Harley-Davidson nam belastingverlaging, sloot een fabriek en beloonde aandeelhouders

De motorfabrikant vertelde in januari aan arbeiders in Kansas City dat ze daar een fabriek zouden sluiten. Dagen later kondigde het een aandeleninkoopplan van bijna 700 miljoen dollar aan.

President Donald Trump en vice-president Mike Pence lopen samen om de leidinggevenden van Harley-Davidson te begroeten op de South Lawn van het Witte Huis in februari 2017.

President Donald Trump en vice-president Mike Pence lopen samen om de leidinggevenden van Harley-Davidson te begroeten op de South Lawn van het Witte Huis in februari 2017.

Drew Angerer/Getty Images

In september 2017, Huisspreker Paul Ryan reisde naar een Harley-Davidson-fabriek in Menomonee Falls, Wisconsin, om de Republikeinse belastingaanslag , die president Trump later dat jaar zou ondertekenen. Belastinghervorming kan Amerikaanse fabrikanten en Amerikaanse bedrijven zoals Harley-Davidson een veel betere basis geven om te concurreren in de wereldeconomie en banen hier in Amerika te behouden, Ryan vertelde arbeiders en bedrijfsleiders.



Vier maanden later en 500 mijl verderop in Kansas City, Missouri , kregen 800 werknemers van een Harley-Davidson-fabriek te horen dat ze hun baan zouden verliezen wanneer de fabriek haar deuren sloot en de activiteiten verplaatste naar een fabriek in York, Pennsylvania - een nettoverlies van 350 banen. Werknemers en vakbondsvertegenwoordigers zeggen dat ze het niet zagen aankomen.

hoeveel districten zijn er in de hongerspelen

Slechts enkele dagen later, het bedrijf bekend gemaakt een dividendverhoging en een terugkoop van aandelen plan om 15 miljoen van zijn aandelen terug te kopen, ter waarde van ongeveer $ 696 miljoen .

Het is een patroon dat zich sinds de belastingverlagingen aangenomen - bedrijven profiteren, aandeelhouders plukken de vruchten en werknemers worden buitengesloten. Inkopen bedrijfsaandelen bereikt record $ 178 miljard in de eerste drie maanden van 2018; het gemiddelde uurloon voor Amerikaanse werknemers is gestegen 67 cent het afgelopen jaar. Harley-Davidson is een Amerikaans symbool en president Trump noemde het een voorbeeld van zakelijk succes. Maar nu het zijn belastingverlaging krijgt, besteedt het banen uit en betaalt het aandeelhouders.

De belastingverlagingen redden geen banen bij Harley-Davidson

Het was niet alleen Ryan die beloften deed aan Harley-Davidson. Trump in februari 2017 ontmoeting met directieleden en vakbondsvertegenwoordigers van Harley-Davidson bij het Witte Huis. Hij bedankte het bedrijf voor het bouwen in Amerika en voorspelde dat de activiteiten zouden groeien.

Ik denk dat je zelfs gaat uitbreiden - ik weet dat je bedrijf het nu heel goed doet, en er is nu veel geest in het land dat je de afgelopen maanden niet zo veel had als nu , zei Trump. Hij voegde eraan toe dat op handen zijnde veranderingen in het belastingbeleid, de gezondheidszorg, de tarieven en de handel de zaken alleen maar beter zouden maken.

De belastingverlaging , kwam er tenminste door. De Republikeinse belastingwet, die het vennootschapsbelastingtarief verlaagt van 35 procent naar 21 procent, levert Harley dit jaar aanzienlijke belastingbesparingen op. Het bedrijf schattingen het effectieve belastingtarief - het bedrag dat het betaalt - zal dit jaar 23,5 tot 25 procent zijn, ongeveer 10 procentpunten lager dan het zou zijn geweest zonder de belastingaanslag.

Dat is een aanzienlijke besparing: het bedrijf maakt ongeveer $ 800 miljoen tot $ 1 miljard winst vóór belastingen, volgens Seth Woolf, een analist bij North Coast Research.

Iets meer dan een maand nadat Trump de belastingverlagingen in de wet had ondertekend, werd de sluiting van Kansas City aangekondigd. Werknemers kwamen erachter toen ze die ochtend bij de fabriek aankwamen: ze werden in de gang gehouden, geïnformeerd dat de fabriek zou worden gesloten en de rest van de dag zonder betaling naar huis gestuurd. De vakbond had geen waarschuwing vooraf, zei: Greg Tate, een personeelsvertegenwoordiger voor het United Steelworkers District 11, dat ongeveer 30 procent van de werknemers van de Harley-Davidson-fabriek vertegenwoordigt. (Harley-Davidson en de twee vakbonden die vorig jaar de meeste productiemedewerkers vertegenwoordigen) beëindigd hun 22-jarige samenwerkingsovereenkomst.)

We hebben echt nooit geloofd dat ze de Kansas City-faciliteit zouden sluiten, zei Tate. De aankondiging was de eerste die er achter kwam.

waarom is Toys r us failliet gegaan?

Het bedrijf schrapt 800 banen in de fabriek in Kansas City wanneer deze in het najaar van 2019 sluit en verwacht 450 fulltime, losse en aannemersposities in de fabriek in York te krijgen – een nettoverlies van 350 banen.

Het mediane gezinsinkomen in York is veel lager dan in Kansas City, en Tate zei dat het voor Harley gemakkelijker en goedkoper zal zijn om daar losse arbeidskrachten in te huren - tijdelijke werknemers die worden ingezet om de productie op te voeren tijdens het hoogseizoen.

Dit is een beslissing die we niet lichtvaardig hebben genomen, zei Harley in een verklaring. De fabriek in Kansas City assembleert sinds 1997 Harley-Davidson-motorfietsen en onze medewerkers zullen een grote erfenis van kwaliteit, prijs en productieleiderschap nalaten. We zijn hen en de Kansas City-gemeenschap dankbaar voor hun jarenlange steun en service aan onze dealers en onze rijders.

hoeveel senaatsstemmen nodig voor soevereiniteit

Harley-Davidson breidt ook uit naar het buitenland

Ondertussen opent Harley-Davidson een fabriek in Thailand, waar het later dit jaar met de productie wil beginnen. (Het bedrijf bezit en exploiteert ook faciliteiten in India en Brazilië en sluit een vestiging in Australië.) Het bedrijf zegt dat de fabriek in Thailand niet bedoeld is om banen uit te besteden, maar om haar internationale activiteiten te stimuleren en belasting- en tarieflasten te vermijden. De voorgestelde staaltarieven van Trump kunnen een bedreiging vormen voor Harley en een schatting toevoegen miljoen op zijn kosten, en de Europese Unie heeft gedreigd als vergelding een tarief op de motorfietsen van het bedrijf op te leggen.

vakbondsleiders hebben echter gesuggereerd dat de opening van de fabriek in Thailand en de sluiting van de fabriek in Kansas City met elkaar verbonden zijn.

Een deel van mijn baan wordt verplaatst naar York, maar het andere deel gaat naar Bangkok, vertelde Richard Pence, een machinist bij de fabriek in Kansas City, aan de Milwaukee Journal Sentinel eerder deze maand in Washington als onderdeel van een ontmoeting tussen House Minority Leader Nancy Pelosi en leden van de Association of Machinists and Aerospace Workers, die ongeveer 70 procent van de ontslagen Harley-Davidson-werknemers vertegenwoordigt.

De sluiting van de fabriek in Kansas City zal Harley tot 2019 tot $ 200 miljoen kosten, volgens Bloombergs schattingen en zou na 2020 moeten resulteren in een jaarlijkse besparing van $ 65 miljoen tot $ 75 miljoen.

Tate, van de vakbond van staalarbeiders, suggereerde dat de belastingbesparingen die Harley van de GOP-rekening had geoogst, mogelijk het geld hadden vrijgemaakt om nu door te gaan met het Amerikaanse herstructureringsplan. Ze hebben nu de hoofdstad om Kansas City te verplaatsen, om het te sluiten, zei hij. Al dat geld kwam echt van het belastingverlagingsplan, dus het had een soort van het tegenovergestelde effect van wat het moest doen.

Woolf, de analist, zei dat hij niet zeker wist of dat het geval was. Ik denk dat dit weerspiegelt dat ze eindelijk grip krijgen op het feit dat de Amerikaanse markt krimpt, zei hij. Harley-Davidson heeft het de afgelopen jaren moeilijk gehad - de verkoop is gedaald als kerndemografie, babyboomers, leeftijden en als millennials schrikken van grote fietsen. De daling was vooral acuut in de VS: Harley-Davidson's verkoop van motorfietsen daalde in 2017 met 8,5 procent in de Verenigde Staten en met 3,9 procent in het buitenland.

Door de belastingverlagingen kan Harley aandeelhouders belonen

Ondertussen slaagt het bedrijf er sinds de belastingverlaging in om aandeelhouders te belonen. Slechts enkele dagen na de bekendmaking van het besluit om de fabriek in Kansas City te sluiten, heeft het bedrijf bekend gemaakt een dividendverhoging en een terugkoop van aandelen plan om 15 miljoen van zijn aandelen terug te kopen, ter waarde van ongeveer $ 696 miljoen .

Tijdens een telefoongesprek waarin de resultaten van het bedrijf over het eerste kwartaal in april werden besproken, gaf financieel directeur John Olin aan dat het primaat van de aandeelhouders zal blijven bestaan. Naast wat we in het bedrijf investeren, zullen we alle overtollige contanten teruggeven en blijven teruggeven aan onze aandeelhouders, hij zei . Het bedrijf dit jaar sluit de media buiten van haar jaarlijkse aandeelhoudersvergadering.

Harley-Davidson is een van een reeks bedrijven die grote aandeleninkoop aankondigde sinds de belastingwet in december werd aangenomen. appel begin mei zei dat het $ 100 miljard van zijn aandelen zou terugkopen. Het technologieconglomeraat Cisco in februari zei het zou een extra $ 25 miljard in de richting van een aandeleninkoop brengen. Onrustige megabank Wells Fargo in januari aangekondigd ongeveer $ 22 miljard bij terugkopen. Pepsi bekend gemaakt een terugkoop van $ 15 miljard, Amgen en AbbVie $ 10 miljard en Google's moederbedrijf Alphabet $ 8,6 miljard.

Harley-Davidson is niet het enige bedrijf dat een fabriek in de VS heeft gesloten sinds de belastingverlagingen in december werden doorgevoerd. Op dezelfde dag dat arbeiders in Kansas City ontdekten dat hun fabriek ging sluiten, waren er ongeveer 900 arbeiders op een dag Electrolux fabriek in St. Cloud, Minnesota, ontdekte dat de faciliteit waarin ze werkten ook zou sluiten. Het Zweedse bedrijf voor huishoudelijke apparaten zal zijn vriezerproductie consolideren in South Carolina, waar Joe Baratta, een vertegenwoordiger van de International Association of Machinists (IAM) Local 623, me vertelde dat de aanvangslonen lager zijn.

gemiddeld aantal gesproken talen per land

Hij beschreef een recente reis naar Home Depot. Ik zie producten die we hier vorig jaar bouwden met de tekst 'Made in China' met de naam Frigidaire erop, ze liggen al in de winkels, zei hij. Het is een zware pil om te slikken om elke winkel in de stad binnen te gaan om naar een product te kijken en te zeggen: 'Er zijn 150 banen verloren gegaan. Er zijn nog eens 200 banen die we verloren.'

Sinds Harley-Davidson in januari de sluiting van de fabriek in Kansas City aankondigde, heeft Trump – die veel banen heeft gered tegen een Vervoerder fabriek in Indiana in 2016 - heeft er niets over te zeggen, zelfs niet als hem daarom wordt gevraagd. IAM-voorzitter Robert Martinez Jr. stuurde een brief naar het Witte Huis om hem in maart te vragen de faciliteit in Kansas City te redden.

Decennialang hebben hardwerkende Machinists Union-leden hun leven gewijd aan het maken van hoogwaardige, in Amerika gemaakte producten voor Harley, schreef hij, en voegde er later aan toe: Amerika's werkende mannen en vrouwen verdienen beter dan op straat te worden gegooid. Ons volk verdient beter.

Een IAM-woordvoerder zei dat Martinez op 11 april een ontmoeting had met handelsadviseur Peter Navarro van het Witte Huis over de sluiting van Harley, en hij beloofde de CEO van het bedrijf op te volgen. De vakbond had geen officiële reactie van de president ontvangen.