Hell or High Water is een spannend, wanhopig bankovervalverhaal met een verbluffend gevoel van plaats

Het komt zelden voor dat films hun setting daadwerkelijk omarmen. Deze film is een goed voorbeeld van hoe je het prachtig kunt doen.

Ben Foster en Chris Pine in Hell of High Water.

Ben Foster en Chris Pine in Hell of High Water.

CBS Films

Naarmate Hollywood zijn wereldwijde publiek heeft uitgebreid, was een van de bijwerkingen een verzwakking van de regionale en culturele specificiteit in films voor de massamarkt. Omdat de grootste Hollywood-producties nu overal moeten spelen en iedereen moeten aanspreken, zijn ze beperkt in hun vermogen om een ​​bepaalde plaats, persoon of tijd weer te geven.



Beoordeling


5


Tentpole-producties zijn nu vaak geschoten over de hele wereld , maar lijken vaak helemaal geen specifieke plaats af te beelden, omdat ze ontdaan zijn van alles behalve de kleinste lokale context.

Maar Hel of hoog water dient als een welkom tegengif voor de wereldwijde ontwrichting van Hollywood. Een ontroerend en elegisch misdaadbeeld dat zich na de recessie aan de grens met West-Texas afspeelt en bijna volledig bestaat uit regionale en culturele bijzonderheden. Het is een portret van economische wanhoop geworteld in een specifieke plaats en een specifieke tijd die toevallig ook een spannende overvalfilm is.

waarom denken mensen dat Donald Trump racistisch is?

Hel of hoog water gebruikt vakkundig de setting om het verhaal te versnellen en een gevoel op te roepen

De eerste opname van de film zet de toon, langzaam schuivend door de stoffige overblijfselen van een klein stadje, de parkeerplaatsen leeg, de winkelpuien gesloten, drie droevige kruisen geschilderd op een gehavende muur van een stripwinkelcentrum. De camera volgt een bejaarde sportwagen die door de straat snuffelt, zijn motor rommelend van roekeloze dreiging, en dan als zijn bewoners aankomen bij een van de weinige bedrijven die nog open zijn, de plaatselijke bank. Ze dragen maskers. Ze hebben geweren. Je weet wat er daarna komt.

In dat openingsshot is de film in miniatuur te zien: de leegte en verlatenheid van stervende Texaanse grenssteden, kaal van leven en kansen, en de wanhopige daden van de overgebleven bewoners. Het is een overzicht van hun wereld en een glimp van hoe ze ervoor kiezen om te overleven.

Geregisseerd door de Schotse filmmaker David Mackenzie, Hel of hoog water is onberispelijk geschoten, waarbij een visuele stijl wordt aangenomen die dezelfde ruige bruikbaarheid van zijn wereld laat zien. De overvalscènes knetteren van woede en onzekerheid, en de achtervolgingen en ontsnappingen bewegen met een waanzinnige urgentie en nemen kijkers mee voor de bloedstollende rit. De actiebeats zijn opwindend, maar ze benadrukken ook de angst en het gevaar van deze escapades, de angst voor geweld en ook om gepakt te worden; dit is een film die de risico's nooit vergeet.

Maar het beste werk van Mackenzie komt tussen die reeksen met hoge inzetten, op de momenten dat de film stopt om te ademen. Geholpen door de ingetogen cinematografie van Giles Nuttgens, legt Mackenzie de enorme uitgestrektheid van het landschap van Texas vast - zijn grote zonsondergangen en bewolkte horizonten - met een soort treurig respect, een bijna tastbaar verlangen naar een wereld die verloren is gegaan door de tijd.

Het helpt ook, dat Hel of hoog water voelt zich nooit gehaast. Met een uur en 42 minuten is het niet lang, en het verhaal is heerlijk zuinig. Maar veel van de opnamen en scènes van de film hebben ruimte om te ademen en blijven lang genoeg bij het onderwerp hangen om je rond te laten kijken, het landschap in je op te nemen en het gevoel van de plek in je op te nemen. Het maakt ruimte voor de kijker om zich in te nestelen.

hoeveel is een stradivarius waard?

Dit is een verhaal over een bankoverval dat zich alleen in Texas had kunnen afspelen

Dat is een deel van hoe Hel of hoog water helpt je om je te verhouden tot zijn personages, die allemaal stevig op hun plaats zijn geworteld in termen van zowel geschiedenis als karakter. De bankovervallers zijn twee broers die geld proberen in te zamelen om te voorkomen dat de boerderij van hun moeder wordt ingenomen door een bank: Toby ( Chris Pine ), een verantwoordelijke gescheiden vader, en Tanner ( Ben Foster ), een ex-gevangene met een wilde kant en een voorraad krachtige geweren.

Aan de andere kant van de wet volgen twee Texas Rangers, de chagrijnige Marcus ( Jeff Bridges ) en zijn partner met gemengd erfgoed Alberto ( Gil Birmingham ), die beiden op hun eigen manier producten zijn van het specifieke stukje Texas waarin ze leven en werken.

Inderdaad, afgezien van zijn humeurige landschappen, biedt de film een ​​​​prachtige catalogus van het karakter en de cultuur van Texas, van de humor van het land en de wijsheid van de dialoog tot de televisie-evangelisten op een motel-tv tot de heerlijke excentriekelingen die de banken, restaurants en diners van de staat bevolken. Een van de grappigste, meest charmante scènes van de film is een kort stukje waarin Marcus en Gil proberen te bestellen bij een bijzonder chagrijnige serveerster. Het voegt weinig toe aan de plot, maar het geeft de kijkers nog een korte indruk van hun wereld.

Relevanter voor het verhaal is de manier waarop de film de wapencultuur in Texas behandelt, die het op dezelfde manier accepteert als zijn personages - als een normaal en gewoon onderdeel van het zuidelijke leven in een kleine stad. Het blijkt ook een consequente belemmering te zijn voor gewapende bankovervallen, evenals een incidentele vonk voor geweld dat anders had kunnen worden vermeden.

wie was Mozes in de bijbel?

De finale omvat een geïmproviseerde groep gewapende mannen in pick-uptrucks die Toby en Tanner van hun uiteindelijke score achtervolgen, in een volgorde die zowel duister grappig als meer dan een beetje angstaanjagend is.

Anders gezegd, Hel of hoog water maakt de setting meer dan een mooie achtergrond: dit is een verhaal over een bankoverval dat zich alleen in Texas had kunnen afspelen.

Het kleine stadje van de film is een wereld op zich

Hel of hoog water is minder geïnteresseerd in het beoordelen van zijn karakters en meer in het begrijpen ervan.

De film rechtvaardigt nooit de misdaden die Toby en Tanner begaan, maar het zorgt ervoor dat kijkers begrijpen hoe ze hun acties tegenover zichzelf rechtvaardigen. Terwijl het paar door de staat rijdt, snijdt de camera voortdurend naar de tekenen van economische neergang: billboards die reclame maken voor schuldverlichting en snelle huizenverkopen, en kale velden bezaaid met booreilanden, die de film omlijst als het laatste levensvatbare deel van de wereld.

Laat in de film gaat Toby zitten met zijn vervreemde zoon en waarschuwt hem dat hij waarschijnlijk zal horen over de misdaden van zijn vader. 'Wees niet zoals ik, jongen,' zegt hij, zonder ooit echt zijn excuses aan te bieden voor zijn daden. In een reserveringscasino belandt Tanner in een korte impasse met een Comanche die eindigt wanneer hij beweert dat de hele wereld zijn vijand is.

Mackenzie, werkend vanuit een script van Hitman scenarioschrijver Taylor Sheridan, ontkent het paar nooit hun bureau: Hel of hoog water maakt duidelijk dat ze verantwoordelijk zijn voor hun daden, voor het geweld dat ze plegen en de schade die ze veroorzaken. En toch erkent het ook dat ze een standpunt hebben, een perspectief op de wereld dat logisch is, althans in hun eigen ogen.

De film toont ons dat perspectief door ons hun huis, zijn mensen, zijn cultuur, zijn economie te laten zien - en hoe al die dingen zijn inwoners bepalen. Terwijl Hollywood mondjesmaat globaal gaat, Hel of hoog water biedt een verfrissend lokaal, regionaal specifiek verhaal dat toch een hele wereld onthult.