Meeliften met China's Premier Taxi-Hailing Company (Hint: het is geen Uber)

Didi Dache en rivaal Kuaidi Dache fuseren om naar schatting 99 procent van de markt voor transportapps in China te veroveren.

iStock

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Voorafgaand aan de Code Conference/Azië van november in Hong Kong, Walt Mossberg en Opnieuw/coderen medewerkers, waaronder senior schrijver Dawn Chmielewski, bekeken de scène in Beijing, Shenzhen en Hong Kong. Hier zijn een paar verhalen die we onderweg hebben verzameld . Verwacht meer van ons in Azië in de aanloop naar onze conferentie .




Op de rit van het Chinese Nationale Stadion naar de bruisende binnenstad van Wangfujing, praatte onze taxichauffeur gemoedelijk over hoe mobiele taxi-apps het transportlandschap in Peking veranderen.

Terwijl we langs 700 jaar oude monumenten rolden, zoals de Confucius-tempel, vertelde Ma Jiansheng hoe moderne smartphonetechnologie - in de vorm van de mobiele taxi-app Didi Dache - zijn baan heeft veranderd. Het betekende minder tijd inactief, wachten op een ritje. Maar niet altijd meer geld.

Voorheen moest ik rondrijden op zoek naar passagiers en de straten aftasten, zei ma. Nu, met Didi Taxi, weet ik in ieder geval waar de passagiers zijn, of ongeveer waar ze zijn. Ik kan veel onnodig rijden vermijden.

De afgelopen drie jaar waren Didi Dache (Honk Honk Catch a Taxi) en rivaal Kuaidi Dache (Speedy Taxi) verwikkeld in een geldverliezende strijd om de Chinese taxibedrijven te domineren, in een rivaliteit die lijkt op de wedstrijd tussen app-gebaseerde ride-sharing-diensten in de VS, geleid door Uber en Lyft. Beide Chinese bedrijven hebben ritten zwaar gesubsidieerd in een poging marktaandeel te veroveren. De diensten werden ondersteund door twee van de machtigste spelers in de internetsector, Tencent Holdings en e-commercebedrijf Alibaba .

Elk zag kansen om hetzelfde probleem op te lossen. Het is moeilijk om een ​​taxi te nemen in veel van de grote steden van China, vooral tijdens de spits. In Peking bedienen slechts 67.000 taxi's een bevolking van 20 miljoen - waardoor een acuut tekort aan ritten ontstaat en het toneel wordt gecreëerd voor chauffeurs zonder vergunning, die in onveilige auto's rijden, om woekertarieven te innen.

Een groot aantal passagiers zou een auto zonder vergunning nemen, maar met een pijnlijke ervaring, zei Didi Chief Technical Officer Zhang Bo in een interview op het podium met Opnieuw/coderen. Als mensen te laat op hun werk komen maar geen taxi kunnen vinden, nemen ze waarschijnlijk een auto zonder vergunning. Ze konden onderhandelen met de chauffeur, de prijs verlagen, maar over het algemeen kost het meer dan de straatcabine.

kan ik een stimuluscontrole krijgen bij 17

De race om marktdominantie kwam chauffeurs zoals Ma ten goede, aangezien de concurrerende diensten chauffeurs contante beloningen betaalden voor het gebruik van de ene service boven de andere.

Die betalingen zijn bescheidener geworden, zei Ma, sinds de rivalen in februari plannen aankondigden om te combineren om een ​​moloch te creëren in de transport-app-business: Didi-Kuaidi .

Samen zouden ze naar schatting 99 procent van de markt voor transportapps in handen hebben, volgens een recent onderzoek van Analyse internationaal . Er is nog steeds ruimte voor groei, aangezien mobiele taxi-apps slechts 15 procent van de taxisector uitmaken - inclusief ritten die op de ouderwetse manier worden opgeroepen, stoeprand. En onlangs investeerde een groep Amerikaanse hedgefondsen in het gecombineerde bedrijf, waardoor het een Waardering van $ 8,75 miljard , aldus de Wall Street Journal.

De fusie van Didi en Kuaidi kan betekenen dat leidinggevenden middelen kunnen verschuiven van elkaar vermoorden naar het verbeteren van de algehele kwaliteit van taxidiensten in China, zei Zhang.

Didi gebruikt een virtueel valutasysteem genaamd Dimi om chauffeurs te stimuleren om passagiers beter van dienst te zijn. Het systeem kent chauffeurspunten toe voor het accepteren van lokale ritten met een lager tarief. De chauffeur met de meeste punten krijgt voorrang voor meer lucratieve tarieven, zoals een ritje naar de luchthaven.

Het gecombineerde bedrijf zou ook nieuwe diensten kunnen verkennen, zoals luchthaven-naar-stad shuttles en vrachtdiensten.

Ondertussen is de dominante Amerikaanse speler op het gebied van mobiele autoservices, Uber, nauwelijks een vlekje op de radar van forenzen in 's werelds meest bevolkte land. Een jaar na de lancering in China, internetzoekgigant Baidu heeft een belang genomen in Uber, waardoor het bedrijf in San Francisco een binnenlandse partner en advocaat krijgt.

Een Uber-chauffeur die zijn naam opgaf als Mr. Fan, zei dat de beginnende concurrent de tarieven verlaagt om zaken aan te trekken, hoewel het momenteel wordt gezien als een service die vooral wordt gewaardeerd door ex-patriotten en buitenlandse reizigers.

hoe laat is het republikeinse debat vanavond op tv?

Ten minste één buitenlandse bezoeker ontdekte echter dat verzoeken om een ​​Uber-auto soms verloren gaan in de vertaling (zoals wanneer de Engelssprekende passagier probeerde een ophaallocatie door te geven aan de Mandarijnsprekende chauffeur).

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.