Hidden Figures, over 3 zwarte vrouwen bij NASA in de jaren 60, is het beste soort historisch drama

Het is een heerlijk, inspirerend verhaal dat vandaag de dag nog steeds actueel is.

Janelle Monae, Taraji P. Henson en Octavia Spencer in verborgen figuren

Janelle Monae, Taraji P. Henson en Octavia Spencer in Verborgen figuren

Hopper Stone / Twentieth Century Fox Film Corporation

Het is moeilijk om je een perfectere film voor de feestdagen voor te stellen dan Verborgen figuren : een inspirerend, gezinsvriendelijk historisch drama over drie zwarte vrouwen wier werk bij NASA ertoe heeft bijgedragen dat John Glenn in een baan rond de aarde.



Dat had het recept kunnen zijn voor een veel pikantere film, maar het verhaal - gebaseerd op een boek van Margot Lee Shetterly - is net Hollywood genoeg om vermakelijk te blijven, maar slim genoeg om te weten hoe belangrijk het verhaal is. Regisseur Theodore Melfi ( St. Vincent ) houdt vast aan elke conventie van het genre, maar soms zijn conventies er met een reden. Het verhaal werkt en de personages schitteren. ( Pharrel Williams executive-produceerde de film en hield toezicht op de soundtrack, die ook bijdraagt ​​​​aan de algehele veerkracht ervan.)

hulu disney plus hbo max bundel

Beoordeling


4


Het resultaat is verrukkelijk en verrassend actueel. Verborgen figuren melanges hedendaagse gesprekken over ras, gender, diversiteit in STEM-gebieden en patriottisme in een tot nadenken stemmend historisch pakket. En bovenal heeft het drie geweldige hoofdrolspeelsters (en ook een paar geweldige ondersteunende acteurs).

Verborgen figuren speelt zich af tijdens de begindagen van de ruimtewedloop

Het is NASA in het begin van de jaren zestig en de ruimtewedloop is begonnen. Er zijn ook andere veranderingen gaande in Amerika - de burgerrechtenbeweging bijvoorbeeld - maar Katherine Goble ( Taraji P. Henson ), een weduwe en een computer bij NASA die ook een beetje een savant is met cijfers, is gefocust op haar werk en haar drie dochters.

Jim Crow-wetten zijn nog steeds van kracht in Virginia, maar Johnson nog steeds slaagde erin om een ​​diploma in wiskunde te behalen en een baan te krijgen in de Colored Computer-divisie bij NASA. (De race om te krijgen) tot de maan voor Rusland was zo'n prioriteit dat talent bij NASA werd gewaardeerd, waar het ook werd gevonden, zelfs in de hersenen van een groep mensen - zwarte vrouwen - die in het verleden misschien als werkloos werden beschouwd.) Onder de collega's van Goble bevinden zich Dorothy Vaughan ( Octavia Spencer ) en Mary Jackson ( Janelle Monáe ), beide briljante vrouwen met ambities die veel verder reiken dan de Colored Computer-divisie.

Taraji P. Henson in verborgen figuren

Taraji P. Henson in Verborgen figuren.

Twentieth Century Fox Film Corporation

Op een dag krijgt Goble de opdracht om samen te werken met Paul Stafford ( Jim Parsons ), controleert zijn wiskunde terwijl hij werkt met een team van (blanke, mannelijke) wetenschappers onder toezicht van Al Harrison ( Kevin Costner ) die werken aan een manier om John Glenn ( Glen Powell ) in een baan rond de aarde. De hele kamer werkt lange, lange uren, maar ze kunnen hun weg niet vinden om het probleem heen. Maar Goble kan dat wel.

Ondertussen vecht Jackson om lessen te volgen op een geheel blanke school, zodat ze een graad in techniek kan behalen - wat betekent dat de rechtbank moet ingrijpen. En Vaughan, die vanwege haar huidskleur al lang geen toezichthoudende functies mag uitoefenen (ook al doet ze het werk van een supervisor), begint te merken dat de gigantische IBM-computers op de campus worden geïnstalleerd. Ze realiseert zich snel dat die machines haar en haar collega's - een kamer vol zwarte vrouwen die ook als computers werken - werkloos zullen maken en weet wat ze moet doen: leren coderen.

wanneer spreekt Trump op aipac

De vriendschap van de vrouwen biedt hen wederzijdse steun - en, in het geval van Goble, een aanbidder in de vorm van kolonel Jim Johnson van het Amerikaanse leger ( Mahershala Ali ), die zijn eigen vooroordelen over wat vrouwen kunnen doen moet overwinnen. De uren zijn lang, het werk is zwaar en de vooroordelen die ze op de werkplek tegenkomen, zelfs als het onbedoeld lijkt, is demoraliserend. Maar hun verlangen om te doen waar ze goed in zijn, is doorspekt met patriottisme, en niemand heeft ooit gezegd dat baanbrekend werk gemakkelijk zou zijn.

Verborgen figuren leunt op de strijd van zijn personages met racisme en seksisme om de inzet te verhogen

Misschien wel de verstandigste keuze gemaakt in Verborgen figuren - naast het casten van Henson, Spencer en Monáe, en het naast hen brengen van Costner en Ali - was om op subtiele wijze veel van de dingen op te nemen die mensen als Goble, Vaughan of Jackson, zwarte vrouwen die in technologische gebieden werken die snel veranderen, zorgen zouden baren.

De computers kijken naar de lancering van John Glenn

De computers kijken naar de lancering van John Glenn.

Twentieth Century Fox Film Corporation

De meest voor de hand liggende hiervan is de strijd voor burgerrechten voor zwarte mensen; de personages ondergaan bij elke beurt kleine en niet-zo-kleine vernederingen, gewoon omdat de dingen zo zijn. Vaughan wordt uit een openbare bibliotheek getrapt omdat hij zich uit de gekleurde sectie waagt. Jackson moet voor de rechter verschijnen en pleiten voor nachtlessen op een gescheiden school. Vaughan's supervisor ( Kirsten Dunst ) heet mevrouw Michael, terwijl Vaughan gewoon Dorothy is. En Goble, in een kamer vol met blanke mannen de hele dag, ontdekt een koffiepot met het label gekleurd voor haar nadat ze de zonde begaat om uit de gewone pot te drinken. (Er wordt natuurlijk geen koffie in haar pot gezet; ze zal het zelf moeten doen.) Om zichzelf te ontlasten, moet ze een halve mijl over de campus draven naar het gebouw waarin de andere zwarte vrouwen werken, omdat ze heeft geïnformeerd dat er is geen badkamer voor haar in dat gebouw.

De enige blanke die zich enigszins niet bewust lijkt van de ingebouwde nadelen van Goble's ras en geslacht, is Harrison, die gehaast en moe maar vriendelijk is, en gewoon wil uitzoeken hoe hij die verdomde raket kan lanceren. Maar zelfs hij kan niet zien wat voor ons echt duidelijk lijkt: dat Goble met een enorm nadeel opereert, zelfs terwijl ze twee keer zo slim is als een van de anderen, en dat blindheid hem schrikt als hij het eindelijk ziet (en, in een geweldige scène, besluit het heft in eigen handen te nemen).

De vrouwen die ooit de menselijke computers waren, maar hebben leren coderen, gaan naar de IBM-mainframes bij NASA. Twentieth Century Fox Film Corporation

En toch, hoewel deze zorgen op geen enkele manier een achterbank vormen voor het verhaal, betekent de manier waarop ze zijn geïntegreerd in een groter, opwindend plot over wetenschappelijke ontdekkingen (het maken van berekeningen en programmeren er spannend uitzien is geen geringe prestatie) betekent dat ze' ben altijd verrassend. wij af en toe vergeet bij het publiek dat deze vrouwen niet alleen op het hoogste niveau van hun vakgebied werken, maar dat ze ook het thuisvoordeel van hun collega's missen. Dit verhoogt de inzet, dient het verhaal en verhoogt het drama.

Een secundaire maar belangrijke zaak in Verborgen figuren is de op handen zijnde vervanging van computers - echte mensen die nauwkeurige berekeningen doen - door IBM-mainframes. Wanneer Gekke mannen deed dit plot, het stelde de machines enigszins komisch voor als dreigende opperheren die de arme Ginsberg krankzinnig maken. Maar voor Verborgen figuren - en vooral voor Dorothy Vaughan - de machines vormen een bedreiging voor haar levensonderhoud, een die kan worden overwonnen door uit te zoeken hoe ze ze beter kunnen gebruiken dan alle anderen. En dat is precies wat ze doet.

Dat is vooral schrijnend in een film die zich bezighoudt met wiskunde, techniek en programmeren, allemaal gebieden waarin zowel vrouwen als mensen van kleur sterk ondervertegenwoordigd zijn. Het zien van de verhalen van deze vrouwen onderstreept niet alleen de omvang van hun prestatie, maar ook hoe ver er nog te gaan is.

Er is niets vreselijk innovatiefs aan Verborgen figuren vanuit een filmisch perspectief. Maar zoals grote historische drama's zouden moeten doen, vertelt het op ontwapenende wijze een waargebeurd verhaal dat het publiek uit de huidige omstandigheden haalt, maar toch hedendaagse kwesties aan de orde stelt. Het herinnert ons aan alle verhalen in onze geschiedenis die nog verteld moeten worden. Verborgen figuren is charmant, slim, capabel en compromisloos - net als zijn onderwerpen.

Verborgen figuren opent in beperkte theaters op eerste kerstdag en landelijk op 6 januari.