Thuis Covid-19-tests worden steeds beter. Experts zeggen: maak een voorraad voor de winter.

Nieuwe tests beloven resultaten van laboratoriumkwaliteit in minder dan een uur - en dat allemaal zonder dat u van uw bank hoeft te komen.

Een persoon in zijn huis steekt een wattenstaafje in zijn neus om een ​​monster te verkrijgen dat getest moet worden op Covid-19. Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.

Terwijl velen van ons ons haasten om de perfecte Thanksgiving-kalkoen en vakantiegeschenken te vinden, is er nog iets dat experts aanbevelen om in te slaan: tests thuis voor Covid-19.



Thuis testen zal de komende maanden essentieel zijn, zei Leana Wen, een spoedarts en hoogleraar gezondheidsbeleid aan de George Washington University.

De meest voorkomende vorm van thuistesten is de snelle antigeentest - denk aan BinaxNOW, QuickVue of Ellume - waarbij u uw eigen neusgaten schoonveegt en de resultaten binnen ongeveer 15 minuten terugkrijgt. Deze kan worden gevonden bij uw plaatselijke apotheek, hoewel het aanbod grillig was (meer hierover hieronder). Antigeentesten worden meestal gecontrasteerd met moleculaire tests - denk aan laboratoriumgebaseerde PCR - die het virus beter kunnen oppikken, hoewel je door een professional moet worden afgenomen en dan, soms enkele dagen, moet wachten tot de resultaten terugkomen.

Nu verkopen bedrijven als Cue Health en Detect echter een nieuwe klasse tests: moleculaire tests die volledig thuis kunnen worden uitgevoerd. Ze beloven resultaten van PCR-kwaliteit in minder dan een uur - en dat allemaal zonder dat u ooit van uw bank hoeft op te staan.

Als u thuistests kunt vinden en betalen - of het nu gaat om de relatief goedkope antigeentests of hun duurdere moleculaire neven - experts zeggen dat het om een ​​paar redenen bijzonder nuttig voor u zal zijn om ze deze herfst en winter bij de hand te hebben .

Voor Amerikanen die dit voorjaar hun eerste twee doses hebben gekregen, kan immuniteit heel goed zijn worden tanende . Gegevens tot nu toe laten zien dat de effectiviteit van de vaccins tegen infectie afneemt rond de zes maanden. En tot nu toe alleen 18 procent van de Amerikanen heeft een booster-injectie gekregen (hoewel dat nu misschien wel stijgt) alle volwassenen komen in aanmerking ). Dat, samen met het feit dat infectiepercentages stijgen in de VS , betekent dat hier waarschijnlijk doorbraakgevallen zullen toenemen, zoals ze al hebben gedaan begonnen te doen in Europa . En nu het weer kouder wordt en de feestdagen eraan komen, zullen we allemaal meer tijd binnenshuis doorbrengen met anderen.

Verwant

Twee verwarrende vragen over Covid-19-boosters, beantwoord

Voor alle duidelijkheid: als je volledig bent gevaccineerd, blijkt uit de gegevens: je bent nog steeds goed beschermd tegen ernstige ziekte of overlijden door Covid-19, en de gemelde infecties in de VS zijn tot nu toe nog steeds voornamelijk onder niet-gevaccineerde mensen . Maar als u een doorbraakinfectie krijgt, kunt u anderen besmetten die niet zijn gevaccineerd, een afnemende immuniteit hebben of ouderen zijn en dus meer risico lopen op een ernstige ziekte, zelfs als ze zijn gevaccineerd. Dat is wat testen kan voorkomen.

hoeveel verdien je voor het doneren van sperma?

We moeten overschakelen van het denken aan thuistesten als slechts een diagnostisch hulpmiddel naar erover denken als een preventief hulpmiddel, zei Wen, die aanbeveelt een test te doen voor een sociale bijeenkomst binnenshuis, zelfs als u geen symptomen voelt.

Neil Sehgal, hoogleraar gezondheidsbeleid aan de University of Maryland School of Public Health, vertelde me dat hij op het punt staat om van Washington DC naar Californië te vliegen om daar Thanksgiving door te brengen met familieleden. Iedereen in zijn familie is van plan om een ​​snelle test te doen voor de vakantiemaaltijd, zei hij, om ervoor te zorgen dat ze geen risico vormen voor anderen.

De uitdaging op dit moment is dat zelfs als je gevaccineerd bent, je doorbraakinfectie een schakel in een keten is die uiteindelijk iemand kan infecteren voor wie de gevolgen ernstiger kunnen zijn dan voor jou, vertelde Sehgal me. We moeten allemaal een beslissing nemen of we al dan niet willen deelnemen aan die transmissieketens.

Evenzo zei Wen dat ze van plan is om snelle tests te gebruiken voor vakantiebijeenkomsten. Ze vindt ze ook handig voor verjaardagsfeestjes en etentjes; nu het te koud wordt om buiten te eten, testen haar familie en haar genodigden voordat ze bij haar thuis samenkomen.

Beide experts merkten op dat er nog een reden is waarom het handig is om de komende maanden een paar tests in huis te hebben: Antivirale pillen tegen Covid-19, geproduceerd door Merck en Pfizer , zal waarschijnlijk binnenkort beschikbaar zijn in de VS onder een autorisatie voor noodgebruik. Maar deze behandelingen zijn het meest effectief als u ze inneemt kort nadat u besmet bent geraakt. Dat betekent dat het in uw belang is om het virus vroeg op te vangen - en een test bij de hand hebben kan u daarbij helpen.

Het zou niet zo moeilijk moeten zijn om thuistesten te krijgen. Dit is wat er mis ging.

Eén probleem vertroebelt deze aanbevelingen van experts: de beschikbaarheid van testkits voor thuis was op zijn best vlekkerig.

Een Amerikaan die ziet hoe gemakkelijk het is om een ​​snelle test over de vijver in het VK of Duitsland te doen, zou kunnen worden vergeven dat hij een steek van jaloezie voelt - en een flinke dosis frustratie. Meer dan anderhalf jaar na de pandemie zijn vrij verkrijgbare antigeentests vaak uitverkocht in winkels zoals CVS of Walgreens.

Ondanks het besluit van de Biden-regering om te investeren $ 1 miljard aan snelle tests , blijft de markt beperkt, deels als gevolg van hindernissen in de regelgeving. Al vroeg besloten de VS om deze tests te categoriseren als medische hulpmiddelen, wat betekent dat ze een streng FDA-goedkeuringsproces moesten doorstaan, legde Sehgal uit. Als gevolg hiervan kwamen in 2021 slechts enkele tests van bedrijven op de markt.

We zijn traag geweest om ze in de VS aan te nemen en goed te keuren omdat ze niet zo gevoelig zijn als PCR-tests, zei Sehgal. Maar hoewel antigeentests niet onfeilbaar zijn in het detecteren van het virus, zijn ze gevoelig genoeg om u een redelijk realistisch beeld te geven of u een risico vormt voor de mensen waarmee u samenkomt - dat wil zeggen, of u actief besmettelijk bent.

Ik denk dat een meer op de volksgezondheid gericht mentaal model zou hebben geleid tot snellere goedkeuring van snellere antigeentestopties, vervolgde Sehgal. Met andere woorden, de VS hadden de tests moeten zien als een schadebeperkende maatregel: we weten dat ze niet perfect zijn, maar als we ze op grote schaal inzetten, zullen ze de schade in het algemeen verminderen.

De FDA zou ze nog steeds moeten goedkeuren op grond van een autorisatie voor gebruik in noodgevallen om het op de markt te brengen, maar de urgentie waarmee de FDA heeft gehandeld met vaccins had op dezelfde manier kunnen worden toegepast op testen. Als dat zo is, denk ik dat we eerdere goedkeuringen hadden gezien voor meer binnenlandse fabrikanten van snelle tests, voegde hij eraan toe.

Een andere reden voor de lage voorraad is simpelweg dat grotere kopers al vroeg veel van de tests oppikten. Bedrijven, sportteams en schoolsystemen plaatsten in het voorjaar grote bestellingen en aten veel van de voorraad op voordat het grote publiek erbij kon. Ze sloten contracten omdat ze wisten dat dit een goede strategie zou zijn om persoonlijke activiteiten te hervatten, zei Sehgal.

Het resultaat is dat wanneer gewone mensen hun drogisterij binnenlopen om te proberen een paar dozen te kopen, er niet veel meer op de plank ligt.

Onder de regering-Trump, ambtenaren soms scheen te testen ontmoedigen , uit angst dat het meer positieve gevallen zou onthullen. In plaats daarvan richtten de VS zich op het ontwikkelen van vaccins op warpsnelheid, en beschouwden ze als de zilveren kogel die de pandemie zou vernietigen.

Maar dit najaar besloot de regering van Biden om testen een meer integraal onderdeel van zijn pandemiestrategie. Coördinator coronavirusreactie van het Witte Huis Jeff Ziets zei in oktober dat de investering van $ 1 miljard ons op schema zet om tegen december het aantal snelle thuistests dat voor Amerikanen beschikbaar is, te verviervoudigen. Dat betekent dat we vanaf december 200 miljoen snelle thuistests per maand beschikbaar hebben.

Veel experts begroetten het als een welkome, zij het achterstallige, verbintenis.

Wat snelle tests doen, is dat ze ons in staat stellen vreedzamer te leven met dit virus - om te voorkomen dat het zo ontwrichtend is voor de samenleving, Michael Mina, een epidemioloog die een van de meest uitgesproken voorstanders van snelle tests is, vertelde de Washington Post. Deze tests kunnen quarantaines overbodig maken, waardoor we studenten op school kunnen houden, bedrijven draaiende kunnen houden en de noodzaak van sluitingen, zelfs tijdens uitbraken, te stoppen.

De volgende generatie thuistesten

Tot nu toe was thuistesten vrijwel synoniem met antigeentests, zoals BinaxNOW of QuickVue. Over het algemeen ligt de gevoeligheid van deze tests in het bereik van 85 procent , wat betekent dat ze ongeveer 15 procent van de besmette mensen missen. Dat gezegd hebbende, ze zijn erg goed in het detecteren van een infectie wanneer mensen een hoge virale lading hebben, en dat is wanneer ze het meest waarschijnlijk anderen besmetten.

waar kan ik mijn haar laten vlechten?

Moleculaire tests worden beschouwd als de gouden standaard in Covid-19-testen. Ze nemen je monster en versterken het genetische materiaal erin vele malen, dus als er ook maar een klein stukje virus in zit, zullen ze het vrijwel zeker detecteren. Traditioneel is het nadeel dat je een professional nodig hebt om je uit te strijken en een laboratorium om je resultaten te verwerken.

Moleculaire testen thuis beginnen daar verandering in te brengen.

Deze maand begon het gezondheidstechnologiebedrijf Cue Health rechtstreeks aan consumenten te verkopen moleculaire test die volledig thuis kan worden uitgevoerd . Volgens het bedrijf kun je het online kopen, zonder recept, en resultaten van laboratoriumkwaliteit krijgen zonder je huis te verlaten. De Cue-test toont 97,8 procent van de tijd resultaten in overeenstemming met laboratorium-PCR-resultaten, zoals geverifieerd in een onafhankelijk onderzoek uitgevoerd door de Mayo Clinic . En het is snel en biedt resultaten in 20 minuten, vergelijkbaar met de wachttijd voor antigeentests.

Er is echter een addertje onder het gras: het is niet goedkoop. EEN drie-pack tests voor eenmalig gebruik zal u $ 225 opleveren, en dat is de herbruikbare lezer niet meegerekend, die $ 250 kost. Voor die prijs is het verre van rijp voor billijke toegang. (Ter vergelijking: antigeentests kosten ongeveer $ 10 tot $ 40 per test.)

We zijn niet geprijsd als een antigeentest, maar we presteren niet als een antigeentest, zei Clint Sever, mede-oprichter en chief product officer van Cue, eraan toevoegend dat de test wordt gebruikt door onder meer Google, NASA en de NBA. Het is een baanbrekende technologie.

Detecteren is een ander gezondheidstechnologiebedrijf dat een moleculaire test voor thuis aanbiedt (het product zal binnenkort beschikbaar zijn). Deze wordt ook geleverd met een herbruikbare hub en individuele tests voor eenmalig gebruik. Met de hub geprijsd op $ 39 en elke test op $ 49, zal het systeem van Detect goedkoper zijn dan dat van Cue, hoewel nog steeds duurder dan een antigeentest. De Detect-test is 97,3 procent nauwkeurig, vergelijkbaar met een PCR-labtest, volgens Axios . Het geeft de resultaten binnen een uur terug.

Zowel de tests van Cue als Detect hebben een vergunning voor noodgebruik van de FDA verdiend, en beide bedrijven hebben hun zinnen gezet op veel meer dan alleen Covid-19-testen. Met een beetje tweaken, zouden hun platforms ook moeten kunnen testen op andere gezondheidsproblemen.

Het plan van Detect is dat je thuis een grieptest of een Covid-test of wat dan ook kunt krijgen, Owen Kaye-Kauderer, de chief business officer van het bedrijf, vertelde Axios .

Keu stelt zich voor een toekomst waarin de lezer je op alles kan testen, van griep en keelontsteking tot chlamydia en gonorroe. Covid heeft de overgang naar virtuele zorgdiensten en verbonden diagnostiek in feite versneld, vertelde Sever me.

De fundamentele innovatie hier - uw bescheiden huis de diagnostische mogelijkheden van een professioneel laboratorium geven - zal de komende jaren waarschijnlijk populair worden in veel gebieden van de gezondheidszorg. Dat helpt verklaren waarom bedrijven als Cue en Detect graag in het spel willen stappen, ook al zeggen veel experts dat naarmate we de lente naderen, Covid-19 waarschijnlijk zal worden de endemische fase ingaan : Het zal blijven circuleren in delen van de bevolking, maar de prevalentie en impact zullen dalen tot relatief beheersbare niveaus, dus het wordt meer griep dan een ziekte die de wereld stopt.

Wanneer we op het punt komen waarop de transmissie is vertraagd en we de endemische fase ingaan, zei Sehgal, wordt thuistesten veel minder belangrijk.

In de tussentijd raadt Wen aan dat elk gezin een paar thuistesten in huis houdt. Maak je niet al te veel zorgen over of ze antigeen of moleculair zijn; krijg wat je kunt vinden en betalen.

Dit is een geval van 'laat het perfecte niet de vijand van het goede zijn', zei ze. Deze tests kunnen ons in staat stellen om van Covid-19 als een bijna existentiële bedreiging te gaan naar gewoon een ander risico tussen alle risico's waarmee we elke dag rekening houden. Ze kunnen ervoor zorgen dat we de normaliteit terugkrijgen waarnaar we verlangen.