Hij was een fervent WikiLeaks-aanhanger. Toen leerde hij Julian Assange kennen.

Een gesprek met de Britse journalist Andrew O'Hagan, voormalig ghostwriter voor Assange.

Jack Taylor/Getty Images

Andrew O'Hagan was een fervent aanhanger van WikiLeaks, of in ieder geval het geromantiseerde idee ervan, toen hij in januari 2011 begon met het ghostwriting van de autobiografie van Julian Assange. O'Hagan, een van de beste hedendaagse essayisten van Groot-Brittannië, is gepassioneerd over het spreken van de waarheid tegen de macht. Hij geloofde dat de wereld een transparantieorganisatie nodig had die de leugens en misbruiken van de macht blootlegde, zoals die begaan door de Amerikaanse en Britse militairen tijdens de invasies van Irak en Afghanistan.

Na jaren van diepgaande gesprekken met Assange, kwam O'Hagan tot de conclusie dat Assange de transparantieagenda had gesaboteerd. Het biografieproject stortte in voordat Assange in augustus 2012 naar de Ecuadoraanse ambassade verhuisde, maar O'Hagan probeerde Assange tot eind 2013 te helpen.



In maart 2014 publiceerde O'Hagan een essay van 92 pagina's in de London Review of Books, met het argument dat Assange al zijn woede uitte over de journalisten die hadden geprobeerd met hem samen te werken en die fundamentele sympathie hadden voor zijn politieke positie. … Hij zou ingaan op deze eindeloze Herzog-achtige monologen.

Verwant

Zweden laat aanklacht van verkrachting tegen Julian Assange vallen – maar niet omdat ze denken dat hij onschuldig is

O'Hagan's verslag van Assange is fantastisch en vaak hilarisch. Julian minacht alle pogingen tot sociale genade, schrijft O'Hagan. Hij marcheert door deuren en laat vrouwen achter in zijn kielzog. Hij praat over iedereen heen. En zijn hele leven heeft hij ervan afgehangen dat hij de ondeugende, de excentrieke, de jongen met een tas vol Einstein was die ervan hield in bomen te klimmen. Maar als veertigjarige is dat minder charmant. Er zijn zoveel aanhalingstekens. Zijn trots zou de kamer in vlammen op kunnen laten gaan.

O' Maak een nieuw boek, Het geheime leven , verzamelt het stuk Assange en twee van O'Hagans meer recente, gedetailleerde essays over de moderne tijd: The Invention of Ronald Pinn (over misdaad op internet) en The Satoshi Affair (over Craig Wright, de Australiër die beweert hij vond Bitcoin uit).

In een wereld waar iedereen iedereen kan zijn, waar echt zijn geen probleem is, wilde ik terugwerken naar de menselijke problemen, en dat is wat deze verhalen drijft, schrijft O'Hagan in het voorwoord van het boek. Het internet biedt iedereen een geheim leven, maar hoe het gebeurt en wie het controleert, heeft me ertoe aangezet deze verhalen te schrijven.

Het geheime leven komt nu op het juiste moment, aangezien WikiLeaks en Assange - in wezen één en hetzelfde - prominent in de krantenkoppen staan. Deze week, Assange getweet ondersteuning van een vermeende NSA-klokkenluider die documenten lekte naar de Intercept. En Assange zelf kan in rekening worden gebracht door de Amerikaanse regering voor het publiceren van gelekte documenten.

En dan zijn er nog de aanklachten wegens aanranding waarmee Assange sinds 2010 wordt geconfronteerd: Zweden heeft onlangs aangekondigd dat het zijn onderzoek stopzet. Ik kan op basis van het bewijs concluderen dat er nog steeds een waarschijnlijke oorzaak voor deze misdaad bestaat, Marianne Ny, de hoofdaanklager in Zweden, vertelde verslaggevers . Maar omdat Assange al zeven jaar weigert mee te werken aan het onderzoek – en zich blijft verstoppen in de Ecuadoraanse ambassade – kunnen ze het onderzoek niet voortzetten.

O'Hagan en ik spraken over de Zweedse beschuldigingen, Assange's overeenkomsten met Donald Trump, en of... Ghosting was van O'Hagan Apocalyps Nu . Ons gesprek, dat is bewerkt en ingekort, gaat ook over Rusland, Afghanistan en het probleem met cyberlibertarisme.

Alexander Bisley

Jouw Ghosting insider-rapportage is meeslepend en prachtig geschreven; Ik zou de helft kunnen citeren. Julian zei ooit tegen je: Elk goed verhaal heeft een Judas nodig. Ik zou in de verleiding zijn gekomen om te antwoorden: Maakt u dat dan tot Jezus? Hij lijkt een messiascomplex te hebben.

Andrew O'Hagan

Kijk naar zoveel van Julians onhandige opmerkingen; je hoeft geen Dr. Freud te zijn om een ​​machts- en slachtoffercomplex te zien. Het ene moment is hij Jezus; het volgende moment zegt hij: ik wil dat jij mijn stafchef wordt en zichzelf positioneert als de president. Om de dag is hij iets van dat soort. Als hij een leidinggevende in een bedrijf was, zou hij al heel vroeg zijn ontslagen vanwege een combinatie van manie en ineffectief leiderschap.

Net als Trump, op dit punt. Dit delen ze ook. Ze zijn allebei beschamend monomined leiders met zo'n gigantische kloof waar hun empathie zou moeten zijn. Het idee dat elk van deze mannen niet alleen leiders zijn, maar zichzelf zien als sui generis, eenmalige leiders van de mensheid, is absoluut verbijsterend zelfbedrog. Ze kunnen niet met mensen praten. Het idee van zwakte obsedeert hen. Keer op keer slagen ze er niet in om te leiden.

snl koud open 26 januari 2019

Alexander Bisley

Wat is er met [Assange's] shilling na de verkiezingen voor Trumpisme, en het feit dat hij de kant kiest van het neofascistische Front National bij de Franse verkiezingen?

Andrew O'Hagan

Ik denk dat het een van de zwakheden is van de libertaire traditie: dat ze metaforisch met iedereen naar bed zullen gaan.

Julian heeft altijd beweerd dat de relatie van WikiLeaks met zijn bronnen onzichtbaar is, ook voor mij. Kijk naar zijn recente opmerkingen over het karakter van de bronnen. Het is niet Rusland, kan ik categorisch zeggen! hij zegt. Hoe kan hij dat zeggen als hij het niet weet? Met andere woorden, hij is in beide gevallen vrij op de hoogte van de bronnen. En vrijelijk gebruik makend van zijn vaardigheden als selecteur en redacteur van materialen; hij geeft vorm aan het materiaal en geeft vorm aan de publieke perceptie ervan.

Ik voel me absoluut bedrogen dat iemand zo naïef zou zijn om te denken dat het promoten van Donald Trump, schijnbaar in competitie met Russische troepen, een vrijheidsstrijd zou zijn. … Dit is het soort persoon waarvoor Julian campagne voert. En het is verbijsterend en verwoestend voor de zaak, zijn zaak.

Alexander Bisley

James Ball, de voormalige woordvoerder van WikiLeaks, schrijft dat WikiLeaks heeft nooit een probleem gehad met Rusland. Zoals in, hebben ze nooit bezwaar gemaakt tegen de operaties van het Poetin-regime?

Andrew O'Hagan

James heeft daar sterke bronnen voor; Ik ben het wel eens met die visie. Het idee dat het homo-hatende, vrouwenhatende, crimineel-industriële complex van Poetin vrijheid vertegenwoordigt - tegen het gebrekkige model van de Verenigde Staten in - is naïef tot op het punt van waanzin. En toch heeft WikiLeaks nooit een probleem gehad met Poetin, zoals James zegt.

Alexander Bisley

Hij heeft een dunne huid, samenzweerder, leugenachtig, narcistisch, en hij denkt dat hij eigenaar is van het materiaal dat hij verspreidt, je beschrijft Assange, beledigend en monsterlijk in zijn zoektocht naar de waarheid die hem interesseert … hij is waarschijnlijk een beetje gek, verdrietig en slecht . Nog gedachten sinds je die woorden hebt geschreven?

Andrew O'Hagan

Welnu, wat me heel sterk heeft getroffen, is dat veel van de gevoelens die ik hem enkele jaren geleden achterliet, op de lange termijn juist bleken te zijn. Ik schreef die regels vóór zijn associatie met Donald Trump. Ik schreef ze voordat hij volhardde in de Ecuadoraanse ambassade, in plaats van te doen wat ik altijd had voorgesteld, namelijk naar buiten treden en alle vragen met betrekking tot de Zweedse kwestie beantwoorden en op die manier zijn naam zuiveren. Helaas heb ik nu het gevoel dat zijn naam nooit zal worden gezuiverd.

De opschorting van dat onderzoek – waarvan hij beweerde dat het een overwinning was – is geen overwinning voor hem. Ook niet voor de vrouwen die de vragen stelden. ... Hij heeft een onderzoek uitgeput door er niet voor te verschijnen. Dat is een ongelukkige omstandigheid voor iemand die een voorvechter van de waarheid wil zijn.

Ik heb toevallig de beëdigde verklaringen gelezen van de twee vrouwen, de aanklagers in dat geval. Toevallig vond ik ze erg zwak. Des te meer reden, vond ik, voor hem om naar Zweden te gaan en zichzelf te onderwerpen aan een zo verstrekkend mogelijk ondervraging en proces.

Hij had de kans om zijn naam te zuiveren in een situatie waarin de zaak tegen hem naar mijn mening enorm zwak was. En hij faalde! En niet alleen faalde hij, maar hij beging wat ik denk dat een ethisch rampzalige daad is door het verzoek om die vragen te beantwoorden te verwarren met het vervolgen van hem voor spionageaanklachten in de Verenigde Staten.

De samensmelting van twee afzonderlijke kwesties was een ramp voor hem. Het is een morele handigheid geweest die hem heeft beroofd van zijn voorheen hoge status in mijn hoofd. Om op het balkon te staan ​​zoals hij deed, met zijn vuist geheven, als een vrijheidsstrijder, het systeem te hebben verslagen en te spreken over hoe hij niet zal vergeven, is het bewijs dat een man deze twee afzonderlijke kwesties blijft door elkaar halen.

Hij stond niet op het balkon bij een overwinning in een vrijheidsstrijd. Hij ontweek eenvoudig de vragen die hem werden gesteld namens twee vrouwen die beweerden dat ze waren verkracht. Het hele universum van WikiLeaks-fanaten of mensen die hoe dan ook al aan zijn kant staan; ondersteuning loogt op dat moment van hem weg. En iedereen met enig gevoel voor public relations zou hem dat hebben verteld.

Alexander Bisley

Begin 2016 voorspelde u dat Donald Trump een sterke kans had om het presidentschap te winnen.

Andrew O'Hagan

Hier zijn we nu - wat een basisniveau van domheid en wanhoop. Richard Nixon is Aristoteles vergeleken met Donald Trump. Het is afschuwelijk. Hoe zouden we kunnen leven in een wereld die gaat van Obama tot Trump die rug aan rug tot president wordt gekozen?

We staan ​​al in de voetsporen van een afzettingsprocedure. Trump kan zijn niveaus van onvoorzichtigheid niet overleven. Ik heb geleerd van de jaren dat de bestrating beukt met schrijven Het geheime leven verhalen dat een van de dingen die deze figuren bindt hun onvoorzichtigheid is.

Het is wat iemand als Assange en iemand als Trump gemeen hebben: je komt een kamer binnen en ze rennen gewoon naar de mond. Ze zijn zo zelfverzekerd en betrokken bij zichzelf dat ze niet begrijpen dat er gradaties van verschil, mening en ervaring zijn. Ze zijn mono-minded, en ze luisteren niet. Uiteindelijk zijn ze onvoorzichtig. Trump heeft niet het karakter om president te zijn; onvoorzichtigheid zal hem naar beneden halen. Assange is vergelijkbaar, tot op de dag van vandaag: zijn zelfvertrouwen en zijn oude angst om zwak te lijken, zijn fataal.

Alexander Bisley

Hoe zou Het geheime leven lezers verrassen?

Andrew O'Hagan

De grootste verrassing voor mij met deze verhalen was de ontdekking dat je als schrijver nog steeds dingen kunt vinden die niet te vinden zijn in de crowdsourced wereld van online non-fictie. Dat oude gladiatorencontact tussen een enkele schrijver en zijn of haar onderwerp kan nog steeds opwindend zijn. Het was in ieder geval spannend voor mij. En ik denk dat het lezers zou kunnen laten zien hoe het schrijven zelf waarheden kan blootleggen.

Alexander Bisley

Je hebt een eng essay geschreven over kind jihadisten . En de verlichtingen , de roman over de Britse kapitein Luke Campbell in Afghanistan. Beiden putten uit je ervaring van die oorlog als verslaggever. Wat denk je dat er de komende vijf jaar in Afghanistan zal gebeuren?

Andrew O'Hagan

Het zal in handen vallen van extremisten. Toen ik daar was, bezocht ik een meisjesschool waar de kinderen de moderniteit probeerden te begroeten door middel van onderwijs. De Taliban kwamen langs en vergiftigden hun drinkwater. We hebben die meisjes in de steek gelaten. We laten ze elke dag in de steek. Het was een waardeloze oorlog omdat we onszelf behagen in de manier waarop we hem vervolgden; we begrepen niets; we hebben het nog erger gemaakt.

Alexander Bisley

Het geheime leven onthult dat Assange wilde dat zijn biografie zou lezen als Ayn Rand. U stelt overtuigend dat cyberlibertarisme, dat geen voorstander is van beperkingen op de internethandel in wapens en harddrugs, gevaarlijk is.

Andrew O'Hagan

Stenen door glazen ramen willen gooien is een spannend idee. Vooral als achter die ramen corrupte ambtenaren zitten, leugenachtige systemen, zeer gebrekkige instellingen die vernietiging hebben veroorzaakt. Maar als je kijkt naar de programma's van zoveel van die cyberlibertariërs, zijn ze eigenlijk gewoon nihilistisch; ze geloven in geen enkele samenleving dan de licht autistische, ingewikkelde samenleving van het web.

En dat is wat ik echt wilde onderzoeken toen ik dit boek begon te schrijven. Ik vind ze rechts. Hun vrijheid is een enigszins gestoorde vorm van vrijheid waar alles is toegestaan, alles moet gratis zijn. Er hoeft niets besteld te worden. Die instincten leidden je naar een plaats van een ingewikkelde chaos, van anarchie, waar het monster uiteindelijk de leiding heeft. Ze denken dat het vrijheid is; Ik niet. Ik denk gewoon dat het een voorbereiding is op het totalitarisme. George Orwell hield dit zijn hele carrière in de gaten.

Alexander Bisley

Over geweldige schrijvers gesproken, Leo Tolstoy is een van je favoriete (en meest invloedrijke) schrijvers. Wat vind je van zijn zin Iedereen wil een revolutie, maar niemand wil zijn slechte gedrag veranderen?

Andrew O'Hagan

Dat vind ik leuk. Ooit zal iemand een geweldige roman schrijven over de afstand die revolutionairen bewaren tussen hun ambities voor de samenleving en hun ambities voor zichzelf. Veel van degenen die ik ken, houden van de mensheid, maar ze houden niet echt van mensen.

Alexander Bisley

Je schrijft ook columns voor [the] New York Times Magazine, waar je de verbeteringen van technologie aan levens hebt geprezen. Bent u optimistisch over AI en de toekomst?

tekst-app waarmee je je eigen nummer kunt maken

Andrew O'Hagan

Ik denk dat het leven gewoon beter is door technologie. Ik heb geen heimwee naar een of andere ingebeelde periode van onschuldig geluk. Het is gewoon fijner om je wortelen online te kunnen bestellen en fijner om zo snel informatie te krijgen. AI is waarschijnlijk het grootste onderwerp dat tijdens ons leven een vlucht heeft genomen. Het zal de menselijke ervaring en het dagelijks leven onmetelijk veranderen. En ik kan niet wachten.

Alexander Bisley

Je schreef onlangs een prachtig eerbetoon aan Bob Silvers , de overleden redacteur van de New York Review of Books. Hoe denk je over de toekomst van redacteuren en journalistiek?

Andrew O'Hagan

Mensen zullen altijd willen dat mensen iets verwijtends en uitstekends zeggen. Het is als een menselijke conversatie: we houden allemaal van onze computers, we houden allemaal van bars, en we willen daar niet altijd alleen zitten en tegen onszelf praten. Het is heerlijk om te bedenken dat iemand opduikt en iets onverwachts zegt, dingen die je dag goed zullen maken, en voor mij zal de behoefte daaraan altijd hetzelfde zijn als de behoefte aan water. Laten we zeggen dat we de ziel door elkaar bevloeien, of we sterven voor onze tijd.

Alexander Bisley

Heb je sindsdien met Assange gecommuniceerd? je eerste essay kwam uit in de Londen Review of Books in maart 2014 ?

Andrew O'Hagan

Ik ben een groot aanhanger van de persvrijheid, net als hij. Eind 2013 stuurde ik hem het nieuws dat ik mijn vrijheid als schrijver zou uitoefenen, sprekend over onze lange relatie. Dit was drie jaar nadat mijn ghostwriting-interacties met hem begonnen. Ik maakte hem bekend dat dit het einde zou zijn, tot ziens van mij, omdat er nooit een mogelijkheid was dat Julian in staat zou zijn om de versie van de geschiedenis van anderen te accepteren in plaats van de zijne, die in zijn eigen geest wordt vastgehouden.

Alexander Bisley

Het was alsof je een boek probeerde te schrijven met meneer Kurtz, je schrijft over Assange in Ghosting — een verwijzing naar het moeilijke, verwarrende karakter van Marlon Brando in Apocalyps Nu . Was dit jouw? Apocalyps Nu projectje?

Andrew O'Hagan

Zo was het een beetje. En de geur van napalm - kan ik je uit zwaarbevochten ervaring vertellen - is iets beter dan de geur van Julian in de ochtend.

Alexander Bisley is een vaste Vox-bijdrager. Hij schreef eerder over Julian Assange in 2013 .