White Claw (@whiteclaw) op 14 juli 2016 om 15:25 PDT

Om eerlijk te zijn, het is niet alleen de harde seltzer die profiteert van zijn ingeblikte smaak; wijn in blik is de afgelopen jaren een steeds populairdere keuze geworden, en kant-en-klare cocktails in Instagram-vriendelijke blikjes zoals Halve Spritz en Pampelonne zijn overal in de gangpaden van de supermarkt. Blikjes zijn veel onderhoudsvriendelijker dan glas: ze zijn niet alleen draagbaarder, maar je kunt ze ook naar het strand of het park brengen, vermomd als gewone frisdrank, zonder dat er een kurkentrekker nodig is.

Oh, en harde seltzer is goedkoop. Een 12-pack White Claw is te koop voor ongeveer $ 15, wat ongeveer dezelfde prijs is als een 12-pack binnenlands licht bier. Het is een van de meest toegankelijke manieren om een ​​buzz te krijgen, terwijl je ook een fineer van iets bijzonders bij je hebt.

drie reclameborden buiten eb, missouri

Als fortuin schrijft , In tegenstelling tot andere die verschijnen in de [gearomatiseerde moutdrank]-scene, zoals hard wortelbier of Four Loko, heeft harde seltzer een zekere mate van 'premiumisering' (ja, dat is betaalbare luxe die je proeft). Harde seltzer heeft niet de stroperige zoetheid van een Mang-O-Rita en voelt daarom duurder aan - ook al zijn de twee drankjes eigenlijk ongeveer dezelfde prijs.

Hard Seltzer is genderneutraal

Die fantasie heeft hard seltzer historisch gezien ook een zekere feminisering gegeven die zo vaak wordt geassocieerd met fruitige dranken met een lager ABV - denk aan wijnkoelers, sangria of Smirnoff Ice. Maar nu komt daar verandering in.

Als een zelf-geïdentificeerde broer vertelde Business Insider , White Claw is belachelijk goed. Als ik nu op een feestje ben en iemand biedt me een IPA of een White Claw aan, dan neem ik zeker een White Claw ... Ik doe kereldingen en word opgewonden en zo. Maar ik voel me ook gewoon op mijn gemak als ik zeg dat ik White Claw leuk vind en dat het goed is.

In een verkenning van harde seltzer en geslacht voor Eater , stelt Amy McCarthy dat in plaats van zich op de drank te richten op basis van geslacht, hard seltzer een levensstijl verkoopt - een levensstijl die niet afhankelijk is van geslacht. Het is een drankje om zomerse dingen mee te doen: concerten, stranden en varen. Het feit dat het als luxer wordt beschouwd dan andere moutlikeuren (u kunt het bijvoorbeeld bij Whole Foods kopen) helpt het als ambitieus te verkopen.

vmas-video van het jaar 2015

Er is een niet onbelangrijke hoeveelheid ironie als we het hebben over harde seltzer - ondanks al zijn vermeende ambitieuze kwaliteiten, drink je nog steeds moutdrank uit een blikje - maar vooral in de manier waarop mannen erover praten. Bij het consumeren van een historisch vrouwelijk gecodeerde drank, zullen heteromannen het vaak tegengaan met hypermannelijke taal (de slogan, Geen wetten wanneer je Claws drinkt, die afkomstig is van een YouTube-parodie van een broer die geobsedeerd is door harde seltzer, is een voorbeeld - hoewel de De politie van Portland, Maine moest een verklaring afleggen op Twitter dat wetten in feite nog steeds van toepassing zijn tijdens het drinken van Claws).

Er is ook een performatief aspect van het ietwat ironische enthousiasme van mannen voor harde seltzer: door te verdubbelen hoeveel ze ervan houden, kunnen mannen iets omarmen waarvan ze gewoonlijk ontmoedigd zijn om ervan te genieten. De mannelijke harde seltzer-drinkers van tegenwoordig zijn zich net zo bewust van de reputatie van hun gekozen drankje als in de Zima-dagen, maar het verschil is dat het in 2019 veel cultureel acceptabeler is om het te omarmen.

Het succes van White Claw … [is] indicatief voor het type hypermasculiniteit van 2019 dat momenteel in zwang is, schrijft McCarthy. Het is een drankje voor een meer ontwikkelde bro, het type man dat niet bang is om over zijn macro's te praten of kombucha te brouwen. De opkomst van crossfit naast paleo- en keto-diëten gaf mannen toestemming om meer publiekelijk en trots gezondheids- en imagobewust te zijn dan de meeste van hun voorgangers.

Wat natuurlijk niet wil zeggen dat slimme branding door machtige drankbedrijven de genderongelijkheid met succes heeft opgelost. Het is alleen zo dat harde seltzer precies past in de huidige ideeën van de samenleving over de consumptiegewoonten van mannen.

Harde seltzer is prima

Ten slotte, en misschien wel het belangrijkste, is harde seltzer prima. Je kunt van hard seltzer houden vanwege zijn draagbaarheid en nieuwheid, maar niemand houdt echt van hard seltzer vanwege de manier waarop het smaakt. Er zal altijd een veel heerlijkere manier zijn om dronken te worden: harde seltzer is nooit echt aanlokkelijk zoals een droge rosé met een ijsblokje erin naast een zwembad kan zijn, noch zo hartverwarmend als een broodje IPA in een brouwerij met airconditioning. En dan hebben we het nog niet eens over de soorten alcohol die in wezen slechts een toetje zijn!

Omgekeerd is het moeilijk om hard seltzer echt te verachten, omdat er nauwelijks iets in zit om te haten. Het is, kortom, de meest onschuldige manier om alcohol te consumeren. Als een 30-jarige reclamemaker in Brooklyn vertelde W Magazine , ze houdt van harde seltzer omdat ze super gemakkelijk naar beneden gaan en dan ben ik ineens dronken. Ze zijn ook geweldig voor op het strand, en White Claw is het beste merk. En ik erken volledig dat ik basic ben als ik ze drink. Het zijn ook goede mixers, ik vind het leuk om tequila aan de mijne toe te voegen.'

Er zal altijd een zomerdrankje zijn . Vorig jaar was het de Aperol spritz ; voor de paar jaar daarvoor was het roze ; volgend jaar misschien wel rosé-gearomatiseerde wodka . Maar ondanks zijn finesse heeft harde seltzer misschien wel de meeste uithoudingsvermogen van alle drie: het is goedkoop, het is gemakkelijk en het heeft een gevoel voor humor over zichzelf, waardoor het iets meer immuun is voor spot. En het feit dat het licht gearomatiseerd is, maakt het een perfecte mixer voor de feestdagen (tot nu toe is er geen Pumpkin Spice harde seltzer , maar Bon & Viv heeft wel een cranberrysmaak). Je zult er misschien nooit echt van houden, maar harde seltzer zal er waarschijnlijk altijd zijn, vlak naast het gangpad van de supermarkt, wachtend tot iemand het schouderophalend ophaalt.

Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Goods. Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.