Hoe Amerika het machtigste land op aarde werd, in 11 kaarten

We gaan ervan uit dat de Verenigde Staten het machtigste land op aarde is, en misschien wel in de geschiedenis van de mensheid. Het verhaal over hoe dat zo kwam, is lang, fascinerend, complex - en wordt vaak verkeerd begrepen. Hier, gedeeltelijk overgenomen uit: '70 kaarten die Amerika verklaren' zijn kaarten die enkele van de belangrijkste momenten en krachten weergeven die hebben bijgedragen aan de opkomst van de VS als enige mondiale supermacht.

1

Vanwege een oorlog die Noord-Amerika kwetsbaar maakte voor Britse verovering - en dus klaar voor de uitbreiding van de VS

Een groot deel van de macht van Amerika komt voort uit zijn omvang: het is een van de grootste landen op aarde qua bevolking en oppervlakte, en is rijk aan natuurlijke hulpbronnen en menselijk kapitaal. Het is ook in veel opzichten een eilandnatie; omdat het geen grote bedreigingen aan zijn grenzen ondervindt, is het vrijer om wereldwijd macht te projecteren.

Er was geen reden dat de grenzen van Noord-Amerika moesten worden wat ze zijn. Een sleutelmoment in hoe dat gebeurde, kwam met de Franse en Indische Oorlog, destijds slechts een bijzaak in de grotere Zevenjarige Oorlog in Europa. De oorlog eindigde toen Frankrijk zijn uitgestrekte grondgebied op het continent opgaf aan Groot-Brittannië en Spanje. Napoleon zou Louisiana terug veroveren en het in 1803 aan de VS verkopen, maar Nieuw-Frankrijk was voor altijd verloren. Nu het Spaanse rijk al in verval was, werd het continent opengelaten voor verovering door het Britse rijk en zijn opvolger, de Verenigde Staten.



Afbeelding tegoed: Universiteit van Maine

waar winkelt joanna gaines voor woondecoratie?


2

Door het land van de indianen een hele eeuw te stelen

Natuurlijk was Noord-Amerika niet leeg toen Europese ontdekkingsreizigers en kolonisten arriveerden - het was gevuld met diverse, lang gevestigde samenlevingen. Het zou heel goed kunnen dat ze soevereine natiestaten zijn geworden als de VS niet had geprobeerd hen van hun land te zuiveren, hun zelfbestuur te ontzeggen en hen en hun land, zodra ze waren teruggebracht tot een kleine minderheid, met geweld te assimileren. Deze daden vormen het fundament waarop de Amerikaanse dominantie van Noord-Amerika, en dus de Amerikaanse wereldmacht, is gebouwd.

Deze kaart begint met het land van de indianen in 1794, afgebakend per stam en groen gemarkeerd. In 1795 ondertekenden de VS en Spanje het Verdrag van San Lorenzo, waardoor een groot deel van het continent tussen hen in werd verdeeld. Wat volgde was een eeuw van catastrofes voor indianen toen hun land stukje bij beetje werd ingenomen. Tegen de tijd dat de VS in 1887 de Dawes Act goedkeurden, waarmee het zelfbestuur van de stammen feitelijk werd afgeschaft en assimilatie werd afgedwongen, was er nog maar weinig over.

Afbeelding tegoed: Sam B. Hillard/Sunisup


3

Door land in te nemen van Mexico in een nieuwe oorlog

Het Amerikaanse expansionisme kon maar zo ver gaan. Na de onafhankelijkheid van Mexico in 1821, kreeg het uitgestrekte maar grotendeels niet opgenomen en ongecontroleerde door Spanje opgeëiste landen van het huidige Texas tot Noord-Californië. Amerikaanse kolonistengemeenschappen groeiden in die gebieden;tegen 1829 overtroffen ze de Spaanstaligen op het territorium van Texas in Mexico. Een kleine opstand van die Amerikaanse kolonisten in 1835 leidde uiteindelijk tot een volwaardige onafhankelijkheidsoorlog. De kolonisten wonnen en stichtten de Republiek Texas, die ze in 1845 vrijwillig met de Verenigde Staten fuseerden.

wat betekent de film ons?

Maar Mexico en de VS betwistten nog steeds de grenzen van Texas, en president James K. Polk wilde nog meer land in westelijke richting om de slavernij uit te breiden. Hij had ook ontwerpen op het territorium van Californië in Mexico, waar al een aantal Amerikaanse kolonisten woonden. De oorlog begon in 1846 over het betwiste grondgebied van Texas, maar breidde zich snel uit naar een groot deel van Mexico. Een keiharde Mexicaanse generaal nam de macht over en vocht tot het bittere einde, met als hoogtepunt de invasie van de VS in Mexico-Stad en het veroveren van een derde van Mexico's grondgebied, inclusief wat nu Californië, Utah, Nevada, Arizona, New Mexico en Texas is. Als de oorlog anders was verlopen, of als Polk deze Mexicaanse landen niet had gezocht, zouden de VS tegenwoordig een veel kleiner land zijn – en misschien zonder Pacifische kust – waardoor het wereldwijd minder machtig zou zijn, en vooral in de steeds belangrijker wordende Pacifische regio.

Afbeelding tegoed: Kaidor / Wikipedia

4

Door ervoor te kiezen een keizerlijke macht in Europese stijl te worden

Anand Katakam

Als er één moment was waarop de VS een wereldmacht werd, dan was het de oorlog met Spanje. Het Spaanse rijk was al een eeuw aan het afbrokkelen, en er was een... woest debat binnen de VS over de vraag of Amerika een imperiale macht zou moeten worden om het te vervangen. Dit concentreerde zich op Cuba: pro-imperialisten wilden het van Spanje kopen of annexeren (voor 1861 was het de bedoeling om er een nieuwe slavenstaat van te maken); anti-imperialisten wilden de Cubaanse onafhankelijkheid steunen.

In 1898 lanceerden Cubaanse activisten een onafhankelijkheidsoorlog tegen Spanje, en de VS grepen aan hun kant in. Toen de oorlog eindigde in een Spaanse nederlaag, blokkeerden Amerikaanse anti-imperialisten de annexatie van Cuba, maar pro-imperialisten slaagden erin om het onder een quasi-imperialistische invloedssfeer te plaatsen; de Amerikaanse basis in Guantanamo Bay is een overblijfsel van deze regeling. De oorlog eindigde ook toen de VS drie andere Spaanse bezittingen innamen: Puerto Rico, Guam en de Filippijnen, een enorme en dichtbevolkte eilandnatie in de Stille Oceaan. De VS waren een imperialistische macht in Europese stijl geworden. Terwijl dit experiment in kolonialisme van korte duur was en in eigen land controversieel was, begon het de rol van Amerika als een grote wereldmacht.

Afbeelding tegoed: Anand Katakam

5

Door kolonialisme in de Stille Oceaan - en door Hawaï te stelen

Amerika's korte experiment met openlijk imperialisme kwam laat in het spel, en was vooral gericht op een van de laatste delen van de wereld die door Europa waren opgedeeld: de Stille Oceaan. Dit begon in Hawaii, toen een onafhankelijke natie. Amerikaanse zakenlieden grepen de macht in een staatsgreep van 1893 en vroegen de VS om deze te annexeren. President Cleveland weigerde een andere natie te veroveren, maar toen William McKinley aantrad, stemde hij ermee in en nam Hawaï, de eerste van verschillende acquisities in de Stille Oceaan, over. Japan deed al snel mee aan de race om de Stille Oceaan en veroverde veel eilanden in Europa, met als hoogtepunt deze kaart uit 1939, twee jaar voordat Amerika zich bij de Tweede Wereldoorlog voegde.

Afbeelding tegoed: Emok

6

Omdat de Eerste Wereldoorlog Europa verwoestte - en niet de VS

Eeuwenlang was de wereld verdeeld geweest over verschillende concurrerende wereldmachten. Geen enkel land had hoop om de zool mondiale supermacht in een dergelijk systeem. De Eerste Wereldoorlog was het begin van het einde van dat tijdperk. Deze zes stippen vertegenwoordigen niet alleen de belangrijkste deelnemers aan de Eerste Wereldoorlog, maar ook de landen die destijds de grootmachten van de wereld waren. Een zevende grootmacht, het Ottomaanse rijk, werd als gevolg van de oorlog volledig ontmanteld. (China, misschien een andere grote mogendheid, ging al een tijdje achteruit.) Zoals je kunt zien, hebben de vernietiging van de oorlog en de enorme oorlogsschulden de economieën van de grote mogendheden absoluut verwoest - behalve, dat wil zeggen, de Verenigde Staten en het nog steeds machtige Britse rijk.

Afbeelding tegoed: Stephen Broadberry/Mark Harrison


7

Omdat de Tweede Wereldoorlog Europa en Azië verwoestte

Het is onmogelijk om de tol van de Tweede Wereldoorlog volledig in één statistiek te vatten, maar deze kaart van militaire doden kan dienen als een veelzeggende steno. Hoewel de oorlog verschrikkelijk duur was voor alle betrokkenen, werden de menselijke kosten onevenredig gevoeld door de twee belangrijkste asmogendheden – Duitsland en Japan – en vooral door de Sovjets en de Chinezen, evenals door andere landen in Oost-Europa en Oost-Azië die gevangen zaten in de oorlogsmachines. Deze militaire doden duiden slechts op het veel grotere dodental in beide continenten door oorlog, hongersnood en genocide, evenals economische en ecologische verwoesting. Terwijl de Amerikanen er ook duur voor betaalden - de dood van 400.000 militairen doorstaand - kwamen de VS veel machtiger uit de oorlog dankzij de achteruitgang van alle anderen.

Afbeelding tegoed: Tyson Whiting


hoeveel dagen in adventskalender
8

Omdat het Europese kolonialisme instortte - maar niet het Amerikaanse of Russische rijk

Deze geanimeerde kaart die de opkomst en ondergang van het Europese (evenals het Japanse en Ottomaanse) imperialisme laat zien, is de hele tijd fascinerend, maar vanaf 1914 tot het einde wordt het pas echt interessant. In slechts een paar jaar na de Tweede Wereldoorlog stort het eeuwenlange project van het Europese kolonialisme bijna volledig in. De redenen hiervoor waren talrijk: de opkomst van onafhankelijkheidsbewegingen in Latijns-Amerika, vervolgens in Afrika en Azië; de ineenstorting van de Europese economieën die hen naar huis trokken; en, met naoorlogse koloniale tegenslagen zoals de Suez-crisis van 1956, het gevoel dat de nieuwe wereldorde het kolonialisme niet meer zou tolereren. In ieder geval bleef de wereld achter met twee enorme landrijken die toevallig Europese wortels hadden: de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie.

Afbeelding tegoed: Asuros


8

Door de wereld te verdelen in de Koude Oorlog

Na de wereldoorlogen en het einde van het kolonialisme ging het mondiale systeem van veel concurrerende machten naar precies twee: de VS en de Sovjet-Unie. Beiden hadden concurrerende ideologieën, concurrerende belangen in Europa en Azië en een diep wederzijds wantrouwen. Hoewel dat normaal gesproken tot oorlog zou hebben geleid, weerhield de gruwelijke kracht van kernwapens hen ervan om regelrecht te vechten. In plaats daarvan streden de VS en de Sovjet-Unie om mondiale invloed.

Amerikaanse en Sovjet-angst voor een wereldwijde strijd werd een self-fulfilling prophecy: beiden lanceerden staatsgrepen, steunden opstanden, steunden dictators en namen deel aan proxy-oorlogen in bijna alle uithoeken van de wereld. Beiden bouwden systemen van allianties, offshore-bases en machtige legers op die elk in staat stelden macht over de hele wereld te verspreiden.

In 1971 waren de VS en de Sovjet-Unie in een patstelling terechtgekomen; deze kaart toont de wereld zoals deze volkomen verdeeld was. In 1979 vielen de Sovjets Afghanistan binnen; een jaar later stelde Ronald Reagan zich kandidaat voor het presidentschap en beloofde hij een einde te maken aan de ontspanning en de Sovjet-Unie te verslaan. De Sovjet-Unie viel, samen met veel van haar attributen van wereldmacht, uiteen en liet de Verenigde Staten achter met een enorme wereldwijde architectuur van militaire en diplomatieke macht die plotseling onbetwist was.

Afbeelding tegoed: Minnesotan Confederatie


9

Omdat Europa verenigd werd onder de door Amerika gedomineerde NAVO

In 1948 blokkeerde de Sovjet-Unie Berlijn van West-Duitsland. Het jaar daarop ondertekenden de machten van West-Europa met de VS en Canada een collectieve verdediging - de Noord-Atlantische Verdragsorganisatie - die bedoeld was om Sovjet-agressie af te schrikken en tegenwicht te bieden aan de Sovjet-Unie in Europa. Het breidde zich tijdens de Koude Oorlog uit tot vrijwel elk Europees land ten westen van het Sovjetblok. Dit heeft misschien een nieuwe oorlog in Europa voorkomen door te beloven dat de VS elk lid zou verdedigen zoals het zijn eigen bodem zou verdedigen. Het verliet ook West-Europa, ooit vol onafhankelijke machten die tegen elkaar en tegen de Verenigde Staten streden, verenigd tegen een gemeenschappelijke dreiging - en geleid door zijn machtigste lid, de Verenigde Staten.

Die dynamiek veranderde niet echt na het einde van de Koude Oorlog. De NAVO breidde zich uit en kreeg nieuwe leden in Centraal- en Oost-Europa die nog steeds bang waren voor Rusland. De NAVO zorgt voor de stabiliteit van Europa en de veiligheid van haar leden, maar tegen een prijs: de Europese naties zijn nu afhankelijk van, en staan ​​dus onder een juk van de Amerikaanse macht. Deze dynamiek heeft zich op verschillende plaatsen over de hele wereld afgespeeld – Zuid-Korea en Japan zijn op dezelfde manier verbonden met de VS door bijvoorbeeld veiligheidsovereenkomsten en Amerikaanse militaire bases – maar het is het duidelijkst uitgesproken in Europa.

hoe te overleven met minimumloon?

Afbeelding tegoed: Levering


10

Door de volgende dozijn landen samen uit te geven aan defensie

Een andere manier om de status van Amerika als de enige mondiale supermacht aan te tonen, is het militaire budget: groter dan de volgende 12 grootste militaire budgetten op aarde samen. Dat is deels een erfenis van de Koude Oorlog, maar het is ook een weerspiegeling van de rol die de VS op zich hebben genomen als hoeder van de mondiale veiligheid en de internationale orde. Zo hebben de VS sinds 1979 het officieel militair beleid gemaakt om olietransporten uit de Perzische Golf te beschermen - iets waar de hele wereld van profiteert. Tegelijkertijd breiden andere mogendheden hun legers snel uit. Vooral China en Rusland moderniseren en breiden hun strijdkrachten snel uit, waarmee impliciet de wereldwijde Amerikaanse dominantie en de door de VS geleide orde worden uitgedaagd.

Afbeelding tegoed: Internationaal Instituut voor Strategische Studies/Agentie France-Presse

elf

Op grond van Amerika's wetenschappelijke voorsprong - en zijn democratie, creativiteit en aantrekkingskracht op immigranten

De VS zijn zo machtig om andere redenen dan hun omvang, hun militaire macht en haar wereldwijde systeem van allianties en bases – hoewel die zeker belangrijk zijn. Er is ook Amerika's enorme voordeel in wetenschappelijk onderzoek, dat zowel zijn technologische en economische voorsprong op een groot deel van de rest van de wereld bevordert en tot uitdrukking brengt; het is ook een indicator van innovatie in het algemeen. Een onvolmaakte maar onthullende afkorting daarvoor is de enorme voorsprong van de VS op het gebied van Nobelprijzen vanaf het begin van 1901 tot 2013, toen ik deze kaart maakte (de VS hebben sindsdien hun Nobelprijs niet verloren). De VS hebben 371 Nobels gewonnen, voornamelijk in de wetenschappen; de VS zijn dus goed voor 4 procent van de wereldbevolking, maar 34 procent van de Nobelprijswinnaars. Dit is het resultaat van vele factoren: rijkdom, een cultuur en economie die innovatie aanmoedigen, onderwijs, omvangrijke door de staat en particulier gefinancierde onderzoeksprogramma's en een politieke cultuur die al lang hoogopgeleide migranten aantrekt. Al deze factoren dragen op meer manieren bij aan de Amerikaanse rijkdom en dus macht dan alleen Nobelprijzen, maar het enorme aantal Amerikaanse laureaten is een teken van het Amerikaanse voordeel daar.

Afbeelding tegoed: Max Fisher