House of Highlights maakt van Instagram een ​​must-watch tv voor jonge sportfans

De 23-jarige Omar Raja heeft een Instagram-krachtpatser gebouwd.

Cleveland Cavalier basketballer LeBron James springt voor de basket. Gregory Shamus / Getty

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Zoals veel 23-jarigen begon Omar Raja een Instagram-account op de universiteit omdat de meeste van zijn vrienden op Instagram zaten.



In tegenstelling tot veel 23-jarigen, was Raja's Instagram-account veel meer dan selfies en foodporno. Hij vergaarde 8,2 miljoen volgers, waaronder NBA-supersterren LeBron James, Steph Curry en Russell Westbrook, gebruikte het account om zijn eerste baan te krijgen en hielp bij het starten van virale internetmemes, zoals de Running Man-uitdaging en de Drive-By Dunk-uitdaging.

Op Thanksgiving vorig jaar wensten James en NFL-superster Odell Beckham Jr. elkaar Happy Thanksgiving in het commentaargedeelte van een van Raja's video's.

Dat is meestal een gesprek dat je via tekst ziet, en het gebeurt voor zo'n acht miljoen mensen, zei Raja tijdens een interview deze week in San Francisco. En je hebt zoiets van, hoe gebeurt dit?

hoeveel gastheren heeft gevaar gehad?

Het gebeurt omdat Raja de maker is van Huis van Hoogtepunten , het waanzinnig populaire Instagram-account dat sporthoogtepunten publiceert met Raja's geestige commentaar. Het account is een soort digitale versie van SportsCenter geworden, een plek waar mensen de topsportmomenten van de dag kunnen inhalen van de games waarvoor ze geen tijd (of interesse) hadden om ze live te zien.

Het account werd zo groot toen Raja nog studeerde aan de University of Central Florida dat Bleacher Report, de sportsite van Turner, het account (en de maker) verwierf voordat Raja zelfs maar afstudeerde.

In de twee jaar sinds die deal is House of Highlights gegroeid van 1,1 miljoen volgers tot meer dan acht miljoen - allemaal met Raja die de overgrote meerderheid van de video's plaatst. In de afgelopen 30 dagen heeft House of Highlights meer videoweergaven gedaan op Instagram (662 miljoen) dan de officiële ESPN (206 miljoen) en SportsCenter (316 miljoen) accounts samen, volgens het analysebedrijf voor sociale media MenigteTangle . Het interactiepercentage van House of Highlights - het percentage mensen dat een bericht ziet dat er ook interactie mee heeft - was in diezelfde periode hoger dan dat van megasterren Kim Kardashian en Cristiano Ronaldo.

Wat de aantrekkingskracht nog groter maakt, is het feit dat NBA-sterren als James en Curry, wiens dunks en jumpers vaak op het account te zien zijn, ook volgers zijn.

Ik denk dat spelers dat zien en zeggen: 'Oh mijn god, LeBron vond mijn post leuk', zei Raja. Het is anders dan wanneer je naar SportsCenter kijkt. Je weet niet wie er met je meekijkt.

hercoderen interviewde Raja en Doug Bernstein, GM van House of Highlights en de directeur die het account twee jaar geleden vond en verwierf, om te leren hoe je een sportmerk op Instagram opbouwt. Hier is een bewerkte transcriptie van ons interview.


Je bent met dit account begonnen op de universiteit. Hoe is dat gebeurt?

Omar Raja: Ik was een die-hard Miami Heat-fan. Ik had overal posters op mijn muur. En toen LeBron uiteindelijk wegging, was [ik] een beetje diepbedroefd en depressief. Het is alsof je door een breuk gaat en je begint terug te gaan door oude foto's en video's. Er waren een aantal video's die ik met vrienden deelde, en ik wist niet waar ik [ze] kon vinden. Ik zou gek worden van de Google-zoekopdrachten met geavanceerd zoeken en ik zou die momenten nooit kunnen vinden. Dus ik zei: oké, ik ga ze zelf doen.

Waarom ben je begonnen op Instagram in plaats van Facebook of YouTube of Twitter?

Koning: Ik zat in een auto die naar een winkelcentrum ging en ik was op dat moment eigenlijk op Twitter, maar alle andere vier mensen in de auto waren op Instagram. Ik was erg laat op het feest. Ik dacht: oké, nu ga ik een Instagram-account maken. Dus dat was rond diezelfde tijd [LeBron vertrok]. Het was een soort van verslavend gevoel, en het voelde een beetje als puur amusement. Nu noem ik het jongerentelevisie. We gaan erheen om te zien wat er gebeurt, om ons te vermaken.

Dus je begon NBA-hoogtepunten te posten. Sportrechten zijn meestal zwaar beschermd. Had je toestemming om de dingen die je aan het posten was te plaatsen?

Koning: Ik had geen idee van al die dingen. Het lijkt op een bepaalde manier op het Wilde, Wilde Westen. Iemand vroeg het aan iemand van de NBA tijdens een van hun evenementen. Waarom halen jullie de YouTube-dingen niet [naar beneden]? Ze zeiden: Nou, hoogtepunten zijn marketing. Ik denk dat zelfs nu je op Twitter ziet, er veel mensen zijn die NBA-hoogtepunten runnen en de NBA geeft ze nooit echt problemen. Dus ik had zoiets van, hé, dit helpt eigenlijk alleen maar om hun merk te promoten, en als er een probleem van komt, komt er een probleem van.

GA UIT ZIJN MANIER.

Een bericht gedeeld door Huis van Hoogtepunten (@houseofhighlights) op 14 februari 2018 om 18:48 uur PST

Op welk punt realiseerde je je dat je iets speciaals op het spoor was?

Koning: Ik denk dat als je eenmaal 500.000 volgers hebt bereikt. Dat is het moment waarop je denkt, godverdomme. En dan ook leuk als beroemdheden volgen, toch? Dus de eerste grote was Snoop Dogg. Ik rende mijn kamer uit. Ik belde mijn vader. Pap, weet je wie Snoop Dogg is? Hij is als, natuurlijk. Ik had zoiets van, hij volgde gewoon House of Highlights! Dus die was gaaf. Dus Snoop Dogg volgt en beroemdheden beginnen te volgen, en ze volgen niet alleen. Ze vinden dit leuk en gaan ermee om.

Dus je zit op dit moment nog op de universiteit. Hoe ben je uiteindelijk aan Bleacher Report gekomen?

Doug Bernstein: Bleacher Report is altijd een soort up-and-comer geweest voor ESPN. Ik denk dat we ongelooflijke vooruitgang hebben geboekt om ESPN te vangen, vooral in de digitale ruimte. Maar ik had het punt bereikt waarop we misschien zes of zeven jaar bezig waren, waarop ik nerveus en angstig begon te worden. Wie was de startup die naar ons toe zou komen? Wie was degene die ons zou kunnen vervangen? We hadden een geweldig millennial-publiek, maar wie domineerde met 12- tot 24-jarigen? Dat is waar House of Highlights binnenkwam.

Koning: Toen ik de e-mail voor het eerst ontving, maakte ik er een screenshot van en stuurde ik het naar mijn vrienden om op te scheppen. Ik was een Bleacher Report-fan.

Hoe reageerde Bleacher Report op je idee om een ​​Instagram-account van een student te kopen?

Bernstein: Er waren zeker een behoorlijk aantal mensen intern die er erg door in de war waren. Ik denk dat het financiële team terecht wat vragen heeft gesteld en gewoon niet begreep waarom we zouden kopen, weet je - in wezen was het een merk. Toen zagen ze de visie en de waarde die House of Highlights zou gaan bieden, en we konden het doorwerken.

wat is bernie sanders stand on gun control?

Wat overtuigde jou ervan dat House of Highlights anders was dan andere highlight-accounts?

Bernstein: De dingen die me het eerst opvielen, waren ten eerste zijn stem. Ik vond het een van de grappigste stemmen. De bijschriften, dacht ik, waren gewoon heel, heel oprecht grappig. Het tweede ding was de inhoudsselectie. Het is echt moeilijk om inhoud te vinden die altijd zal resoneren. Ik bleef maar zeggen, waar komt deze door gebruikers gegenereerde inhoud vandaan? Ik kon het niet bedenken.

Dus naast NBA-hoogtepunten plaatste je ook grappige sportclips van fans en volgers?

Koning: Er was dus een grote afhankelijkheid van UGC. Het is nu gemakkelijk om te zeggen: Oh ja, het is een coole video van iemand die iets buiten in hun achtertuin of voor het huis doet. Maar als je bedenkt hoe UGC eruitziet, is het duidelijk ongepolijst, rauw. Veel van onze spullen zijn gefilmd op iPhones en dat is de manier waarop we het het liefst zouden zien. Drie, vier jaar geleden runde niemand UGC op dezelfde manier als ik. Ik had mijn DM's [privéberichten] geopend en ik zou elke dag kijken, nog steeds doen, en mensen zouden dat gewoon weten, hé, als ik iets cools doe in mijn achtertuin, als ik een grappig moment heb waarop ik iets opneem, om het naar House of Highlights te sturen.

Krijg je nog steeds veel dingen naar je opgestuurd?

Koning: Ik krijg waarschijnlijk zo'n 500 DM's per dag. [Ik kijk] ze allemaal. Nu, zoals 50 van hen zijn rare selfies. Het duurt een paar uur om het allemaal een beetje door te nemen.

De reactie op het ontdekken van Derrick Rose werd geruild voor de Jazz. (via dmacalaca/Twitter)

Een bericht gedeeld door Huis van Hoogtepunten (@houseofhighlights) op 8 februari 2018 om 20:26 uur PST

Dus het runnen van een Instagram-account is een fulltime baan?

Koning: Ik post in bioscopen, lunches, diners. Als ik om acht uur in een bioscoop moet zijn, dan is dat moeilijk. Ik heb al eerder clips in een film geknipt. Dus ik heb [meestal] de computer waar ik actief [clips] aan het knippen ben. Dan is er een tv waar je naar vier games op één tv kunt kijken, en ik heb een andere tv [voor meer games]. Dus het is net als zes games tegelijk. Ik heb al vier jaar geen vrije dag gehad.

Bernstein: Zodra hij de telefoon oppakte [tijdens de overnamegesprekken] had hij zoiets van, voor de duidelijkheid, als er iets met handel of vrije bemiddeling gebeurt, zal ik je moeten ophangen. Toen, twee minuten na het gesprek, dacht hij: wacht even, er is iets gebroken, ik bel je terug. Ik had meteen zoiets van, oh, dit is de man. Iedereen die zo toegewijd is aan dat werk dat al het andere op pauze zou worden gezet - onmiddellijk toen dat gebeurde, dacht ik, dit is echt iets cools.

Op dit moment wordt het account behoorlijk door de NBA gedomineerd. Ben je van plan om andere sporten te gaan doen?

Koning: Dus we gaan March Madness [college basketball] doen. We deden universiteitsvoetbal. We deden de World Series en de meeste MLB-play-offs.

Bernstein: Ik denk dat een groot ding de Champions League [wereldwijd voetbal] is. Turner krijgt rechten op Champions League. Dat is iets waar we erg enthousiast over zijn om toegang te krijgen.

Je bent ook gecrediteerd met het starten van een aantal behoorlijk goede internetmemes. Zoals de NS bank- B en NS ons C hallen. Hoe is dat gebeurd?

Bernstein: Ik ben al heel, heel lang in deze ruimte en ik had nog nooit iets gezien dat hetzelfde vermogen heeft als House of Highlights om deze momenten te nemen en ze vervolgens in bewegingen om te zetten. Het heeft het vermogen om gedrag te beïnvloeden. Het geeft vorm aan wat mensen in de echte wereld doen en creëert deze verhalen.

Koning: De Running Man Challenge, die jongens kwamen terecht bij Ellen en zo en ik zei tegen mezelf: Oké, alsof ik hier nooit aan begonnen ben. Dus ik heb de man een DM gestuurd, ik had zoiets van, Hé, was ik de eerste persoon die postte en begon [dit]? Hij zegt: ja, je hebt alles een beetje veranderd. Daarna hadden we de Drive-By Dunk Challenge. Die was cool omdat ik Doug sms'te: Dit is het volgende grote ding. We postten het, het ging super viraal. Die was gek. Ik kreeg honderden DM's.

Zelfs De'Aaron Fox doet de #DriveByDunkChallenge (via @swipathefox)

Een bericht gedeeld door Huis van Hoogtepunten (@houseofhighlights) op 23 juli 2017 om 14:17 PDT

Brengt de rekening geld op?

Bernstein: Er zijn drie soorten manieren waarop we inkomsten kunnen genereren met het account. Een daarvan is een verdeling van de activa van een bedrijf. [Wij] voeren hun reclamespot uit. De tweede manier is [sponsoring]. Dan is de derde branded content. Dus dat is waar we naar toe gingen en samen met het merk werkten om originele activa te creëren.

Wat gebeurt er nu? Je hebt zojuist een YouTube-pagina gelanceerd. Ga je ook Twitter- en Facebook-pagina's starten?

Bernstein: Feestelijk zijn en inclusief zijn zijn twee van de dingen die echt heel belangrijk voor ons zijn. Een van de leuke dingen van Instagram is dat het commentaargedeelte een beetje vriendelijker is. Er is een echt vermogen om een ​​gemeenschap op te bouwen.

Koning: Instagram is waar de jongeren zijn. Dat is waar [mensen] van mijn leeftijd mee bezig zijn. De reden dat we op YouTube zijn begonnen in plaats van op Twitter of Facebook was omdat ... dat de enige andere plek is waar jonge mensen zijn.


Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.