Dit is wat u moet weten over de escalerende politieke crisis in Sri Lanka

Twee premiers eisen de macht op.

Sri Lankaanse regering onder crisis

Mahinda Rajapaksa, een van Sri Lanka's twee duellerende premiers.

Paula Bronstein/Getty Images

Twee premiers claimen macht in Sri Lanka in een bizarre politieke strijd die de democratie van het land in een crisis heeft gestort.



Geweld brak vrijdag uit in het parlement van Sri Lanka na aanhangers van één premier naar verluidt gooide stoelen, boeken en chilipasta naar de oppositie.

Het was de laatste wending in een saga die abrupt begon op 26 oktober toen Sri Lankaanse president Maithripala Sirisena afgezette premier Ranil Wickremesinghe en een vervanger geïnstalleerd. Mahinda Rajapaksa , de persoon die werd geïnstalleerd, is een voormalige president die het einde van Sri Lanka's bloedige 25-jarige burgeroorlog en wordt beschuldigd van ernstige mensenrechtenschendingen tijdens zijn bewind van 2005 tot 2015.

Sirisena zegt dat hij deze dramatische premierwissel heeft doorstaan ​​omdat zijn leven ervan afhing - letterlijk.

In een toespraak in oktober, dagen na zijn politieke manoeuvre, zei Sirisena dat een van de ministers van Wickremesinghe was van plan om hem te vermoorden . Dus Sirisena beweerde dat hij geen andere keuze had dan Wickremesinghe eruit te schoppen en iemand anders in zijn plaats te zetten.

waarom heb ik het altijd koud in de ochtend?

Wat deze situatie nog vreemder maakt, is de on-again alliantie tussen Sirisena en Rajapaksa, de vervangende premier. Sirisena had lid geweest van het kabinet van Rajapaksa toen hij president was, maar brak met hem voor de verkiezingen van 2015. Nu heeft Sirisena opnieuw een politiek partnerschap met Rajapaksa gesmeed.

Er is hier echter een groot probleem: Wickremesinghe blijft beweren dat hij de rechtmatige premier is en dat Sirisena's zet ongrondwettelijk was. De aanhangers van Wickremesinghe en leden van zijn United National Party (UNP) noemen het een ondemocratische klap.

Rajapaksa — wie? werd beëdigd tijdens een haastige ceremonie op 26 oktober - beweert dat hij de steun van de bevolking heeft, waaronder een meerderheid in het parlement, wat zijn overname rechtvaardigt.

Maar de hoogte van Rajapaksa begint steeds meer op een echte machtsgreep te lijken. Eerste president Sirisena schorste het parlement, wat door critici werd gezien als een poging om met harde hand op Rajapaksa te stemmen.

Toen zei Sirisena, onder intense druk, dat hij het parlement op 14 november opnieuw zou samenstellen, zodat het kon stemmen over de rechtmatige premier. Maar hij kwam terug op de belofte en deed een complete ommekeer, loste het lichaam op en riep op tot vervroegde verkiezingen in januari.

Het hoogste gerechtshof van Sri Lanka is dinsdag tussenbeide gekomen, heeft het bevel van de president stopgezet en een einde gemaakt aan vervroegde verkiezingen. Het stelde het Parlement in staat om woensdag opnieuw bijeen te komen, waar de leden een motie van wantrouwen over Rajapaksa, waarbij hij zijn benoeming als vervangende premier afwees.

Verre van het oplossen van de politieke ruzie, heeft de stemming het land dieper in een crisis gestort. Rajapaksa en zijn aanhangers beschouwden de eerste stemming als onwettig. Sindsdien hebben ze geweld – en chilipasta – gebruikt om te voorkomen dat tweede motie van wantrouwen op vrijdag.

Die zet mislukte en parlementsleden verwierpen Rajapaksa opnieuw in een tweede stemming op vrijdag. Rajapaksa heeft echter geweigerd te wijken, en de president heeft hem gesteund .

Waarschijnlijk komt het parlement maandag weer bijeen. Maar er is geen teken dat de wekenlange impasse snel zal worden opgelost. Sri Lanka staat nog steeds aan de rand van een volledige politieke catastrofe, met angst voor terugkeer van geweld in een land dat nog steeds geneest van een decennialange burgeroorlog.

Een verhaal van twee premiers van Sri Lanka

Laatste campagnedag in Sri Lanka voorafgaand aan de algemene verkiezingen van 2015

Voormalig president van Sri Lanka, Mahinda Rajapaksa.

Buddhika Weerasinghe/Getty Images

Rajapaksa was van 2005 tot 2015 een populaire president van Sri Lanka. 25-jarige burgeroorlog met een separatistische groep die bekend staat als de Liberation Tigers of Tamil Eelam, of kortweg de Tamil Tigers. Het bloedige etnische conflict woedde al sinds de jaren tachtig, waarbij de grotendeels hindoeïstische minderheid Tamils ​​onafhankelijkheid zochten van de boeddhistische Singalese meerderheid.

Maar de ijle vrede Rajapaksa die in 2009 hielpen beveiligen, bracht hoge kosten met zich mee. Rajapaksa is geweest beschuldigd van het toestaan ​​van oorlogsmisdaden en andere mensenrechtenschendingen onder zijn toezicht, met name tijdens de finale, brute duw om de opstand te beëindigen – inclusief aanvallen op burgers en het weigeren van humanitaire hulp. Toen Rajapaksa eenmaal de overwinning behaalde, verzette hij zich tegen internationale pogingen, onder meer van de Verenigde Naties, om wreedheden te onderzoeken.

Rajapaksa is ook gekoppeld aan de ontvoering en dood van journalisten tijdens zijn ambtstermijn. Sirisena, een voormalig minister in het kabinet van Rajapaksa, profiteerde hiervan in de aanloop naar de presidentsverkiezingen in 2015, door te breken met zijn voormalige bondgenoot en zich aansluiten bij de oppositie tegen hem.

Sirisena won in 2015 en zijn overstuur overwinning werd gezien als een veelbelovend teken voor de Sri Lankaanse democratie. Sirisena beloofde de corruptie aan te pakken en regeringshervormingen doorvoeren . Hij nam ook een minder vijandige benadering van de Verenigde Naties en aanvaardde een resolutie om oorlogsmisdaden te onderzoeken, als onderdeel van een breder streven naar verzoening in het tijdperk na de burgeroorlog.

Geopolitiek speelde ook een rol in hun politieke rivaliteit. Rajapaksa zocht nauwere economische en politieke betrekkingen met China, en toen hij president was hij nam leningen aan van de Chinezen voor huisdierenprojecten een zeehaven en luchthaven in het afgelegen Hambantota-gebied; de luchthaven werd genoemd de leegste ter wereld. Sri Lanka nu heeft ernstige schulden bij de Chinezen .

De oppositie, inclusief Wickremesinghe , bekritiseerde destijds deze deals en probeerde dichter bij India te komen.

Sirisena's regering, met Wickremesinghe als premier, zijn agenda niet heeft vervuld sinds het aan de macht kwam in 2015, en de twee politici hebben herhaaldelijk botste . Sirisena is bekritiseerd vanwege de trage economische en overheidshervormingen en het haperen op beloften van verzoening. Sirisena's verslechterende samenwerking met Wickremesinghe verergerde dit gevoel van politieke impasse.

Dus Sirisena had een sterk motief om Wickremesinghe te vervangen, ondanks de werkelijk verbazingwekkende politieke risico's. Maar hij lijkt voorbestemd om de verliezer te zijn, wat de uitkomst ook is: of zijn inzet zal mislukken, of, als Rajapaksa erin slaagt de controle over het premierschap over te nemen, zal Sirisena een voormalige rivaal hebben gemachtigd, die in het algemeen populairder is en waarschijnlijk zal winnen niet uitstellen tot de president.

wat betekenen de konijnen in ons

De populariteit van [Sirisena] komt niet in de buurt van die van Rajapaksa, zei Jeffrey Feltman, een fellow buitenlands beleid aan het Brookings Institute en voormalig VN-functionaris. Hij heeft niet het charisma, hij heeft niet de antiterrorisme-referenties die deze Trump-achtige aanhang creëren die Rajapaksa heeft.

Sirisena, voegde Feltman eraan toe, is op de een of andere manier verblind voor de realiteit waarin hij zichzelf heeft gestort.

Een vermeend moordcomplot, een verdrijving en politiek limbo in Sri Lanka

Het gerommel dat aanleiding gaf tot de afzetting van Wickremesinghe begon eigenlijk al eerder in oktober, toen een bericht in de Indiase krant de Hindu zei dat Sirisena de Indiase inlichtingendienst ervan had beschuldigd hem te willen vermoorden.

De Indiase regering ontkende het rapport en verzekerde Sirisena dat het hem niet wilde doden. Maar blijkbaar heeft Sirisena dit idee niet losgelaten, en nu zegt hij dat een van Wickremesinghe's kabinetsministers beraamd om hem te doden, en heeft Wickremesinghe opgeëist gefaald goed te onderzoeken.

Deze informatie (ontvangen door onderzoekers) bevat een aantal details die tot nu toe verborgen waren [voor] de mensen, Sirisena zei op zondag , twee dagen nadat hij besloot Wickremesinghe te vervangen door Rajapaksa. De informant heeft een verklaring afgelegd over een minister die betrokken was bij de samenzwering om mij te vermoorden.

De details van dit vermeende complot zijn nog steeds duister, net als Sirisena's beslissing om Wickremesinghe samen met de kabinetsfunctionarissen van de premier eruit te schoppen. Als Akhilesh Pillalamarri schreef in de Diplomat Volgens Wickremesinghe verhindert de grondwet van Sri Lanka dat de president een premier kan ontslaan, tenzij hij aftreedt of het vertrouwen van het parlement heeft verloren.

Dus Wickremesinghe zegt dat hij nog steeds de premier is. En zijn partij steunt hem - sterk, zo blijkt:

Rajapaksa werd echter op 26 oktober beëdigd als premier en hij beweerde dat hij de steun van het parlement had om hem te steunen als er gestemd zou worden. Sirisena zei oorspronkelijk dat hij het parlement pas in november opnieuw zou bijeenroepen, wat velen zagen als een poging om de stemmen voor Rajapaksa te winnen.

Sirisena had er uiteindelijk mee ingestemd om het parlement op 14 november, aanstaande woensdag, opnieuw bijeen te roepen. Maar in het weekend heeft de president koers volledig omgedraaid en ontbond het hele parlement en riep op tot snelle algemene verkiezingen volgend jaar, op 5 januari, met het lichaam om op 17 januari weer bijeen te komen.

Sirisena rechtvaardigde zijn beslissing als een poging om politiek geweld te vermijden.

Het leek mij dat, als ik het Parlement op de 14e had laten bijeenkomen, zonder het op te heffen, dit in elke stad en elk dorp tot opschudding en gevechten zou hebben geleid, zou leiden tot een zeer onaangename en moeilijke situatie voor de gemiddelde burgers van mijn land. geliefd land, Sirisena zei over zijn beslissing .

Als zodanig was de beste oplossing om die 225 parlementsleden niet met elkaar te laten vechten en dat te laten uitgroeien tot straatgevechten in elk deel van het land, vervolgde hij, terwijl hij zei dat het zijn plicht en verantwoordelijkheid was om kiezers te laten beslissen het Parlement door middel van vrije en eerlijke verkiezingen.

De aanhangers van Wickremesinghe betwistten het besluit van Sirisena en beschouwden het als een truc om een ​​besluit in het parlement te vermijden, waar Rajapaksa geen stemmen zou krijgen. Maar de partij van Wickremesinghe ging ook een stap verder: naar de rechtbank.

Op dinsdag heeft het Hooggerechtshof van Sri Lanka Akkoord , het bestellen van een pauze voor de vervroegde verkiezingen van Sirisena. Maar het bevel was tijdelijk en het Hof zal volgende maand meer argumenten horen, waardoor de mogelijkheid open blijft dat het Hof zijn besluit zou kunnen terugdraaien en de politieke toekomst van Sri Lanka in twijfel zou trekken.

Wickremesinghe heeft de beslissing van het Hof geprezen en noemde het een klinkende overwinning voor de volksfranchise.

De bevoegdheden van de president zijn beperkt en hij moet handelen volgens de wet, Wickremesinghe zei: . Hij staat niet boven de wet.

Het besluit van het Hof, dat in overeenstemming was met het huidige parlement, betekende een belangrijke institutionele tegenslag voor Sirisena, zei Feltman. Maar het is er een die de president, zijn gekozen premier, Rajapaksa, en hun bondgenoten blijkbaar proberen te overwinnen.

Woensdag kwam het Parlement opnieuw bijeen en nam onmiddellijk een motie van wantrouwen tegen Rajapaksa in. Het is gelukt, wat betekent dat parlementsleden Rajapaksa hebben weggestemd en zijn benoeming hebben genoemd ongeldig en ongeldig .

Rajapaksa weigerde het resultaat te accepteren. Hij voerde aan dat de manier waarop het werd uitgevoerd - met een stem in plaats van bij naamafroeping - het onwettig maakte, hoewel hij niet vermeldde dat uitbarstingen in het Parlement, ook van Rajapaksa's eigen aanhangers, een ordelijke stemming in de weg stonden.

Vanaf daar werd het erger. Donderdag braken er vechtpartijen uit in het parlement, met berichten over vuistgevechten tussen wetgevers. Sommige aanhangers van Rajapaksa zouden naar verluidt gooide vuilnisbakken bij de oppositie, en aan de andere kant een parlementslid van de Verenigde Nationale Partij naar verluidt een mes hanteerde .

tovenaarswereld fantastische beesten: de misdaden van grindelwald

President Sirisena zei dat hij de motie van wantrouwen van woensdag niet zou accepteren, met de (enigszins ironische) rechtvaardiging dat het de grondwettelijke en parlementaire procedures schond. Maar de president verzachtte enigszins na het geweld van donderdag in de wetgevende macht, en hij... gehoste discussies met leiders en droeg hen op om een ​​herovering af te kondigen met een volledig debat en een hoofdelijke stemming.

Die mogelijke oplossing bleek vrijdag nutteloos nadat het geweld opnieuw uitbrak.

Er ontvouwde zich een werkelijk verbazingwekkende scène, waarbij voorzitter van het Huis Karu Jayasuriya het parlement binnenkwam, geflankeerd door politieagenten, die in een hinderlaag werden gelokt door aanhangers van Rajapaksa. Hier is een beschrijving van wat er gebeurde, zoals gerapporteerd in de Guardian :

Terwijl Rajapaksa vanuit zijn stoel toekeek, vielen zijn parlementsleden de agenten aan met stoelen en boeken, waarbij tot 11 van hen gewond raakten. Andere wetgevers lieten de ceremoniële stoel van de Spreker op de grond vallen en sleepten hem over de grond.

Jayasuriya zocht zijn toevlucht op een zijbank en werd omringd door de politie en riep op tot een stem over de motie van wantrouwen in Rajapaksa. Een gebrul barstte los door de zaal en de voorzitter verklaarde dat de stemming met een meerderheid was aangenomen.

Rajapaksa verwierp de uitslag van de tweede stemming, en de president deed dat ook, volgens zijn woordvoerder .

Dus wat gebeurt er daarna?

Op vrijdag tweette Sirisena dat hij wilde dat het Parlement de democratie en parlementaire tradities handhaafde.

Het is een ietwat vreemd sentiment van de persoon die de aanstichter is van deze steeds heviger wordende politieke crisis.

Geweld in het parlement heeft ervoor gezorgd dat het lichaam zijn rechtmatige premier niet kan kiezen. Elke kant geeft de ander de schuld van de chaos , hoewel tegenstanders van Rajapaksa zijn aanhangers ervan beschuldigen de onrust aan te wakkeren omdat hij nog steeds geen meerderheidssteun heeft.

Het conflict in het parlement onderstreept de grotere spanningen die in het land zijn toegenomen sinds Sirisena op 26 oktober van premier wisselde. De week na zijn verhuizing, duizenden demonstranten stroomden toe naar de hoofdstad van Sri Lanka, Colombo, om te eisen dat Sirisena het parlement weer bijeenroept en een einde maakt aan deze zelf veroorzaakte constitutionele crisis.

de rally's grotendeels vreedzaam geweest , maar er zijn gewelddadige botsingen uitgebroken - met name op 28 oktober, toen een van de afgezette ministers probeerde een regeringsgebouw opnieuw binnen te gaan en supporters ontmoette die zich verzamelden voor Rajapaksa. De pro-Rajapaksa-menigte probeerde de minister de toegang tot het gebouw te blokkeren, en een lijfwacht schoot op de menigte, één persoon vermoorden .

Maar het aanhoudende risico op geweld is bijzonder acuut in Sri Lanka, waar de geschiedenis doorspekt is met etnische conflicten. Rajapaksa was president tijdens het einde van de burgeroorlog in het land, en experts maken zich zorgen dat als Rajapaksa zegeviert in de machtsstrijd, dit de etnische spanningen tegen Tamils ​​en andere minderheden zou kunnen vergroten, zoals hij waarvan bekend is dat het boeddhistisch nationalisme aanwakkert .

Westerse regeringen, waaronder de Verenigde Staten, hebben de bizarre machtsruil van Sirisena grotendeels veroordeeld. De Amerikaanse ambassade in Colombo hekelde het besluit van Sirisena om het parlement dit weekend te ontbinden. Er staat veel op het spel en dergelijke acties brengen de economische vooruitgang en internationale reputatie van Sri Lanka in gevaar, zei de ambassade in een verklaring: . We roepen de president op om de democratische traditie en de rechtsstaat van zijn land te respecteren.

Ondertussen, China lijkt prima met het vinden van een oude bondgenoot die plotseling weer aan de macht is; Peking was er snel bij om Rajapaksa te feliciteren. Het is een teken dat de rivalen van de regio, India en China, de ontwikkelingen in Sri Lanka nauwlettend in de gaten houden voor hun eigen geopolitieke gewin.