Hoe Alison Roman de onwillige, pasta-liefhebbende balkoningin van de pandemie werd

Hoe ik leerde om te stoppen met piekeren en van de kookstijl van Alison Roman te houden.

Alison Roman

Alison Roman

Nikole Herriott & Michael Graydon

Mensen praten over banketbakker die Bon Appétit-redacteur werd en voedselcolumnist van de New York Times werd Alison Roman 's recepten alsof ze praten over popsterren. Ondanks de talloze vormen van pasta, stoofschotels en koekjes, hoeven Roman's fans niets anders te zoeken dan hun algemene naam. De recepten van Roman zijn: de enkelvoud, ultieme vorm. De Stoofpot . De koekjes . De pasta .



Als je de afgelopen twee jaar op Instagram hebt ingelogd, heb je misschien berichten of verhalen gezien van een van de pogingen van je vrienden om een ​​van de iconische maaltijden van Roman te maken - een zonnegele, met kurkuma gekruide stoofpot; een steenrode jam van een pastasaus; een stevig, dik koekje met stukjes chocolade en de minste vlokken zeezout.

Ze is niet alleen een bekende naam voor lezers van de sectie The New York Times Cooking; ze is ook een steunpilaar voor sociale media, met haar recepten schijnbaar overal , gedeeld en gefotografeerd door bijna iedereen die je kent.

Maar tijdens deze pandemie en de onderdak op zijn plaats richtlijnen die landelijk van kracht zijn, zijn Roman en haar recepten verder in populariteit geëxplodeerd.

Aan de ene kant ben ik dus vrolijk om 'koningin van het bal van de pandemie' te zijn, vertelde Roman me via de telefoon, terwijl hij wrang de relatie accepteerde tussen haar toename in alomtegenwoordigheid en mensen die de hele dag binnen opgesloten zitten. Maar aan de andere kant, zullen mensen me voor altijd associëren met de donkerste tijd in hun leven?

Roman had deze situatie niet kunnen voorspellen, noch dat het velen van ons zou inspireren om met haar hulp thuis te koken. Maar haar invloed is groter geworden sinds ze haar eerste kookboek publiceerde, Dineren in , in 2017 en haar vervolg in 2019, Niets speciaals , en haar brede aanwezigheid op internet is een voorbeeld van wat haar en haar recepten zo geliefd maakt, ongeacht de omstandigheden.

Roman kookt niet om anderen te entertainen of indruk te maken, of als een zeldzame speciale gelegenheid. Haar recepten zijn gemaakt om eenvoudig, heerlijk en zelfs alleen te zijn. En voor iemand die thuis zit en niet al het gedoe wil dat gepaard gaat met koken, biedt Roman één ding minder om zich zorgen over te maken: wat te eten.

Roman benadert koken als een manier om jezelf heerlijk te voeden

Tot mijn sterfdag beloof ik mijn zwaard en schild aan de enige echte Ina Barefoot Contessa Garten. Garten is een Food Network-icoon, bewonderd en benijd door fans vanwege haar rijke, elegante levensstijl en het heerlijke, met boter doordrenkte eten dat ze maakt.

Garten woont in de chique badplaats East Hampton, New York, kookt in een prachtige keuken, organiseert altijd etentjes en gebruikt het liefst de beste ingrediënten. De lopende grap onder fans van Garten's tv-programma's is dat ze hen zal instrueren om iets heel specifieks te gebruiken, zoals een 30 jaar oud, op Gray Goose gebaseerd, zelfgemaakt vanille-extract, maar dan zeggen dat gekocht in de winkel prima is - dat wil zeggen, prima voor de normies die nooit konden dromen van het bereiken van het niveau van fabelachtigheid van Garten.

Voor Alison Roman is kopen in de winkel echter meer dan genoeg.

De recepten in dit boek volgen mijn algemene benadering, in die zin dat ik je nooit zou vragen om negen verschillende moeilijk te vinden kruiden te roosteren op een maandag na het werk, en ik zou je nooit aanraden om iets te maken dat twee-en-een kost. een half uur als er een eenvoudigere en even heerlijke manier was om het in één te doen, schrijft Roman in de inleiding van haar kookboek uit 2017 Dineren in . Ik heb deze recepten 'zeer kookbaar' genoemd, wat betekent dat ze gemakkelijk te koop zijn, eenvoudig uit te voeren en een genot om te eten.

Roman is de realistische inverse van Garten. Ze is een 34-jarige millennial die in Brooklyn woont wiens huis keuken? het lijkt erop dat er misschien vijf mensen in passen, schouder aan schouder staan. Maar hoewel Garten-achtige diners voor fantastische vrienden misschien niet de realiteit van Roman zijn, is het maken van eten in een kleine ruimte zonder een boerderijgootsteen of bijna eindeloze aanrechtruimte meer herkenbaar.

Roman wil mensen leren koken - eenvoudig, realistisch en zelfverzekerd.

In het verleden Sollicitatiegesprekken , heeft ze gezegd dat de beste delen van haar ervaring bij beroemde eetgelegenheden zoals New York's Momofuku Melkreep , Brooklyn's Pies 'n' Thighs en San Francisco's Vijftien diners niet de meest memorabele maaltijden gaven die ze ooit hebben gehad (hoewel dat veel gebeurde, volgens de restaurants ' beoordelingen ). In plaats daarvan hield Roman ervan om de nieuwelingen van de keukens te begeleiden.

Dat komt tot uiting in haar recepten en haar kookboeken, maar ook in het beeld dat ze tijdens deze pandemie heeft gecultiveerd. Ze heeft zichzelf tijdens quarantaine toegankelijk gemaakt voor ontluikende fans op sociale-mediaplatforms zoals Twitter , waar Romeins heeft uitgevoerd Ask Me Anything-sessies voor mensen om hun kookvragen te stellen. Die vragen variëren van wat te doen met rundergehakt tot de beste manier om kook rijst hoe om te gaan met restjes.

Ik vind het een beetje flauw, maar ik denk dat [lesgeven en koken] echt mijn liefdestaal is - zoals daden van dienstbaarheid, vertelde ze me. Ik vind het erg leuk om leuke dingen voor mensen te doen, en er is zoveel dat ik nu niet kan doen. Dus ik denk dat ik gewoon mensen kan helpen [koken] kan doen, het geeft me een nuttig gevoel. Het geeft me het gevoel dat ik nog iets te bieden heb.

Het is de beroemde gekarameliseerde sjalottenpasta van Roman, ook wel bekend als de pasta , dat haar toegankelijke benadering van thuiskoken kristalliseert in een verbazingwekkend lekker, efficiënt en snel gerecht.

De Pasta is niet beroemd om de noedels zelf. De aantrekkingskracht ligt in een glanzende scharlakenrode saus die wordt opgeroepen uit een berg sjalotten, knoflook, tomatenpuree, ansjovislichamen en pastawater. Roman heeft gezegd dat het uiterlijk van de saus haar doet denken aan Spaghettios, maar dat de diepte van smaak net zo goed is als, zo niet beter dan, je typische Marinara-saus.

hoeveel mensen kwamen opdagen bij de inauguratie

Als een Ina Garten-liefhebber die geleerd heeft dat goede huisgemaakte maaltijden minstens een uur en een stuk salaris kosten, stond ik aanvankelijk sceptisch tegenover dit internet-beroemde recept. Dit was het geval ondanks dat veel van mijn vrienden de afgelopen weken met succes de Pasta maakten, die allemaal hun respectievelijke reizen op Instagram documenteerden en het recept daarna prezen.

Mijn gevoeligheid voor groepsdruk deed me uiteindelijk besluiten. Ik besloot om te proberen de Pasta te maken - om hem op te eten en te begrijpen.

Er zijn 10 officiële ingrediënten in het gerecht en huishoudelijke nietjes - olijfolie, pasta (alle soorten werken), knoflook, rode pepervlokken, zout en tomatenpuree - vormen de meerderheid. Roman zegt dat het recept ongeveer 40 minuten duurt, wat overeenkomt met één aflevering van een Real Housewives-franchise. Een groot deel van die tijd wordt besteed aan het hakken van zes sjalotten en het roeren van de sjalotten naast knoflook, zodat ze niet verbranden. Uiteindelijk, terwijl ik de tomatenpuree en ansjovis in de sjalotten smolt, scande ik de stappen nog een keer en zag dat Roman zegt dat ik de pasta moet halveren om te bewaren voor later.

Ik trok een wenkbrauw op. Ik voelde me belazerd.

Blijkbaar zou deze sjalot-knoflook-ansjovisjam me voeden voor meerdere maaltijden, inclusief degene die ik die avond at. Het zou blijkbaar iets zijn dat ik, zoals Roman schrijft, op een andere partij pasta of ... op geroosterde groenten wilde smeren, over gebakken eieren geschept of onder knapperige kippendijen uitgesmeerd.

Met ingehouden optimisme sjokkend deed ik de pasta en een kopje gereserveerd pastawater bij de jam. Zoals Roman zei dat het zou gebeuren, veranderde het mengsel in een zalvende, aardse saus die mijn nederige ziti verhief tot eerste gerechten.

Tovenarij, dacht ik, terwijl ik fantaseerde hoe deze saus eruit zou zien op eieren, met worst, op stevige vis, op toast.

Het is geen recept van Alison Roman totdat iemand het op Instagram heeft gezet

Op 29 januari 2020, Roman heeft een foto geplaatst van de beroemde Pasta op Instagram. Tot op heden heeft die post meer dan 31.000 likes; Roman heeft zelf meer dan 513.000 volgers. Fans van de Pasta hebben de hashtag gebruikt #De pasta , die meer dan 900 getagde berichten ophaalt, om met hun eigen berichten te pronken pogingen tot herscheppen het gerecht.

Hoewel het lijkt alsof zoveel mensen op dit moment over de recepten van Roman praten, is dit niet de eerste reguliere doorbraak van Roman.

In 2017 verwierf Roman bekendheid op sociale media dankzij een cookie - het koekje . Het is een zeer fotogeniek koekje van zandkoekjes en chocoladebrokjes met zeezoutvlokken die goed gedijden sociaal voor de helft en online plaatsen waar eten centraal staat .

Bekijk dit bericht op Instagram

De officiële naam van dit recept is Salted Chocolate Chunk Shortbread Cookies, uit het kookboek Dining In van @alisoneroman. Maar je kent ze waarschijnlijk gewoon als 'de koekjes of die virale koekjes die je 487 keer op Instagram zag, toen besloot om het zelf te proberen en toen ontdekte dat ja, ze eigenlijk zo goed zijn'. Bekijk het recept via de link in ons profiel. We delen hier elke dag een koekjesrecept tot Kerstmis. #thecookies (Foto: @melinahammer)

Een bericht gedeeld door NU koken (@nytcooking) op 3 december 2018 om 9:17 uur PST

aantal aanwezigen bij inhuldiging trump

Iedereen heeft recht op zijn eigen cookievoorkeuren. De Verenigde Staten is een vrij land. Maar ik ken niemand die naar de foto hierboven zou kunnen kijken en niet meteen een van die koekjes in hun mond wil hebben. Als ik een betere bakker zou zijn of interesse had om de magie van bakken te leren, zou ik proberen ze voor mezelf te maken.

Mensen die meer durfden dan ik wilden met eigen ogen zien of de Cookies net zo lekker smaakten als ze eruit zagen. Dus probeerden ze ze te maken over en over , en fotografeerde ze over en over en over . Elke keer dat mensen afwogen of de beroemde koekjes de enorme hype waarmaakten - #Het koekje hashtag heeft meer dan 9.000 berichten, waarvan de meeste Romeinse recreaties zijn; #De koekjes heeft meer dan 6.000 berichten, waarbij Roman het enige koekje is.

Er was wat onenigheid over de koekjes, Roman vertelde Vox in een interview in 2019 . Mensen hadden zoiets van, is dit beter [dan gewone chocoladekoekjes]? Is het de moeite waard? Mensen waren een beetje gek van de koekjes! Dus ik denk dat veel mensen het hebben gehaald omdat het een sociaal gesprek was: mensen wilden afwegen of ze dachten dat het beter was, en het zelf proberen, het opnemen tegen andere cookies - het was een heel ding.

Hetzelfde geldt nu voor de Pasta, drie jaar later. Hoe meer mensen postten over hun pogingen, hoe meer het leek alsof het een uitdaging was die niet genegeerd kon worden. Ik wilde zien of het recept de hype waarmaakte en proeven hoe goed het was, aangezien iedereen op mijn tijdlijn over de Pasta had gesproken alsof het een overgangsritueel was.

Toen ik het maakte, realiseerde ik me dat sjalotten (een van de belangrijkste ingrediënten van Roman) esthetisch superieur zijn aan uien, omdat ze schattig en paars zijn. Ik was aanvankelijk niet van plan om ze te fotograferen (ik hou er niet echt van om foto's van eten online te plaatsen), maar ze smolten zo mooi dat ik de drang voelde om mensen te laten zien dat ik ook aan de Romeinse pastareis begon. En dat de reis mooi was.

Roman laat ook de triomfantelijke pogingen van mensen zien om haar recepten voor haar eigen rekening te maken. Haar actieve aanwezigheid op sociale media, samen met de virale esthetische aard van haar koekjes, pasta en andere gerechten, moedigt mensen aan om hun resultaten te posten en te blijven posten. En op hun beurt zien steeds meer mensen het eten dat ze maakt - vooral op platforms zoals Instagram van de New York Times Cooking met zijn 2,1 miljoen volgers - en willen het zelf proberen.

Het fotogenieke aspect van de recepten van Roman is cruciaal, omdat niemand wil delen dat ze een onelegant koekje, een rommelige stoofpot of een lelijke pastasaus hebben gemaakt. Als iets lekker is, zullen mensen het maken. Als iets lekker is en er goed uitziet op Instagram, zullen veel meer mensen het maken.

Ik vroeg Roman hoe de esthetiek van voedsel een rol speelt bij het maken van recepten. In de veronderstelling dat ze een banketbakker was en wetende hoe belangrijk uiterlijk is voor gebak, verwachtte ik een ander antwoord dan het antwoord dat ze gaf.

Ik [maak nooit een recept] met het belang dat het er goed uitziet, vertelt ze me en giechelt verder terwijl ze het oorsprongsverhaal van de bloemkool pasta recept dat ze zegt dat ze bijna uit haar boek had geknipt, omdat het er veel minder aantrekkelijk uitzag dan haar gebruikelijke blogwaardige tarief.

Ik heb dat bijna niet gepubliceerd, omdat ik dacht: 'Dit is' afschuwelijk ,' ze zegt. Het is als een kom romige beige bullshit. Zoals, wat is dit verdomme? En het is nog steeds een van [mijn] meest populaire recepten van het afgelopen jaar.

Roman zegt dat er een klein voorbehoud is als het gaat om schoonheid en eten: eten ziet er natuurlijk goed uit, wat er ook gebeurt.

Ik denk dat eten van nature mooi is, zegt ze, terwijl ze als voorbeeld een perfect gebruinde kippendij beschrijft. Ik vind die ingrediënten prachtig. En ik denk dat koken, als het goed wordt gedaan, je een prachtig resultaat zal geven.

Toen ik aan de woorden van Roman dacht, schoot ik terug naar mijn eigen ervaring met de Pasta. Als een zeldzame kok in mijn keuken, weet ik zeker dat sommige van mijn vrienden dachten dat als iemand die zo allergisch is voor koken als ik, heerlijke pasta met sjalot en ansjovis er mooi uit kan laten zien, ze het gemakkelijk zelf kunnen doen. En het zag er zeker mooi uit, zelfs met mijn ziti .

De kookkunst van Roman sluit aan bij de omstandigheden van de pandemie

Wat het koken van Roman op dit moment zo aantrekkelijk maakt voor iedereen - niet alleen voor haar toegewijde fanbase - is dat haar recepten eenvoudig zijn. Boodschappen doen in het tijdperk van het coronavirus zijn ontmoedigend, omdat elke reis buitenshuis het risico op blootstelling verhoogt. Om dat risico te minimaliseren, moet u zo efficiënt mogelijk naar de winkel gaan. En er is een premie op ingrediënten die meerdere doelen hebben, vooral omdat de voorraad van een supermarkt op dit moment zo onvoorspelbaar kan zijn.

Romeinse recepten zijn gebaseerd op een paar kerningrediënten die je misschien al in je voorraadkast vindt. Sinds de quarantaine begon, realiseer ik me dat ik de trotse eigenaar ben van twee flessen gemalen rode pepervlokken en drie flessen gedroogde oregano. De meeste van haar andere nietjes, behalve misschien kimchi, zijn meestal in voorraad bij elke supermarkt.

Roman woont ook in Brooklyn en heeft gezegd dat ze haar technieken heeft gekalibreerd voor mensen die geen uitgebreide keuken hebben of pantry's, en mensen met kleine gootstenen - zoals veel mensen in New York City of een ander grootstedelijk gebied. Het grootste deel van het koken gebeurt in een of twee potten, en er is bijna nooit extra opruimen dan het wassen van de snijplank en een paar borden.

Er zijn zoveel jonge mensen die onderdak bieden aan de grote steden die zijn gesloten. En veel van die mensen, waaronder ik, zijn gewend om regelmatig buiten de deur te lunchen of te dineren of af te halen. Wij zijn degenen die altijd de voorkeur geven aan recepten die gestroomlijnd zijn en geen tonnen koelkastruimte of gereedschap nodig hebben (sorry, Ina) boven degenen die afhankelijk zijn van de chaos van apparaten, mixers, potten en pannen.

In een wereld waar zoveel onzekerheid is, quarantaine of niet, hoe minder beslissingen je hoeft te nemen, hoe beter. Met Roman's benadering van eten heeft ze al het giswerk eruit gehaald en maximaliseert ze de ingrediënten waar ze om vraagt.

Die efficiëntie moet niet worden verward met een gebrek aan inspanning.

Ik wil nooit worden gezien als een luie kok, die in de problemen komt, zei Roman, daarbij verwijzend naar haar 15 jaar ervaring. Ik denk dat de reden dat ik dat allemaal kan doen, is omdat ik al weet wat de uitkomst is als ik het op de moeilijke manier doe. Ik heb het op de moeilijke manier gedaan. Ik heb het met meer ingrediënten gedaan, ik heb het met meer tijd gedaan, ik heb het met meer personeel gedaan. Het is niet beter dan op deze manier, is mijn redenering.

De populariteit van Roman zal tijdens deze pandemie waarschijnlijk alleen maar toenemen, omdat mensen op zoek zijn naar goede recepten met minimale ingrediënten en meer dan ooit tijd doorbrengen op hun scherm en sociale media.

En nu haar ster weer rijzend is, is de hernieuwde invloed van Roman rijp voor parodie , of ten minste Twitter grappen . Een bijproduct van het hebben van zoveel hype is terugslag - iets dat Roman zowel lijkt te verwelkomen als met ergernis te bekijken.

Ik probeer geen wedstrijd te winnen, zegt ze. Maar als iets erg was, waarom zou iedereen er dan over praten?

Ze pauzeert en laat haar vraag in de lucht hangen.

Misschien vind je het niet leuk, maar dat betekent niet dat het niet goed is. Weet je, eten is zo subjectief, en mensen willen het afbreken als het te populair wordt. Maar als het niet goed was, zou het nooit populair zijn geworden.

Dankzij internet en sociale media is alles wat cool is, inclusief de Pasta, slechts enkele minuten verwijderd van geliefd bij fans en onder de loep genomen door haters. En er zijn ergere dingen dan een beetje wrok - zoals een slechte pastasaus.