Ziekenhuis IC's lopen vol. Het is nog erger dan het klinkt.

Het toevoegen van opgeleid personeel is veel moeilijker dan het maken van een fysiek IC-bed, vooral diep in een pandemie.

Gemaskerd en gekleed medisch personeel werkt rond het bed van een patiënt.

Verpleegkundigen verzorgen op 18 december een Covid-19-patiënt op de ICU in het Providence Cedars-Sinai Tarzana Medical Center in Tarzana, Californië.

Apu Gomes/AFP/Getty Images

Medio december hadden ziekenhuizen gemiddeld net 22 procent van hun bedden op de intensive care (ICU) beschikbaar in het hele land, en velen waren helemaal vol. Naarmate de Covid-19-golf blijft toenemen, kan een gebrek aan IC-bedden ernstige gevolgen hebben, waaronder het niet goed kunnen zorgen voor de zieken patiënten, mogelijk rantsoenering levensreddende zorg.



Maar zelfs deze cijfers over de bedcapaciteit vertellen niet het hele verhaal.

Het toevoegen van extra intensive care-bedden op andere afdelingen of gebouwen kost kostbare tijd, middelen en ruimte. Maar het toevoegen van opgeleid personeel is veel moeilijker, vooral diep in een pandemie.

Wanneer er een tekort aan geschoold personeel is, is het voor ziekenhuizen nog moeilijker om zo goed mogelijk aan de behoeften van patiënten in de intensive care te voldoen. Deze patiënten omvatten mensen die erg ziek zijn met Covid-19, maar ook velen die op de IC moeten liggen voor andere redenen , zoals degenen die een hartaanval of beroerte hebben gehad, herstellende zijn van een grote operatie of griep hebben, onder andere.

Een grafiek met het aantal Covid-19-patiënten op de intensive care.

Het aantal mensen met Covid-19 dat momenteel op de IC in de VS ligt, bereikte medio november een recordhoogte en is sindsdien blijven stijgen.

meest populaire sport in elk land
Onze wereld in gegevens , met gegevens van COVID Tracking Project en COVID19 Tracker

Alleen over een dozijn staten had op 15 december meer dan 30 procent ICU-capaciteit over en sindsdien is het aantal gevallen van coronavirus alleen maar toegenomen. En de realiteit op de grond in veel gebieden is veel erger, als berichtgeving door de New York Times heeft getoond.

Uit de gegevens van de Times, verzameld door het Amerikaanse ministerie van Volksgezondheid en Human Services, van ongeveer 100 ziekenhuizen in de omgeving van Los Angeles, meldden meer dan 65 ICU-bezetting bij 90 procent of hoger . Cedars-Sinai Medical Center had een bezetting van 112 procent van zijn capaciteit.

In Dallas, het op drie na grootste stedelijke gebied van het land, had 80 procent van de 47 ziekenhuizen met meer dan 20 Covid-19-patiënten nul of slechts één IC-bed links. De meeste open bedden die een ziekenhuis had, waren vijf.

In de Minneapolis-St. Paul-gebied, de helft van de ziekenhuizen met meer dan 20 Covid-19-patiënten hadden een capaciteit van meer dan 95 procent van de IC-bedden .

In Oklahoma, dat heeft het op twee na hoogste aantal nieuwe gevallen per hoofd van de bevolking in het land , van de ziekenhuizen met meer dan 20 Covid-19-gevallen, had de meerderheid een bezettingsgraad van meer dan 90 procent van de IC-bedden.

Nancy Nagle , een longarts en arts op de intensive care bij het gezondheidssysteem Integris in Oklahoma City, die melding maakte van volledige ICU-bezetting in de meest recente gegevens aan de HHS, zegt dat ze gewone patiëntenkamers hebben veranderd in IC-kamers om te proberen de stroom van ernstig zieke mensen aan te kunnen. Toch, zei ze, moeten Covid-19-patiënten soms enkele uren op de afdeling spoedeisende hulp blijven wachten tot er een bed vrijkomt.

En op veel plaatsen in het land is er weinig teken van opluchting, met een gemiddelde van meer dan 200.000 nieuwe gevallen van Covid-19 dagelijks gemeld sinds begin december.

Patiënten blijven komen en we moeten voor ze zorgen, ongeacht onze personeelsbezetting, schreef Gisella Thomas, een ademhalingstherapeut bij Desert Regional Medical Center in Palm Springs, Californië, in een e-mail aan Vox. Ik maak me zorgen dat het personeel het maar zo lang kan volhouden voordat het breekt, wat uiteindelijk op zich de capaciteit verder zou kunnen beperken.

Covid-19 kan een lange, onvoorspelbare, gecompliceerde ziekte zijn

De ziekste Covid-19-patiënten kunnen weken - of langer - op de IC blijven. En hoewel we sinds de lente veel hebben geleerd over hoe we ernstig zieke Covid-19-patiënten beter kunnen behandelen, is de ziekte zelf nog steeds een uitdaging om aan te pakken, en we hebben er geen remedie voor. wat betekent dat de 2 procent van de mensen die Covid-19 krijgen en uiteindelijk kritieke zorg nodig hebben, bevinden zich vaak op IC's totdat ze ofwel kunnen herstellen - wat vaak een invasieve intubatiebehandeling omvat - ofwel overlijden.

Verwant

De exponentiële stijging van Covid-19 ziekenhuisopnames, in één grafiek

Een van de redenen waarom IC's vol raken, is dat als een patiënt met Covid-19 eenmaal zo ziek wordt, hij zich waarschijnlijk niet snel zal stabiliseren. Uit een onderzoek van september bleek dat een gemiddeld verblijf op de IC voor een Covid-19-patiënt ongeveer een week - bijna het dubbele van het typische verblijf van 3,8 dagen voor andere IC-patiënten . Andere anekdotische rapporten laten zien dat veel patiënten weken of zelfs maanden . En het vastleggen van dit aantal is cruciaal om te voorspellen hoeveel bedden in de toekomst beschikbaar kunnen zijn als het aantal gevallen blijft stijgen.

als je een ster bent, laten ze je het doen

Als een onderzoek in oktober Als een gemiddelde verblijfsduur op de IC 10 dagen is, betekent dit dat er elke dag slechts 10 procent kans is dat er een nieuw bed opengaat. Dus als het aantal opnames dat percentage overschrijdt, zullen IC's waarschijnlijk overweldigd raken.

Dit is iets waar degenen die met ernstig zieke coronaviruspatiënten werken elke dag mee te maken hebben. Covid-19-patiënten blijven helaas lang op de IC, zei Nagle. Het ziekteverloop is erg traag en dit draagt ​​bij aan het tekort aan beschikbare bedden.

En terwijl Covid-patiënten er zijn, kan het voldoen aan hun behoeften extreem arbeidsintensief zijn. Covid-19-patiënten kunnen ongelooflijk ziek zijn, met meerdere machines om te bekijken en aan te passen, meerdere medicijnen om te geven, en laboratoriumresultaten om te tekenen en resultaten om naar te kijken, zei Nagle. En hoewel we nu een beter begrip hebben van mogelijke behandelingen voor ernstig zieke patiënten, reageren patiënten nog steeds op verschillende manieren, en hun voortgang en mogelijke uitkomst is altijd onvoorspelbaar. Dit is nog een reden waarom ziekenhuizen niet altijd een goede prognose hebben van het aantal IC-bedden dat ze de komende weken of dagen kunnen hebben.

De zorg voor Covid-19-patiënten vereist ook veel meer stappen en voorzorgsmaatregelen dan wanneer IC-personeel met andere patiënten werkt, waardoor eenheden nog meer vastlopen. Al het personeel dat een ICU Covid-19-kamer betreedt, moet elke keer volledige toga's en persoonlijke beschermingsmiddelen aantrekken, wat arbeidsintensief is. Dit zorgt ook voor echte problemen als iemand crasht, omdat het onze reactie vertraagt, zei Thomas. De noodzaak om alle apparatuur grondiger te reinigen zorgt ook voor vertragingen en maakt de normale personeelsbezetting ontoereikend voor de pandemie.

In de tussentijd worstelen artsen, verpleegkundigen en andere gezondheidswerkers om de best mogelijke zorg te bieden, terwijl ze worden gevraagd om steeds meer patiënten te behandelen. Kritisch zieke patiënten zijn erg complex, zei Orlando garner , een arts in de pulmonale intensive care aan het Baylor College of Medicine. Er zijn veel bewegende delen tegelijk die dezelfde hoeveelheid prioriteit vereisen. Maar, zei hij, als je over je capaciteit heen bent uitgerekt, kun je niet dezelfde kwaliteitszorg leveren, tenzij je meer bekwame gezondheidswerkers creëert, en zoals we hebben ontdekt, zijn deze een schaars goed.

Personeel is nog schaarser dan IC-bedden

Hoewel ziekenhuizen het aantal bedden en de hoeveelheid benodigdheden vaak wat kunnen uitbreiden, is er veel minder personeel. De meest waardevolle hulpbron in elk ziekenhuis zijn de mensen die goed geïnformeerd zijn en in staat zijn om voor patiënten te zorgen, schreef Sarah Delgado, een verpleegkundige in de acute zorg en klinische praktijkspecialist bij de American Association of Critical-Care Nurses, in een e-mail aan Vox. Het is de beperkende factor. Zonder genoeg van deze mensen om voor al degenen die erg ziek zijn te zorgen, zullen de resultaten voor de patiënt waarschijnlijk lijden, zei ze.

Verwant

Naarmate het aantal gevallen van coronavirus toeneemt, beginnen ziekenhuizen overweldigd te worden

En niet alleen IC-artsen en verpleegkundigen zijn schaars. Kritieke zorg is meer een teamsport, zei Garner. Dit betekent door artsen geleverde zorg en interventies, maar ook zorgvuldige medicatiekeuzedosering bij apothekers, bekwame verpleegkundige zorg, ademhalingstherapeuten, mid-level zorgverleners, voedingsdeskundigen, vroege mobilisatie met fysiotherapeuten. Aan die lijst voegt Nagle ook al het andere ziekenhuispersoneel toe dat nodig is om andere essentiële taken op IC's uit te voeren, waaronder het wassen van patiënten, het verschonen van beddengoed en andere functies.

Om de pieken van zeer zieke Covid-19-patiënten op te vangen, hebben veel ziekenhuizen moeten hun personeelsstructuur herwerken . In het Christiana Hospital in Delaware werken intensive care-verpleegkundige Lauren Esposito en haar collega's doorgaans met kritieke hartpatiënten. Maar dit jaar heeft haar eenheid gediend als overloop voor kritieke Covid-19-gevallen. In het begin was het een beetje ongemakkelijk, zij schreef voor de American Association of Critical-Care Nurses.

Hun ziekenhuis implementeerde een gelaagde personeelsstrategie waarbij hartverpleegkundigen zouden werken onder getrainde IC-verpleegkundigen. Als een patiënt tijdens de dienst crashte, konden we buigen en de IC-verpleegkundige naar die patiënt laten gaan om zorg te verlenen, schreef ze. Ook konden ze het verplegend personeel snel trainen, bijvoorbeeld over het werken met geïntubeerde patiënten. Toch waren de overlooptaken zwaar en werden ze niet gemakkelijker gemaakt gezien de intensieve isolatie waarin deze patiënten zich bevinden om de verspreiding van infecties te stoppen. Ik herinner me de eerste keer dat ik de kamer van een patiënt binnenliep, het raakt je echt dat jij de primaire verzorger bent en dat niemand anders binnen kan komen.

transvrouwen zijn geen echte vrouwen

Ook moet het personeel nu vaak meer patiënten tegelijk behandelen. In Californië, waar vorige week gemiddeld meer dan 44.600 mensen per dag positief testten op het coronavirus, verklaarde gouverneur Gavin Newsom de verpleegkundige-tot-patiëntratio van de staat laten vallen van 1:2 tot 1:3 in een poging om het stijgende aantal Covid-19-hospitalisaties op te vangen.

In Oklahoma merkt Nagle op dat hoewel de IC-verpleegkundigen met wie ze werkt gewoonlijk een tot twee patiënten verzorgen tijdens een dienst, met het tekort aan intensive care-verpleegkundigen, elke verpleegster drie, en onder zeer extreme omstandigheden zelfs vier patiënten kan hebben om zorgen voor.

Deze toename van het aantal patiënten dat elke verpleegkundige ziet – vooral bij een complexe ziekte als Covid-19 – is een grote aanpassing. Verpleegkundigen staan ​​elk uur van de dag aan de zijde van de patiënt, dienen levensreddende medicijnen toe, werken samen met andere teamleden in de gezondheidszorg, vertalen informatie naar families en zorgen voor aanwezigheid aan het einde van hun leven wanneer die families niet kunnen bezoeken vanwege strikte isolatie-eisen, zei Delgado . Dit werk kan niet worden gedaan wanneer het aantal patiënten de personele capaciteit overschrijdt.

En vaak worden medewerkers zelf ziek met het virus. Volgens een november verslag , maar liefst een kwart van de Covid-19-infecties in sommige staten zijn onder gezondheidswerkers.

Ik had het kunnen zijn

Garner, wiens het hele gezin werd ziek met Covid-19 eerder dit jaar, met inbegrip van zijn 4 maanden oude dochter, zegt dat het krijgen van de ziekte hem een ​​nieuw perspectief gaf op de patiënten die nu de lokale IC's in Texas binnenstromen.

Ik had het kunnen zijn, mijn vrouw of een van mijn kinderen op dat IC-bed, zei hij. Het is gemakkelijk om het aantal zieke patiënten te rationaliseren door te denken: 'oh, nou, ze namen geen afstand' of 'ze droegen geen maskers', maar het feit is dat niemand het verdient om dit virus op te lopen en er ziek van te worden , zelfs niet de mensen die eraan twijfelen. Terwijl de piek blijft groeien, is mededogen het enige dat kan voorkomen dat we afgemat en opgebrand raken.

De keerzijde daarvan is het herinneren van medeleven met de gezondheidswerkers die voor deze patiënten zorgen, vooral nu de vakantie nadert. Niet alleen zullen veel van deze werknemers lange diensten blijven draaien tijdens de feestdagen, ze zullen dit ook doen in de wetenschap dat veel mensen de waarschuwingen voor de volksgezondheid negeren om bijeenkomsten te vermijden.

We hebben het publiek nodig om zijn deel te doen, zei Delgado. Stop niet-essentiële reizen, houd u strikt aan de richtlijnen voor het dragen van maskers en sociale afstand en beperk bijeenkomsten met mensen buiten uw huishouden, zei Delgado.

Katherine Harmon Courage is een freelance wetenschapsjournalist en auteur van: gecultiveerd en en Octopus! Vind haar op Twitter op @KHCourage .