Het blockbuster-succes van Hotel Transylvania, uitgelegd in een gigantische hond en een kleine hoed

De animatiefilms waarin Dracula een hotel runt, zijn niet geliefd bij critici. Maar hun gekke dwaasheid is het omarmen waard.

Hotel Transsylvanië 3

Dracula ... en vrienden!

Sony Afbeeldingen Animatie

Om te begrijpen waarom de Transsylvanië hotel franchise zo succesvol is geweest, hoef je alleen maar op de hoogte te zijn van Tinkles, de gigantische hond met het kleine hoedje.



In Zomervakantie — de derde film van de serie, die op vrijdag 13 juli opent — de schattige Tinkles sluipt met zijn grote, soulvolle ogen aan boord van een gigantisch cruiseschip samen met zijn monstervrienden om met hen mee te gaan voor een ontspannende vakantie. Er is alleen één probleem: huisdieren zijn niet toegestaan ​​op het schip. Wat moet een gigantische hond (en zijn kleine kindeigenaar) doen?

Voer de hoed in. Dennis, de kleine jongen die Tinkles bezit (als zo'n wezen ooit kan worden bezeten), spant samen met zijn beste vriend, Winnie, een wolvenmeisje, om Tinkles te kleden in een trenchcoat en een klein chapeau, dat perfect gecentreerd op zijn enorme hoofd. Dennis en Winnie stellen Tinkles aan iedereen voor als Bob, en iedereen - zelfs Dennis' ouders en grootvader (die graaf Dracula is) - koopt het.

Natuurlijk valt de hoed op een gegeven moment van het hoofd van Tinkles en iedereen realiseert zich meteen dat hij een gigantische hond is. Maar tot die tijd gaat hij blijkbaar naadloos op in de rest van de menigte, gewoon een vreemd uitziend wezen met een jas en hoed. Toegegeven, hij zit op een schip vol monsters, dus het is niet alsof hij zich voordoet als een mens. Maar hij is nog steeds een gigantische hond met een klein hoedje, die op de een of andere manier doorgaat voor niet een gigantische hond in een kleine hoed zijn.

U bent ongetwijfeld bekend met deze list, want het is een van de oudste grappen in het boek. Het is vergelijkbaar met elke keer dat Bugs Bunny een vermomming heeft aangetrokken en iedereen voor de gek heeft gehouden door te denken dat hij geen erg beroemd konijn is, maar in plaats daarvan een mens. Het zou niet moeten werken, maar het werkt wel, en toen Bob werd ontmaskerd, moest ik veel lachen.

Dat is waarom de Transsylvanië hotel films werken. Ze proppen heel oude, schijnbaar versleten grappen in een nieuw likje verf en tweaken ze zodat je er nog steeds om kunt lachen. Ze zijn in veel opzichten classicistisch, maar ze worden uitgevoerd in de moderne stijlen van computeranimatie.

En alle eer voor de intrigerende kruising van het Venn-diagram die het resultaat is, behoort toe aan hun onverschrokken, zo niet bijzonder bekende, regisseur.

De Transsylvanië hotel films zijn een eerbetoon aan de vaardigheden van Genndy Tartakovsky

Hotel Transsylvanië 3

Zoveel monsters!

Sony Afbeeldingen Animatie

In de Amerikaanse filmindustrie is het vrij zeldzaam dat een animatieregisseur het niveau van een auteur bereikt, een gevestigde creatieve kracht wiens films enkele van dezelfde thema's en zorgen keer op keer onderzoeken. Zeker Brad Vogel van De ongelofelijken stijgt naar dit niveau, net als iemand als Don Bluth, of Een Amerikaanse staart roem. Je zou zelfs kunnen wijzen op Ron Clements en John Musker, de regisseurs achter Schoonheid en het beest en Moana , of Andrew Stanton, die aan het roer stond Finding Nemo en WALL-E , als animatiefilmers met hun eigen kenmerkende stijlen.

Maar geen van die mannen zit op hetzelfde niveau als een Steven Spielberg of zelfs maar een Wes Anderson - live-action filmmakers die zelfs voor de meest informele filmfans een begrip zijn. Voor het grootste deel heeft Hollywood de neiging om animatiefilms te reduceren tot producten van bedrijven, in plaats van het werk van individuele artiesten (of het nu gaat om regisseurs, schrijvers of animators). We weten wat een Pixar-film is, of een Disney-film, maar we denken niet echt aan de individuen binnen die bedrijven, tenzij je het type hardcore bioscoopbezoeker bent die al aanleg heeft om filmcredits te verkennen.

Dit is de reden waarom, denk ik, Genndy Tartakovsky is een beetje tussen de plooien gevallen als iemand die geweldige cinema maakt. Zijn films en tv-shows zijn vloeiend, boordevol actie en nauwgezet geanimeerd om de lichamelijkheid van zijn personages te onderstrepen. Hij heeft ze alle drie geregisseerd Transsylvanië hotel films tot nu toe - ondanks zijn pogingen om zowel de tweede als de derde film te verlaten voordat hij uiteindelijk terugkeerde naar de regisseursstoel. En hoewel hij meerdere Emmy-awards heeft gewonnen voor zijn werk voor televisie, is de Transsylvanië hotel films worden meestal besproken in termen van hun ster, Adam Sandler , die Dracula vertolkt.

De milde onbekendheid van Tartakovsky kan waarschijnlijk worden toegeschreven aan hoe de drie Transsylvanië hotel films vormen het geheel van zijn speelfilmcarrière, ook al werkte hij ook aan een Popeye project dat ver genoeg gevorderd was om de animatie testfase .

In plaats daarvan was Tartakovsky's beste werk op tv, waar hij een belangrijke rol speelde in verschillende Cartoon Network-series, waaronder: Dexter's laboratorium , The Powerpuff Girls (waarvoor hij verschillende afleveringen regisseerde), Samoerai Jack , en het origineel Star Wars: The Clone Wars korte animatiefilms. (Deze originele korte broek, gemaakt om tijdens reclameblokken uitgezonden te worden en in een met de hand getekende stijl gemaakt, is nu moeilijker te vinden, dankzij het bestaan ​​van een volledig computergeanimeerd Clone Wars show, maar ze zijn geweldig.)

Als je iets weet van de bovenstaande shows, zal Tartakovsky's visuele stijl je al bekend zijn. Hij put rijkelijk uit de minimalistische animatie van jaren '50 studio's zoals UPA ( huis van de heer Magoo ), wat betekent dat hij veel grote, gedurfde lijnen gebruikt om zijn personages te vormen en veel blokvormige vormen, met af en toe een onderbreking van dat formaat omwille van de afwisseling.

De gezichten van zijn personages bevatten vaak meer suggesties van gelaatstrekken dan iets gedetailleerds - denk aan hoe Samurai Jack's mond vaak slechts een grimmig klein lijntje is - maar hij krijgt enorme hoeveelheden expressie uit hen door die kenmerken op het juiste moment aan te passen.

Bovendien lijkt Tartakovsky op Bird omdat hij een van onze beste regisseurs is van actie . in het bijzonder in Samoerai Jack en Clone Wars , vindt hij manieren om de principes van beweging en momentum te onderstrepen, en de vechtscènes in beide series zijn even goed tempo en gemonteerd als alles wat je zou kunnen zien in een live-action film. Uitchecken deze strijd uit het laatste seizoen van Samoerai Jack , bijvoorbeeld, die ongelooflijk gedetailleerde animatie van het voortdurende gevecht combineert met bewerking die de tijd schijnbaar naar believen versnelt en vertraagt.

Dit alles lijkt misschien rechtstreeks te snijden in iets als: Transsylvanië hotel , wat tenslotte niet gaat over de verschillende monsters die gevechten hebben. De Transsylvanië hotel films zijn grote, brede geanimeerde komedies waarvan het uitgangspunt grotendeels is: zou het niet grappig zijn als er een hotel voor monsters was? en waar het grootste deel van de plots te maken heeft met iets dat een zing wordt genoemd, wanneer het hart van een monster gaat kloppen bij het zien, voor de eerste keer, het wezen waar ze van houden.

Tartakovsky mag dan een geweldige regisseur zijn, er is maar zoveel dat ik kan doen om je ervan te overtuigen dat hij een project verlevendigt waarvan de belangrijkste allure vaak lijkt te zijn dat Sandler bla bla bla zegt. Toch zou ik willen beweren dat hij dat doet - en zoals big-budget, computer-geanimeerde films gaan, de Transsylvanië hotel franchise is een grote stap hoger dan zoiets als Verschrikkelijke Ikke . Dat is allemaal te danken aan een kant van Tartakovsky die hij zelden laat zien.

De Transsylvanië hotel films werken het beste als je ze benadert als een reeks Looney Tunes-shorts die aan elkaar zijn genaaid tot wat bijna een volledige film is

Hotel Transsylvanië 3

Hé, het is een gigantische zingende Kraken!

waarom eindigde het volgende topmodel van Amerika?
Sony Afbeeldingen Animatie

Bij gebrek aan een beter woord, de reden waarom ik geniet van de Transsylvanië hotel films is dat ze cartoonachtig zijn. Zonder verdere verduidelijking klinkt dat misschien voor de hand liggend. Deze films zijn tenslotte tekenfilms. Maar wat ik bedoel is dat ze op subtiele wijze nieuwe wegen inslaan in termen van wat computeranimatie kan doen. Om uit te leggen waarom, moet ik iets meer vertellen over hoe computeranimatie werkt.

Het ding over de Pixar-stijl van computeranimatie (waarmee ik de driedimensionale, gemodelleerde personages bedoel die dat vaag plastische uiterlijk hebben dat terug te voeren is op Toy Story , in tegenstelling tot alle vele andere vormen van computeranimatie die er bestaan) is hoe moeilijk het kan zijn om die modellen te buigen en te vervormen om ze er voldoende cartoonachtig uit te laten zien.

Denk aan de beroemde oude geanimeerde grap van de wolf die een mooie dame ziet en de harten uit zijn ogen springen. Je kunt dat doen in een computergeanimeerde film, maar het is vaak een verspilling van middelen, omdat je de ogen moet bouwen om eruit te springen in het computermodel, of je moet de harten bouwen als afzonderlijke objecten, of wat dan ook. Zie het model bijna als een marionet die in bepaalde houdingen wordt gezet - en wanneer je probeert zijn fundamentele eigenschappen te veranderen om het dingen te laten doen die het normaal gesproken niet zou kunnen doen in het fysieke universum, kan de computer in paniek raken en het verder vervormen erkenning.

(Ik heb dit enorm vereenvoudigd, maar als je geïnteresseerd bent in het onderwerp, is er nog veel meer over wat gemakkelijk en moeilijk is om te doen in computeranimatie in deze uitstekende kleine primer van Den of Geek .)

In de afgelopen twee decennia zijn computers steeds beter geworden in het maken van vloeiende, perspectief tartende animaties. Modellen kunnen nu veel gemakkelijker worden geplet en uitgerekt en over het scherm worden geslingerd dan 20 jaar geleden. Maar computeranimatie is nog steeds een werk in uitvoering, waardoor handgetekende animatie een aanzienlijk voordeel heeft ten opzichte van wat met een computer kan worden gedaan. Dat is misschien een van de redenen waarom computergeanimeerde films zo vaak bekend staan ​​om hun dialooggestuurde grappen in plaats van meer fysieke grappen.

Maar het heeft Tartakovsky ook geholpen - die veel ervaring heeft met het verkrijgen van zeer minimalistische modellen met een beperkt scala aan emoties en bewegingen om dingen te doen die ze schijnbaar niet zouden moeten kunnen - om zeer begaafd te zijn in het uitwringen van elk beetje cartoonachtigheid dat hij kan krijgen uit de Transsylvanië hotel karakters.

Wanneer de karakters in a Transsylvanië hotel filmdansen op popmuziek - zoals alle geanimeerde personages in deze films moeten doen, zo lijkt het - ze schitteren over het scherm, dompelend en zwaaiend en bonzend voort, in plaats van heen en weer te zwaaien zoals ze zouden doen in zoveel andere films van dit soort.

Dit betekent ook dat de chef lacht in de Transsylvanië hotel films komen meestal van fysieke grappen en momenten van slapstick. Een kudde weerwolfpups gedraagt ​​zich meer als een vloedgolf dan als een stel keffende honden. Een bewuste klodder geeft over en die stapel braaksel wordt zijn kind, voor wie hij later een klodderhond bouwt. Dracula's vader stapt rond in een zwempak en onthult een dikke buik en knobbelige knieën. Er is altijd een commitment om de grappen grappig te maken visueel , die goed past bij Sandler's baby-stemhebbende uitvoering. (En, oké, ja, af en toe scheetgrappen.)

Bovendien heeft Tartakovsky een manier bedacht om Sandlers frequente casting van zijn vrienden in bijrollen in zijn films tot een kracht te maken, aangezien alle films onvermijdelijk leuke dingen vinden die te maken hebben met, laten we zeggen, Kevin James als het monster van Frankenstein of David Spade als de onzichtbare man. James en Spade zijn hier misschien omdat dit een Sandler-project is, maar de scripts van deze films vinden manieren om hun personages te isoleren in wat voor mate hun eigen korte animatiefilms zijn.

Dat is een hint waarom de Transsylvanië hotel films werken misschien beter in korte bursts dan als volledige functies. De verhalen van deze films zijn niet om over naar huis te schrijven, vooral al hun zinnige zaken, die zelfbewust dwaas zijn op een manier die nooit helemaal werkt. Maar splits ze elk op in hun samenstellende delen, en je realiseert je dat ze in wezen zijn gestructureerd als snaren van Looney Tunes-shorts die losjes aan elkaar hangen tot een volledig verhaal.

Bijvoorbeeld, Hotel Transsylvanië 3 bevat een lange reeks die zich afspeelt op een door een gremlin bestuurd vliegtuig (de fictieve beestjes die piloten uit de Tweede Wereldoorlog de schuld gaven als er iets misging met hun vliegtuigen, niet de Gremlins uit de film Gremlins ), en niets over de volgorde bevordert het verhaal. In plaats daarvan is het een excuus om in een stel belachelijke grappen te leunen over vliegreizen die opzettelijk erger zijn gemaakt door vreselijke kleine monsters. (Drankkarretjes rollen over voeten, koffie wordt in iemands kruis gegoten, enz., enz., enz.) Het is elke stand-up routine over vliegreizen, uitgeblazen in zijn meest cartooneske zelf.

Op het einde, de derde film amper heeft een verhaal, in plaats daarvan ervoor kiezen om zich te concentreren op verschillende decorstukken gecentreerd op het idee van wat er zou kunnen gebeuren met monsters (en hun hond) op een cruiseschip. En vanwege hun toewijding aan de korte animatiefilmstructuur, hebben alle Transsylvanië hotel films kunnen wegkomen met heel, heel oude grappen - zoals het verbergen van een gigantische hond door hem in een trenchcoat en een kleine hoed te stoppen. Ze hebben iets zo leuks en geks dat het moeilijk is om boos te worden.

In sommige opzichten maakt dit de Transsylvanië hotel franchise ideaal voor ouders die hun kinderen gewoon een uur of zo voor iets willen neerploffen, terwijl ze het avondeten maken of andere klusjes doen. Je kunt naar believen in en uit de films dwalen, iets vinden om om te lachen en dan iets anders gaan doen totdat je aandacht weer is gewekt.

Dat betekent dat de franchise vaak harde recensies heeft gekregen van critici, die misschien de voorkeur geven aan wat meer vlees op de botten van de films, maar ik vind het toch moeilijk om weerstand te bieden. De films zijn een eerbetoon aan het idee dat animatie heerlijk maf en heerlijk dwaas kan zijn, dat het bedenken van domme manieren om mensen aan het lachen te maken nog steeds de moeite waard is. En als er niets anders is, zijn het geweldige manieren om te zien hoe Tartakovsky eraan werkt om computeranimatie zo ver mogelijk uit te rekken.

Hotel Transylvania 3: Zomervakantie opent in theaters Vrijdag 13 juli.