De geschiedenis van joden, Chinees eten en Kerstmis, uitgelegd door een rabbijn

In de VS eten Joden al meer dan 100 jaar Amerikaans Chinees eten met Kerstmis.

Twee mannen genieten van Chinese gerechten, bereid door Chinese chef-koks volgens de richtlijnen van koosjere voedselbereiding in een restaurant.

Bettmann-archief

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



waarom zijn mijn allergieën nu zo erg 2021

Al meer dan een eeuw eten Amerikaanse joden Amerikaans Chinees eten met Kerstmis. Het jaarlijkse feest is een vakantietraditie die dit jaar waarschijnlijk gewoon zal doorgaan, zelfs te midden van COVID-19 – zij het in de vorm van bezorgen of afhalen. Dit tijdverdrijf is geëvolueerd tot een bijna heilige traditie, geparodieerd Aan Zaterdagavond Live , geanalyseerd in academische papers, en herbevestigd door rechter Elena Kagan van het Hooggerechtshof.

Misschien is de belangrijkste expert op dit gebied rabbijn Joshua Eli Plaut, PhD, uitvoerend directeur van American Friends of Rabin Medical Center, rabbijn van Metropolitan Synagogue in New York, en auteur van Een koosjer kerstfeest , de belangrijkste (en enige?) uitgebreide studie van wat joden doen in de kersttijd.

Ik sprak met Plaut over Chinees eten met Kerstmis, en waarom hij vroeger op de schoot van de Kerstman zat.

Zowel Joden als Kerstmis bestaan ​​al een tijdje. Wanneer vroegen joden voor het eerst: wat moeten we doen met Kerstmis?
Het is al zo lang als Kerstmis bestaat een vraag, omdat Joden zich altijd als buitenstaanders hebben gevoeld. Maar hoe ze zich specifiek voelden, was echt een functie van hun status in de samenleving. In Oost-Europa werden joden bijvoorbeeld niet erg geassimileerd. Kerstmis was een nacht van mogelijke pogroms en geweld, met zoveel feestvierders, vaak dronken, die van huis tot huis gingen. Joden gingen niet naar de synagoge om te studeren. Ze bleven thuis vanwege fysieke veiligheidsredenen. Als ze iets deden, konden ze kaarten of schaken.

In West-Europa werden de joden na de Franse Revolutie meer geassimileerd. Daar hadden ze meer vrijheid om zich af te vragen: breng ik een kerstboom in huis? Heb ik een vakantiemaaltijd? Geef ik cadeaus? De vroege zionist Theodor Herzl was een seculiere jood en hij had een kerstboom in zijn salon. Nadat de opperrabbijn van Wenen op bezoek kwam, schreef iets in zijn dagboek Ik hoop dat de rabbijn hierdoor niet minder over mij denkt. Maar nogmaals, wat kan het mij schelen wat hij denkt?

Oké, dus vertel me eens wanneer het eten van Chinees eten met Kerstmis voor het eerst in beeld komt. Is dat een Joods-Amerikaanse traditie?
Ja. Het begint aan het einde van de 19e eeuw, aan de Lower East Side, waar Joodse en Chinese immigranten dicht bij elkaar woonden. De allereerste vermelding van Amerikaanse joden die in een Chinees restaurant aten dateert uit 1899, toen het Amerikaanse Hebreeuws tijdschrift bekritiseerde joden omdat ze in niet-koosjere restaurants aten. In 1936 meldde een publicatie genaamd de East Side Chamber News ten minste 18 Chinese theetuinen en eetcafés in dichtbevolkte Joodse buurten. Al deze waren op loopafstand van Ratner's, dat toen het beroemdste Joodse zuivelrestaurant in Manhattan was.

Joden gingen op zondag uit voor Chinees eten, wanneer ze zich buitengesloten voelden van de kerklunch. Het was een geleidelijke overgang van het traditionele dieet van Oost-Europa, naar het eten van Amerikaans Chinees eten, naar het eten van andere pan-Aziatische keukens, zoals Indiaas eten. Ik zeg graag dat binnen honderd jaar na aankomst in New York de gemiddelde Jood meer vertrouwd was met sushi dan met gefilte vis.

hoeveel snelle en furieuze films zullen er zijn?

In de afgelopen 35 jaar zijn Chinese restaurants met Kerstmis echt zo'n soort tijdelijke gemeenschap geworden waar Joden in de Verenigde Staten samen kunnen komen om met vrienden en familie te zijn. Het is een seculiere manier om Kerstmis te vieren, maar het is ook een tijd om Kerstmis buiten te sluiten en je Joodse identiteit in een veilige omgeving bekend te maken.

Was er een reden, buiten de nabijheid, dat Joden uiteindelijk Chinees eten aten, in tegenstelling tot een andere immigrantenkeuken?
Qua koosjer recht is een Chinees restaurant een stuk veiliger dan een Italiaans restaurant. In Italiaans eten is er een vermenging van vlees en zuivel. Een Chinees restaurant mengt geen vlees en zuivel, omdat de Chinese keuken vrijwel zuivelvrij is.

Binnen honderd jaar na aankomst in New York was de gemiddelde Jood meer vertrouwd met sushi dan met gefilte vis

In de Chinees-Amerikaanse keuken, als er varkensvlees is [dat geen koosjer voedsel is], is het meestal verborgen in iets, zoals een wonton. Veel joden waren toen - en zelfs nu - strikt koosjer binnenshuis, maar waren flexibeler met voedsel dat ze in restaurants aten. Socioloog Gaye Tuchman schreef over deze praktijk . Ze beschreef [de aannemelijke ontkenning van niet-koosjere ingrediënten] als: veilige tref. [ Treyfo is het Jiddische woord voor niet-koosjer.] Veel joden beschouwden het varkensvlees in Chinees eten als veilige treyf , omdat ze het niet konden zien. Dat maakte het makkelijker om te eten.

Ben je tijdens je onderzoek voor dit boek iets over Chinees eten en Kerstmis tegengekomen dat is geschreven vanuit een Chinees-Amerikaans perspectief?
Ik vond zelfs een citaat uit 1935, in de New York Times, over een restauranteigenaar genaamd Eng Shee Chuck die op eerste kerstdag chow mein naar het Joodse Kindertehuis bracht. Als je Chinese restauranteigenaren zou interviewen, zouden ze je vertellen dat Kerstmis hun belangrijkste dag van het jaar is, buiten waarschijnlijk het Chinese Nieuwjaar. Als je echter een grondiger begrip wilt, moet je waarschijnlijk met een aantal restauranteigenaren in Chinatown gaan praten.

Soms eet mijn familie Chinees met kerst, maar we gaan altijd naar de film. Wanneer werd dat een gevestigde joodse kersttraditie?
Toen joden zich tussen 1880 en 1920 in de Lower East Side van Manhattan begonnen te vestigen, waren het arme immigranten. Ze werkten in sweatshops en woonden in huurkazernes. In hun vrije tijd gingen ze naar de pas geopende nikkelodeons . Voor één tot vijf cent konden ze een heel vroege vorm van een film zien. In 1909 waren er 42 Nickelodeons naast de Lower East Side en 10 uptown in het Joodse Harlem. Kerstmis was gewoon weer een vrije dag, dus deze vroege films trokken veel publiek.

We weten uit de Jiddische pers dat Kerstmis een populaire dag werd voor de opening van nieuwe Jiddische theaterproducties. Het was een vrije dag van het werk, dus wat doe je? Je kunt thuis blijven, of je kunt naar de Nickelodeons gaan, of het Jiddische theater. Uiteindelijk, decennia later, zou je kunnen gaan eten in een Chinees restaurant.

Wat doe je meestal met kerst?
Jarenlang deed ik onderzoek naar dit boek. Dit jaar ben ik met mijn gezin in een klein stadje, waar geen echte restaurants open zijn. We gaan waarschijnlijk een bordspel spelen of Netflix kijken.

Wat deed je met Kerstmis toen je opgroeide?
Ik ging nooit naar Chinese restaurants. We gingen schaatsen voor de kerstboom van het Rockefeller Center, en dan dronken we warme chocolademelk met marshmallows. Ik heb goede herinneringen aan kerst. Mijn moeder nam me mee om bij de kerstman op schoot te zitten. Toen ik dit boek aan het schrijven was, vroeg ik haar: Waarom heb je me meegenomen - de zoon van een rabbijn! - op de schoot van de kerstman zitten? Ze zei: Iedereen in Amerika doet het, dus waarom zouden wij dat niet doen? Ze wist dat ik veilig was in mijn Joodse identiteit.