Hoe het Amerikaanse strafrechtsysteem het geestelijke gezondheidssysteem van het land werd

Kevin Earley uit Fairfax County, Virginia, weet maar al te goed hoe het is om als persoon met een bipolaire stoornis aan de slechte kant van een politieagent te staan ​​- bang dat je op het punt staat te sterven.

Voorafgaand aan de ontmoeting belde Kevins vader, Pete, de politie toen Kevin, nu 37, gewelddadig handelde op een nacht in 2005. Kevin weigerde zich over te geven en probeerde te vluchten, omdat hij dacht dat de politie hem pijn wilde doen. Agenten beschoten hem twee keer met een taser en schokten hem elke keer met wel duizenden volt elektriciteit.

'Ik had veel waanvoorstellingen, was grillig, confronterend en paranoïde', zei Kevin. 'Dus toen ze kwamen, hebben ze me getaserd.'



Het was niet Kevins eerste confrontatie met de politie - en het zou niet zijn laatste zijn. Maar het is degene die Kevin en zijn vader delen als een van zijn ergste ervaringen.

Agenten beschoten hem twee keer met een taser en schokten hem elke keer met 50.000 volt elektriciteit

Maar Kevin weet ook hoe het is om een ​​veel beter soort ontmoeting te hebben - een die niet alleen het huidige probleem oplost, maar er ook voor zorgt dat zoiets nooit meer gebeurt.

Tijdens Kevins laatste serieuze ontmoeting met de politie in 2006 logeerde hij in een onderduikadres, waar mensen met psychische problemen een nacht konden ontspannen. Daar trok hij zijn kleren uit - omdat hij dacht dat het hem onzichtbaar maakte - en liep naar buiten.

Een politieagent, met opleiding voor geestelijke gezondheidscrises, benaderde Kevin. Kevin was bang en herinnerde zich de laatste keer dat de politie hem benaderde (en hem taste). Maar deze officier praatte zacht, redeneerde met hem en overtuigde hem uiteindelijk om in de auto te stappen - geen geweld nodig.

De agent nam Kevin niet mee naar de gevangenis - hij bracht hem naar een ziekenhuis. Daar kreeg Kevin een casemanager. Ze verdedigde strafrechtelijke vervolging, kreeg Kevin in een 'housing first'-programma voor hulp en hielp hem zich aan te melden voor een banenprogramma waar hij leerde een peer-to-peer supportspecialist te worden.


Met de juiste zorg en medicatie heeft Kevin in bijna 10 jaar geen gevaarlijke aanvaring met de politie gehad

Met de juiste zorg en medicatie heeft Kevin in de bijna 10 jaar daarna geen gevaarlijke confrontatie meer gehad met de politie.

'Hij kreeg eindelijk de hulp die hij nodig had, deels omdat een crisisinterventieteam-opgeleide officier en een casemanager' hem behandelden als een psychiatrische patiënt, zei Pete.

Deze twee scenario's, zeggen wetshandhavers en advocaten, laten zien wat er gebeurt als de politie - en het rechtssysteem in het algemeen - is uitgerust om mensen met een psychische aandoening aan te pakken: terwijl de eerste ontmoeting eindigde in een gewelddadige arrestatie die Kevins paranoia tegenover de politie in feite versterkte , werd de tweede vreedzaam opgelost op een manier die mogelijk geweld in de toekomst voorkwam.

Helaas blijft de niet-vreedzame oplossing huiveringwekkend gebruikelijk in Amerika. En hoewel dit probleem vaak opduikt in het rechtssysteem, weerspiegelt het een veel breder falen in het Amerikaanse beleid en de samenleving.

De politie reageert vaak op crises in de geestelijke gezondheidszorg - en schiet de patiënt neer

Een politieagent op een schietbaan. Jewel Samad/AFP via Getty Images

Het is een angstaanjagende statistiek: iemand met een onbehandelde geestesziekte heeft 16 keer meer kans om door de politie te worden gedood dan andere burgers die worden benaderd of tegengehouden door wetshandhavers, volgens een rapport uit 2015 door het Centrum voor Behandeladvocatuur.

Kevin had het geluk dat hij nooit echt door de politie werd neergeschoten. Maar hij had verschillende nauwe ontmoetingen, zoals hij en zijn vader me beschreven.

wat is de goedkeuringsclassificatie van Joe Bidens?

Een ontmoeting begon kort na een psychotische episode die hem in 2002 voor korte tijd op de eerste hulp belandde. Binnen 48 uur wikkelde Kevin aluminiumfolie om zijn hoofd en beweerde dat de CIA zijn gedachten aan het lezen was. Hij glipte het huis uit en brak in bij een vreemdeling om een ​​bubbelbad te nemen, en uiteindelijk arresteerden verschillende agenten en een politiehond hem en namen hem in hechtenis.

Iemand met een onbehandelde psychische aandoening heeft 16 keer meer kans om door de politie te worden vermoord

Kevin kreeg enige zorg na die ontmoeting, zij het onder de dreiging van gevangenisstraf. Maar hij viel uiteindelijk terug, wat leidde tot de ontmoeting waarbij de politie een verdovingsgeweer gebruikte om hem te arresteren, en het laatste incident waarbij een politieagent met een training in geestelijke gezondheidscrisis Kevin hielp om langdurige zorg te krijgen.

Maar het is verontrustend eenvoudig om je een scenario voor te stellen waarin Kevins verhaal anders uitpakte.

Twee ouders, Gregory en Sigrid Lambert in New Hampshire, vertelden me een heel ander verhaal. De politie schoot en doodde hun zoon, Harrison, die borderline-persoonlijkheid en schizoaffectieve stoornissen had, in 2015, na verschillende ontmoetingen met wetshandhavers.

Gregory vertelde me eerder het verhaal van de laatste ontmoeting:

Harrison kreeg een zenuwinzinking en hij bedreigde me met een mes - twee keer. De tweede keer was ik in het huis en probeerde te voorkomen dat hij mijn slaapkamer binnenkwam. Ik zei dat ik ga wachten tot zijn moeder thuiskomt. [Destijds antwoordde Harrison dat hij 'voor haar zal zorgen' als ze dat doet.] Ik zei, nou, ik moet hier hulp krijgen.

Dus belde ik, volgens wat de geestelijke gezondheidszorg me vertelde te doen, om 911 te bellen.

Na ongeveer twee minuten was de politie hier. Ik was nog binnen, aan het praten met de alarmcentrale. In die tijd hoorde ik ongeveer vier schoten. Ik rende de deur uit en Harrison lag op de grond.

Harrison stierf de volgende ochtend. De vakbondsleider van New Hampshire gemeld dat de schietpartij gerechtvaardigd werd geacht, aangezien Harrison de politie aanviel terwijl hij gewapend was met een mes. De ouders houden vol dat de politie een stun gun had kunnen gebruiken of Harrison in het been had kunnen schieten, maar de politie beweerde dat dit geen standaard protocol is.

'Het is het meest verschrikkelijke wat een ouder kan meemaken,' zei Sigrid met krakende stem.

De les, zeiden de Lamberts me, is dat ze de politie niet hadden moeten bellen om hulp. Maar toen ik hen vroeg wat ze nog meer hadden kunnen doen, klonken hun stemmen gespannen. Ze waren duidelijk geïrriteerd door het gebrek aan goede antwoorden.

'Het zou ertoe hebben geleid dat hij de deur had ingebroken en dat ik mezelf zou verdedigen. Ik zou hem niet hebben vermoord, maar ik zou hem meteen knock-out hebben geslagen,' zei Gregory. 'Ik wilde niet fysiek gaan.'

'Ja,' antwoordde Sigrid, 'maar wat zou je anders kunnen doen?'

'Het is het meest verschrikkelijke wat een ouder kan meemaken'

Dergelijke ontmoetingen met de politie zijn niet atypisch voor mensen met een psychische aandoening. Als de National Alliance on Mental Illness (NAMI) gevonden , worden elk jaar 2 miljoen mensen met ernstige psychische aandoeningen toegelaten tot Amerikaanse gevangenissen.

De ervaringen van de Earleys en Lamberts weerspiegelen hoe dit kan gebeuren - en hoe sommige ontmoetingen vreselijk mis kunnen gaan. Heel vaak zal een psychotische episode ertoe leiden dat iemand de politie belt. Afhankelijk van de omstandigheden van de situatie - wat er gebeurt, of iemand gevaar loopt, hoe de persoon zich gedraagt, de stemming van de agent, training en interpretatie van de gebeurtenissen - kan dit leiden tot geen arrestatie, een vreedzame arrestatie of het gebruik van dwingen om iemand te arresteren of te stoppen.

Dat is geen ongeluk. In de loop der jaren heeft Amerika het openbare geestelijke gezondheidssysteem uitgeput. Als gevolg hiervan zijn politieagenten vaak de eerste hulpverleners bij crises in de geestelijke gezondheidszorg, zelfs als ze er niet de opleiding voor hebben.

Het systeem reageert pas op geestelijke gezondheidscrises als het te laat is

Een visualisatie van een brein en de reflectie van een persoon in een spiegel. Dan Kitwood/Getty Images

Als mensen uitgebreide zorg en ondersteuning zouden krijgen, zou de politie hoogstwaarschijnlijk niet betrokken hoeven te zijn bij veel van de omstandigheden die eindigen in vreselijke tragedies. Maar heel vaak in de VS gebeurt dat niet.

Voordat Kevin inbrak in het huis van een buurman en werd gearresteerd door de politie, probeerde Pete stappen te ondernemen die de hele ontmoeting zouden hebben voorkomen. Kevin had net een psychotische episode gehad in 2002, en Pete haastte Kevin naar de eerste hulp om Kevin hopelijk in een of andere vorm van langdurige zorg te krijgen, mogelijk tegen Kevins wil indien nodig.

(Pete, een journalist, schreef over de volledige ervaring in zijn boek uit 2007, Gek: een vaders zoektocht door Amerika's geestelijke gezondheidswaanzin , en blijft schrijven over het probleem op zijn blog .)

Maar artsen zeiden dat ze niets konden doen omdat Kevin, een volwassene, geen bedreiging leek te vormen voor zichzelf of anderen in de vier uur dat ze op de eerste hulp zaten. Dus hij werd vrijgelaten en binnen 48 uur maakte hij de aflevering door waarin hij inbrak in het huis van de buren.

'Volgens de toenmalige staatswetten - dit was vóór de schietpartij op Virginia Tech - moest je een onmiddellijk gevaar voor jezelf of anderen vormen voordat je tegen je wil een behandeling kon ondergaan,' zei Pete. 'En het feit dat we daar vier uur hadden gezeten, toonde aan dat er geen gevaar was.'

Als mensen de juiste zorg zouden krijgen, zou de politie hoogstwaarschijnlijk niet betrokken hoeven te zijn bij veel van de omstandigheden die eindigen in vreselijke tragedies

Het probleem met dit soort normen is volgens voorstanders dat mensen met psychische problemen onvoorspelbaar kunnen zijn. Ze kunnen enkele waarschuwingssignalen vertonen - zoals Kevin deed met de psychotische episode die leidde tot het bezoek aan de eerste hulp - maar of ze een echt gevaar zullen worden, is moeilijk te zeggen.

En aangezien mensen met psychische problemen misschien niet alles kunnen bevatten wat er gebeurt als ze een episode hebben, hoeven ze zich niet per se in te checken voor hun eigen veiligheid - zelfs als er een echt probleem dreigt.

In het geval van Kevin, toen de politie hem arresteerde, was het eerste instinct van het systeem om hem niet in behandeling te nemen. In plaats daarvan vertelde de politie Pete dat Kevin een directe bedreiging voor iemand zou moeten vormen om die stap te zetten. Dus Kevin werd bedreigd met gevangenisstraf. 'De man zei dat ik moest doen wat mijn geweten me zei te doen,' zei Pete.

Geërgerd besloot Pete te liegen en de autoriteiten te vertellen dat Kevin hem dreigde te vermoorden. Pete zei dat dit tijd kostte totdat Kevin zich uiteindelijk vrijwillig in een ziekenhuis liet opnemen, op advies van zijn advocaat.

Hillary Clinton vs Obama 2008 uitslagen


'Oké, misschien had ik een aflevering. Maar misschien heb ik niet echt iets dat een leven lang meegaat.'

Kevin nam zijn medicatie terwijl hij een proeftijd van twee jaar had voor inbraak in het huis van de vreemdeling. Maar nadat de proeftijd voorbij was, stopte hij met het innemen van zijn pillen en begon hij weer te acteren.

Kevin zei dat hij zijn medicatie had opgegeven omdat hij niet geloofde dat de medicijnen hem hielpen: 'Je hebt het gevoel: 'Oké, misschien had ik een episode. Maar misschien heb ik niet echt dit ding dat levenslang zal zijn. Misschien was het gewoon een gekke gebeurtenis.' … Het is heel moeilijk om te accepteren dat je een psychische aandoening hebt, dus veel mensen ontkennen dat.'

De volgende aflevering kwam. Pete probeerde te bellen mobiel crisisresponsteam , een noodgezondheidseenheid in Fairfax, om te proberen een nieuwe ontmoeting met de politie te voorkomen. Pete hoopte dat ze Kevin konden evalueren en hem konden helpen weer aan zijn medicatie te komen zonder de politie erbij te betrekken.

Er kwam geen hulp, Pete zei:

Ik zei: 'Mijn zoon is van zijn medicijnen af. Hij begint te slippen. Kom alsjeblieft langs.'

Ze zeiden: 'Is hij gevaarlijk?'

Ik zei: 'Nee, nog niet. Maar dit is wat er eerder gebeurde...'

Ze zeiden: 'Dat is niet eerlijk. Je kunt hem niet beoordelen op basis van wat er in zijn verleden is gebeurd. Bel alsjeblieft als hij gevaarlijk is.'

Hij probeerde het 's nachts opnieuw, toen Kevin gewelddadig werd:

Nou, 's nachts werd hij gewelddadig - de nacht dat ik niet hoefde te liegen. Ik belde dezelfde coördinator en zei: 'Mijn zoon is gewelddadig. Kom alsjeblieft.'

Ze zeiden: 'Wacht even. Is hij gevaarlijk, of is hij gewelddadig?'

Ik zei: 'Hij is gewelddadig.'

waar kan ik de abortuspil krijgen?

Ze zeiden: 'We komen niet als hij gewelddadig is. Bel de politie.'

Nogmaals, de reactie kwam pas na een crisis en de politie moest ingrijpen.

Dit is een thema dat je keer op keer hoort wanneer je praat met mensen met een psychische aandoening, hun ouders en pleitbezorgers: het systeem weigert vaak te reageren totdat het te laat is. Er was een reeks gebeurtenissen voor nodig die begon met Kevin die inbrak en binnenkwam om hem in het ziekenhuis op te nemen. Er was een daadwerkelijke dreiging met geweld voor nodig om iemand zover te krijgen dat hij reageerde - en zelfs dan kon alleen de politie komen opdagen, waardoor Kevin opnieuw het risico liep op dodelijke politiemacht en gevangenisstraf of gevangenisstraf.

Het strafrechtelijk systeem heeft de speling voor de geestelijke gezondheidszorg opgepikt

Aan de basis van al deze ontmoetingen ligt een groter probleem: de geestelijke gezondheidszorg is hopeloos ondergefinancierd in Amerika, en het strafrechtsysteem is vaak de enige instelling die de achterstand kan opvangen.

Als gevolg hiervan heeft ongeveer 15 procent van de mannen en 30 procent van de vrouwen die in de gevangenis zitten een ernstige psychische aandoening, van wie de meesten geen zorg krijgen terwijl ze in de gevangenis zitten, volgens ons .

Een groot deel van de buitenmaatse rol van het strafrechtsysteem kwam na de wijdverbreide sluiting van door de staat gerunde instellingen voor geestelijke gezondheidszorg. Er waren enkele zeer terechte zorgen over burgerlijke vrijheden achter die sluitingen: moet iemand echt gedwongen worden tot geestelijke gezondheidszorg alleen omdat familieleden denken dat hij gevaarlijk of gewelddadig is? Wat kwalificeert precies als gewelddadig of gevaarlijk in deze scenario's? En wie bepaalt de antwoorden op deze vragen?

Deze bezorgdheid werd vooral uitgesproken door de misstanden die in de jaren vijftig, zestig en zeventig in openbare psychiatrische ziekenhuizen aan het licht kwamen en die door populaire media als One Flew Over the Cuckoo's Nest . De manier waarop veel oude psychiatrische ziekenhuizen werden gerund was, experts zijn het nu eens , duidelijk gevaarlijk en bij gebrek aan veel patiënten.

politie en het strafrechtelijk systeem zijn vrij vaak de eerste hulpverleners bij geestelijke gezondheidscrises

Maar de behandelingen voor geestelijke gezondheidszorg zijn sindsdien veranderd en verbeterd, met name door gemeenschapsklinieken en vooruitgang in particuliere en ambulante zorg. Toch zijn deze opties vaak onvoldoende gefinancierd en onbetaalbaar , dus de politie en het strafrechtelijk systeem zijn vrij vaak de eerste hulpverleners bij crises in de geestelijke gezondheidszorg.

Het wordt erger. In meerdere rapportkaarten , NAMI schetste enkele van de bezuinigingen die volgden op de Grote Recessie: geen van de door NAMI beoordeelde staten verdiende een A, en bijna alle hebben de afgelopen jaren aanzienlijk bezuinigd op de geestelijke gezondheidszorg. En deze bezuinigingen kwamen op een systeem dat NAMI al decennialang bekritiseerde als ernstig ondergefinancierd.

Het resultaat, zoals geschetst door een nationale 2014 enquête door het Treatment Advocacy Center: 'Niet alleen het aantal geesteszieken in gevangenissen en gevangenissen blijft stijgen, ook de ernst van de ziekten van gevangenen neemt toe.' Uit het onderzoek bleek dat het aantal mensen met ernstige psychische aandoeningen in gevangenissen en gevangenissen 10 op 1 overtreft die in staatsziekenhuizen.

Deze gevangenissen zouden een schijn van zorg bieden aan gevangenen. Maar zoals het Treatment Advocacy Centre ontdekte en andere voorstanders kunnen bevestigen, is dat gewoon niet het geval. Vaak hebben gevangenissen en gevangenissen gewoon niet de middelen om dit te doen. Volgens ons , heeft ten minste 83 procent van de gedetineerden met een psychische aandoening geen toegang tot cruciale behandeling.

ten minste 83 procent van de gedetineerden met een psychische aandoening heeft geen toegang tot cruciale behandeling

Nu zijn de meeste mensen met een psychische aandoening niet gewelddadig. Velen zitten opgesloten voor kleine misdaden - rondhangen, zwerfvuil, criminele overtredingen en drugsbezit. Inderdaad, mensen met een psychische aandoening zijn waarschijnlijker slachtoffers – niet daders – van geweld te zijn. En alleen ongeveer 3 tot 5 procent gewelddaden in de VS worden uitgevoerd door mensen met ernstige psychische aandoeningen, terwijl ongeveer 4,2 procent van de volwassenen in de VS ervaart in een bepaald jaar een ernstige psychische aandoening die hun belangrijkste levensactiviteiten aanzienlijk verstoort of beperkt.

Toch kunnen sommige mensen met ernstige psychische problemen gevaarlijke crises doormaken. En de hiaten in de financiering hebben van politieagenten de eerste hulpverleners op dergelijke afleveringen gemaakt.

'Vaak zijn mensen die psychotisch zijn bereid om hulp te zoeken, maar ons systeem is opgezet om hen niet echt te helpen, niet om het je gemakkelijk te maken totdat je gearresteerd wordt,' zei Pete. 'En dan zit je vast in het strafrechtsysteem, waardoor de situatie oplaait.'

Bovendien brengt dit enorme kosten met zich mee voor het rechtssysteem. In zijn getuigenis aan het congres legde Florida-rechter Steve Leifman de kosten uit die hij uit de eerste hand zag:

Enkele jaren geleden voltooide het Florida Mental Health Institute van de Universiteit van Zuid-Florida een analyse waarin de percentages arrestatie, opsluiting, acute zorg en intramurale zorg werden onderzocht bij een groep van 97 personen in Miami-Dade County, waarvan werd vastgesteld dat ze frequente recidivisten zijn voor criminelen. justitie en acute zorgsystemen. Bijna elke persoon werd gediagnosticeerd met schizofrenie, en de overgrote meerderheid van de personen was dakloos op het moment van arrestatie.

Over een periode van vijf jaar waren deze personen goed voor bijna 2.200 arrestaties, 27.000 dagen gevangenisstraf en 13.000 dagen in crisisafdelingen, staatsziekenhuizen en eerste hulpafdelingen. De kosten voor de gemeenschap werden conservatief geschat op $ 13 miljoen zonder aantoonbaar rendement op de investering in termen van het terugdringen van recidive of het bevorderen van herstel. Deze personen, die slechts 5 procent uitmaken van alle personen die worden behandeld door probleemoplossende rechtbanken die zich richten op mensen met psychische aandoeningen, waren goed voor bijna een kwart van alle verwijzingen en maakten gebruik van de overgrote meerderheid van de beschikbare middelen.

Het hoeft dan ook geen verrassing te zijn dat meer uitgeven aan geestelijke gezondheidszorg geld kan besparen en bovendien effectiever is in het behandelen van een patiënt.

tot 2013 beoordeling van het onderzoek door het Vera Institute of Justice, een non-profitorganisatie die zich bezighoudt met openbare veiligheid en justitie, ontdekte dat 'het twee tot drie keer meer kan kosten voor een persoon met een ernstige psychische aandoening om betrokken te raken bij het strafrechtsysteem in vergelijking met een behandeling in de gemeenschap.' En, zo bleek uit de review, leidden sommige programma's voor geestelijke gezondheid tot minder arrestaties en kortere gevangenisstraffen onder geesteszieke populaties.

Het is niet ideaal om een ​​van deze kwesties onder de jurisdictie van het strafrechtelijk systeem te houden. Advocaten, zoals de Behandeladvocaatcentrum , zou graag een sterker openbaar geestelijk gezondheidssysteem zien - een systeem dat voorkomt dat een psychische aandoening zo erg wordt dat het een strafrechtelijke tussenkomst vereist. Maar totdat dat gebeurt, is de beste optie misschien om het strafrechtsysteem op te bouwen om verstandiger om te gaan met mensen met een psychische aandoening.

Politie trainen om het beter te doen

Hoewel niemand deze opzet leuk lijkt te vinden, heeft de realiteit van het bestaan ​​ervan sommige wetshandhavers ertoe aangezet hun werkwijze te veranderen op aandringen van advocaten. Dit is tot op zekere hoogte schadebeperking: nee, de politie zou niet degenen moeten zijn die moet reageren op crises in de geestelijke gezondheidszorg. Maar gezien de realiteit van de situatie, moet de politie worden opgeleid om goed met deze crises om te gaan.

Ik sprak met verschillende mensen in het hele land die politieagenten trainen in geestelijke gezondheidsproblemen, ook wel crisisinterventietraining genoemd: Dixie Gamble van Tennessee, Paton Blow van South Carolina, en Sherry Cusumano van Texas - die allemaal hebben gewerkt met NAMI en de politie. Allen benadrukten empathie en de-escalatie.

De politie begrijpt bijvoorbeeld misschien niet dat mensen die psychotische episodes doormaken op dat moment echt geen controle hebben over hun acties. 'Je denkt dat je de touwtjes in handen hebt, terwijl dat echt niet het geval is', zei Blough, die een bipolaire stoornis heeft en verschillende keren met de politie te maken heeft gehad. 'Dat is de waan van de ziekte.'

'Je denkt dat je de touwtjes in handen hebt, terwijl dat helemaal niet zo is. Dat is de waan van de ziekte.'

Maar als de politie weet dat iemand zijn acties niet onder controle heeft, lijkt de-escalatie veel verstandiger. Immers, waarom zou je iemand neerschieten - effectief straffen - voor iets dat ze niet kunnen helpen?

Door middel van de-escalatie proberen officieren op gelijke hoogte te komen met mensen die midden in een geestelijke gezondheidscrisis zitten. Daarbij moeten agenten afstand houden en rustig praten met de persoon die ze benaderen om te proberen hen te ontspannen. Het idee is om de persoon de officier te laten vertrouwen en uiteindelijk de persoon te overtuigen zich zonder geweld te onderwerpen.

'De-escalatie is altijd de bedoeling', zei Gamble. 'Als de agent komt opdagen, stel dan met een zachte, lagere stem basisvragen.' Ze voegde eraan toe: 'In plaats van je handen op het pistool te leggen, houd je je handen naast je, open je je handpalmen naar buiten en stel je eenvoudige vragen: 'Kerel, gaat het?' of, 'Mevrouw, gaat het?' Simpel, toch? 'Wat is jouw naam?' 'Wat zou je leuk vinden?''

Vanaf dat moment moeten officieren doorgaan met het onderwerpen van de persoon door ze rustig naar beneden te praten en ze uiteindelijk te koppelen aan de gezondheidszorg.

Dit kan zelfs inhouden dat de officier de waanideeën van een persoon erkent, maar misschien niet accepteert. Als iemand in een psychotische toestand bijvoorbeeld denkt dat hij de president is, ga dan niet in discussie over de vraag of het waar is. 'Ga erin mee,' zei Gamble. 'Het idee is dat zolang die persoon praat en niet doet, je de-escaleert.'

Dit kan niet alleen veiliger zijn voor de persoon in een geestelijke gezondheidscrisis, maar ook voor de agent - omdat het ervoor zorgt dat iemand die midden in een crisis zit, minder snel uithaalt.

Maar heel vaak wordt de politie getraind om in wezen de tegenover van wat ze zouden moeten.

'Politieafdelingen zijn getraind om gezaghebbend te zijn - om in te grijpen en dan de leiding te nemen', zei Pete Earley. 'Je hebt te maken met iemand die psychotisch is, die al paranoïde is, die misschien stemmen hoort dat mensen hem pijn willen doen. Als iemand zo'n politieagent tegenkomt, is dat een recept voor een ramp.'

Heel vaak wordt de politie getraind om in wezen het tegenovergestelde te doen van wat ze zouden moeten doen

kun je een instagram account kopen

Dit raakt de kern van het probleem met hoe de politie reageert op dergelijke ontmoetingen: het is niet zo dat agenten deze situaties met slechte bedoelingen ingaan, maar eerder dat ze in wezen zijn opgeleid om deze situaties slecht af te handelen. Door die training te veranderen, kunnen agenten een crisis ingaan met een beter idee van wat ze moeten doen - en mogelijk een dodelijke ontmoeting vermijden.

In combinatie met deze training hebben sommige lokale en deelstaatregeringen omleidingsprogramma's aangenomen die proberen mensen met een psychische aandoening naar zorg te leiden in plaats van naar gevangenissen en gevangenissen. Veel plaatsen hebben omarmd rechtbanken voor geestelijke gezondheidszorg die iemand die waarschijnlijk in de gevangenis zit, in verband brengen met geestelijke gezondheidszorg in de gemeenschap. Fairfax County, Virginia, waar de Earleys wonen, geadopteerd een programma voor het omleiden van gevangenissen dat delinquenten met een laag risico met psychische aandoeningen verplaatst naar gemeenschapszorg, wat veel van de slechte aanvaringen van Kevin met de politie had kunnen voorkomen door hem eerder zorg te verlenen.

Een groot probleem: hoewel dit beleid op de lange termijn geld kan besparen, kan het een grote initiële investering en een cultuuromslag vergen. Voor wetgevers en wetshandhavers blijven de kosten de grootste hindernis: een grote inzet voor een beleid waarvan ze niet allemaal overtuigd zijn dat het nodig is of zal werken.

Desalniettemin wint dit beleid in het hele land aan kracht - met goed resultaat.

Hoe een provincie het beter probeert te doen?

Cook County Sheriff Tom Dart op een persconferentie.

Cook County Sheriff Tom Dart op een persconferentie.

Michael Tercha/Chicago Tribune/MCT via Getty Images

Sommige wetshandhavers hebben hervormingen doorgevoerd. In Cook County, Illinois, heeft de sheriff's afdeling stappen ondernomen om zowel de politieopleiding als de lokale gevangenis te hervormen - de sheriff houdt toezicht op de provinciegevangenis - om het gebrek aan middelen in het gebied, waaronder de stad Chicago, te compenseren.

De huidige sheriff, Tom Dart, kwam daar na zijn aantreden in 2006 niet gemakkelijk vanaf. In 2008 heeft het Amerikaanse ministerie van Justitie gevonden opzienbarende, ongrondwettelijke omstandigheden in de provinciegevangenis - wat leidde tot een hervormingsovereenkomst waarvan het kantoor van de sheriff zegt dat het nu volledig in overeenstemming is. In 2012, burgemeester van Chicago, Rahm Emanuel leidde de aanval zes van de twaalf door de stad gerunde klinieken voor geestelijke gezondheidszorg te sluiten, waardoor duizenden patiënten zonder zorg stranden.

Tegelijkertijd had maar liefst een vierde van de ongeveer 8.200 gevangenen in de gevangenis begin 2016 psychische aandoeningen.

Deze omstandigheden brachten Dart ertoe om een ​​sterker beleid op het gebied van geestelijke gezondheid tot zijn grote doel te maken. Dart, die zijn gevangenis vaak de grootste instelling voor geestelijke gezondheidszorg in het land noemt, schreef bijvoorbeeld een: scathing op-ed voor de Chicago Tribune die de natie oproept om 'de criminalisering van geestesziekten te stoppen'.

'Samenleving als geheel, we zouden ons moeten schamen voor wat we doen'

Dart heeft hiervoor verschillende wijzigingen aangebracht: He aangesteld een psycholoog om de gevangenis te leiden. Hij begonnen een programma dat mensen in contact brengt met geestelijke gezondheidsdiensten, hen leert omgaan met hun psychische aandoeningen en contact opneemt met ex-gevangenen nadat ze uit de gevangenis zijn vrijgelaten. Zijn kantoor zelfs gepland om te rennen een kliniek voor geestelijke gezondheidszorg in Chicago - om goed te maken dat de stad de helft van haar klinieken heeft gesloten.

'Als ik wil dat de samenleving zo onverschillig is voor geesteszieken dat ze ze zonder enige reden in gevangenissen dumpt, ga ik niet toekijken en ze gewoon behandelen op een traditionele manier zoals je zou doen met mensen die gevangenissen binnenkomen ', vertelde Dart, die eerder officier van justitie en staatswetgever was. 'Ik ga ze behandelen alsof ze in plaats daarvan een ziekenhuis binnenkomen. Ik behandel ze allemaal met waardigheid, maar behandel ze als een persoon met een ziekte, die ze hebben.'

Voor Dart is dit gewoon het juiste om te doen. 'Het was moreel verkeerd om te doen wat we deden', zei Dart. 'De samenleving als geheel, we zouden ons moeten schamen voor wat we doen.'

Maar hij voegde eraan toe: 'Zeg om de een of andere vreemde reden dat je de morele kwestie uit het raam wilt gooien. Over de fiscale kant ervan gesproken. Hoe kan het fiscaal gezien logisch zijn om iemand die ziek is - die een misdaad in de meest losse zin van het woord heeft begaan - op te sluiten in een omgeving [waar] ze hun ziekte onmogelijk kunnen verbeteren, en hun ziekte zorgt voor hun kom je hier weer binnen? Dat is een waanzinnig duur voorstel.'

Omdat veel van Dart's programma's nog vroeg zijn, is het moeilijk om hun volledige effecten te evalueren - maar studies van andere programma's, zoals het Vera Institute rapporteert dat is genoteerd , stel voor dat het na verloop van tijd geld bespaart. En veel gevangenen lijken het programma leuk te vinden, gebaseerd op interviews met Vice Nieuws en de Atlantische Oceaan .

Studies van andere programma's voor geestelijke gezondheid suggereren dat dit kan leiden tot kostenbesparingen in de loop van de tijd

Andere faciliteiten lijken ook aandacht te besteden: Dart zei dat functionarissen van andere gevangenissen, waaronder Rikers Island in New York City en Los Angeles County, contact met hem hebben opgenomen om te zien hoe ze zijn model kunnen volgen - tot het punt dat zijn kantoor heeft opgesteld een brief om andere gevangenissen en gevangenissen in het hele land te helpen.

Dart heeft deze hervormingsgezinde benadering ook toegepast op de hulpsheriffs van zijn sheriff. Volgens het kantoor van Dart heeft ongeveer 70 procent van de politieagenten van de sheriff minstens 40 uur vrije tijd crisisinterventie training . Ter vergelijking: eind 2015 had slechts ongeveer 15 procent van de Chicago-officieren een vergelijkbare opleiding, volgens de Associated Press .

Dart geeft al snel toe dat niet alles geweldig is. Er zijn nog steeds serieuze vragen over enkele van de omstandigheden en sanitaire voorzieningen in de provinciegevangenis. En Dart zei dat hij de programma's die hij heeft gebouwd wil blijven uitbreiden. 'We zijn nog lang niet klaar', zei hij.

Maar aangezien het land als geheel de geestelijke gezondheidszorg in het algemeen blijft verwaarlozen, zou het model van Cook County een teken van de toekomst kunnen zijn.

Schietpartijen door de politie en geweld in de VS: 9 dingen die je moet weten