House of Cards seizoen 3 is het beste - en slechtste - seizoen tot nu toe

Frank Underwood (Kevin Spacey) is nu de president, en de oude stelregel

Frank Underwood (Kevin Spacey) is nu de president, en het oude gezegde 'Zwaar ligt het hoofd dat de kroon draagt' lijkt niet echt van toepassing te zijn. Kerel lijkt ronduit opgewekt.

Netflix

Tegelijkertijd het beste en slechtste seizoen van de show, Kaartenhuis ' derde seizoen is een vreemd beest. Het is een seizoen dat alle kritiek erkent die de show tijdens de eerste twee seizoenen van zijn run heeft gekregen en ook een aantal goede ideeën heeft over hoe erop te reageren. Maar het blijkt ook jammerlijk buiten zijn diepte door dit te doen.

Beoordeling




2,5


De belangrijkste zet Kaartenhuis maakt is om hard te draaien in karakterdrama na twee jaar rauwe, machiavellistische gekonkel, waarbij de plot het karakter veel meer dreef dan het omgekeerde. Na twee jaar Frank Underwood ( Kevin Spacey ) alles krijgt wat hij wil, seizoen drie wil hem geloofwaardige tegenstand geven, zodat we misschien die een beetje meer als hij ... alles krijgt wat hij wil.

Maar seizoen drie is een erg laat punt om over te gaan in karakterdrama. Je kunt dit laten werken - Lopende dood , van alle shows, heeft dit gedaan in seizoen vijf - maar Kaartenhuis wil die taart hebben en ook opeten, wat betekent dat de personages ten prooi vallen aan de verschillende plannen van Frank. (Franks vrouw Claire, gespeeld door Robin Wright , besteedt een groot deel van dit seizoen aan het rondhangen aan de specificaties van de plot.)

Bij het doorbladeren van de reacties van fans op het seizoen, lijkt het vaak te worden afgeschreven als een lichte teleurstelling, zelfs als individuele elementen van het seizoen (met name het verhaal rond het huwelijk van Frank en Claire) worden gewaardeerd of zelfs geprezen. En als ik zou raden waarom veel fans zich zo voelen, zou dat komen door die wending naar karakterdrama. Op veel manieren, Kaartenhuis is een heel andere show geworden tussen seizoen twee en seizoen drie, en op manieren die meestal halfslachtig lijken.

Maar er zijn ook andere redenen. Hier zijn er vijf.

Waarschuwing: Spoilers voor het volledige seizoen volgen.

1) Het hele seizoen is een up-and-back

In tv-termen is 'up-and-back' een verhaal waarin de personages lijken om alles in hun leven te hebben veranderd, om aan het einde van de aflevering precies daar te eindigen waar ze begonnen. De meeste televisie neemt deze vorm aan, omdat televisie een status-quo vereist waarnaar steeds weer wordt teruggekeerd.

Kaartenhuis Netflix

Frank overweegt even om eenmalig president te worden, maar hij meent het niet echt. Natuurlijk doet hij dat niet. (Netflix)

In het bijzonder is het de levensader van de sitcom. Denk aan de klassieker Simpsons aflevering 'Kaap Angst,' bijvoorbeeld, waarin de Simpsons Springfield verlaten en verschillende namen aannemen wanneer ze deelnemen aan het Witness Protection Program nadat ze zijn bedreigd door de moorddadige Sideshow Bob. Maar tegen het einde van die aflevering zijn ze weer terug waar ze waren, en leven ze weer onder de naam 'Simpson', en de aflevering behandelt het meestal als een sluwe grap. Dat is heen en weer.

In het tijdperk van het geserialiseerde drama is het up-and-back gemigreerd naar het seizoensniveau. Denk aan het seizoen van de sopranen toen Tony's vrouw, Carmela, hem eruit schopte, alleen om hem aan het einde van het seizoen weer te verwelkomen. Of denk aan het seizoen van Breaking Bad waar Walter te maken kreeg met drugsbaron Gus Fring. Beide seizoenen hadden uit hun respectievelijke serie kunnen worden gehaald zonder te veranderen Dat veel.

Een bekwame heen-en-weer - zoals alle voorbeelden die ik heb opgesomd - leert je genoeg over de personages en hoe ze reageren op vreselijke situaties dat je het niet erg vindt dat alles weer wordt zoals het was. Een onhandige up-and-back voelt gewoon als wielspin, wat geldt voor een groot deel van seizoen drie van Kaartenhuis .

welk vaccin is het beste voor covid 19

Frank zegt dat hij een termijn van één termijn president zal zijn, maar keert dat besluit onmiddellijk terug. Doug ( Michael Kelly ) besteedt het hele seizoen aan het proberen terug te keren naar het punt waar hij was in de finale van seizoen twee, en slaagt er dan eindelijk in de taak die hij toen moest doen. Claire verandert haar haar en verandert het dan meteen weer. Het lijkt erop dat Frank zou kunnen verliezen van zijn laatste tegenstander, primaire tegenstander Heather Dunbar ( Elizabeth wonder ), alleen om tegen haar te zegevieren in de voorverkiezingen in Iowa.

Dingen veranderen hier en daar - Jackie Sharp ( Molly Parker ) keert zich bijvoorbeeld tegen Frank - maar de show heeft ons inmiddels zo goed geleerd dat we weten als Frank Jackie terug nodig heeft, zal hij haar waarschijnlijk terugkrijgen. Het seizoen flirt met Doug die zich tegen Frank keert, om hem bijvoorbeeld in de finale terug in de Underwood-boezem te hebben. Jackie komt terug, of ze is uit de show. Alle dingen keren terug naar Frank.

'Maar wacht!' ik hoor je Kaartenhuis fans zeggen. 'En als Claire Frank verlaat? Dat is nogal wat.' Waarop ik zal reageren door te verwijzen naar de bovenstaande paragraaf. De show kan het zich niet veroorloven om Claire te verliezen, omdat haar als wildcard de interne logica van een almachtige Frank Underwood te veel zou breken. Ze komt terug. Ze komen altijd terug. Shows leren je hoe je ze kunt bekijken; Kaartenhuis heeft ons geleerd niets minder dan dit te verwachten.

2) Het heeft het 'derde seizoen van' Verloren ' probleem

Herinner je je het derde seizoen van? Verloren ? De eerste helft van dat seizoen werd geconstrueerd in een tijd dat de producenten geen harde einddatum hadden, en ze waren duidelijk op zoek naar tijd, waardoor het achtergrondverhaal van de serie werd gevuld met meer en meer gekke elementen. Halverwege het seizoen kregen ze een einddatum en de show draaide een hoek om, waarbij de achterste helft van het seizoen misschien wel de best aanhoudende reeks afleveringen was die de show ooit heeft gedaan.

Kaartenhuis

Claire (Robin Wright) lijkt de meest waarschijnlijke kandidaat om Frank ten val te brengen. Maar dat kan ze pas echt doen in het eindspel van de show. (Netflix)

Kaartenhuis zit in precies dezelfde hachelijke situatie nu Frank president is. De show kan hem niet de Derde Wereldoorlog laten aanraken met Rusland of China, omdat het dan te veel zou breken met onze realiteit (hoewel ik Frank graag zou zien ronddwalen in een post-apocalyptisch hellandschap - nietwaar?). Hij kan niet stoppen met president te zijn, want dan is er geen show. Even dacht ik dat de show hem een ​​rechter van het Hooggerechtshof zou maken, alleen omdat die benoeming voor het leven is, maar helaas, het gebeurde niet.

De Britse originele miniserie (die slechts 12 afleveringen liep) loste dit op door Francis Urquhart het in het middenseizoen tegen de koning van Engeland te laten opnemen, vóór de onvermijdelijke ondergang van het laatste seizoen. Maar de VS — spoiler alert! - heeft geen koning, en Kaartenhuis heeft in wezen niets gedaan om een ​​geloofwaardige oppositiepartij op te bouwen om zich tegen Frank te verzetten, omdat dit opnieuw de interne logica zou doorbreken. (Kortom, de Republikeinen moeten uiteindelijk instemmen met Frank, omdat een van de leidende ideeën van de show is dat politici resultaten behalen als ze dubbelhartig zijn.)

Dus de show is in feite genaaid totdat hij weet dat er een eindspel is. De enige mensen die Frank op dit moment ten val kunnen brengen, zijn Doug en Claire. Frank heeft alle anderen vermoord. Ze zullen waarschijnlijk pas hun zinnen op hem richten als de show op zijn einde loopt.

3) De serie speelt zich af in geen bekende politieke realiteit

Kaartenhuis

Frank neemt het op tegen zijn belangrijkste politieke tegenstander, Heather Dunbar (Elizabeth Marvel). (Netflix)

l gebruikt om brutaal te beschrijven het politieke universum van de show als 'een gedeelte met Politico-commentaar', omdat het minder door de politieke wetenschap leek geregeerd dan door de oude conventionele wijsheid over tweeledigheid ten koste van alles en politici die meer om macht dan om beleid gaven. En dat was prima voor de show - dat politieke universum is dramatischer interessant dan het onze.

Maar seizoen drie speelt zich af in een wereld waar Frank heeft besloten zich hard te maken voor een beleidspositie waar hij veel om geeft: universele werkgelegenheid. Dit is allemaal goed en wel, maar de show onthult voortdurend hoe weinig het geeft om enige politieke realiteit met de manier waarop het verhaal zich ontvouwt.

Frank dwingt een kleinere versie van zijn wetsvoorstel aan het land door FEMA-fondsen te lenen (iets waar het Congres zich eigenlijk zorgen over heeft gemaakt, zoals uitgelegd door mijn collega Sarah Kliff hier), en moet dat wetsvoorstel vervolgens indringen om later in het seizoen orkaanhulp te kunnen betalen. Maar in plaats van dat iemand dit moment gebruikt om aan te vallen, schaart iedereen zich achter Frank omdat hij heeft bewezen dat zijn programma resultaten kan opleveren.

Evenzo keert Frank zich tegen Jackie in een debat, waardoor ze uit de voorverkiezingen valt en haar steun achter Heather gooit. (Het was de bedoeling dat ze zou afhaken en Frank zou steunen.) Heather, die al aan de leiding staat in de peilingen in Iowa, zou in theorie naar voren moeten komen. In plaats daarvan gaan er een paar weken voorbij, en Frank is nu nek aan nek met Heather, om redenen die de show niet de moeite neemt om uit te leggen. Hij wint later, omdat de huis wint altijd.

Dit alles zou misschien meer houdbaar zijn als het niet zo was dat ...

4) De karakters blijven cijfers

ik geef Kaartenhuis eer voor al het werk dat het probeerde te doen bij het uitbouwen van zijn personages. Het idee om romanschrijver Tom Yates ( Paul Sparks ) om in het achtergrondverhaal van Frank en Claire te graven was een goede, en het leidde tot een aantal solide scènes.

Kaartenhuis

Kim Dickens speelt een verslaggever die de waarheid probeert te achterhalen. Dat gebeurt niet echt. (Netflix)

Maar Tom fronst in de finale dat hij niets van Underwood heeft gezien, net wat hij door de kieren van hun façade kan zien. En dat is echt waar. De dingen die we 'leren' over de personages zijn oppervlakkig, van het soort dat je zou kunnen lezen in officiële campagnebiografieën. In theorie krijgen we de 'echte' Frank te zien, maar hij bespeelt ons ook altijd, constant, zelfs als hij zich rechtstreeks tot de camera richt.

Het enige dat het seizoen onderstreept, is dat Frank waarschijnlijk een diep onderdrukte homoseksueel is en geen biseksueel (zoals seizoen twee leek te suggereren). En dat heeft enkele interessante implicaties voor de grotere thema's van de show. Maar wanneer het centrale verhaal van het seizoen het uiteenvallen van het huwelijk van de Underwoods is, moet er meer zijn daar dan alleen die twee die een paar keer boos op elkaar worden.

5) Het enige waar iemand om geeft is Frank

Het geheel van de Kaartenhuis universum is alleen bezig met wat Frank van plan is. Dat geldt trouwens voor het hele land, zoals we zien in de orkaanaflevering, wanneer een lokale nieuwslezer zegt dat de echt schade van de orkaan (die niet aan land kwam in de VS) is voor Frank Underwood's America Works-programma. Theoretisch mogelijk? Absoluut. Maar het dient alleen om te onderstrepen hoe vastberaden de show en zijn personages zijn.

Kaartenhuis

Frank en Claire hebben ruzie. (Netflix)

Tegen het derde seizoen van hun runs hebben de meeste drama's enorme casts van interessante personages opgebouwd. Terugkeren naar De Sopranen, Verloren, en Breaking Bad , denk eens aan hoeveel fascinerende figuren er in seizoen drie in die serie waren, behalve alleen hun hoofdrolspelers.

Kaartenhuis heeft dit niet, zelfs niet in abstracto. Het meest interessante personage van het seizoen zonder Underwood in hun naam is waarschijnlijk Heather, die vooral interessant is omdat ze het opneemt tegen Frank, niet vanwege iets dat intrinsiek is aan haar wezen. Buiten haar, wat heb je? Doug? Remy? Jackie? Dit zijn allemaal slechts functionarissen in de verschillende schema's van Frank.

Kaartenhuis is een vaak leuke show om naar te kijken. Ik ben een beetje blij dat het elke februari opduikt om een ​​weekend lang op te eten. Maar het brandend maagzuur wordt met elk seizoen een beetje groter. Paradoxaal genoeg, door elk jaar oppervlakkig beter te worden, Kaartenhuis onthult nog meer hoe leeg al die calorieën altijd waren.

Kaartenhuis, seizoen drie, is momenteel streamen op Netflix .

BEKIJK: 'Kevin Spacey's accent in House of Cards klinkt niet goed'