His Dark Materials is rijp voor een do-over op het scherm. Voer de BBC in.

3 lessen die de komende miniserie kan leren van de mislukte film uit 2007.

Nieuwe lijn

Zijn donkere materialen , de gevierde fantasietrilogie van Philip Pullman, krijgt een tweede kans om een ​​goede verfilming te maken.

Deadline meldt dat de BBC aan het produceren is een aanpassing van een tv-miniserie met een groot budget van het eerste deel van de trilogie, Het noorderlicht (getiteld Het gouden Kompas in de VS). De BBC heeft zeker wat geld in de talentenpool gestoken, met vetgedrukte namen die al zijn aangemeld bij het project, volgens Deadline: Tom Hooper, van ellendig en De toespraak van de koning , zal leiden, Logan breakout Dafne Keen zal schitteren als Lyra, en Hamilton ’s Lin-Manuel Miranda zal een ondersteunende rol spelen als Lee Scoresby.



Maar als we iets hebben geleerd van de laatste big-budget aanpassing van Zijn donkere materialen — uit 2007 Het gouden Kompas , die beroemd flopte aan de kassa - het is dat geld storten en grote namen ondertekenen voor de cast en crew niet genoeg is om een ​​succesvolle aanpassing te garanderen.

Dus deze nieuwe miniserie zal een kans zijn op verlossing voor een geliefde serie boeken die alle tools had voor een succesvolle aanpassing, maar dat niet in een kaskraker wist te vertalen. De druk zit erop. Hier zijn drie lessen Zijn donkere materialen kan wegnemen van zijn laatste aanpassingspoging.

1) Goed casten helpt, maar het is niet genoeg om een ​​film te dragen

Een van de tragedies van de 2007 Gouden Kompas het falen van de film is dat de cast was middelmatig over de hele linie goed. Als 11-jarige Lyra was Dakota Blue Richards slim en charismatisch zonder ook maar in de buurt te komen van vroegrijpheid of onuitstaanbare smarm. Eva Green als heksenkoningin was een no-brainer. Daniel Craigs pre-James Bond combinatie van zachtmoedigheid en brutaliteit paste perfect bij Lord Asriel - Pullman's antwoord op Milton's Satan - en Nicole Kidmans kille glamour speelde prachtig voor elegantie en hield mevrouw Coulter achter.

(Kidman was in feite zo perfect voor de rol, die ze in haar ijzigste en blondste modus speelde, dat ze Pullman lijkt te hebben geïnspireerd om de voorheen donkerharige mevrouw Coulter blond te maken in zijn recente Gouden Kompas voorloper .)

Als er een valse noot in de casting zat, zou het Ian McKellen zijn als de stem van Iorek Byrnison, de gepantserde beer. McKellen werd laat aan de productie toegevoegd, naar verluidt na druk van een studio die op zoek was naar een andere Lord of the Rings , en zijn pluizige stem past niet bij de norse, krijgshaftige Iorek. Je kunt het menselijke en hedonistische plezier voelen dat McKellen schept in taal - het is een van de kwaliteiten die hem zo'n geweldige klassieke acteur maken - en de manier waarop hij zijn woorden lijkt te proeven terwijl hij spreekt, staat bizar in contrast met Ioreks botte nuchterheid.

Maar als de slechtste casting in je film Ian McKellen is, die toch nog steeds een van de grootste acteurs van onze tijd is, dan ben je zeker manier voorsprong op het spel. Het gouden Kompas werkte met een cast van enorm getalenteerde en charismatische acteurs, de meesten van hen perfect uitgerust om te doen wat ze moesten doen.

En toch viel het nog uit elkaar. Geweldige casting kan veel doen voor een film, maar het is niet genoeg om alles te dragen.

2) Het centrale idee van het boek is geen optionele toevoeging voor de film

Pullman's Zijn donkere materialen expliciet antichristelijk is. Lyra leeft in een wereld waarin de christelijke kerk het centrum is van politieke en sociale macht. Officieren van de kerk martelen en verminken routinematig kinderen, wat een duidelijke verwijzing is naar de schandalen van kindermisbruik in de katholieke kerk.

hoe zich te ontdoen van kartonnen dozen

Naarmate de serie vordert, voert Pullman het argument aan dat de christelijke kerk en haar analogen in elke wereld anti-kennis, anti-lichaam en anti-plezier zijn, en dat de enige redelijke en morele reactie is om ze te vernietigen: uit elkaar scheuren de kerk en al haar leerstellingen, om het Koninkrijk der Hemelen te veroveren en daarvoor in de plaats een Republiek der Hemelen te vestigen.

Het is begrijpelijk dat Hollywood schichtig was over het maken van een kaskraker voor een Amerikaans publiek dat zo anti-kerk was. Dus de 2007 Gouden Kompas film verwatert de theologische kwesties aanzienlijk. Personages stoppen met murmureren over de kerk en beginnen alleen over het Magisterium te praten. (In de boeken van Pullman is het leergezag expliciet het organiserende en besturende lichaam van de christelijke kerk, maar dat verband is minder duidelijk in de film.)

Gesprekken over God worden gesprekken over de Autoriteit. Het idee dat de christelijke kerk specifiek schadelijk is, werd het idee dat gecentraliseerd gezag gevaarlijk kan zijn; het idee dat theocratische dictaturen slecht zijn, werd het idee dat dictaturen in het algemeen helemaal niet goed zijn.

In de praktijk maakten deze veranderingen weinig verschil voor Het gouden Kompas de winstmarge. De Katholieke Liga riep nog steeds op tot een boycot , en Bill O'Reilly verklaarde nog steeds dat het deel uitmaakte van de oorlog tegen Kerstmis. Het flopte nog steeds aan de kassa.

Esthetisch waren de veranderingen echter rampzalig. De strijd voor een Republiek van de Hemel is niet bijkomstig aan Zijn donkere materialen : het is het geheel ding ervan. De pratende dierenvrienden en de heksen en de gepantserde beren zijn allemaal leuk, maar ze zijn ondergeschikt aan het centrale idee, dat gaat over de destructiviteit van de christelijke kerk. Als je dat idee eenmaal vervaagt, verliest het hele verhaal zijn richting. Het wordt wazig, amorf, onmogelijk te volgen.

Het gaat er hier niet om of de theologische boodschap van Pullman bijzonder origineel of interessant of waardevol of waar is. Dat is een aparte vraag, waarover redelijke mensen het misschien oneens zijn. Het probleem hier is dat zonder de theologie van Pullman het verhaal op zichzelf instort.

Het is hetzelfde probleem dat deze lente de grote schermaanpassing van Een rimpel in de tijd , die in veel opzichten precies de tegenovergestelde theologie heeft van Zijn donkere materialen . Madeleine L'Engle was een toegewijde christen , en haar christendom was pro-kennis en pro-plezier - maar ook haar theologie werd ingekort en in stukken gehakt in de nieuwe filmaanpassing, en ook die film lijdt als resultaat.

Zoals Alissa Wilkinson schreef in haar recensie van: Een rimpel van tijd voor Vox :

Het ondergraaft het verhaal en behoudt een vagere spiritualiteit ten koste van alle bijzonderheden in een verhaal dat helemaal over bijzonderheid gaat. Je vraagt ​​je tijdens het kijken naar de film af of Disney het vermogen van jonge kijkers om dat te begrijpen onderschat tot met betrekking tot verschillende religies (iets waar L'Engle zelf duidelijk in geïnteresseerd was), waarvan er vele geïnteresseerd zijn in de zaken die de film behandelt, en of de betere keuze voor iemand die een religieus inclusieve film wil maken misschien is om het christendom van de film te behouden, maar invloeden van andere geloofssystemen toe te voegen, in plaats van ze allemaal glad te strijken tot een vage werveling van liefde.

Als je het plezier van de gepantserde beren en de daemons wilt, moet je het theologische argument opnemen in al zijn schurende, Richard Dawkins-y woede. Het is niet optioneel.

Dit is waar de geplande BBC-miniserie een enorm voordeel heeft ten opzichte van de film uit 2007: hij zal nog veel meer uren tot zijn beschikking hebben. Theoretisch zou het dan beter uitgerust moeten zijn dan de film om in te gaan op de nuances van de theologie van de boeken en de impact van hun diepere en meer brutale elementen. Dat zal van vitaal belang zijn als het gaat om de derde en laatste les op onze lijst.

3) Het einde is essentieel

Misschien wel de meest beruchte misstap in 2007 Gouden Kompas komt van het mislukte einde. In het origineel van Pullman eindigt het boek met Lyra die op gruwelijke wijze wordt verraden door Lord Asriel, die koelbloedig de jongen vermoordt waarvan Lyra dacht dat Asriel haar zou helpen redden en de resulterende psychische energie gebruikt om een ​​portaal naar een andere wereld te openen.

Het is een schokkende en verontrustende scène, en het hamert op het idee dat dit een universum is waar volwassenen zullen de lichamen en zielen van kinderen gebruiken voor hun eigen theologische en politieke doeleinden.

Asriel, verre van de dappere held te zijn die Lyra geloofde dat hij was, is net zo fundamenteel corrupt en slecht als iedereen in haar wereld. En als Lyra besluit om zelf door het portaal naar een andere wereld te lopen, zonder op Asriel of iemand anders te wachten, beseffen we wat voor verhaal we de hele tijd aan het lezen waren. Het is er een waarin het kleine meisje er niet is om de grote, sterke man te helpen de wereld te redden, maar waarin het kleine meisje zelf de redding zal doen.

die scène deed word neergeschoten voor de 2007 Gouden Kompas , maar het haalde nooit de theaters. In plaats daarvan eindigt de film met een opname van Lyra en haar binnenkort vermoorde vriend die sereen naar Lord Asriel zweeft in een heteluchtballon, veilig in hun wederzijdse zekerheid dat Asriel alles zal oplossen. Het publiek krijgt geen indicatie dat Asriel veel bloederigere en duistere bedoelingen voor ogen heeft.

Rapporten variëren over de vraag of het oorspronkelijke einde is geknipt voor tijd , omdat het testpubliek het niet snapte , of gewoon om de film te geven een meer vrolijk einde . Hoe dan ook, de film eindigde met een bizarre slotscène die een anticlimax en onopgelost aanvoelt als je het boek nog nooit hebt gelezen, en als een regelrecht verraad aan het uitgangspunt als je dat hebt gedaan. Lyra is nog steeds afhankelijk van Lord Asriel om haar te redden. We krijgen een wereld voorgeschoteld waarin volwassenen zijn waarop je kunt rekenen en waarin kinderen niet het heft in eigen handen hoeven te nemen en zichzelf moeten redden.

Het is op zijn zachtst gezegd minder dan bevredigend. Het bloederige, brute einde van Pullman is niet bepaald opbeurend, maar het is de enige mogelijke manier voor het verhaal dat Het gouden Kompas / Noorderlicht zegt dat het moet eindigen.

Dus als de nieuwe Zijn donkere materialen serie zich voorbereidt op productie, kunnen we alleen maar hopen dat het en zijn opwindende vetgedrukte namen zullen doorgaan naar het onvermijdelijke tragische einde van Pullman - en om zijn boze, controversiële theologie te behouden. Want zonder dat hebben we te maken met de tweede mislukte bewerking van een geliefde kinderserie.