Hoe de mislukte poging van Austin om Uber en Lyft te reguleren een voorbode was van de controverses van vandaag

Hoe zullen de bedrijven reageren op de nieuwe regelgeving van Californië? Vraag het aan Austin.

wanneer begint de ramadan in 2021
Het Highlight by Vox-logo

Laboratories of Democracy is een serie die kijkt naar de meest intrigerende experimenten van het land op het gebied van lokaal beleid.


Het beleid: Achtergrondcontroles voor Lyft- en Uber-chauffeurs

Waar: Austin, Texas

Op zijn plaats sinds: 2016

Het probleem:

Uber, Lyft en de plaatsen waar ze actief zijn, kunnen het nog steeds niet helemaal eens worden over hoe de relatie van de bedrijven met hun duizenden werknemers moet worden geregeld - sorry, de onafhankelijke aannemers wiens auto's, tijd en energie de bedrijven laten draaien.

Uber heeft ook honderden miljoenen uitgegeven over marketing om onder de #DeleteUber campagne nadat het bedrijf chauffeurs had gestimuleerd om te werken tijdens taxiboycots na het reisverbod van Trump; 14 vrouwen gewoon een zaak ingediend tegen Lyft die beweert dat ze seksueel zijn misbruikt door chauffeurs; en beiden storten tientallen miljoenen dollars in de ondersteuning van een steminitiatief in Californië om een bijzondere vorm van niet-tewerkstelling voor chauffeurs om hen te helpen uitkeringen en het minimumloon te vermijden.

Ondanks de inspanningen van de bedrijven heeft de staatswetgever van Californië deze maand een wetsvoorstel aangenomen dwingen bedrijven als Uber en Lyft om hun contractanten te herclassificeren als werknemers. Uber, met een neus naar de wetgevers, zei dat het zijn huidige model, waarbij chauffeurs onafhankelijke contractanten zijn, zou voortzetten. De gebruikelijke gang van zaken bij Uber, de Chief Legal Officer van Uber Tony West zei: in persverklaring, dient als technologieplatform voor verschillende soorten digitale marktplaatsen, waaraan de chauffeurs niet deelnemen. Dit lijkt rechtstreeks in strijd te zijn met de tekst en intentie van de Californische wet - de aanhangers van de wet zeiden specifiek dat het bedoeld was om zich te richten op bedrijven in de gig-economie, zoals de ride-hailing-diensten.

De kern van bijna al deze controverses is hoe de relatie van de bedrijven met hun chauffeurs moet worden gereguleerd. Zoals West de media deze maand vertelde, is Uber geen onbekende in juridische strijd.

Uber en Lyft zullen tegenwoordig eerder geld in lobbyen en marketing steken om hun zin te krijgen, maar in Austin, Texas, in 2016, probeerden ze dat, en toen het niet werkte, pakten ze gewoon op en verlieten de stad.

Vier jaar geleden introduceerden wetgevers in Austin een pakket regels en voorschriften die van invloed zijn op Lyft en Uber en waarvan het belangrijkste is dat hun chauffeurs om veiligheidsredenen vingerafdrukken moeten nemen. De bedrijven beweerden dat dit een onnodige voorzorgsmaatregel was die hun vermogen om nieuwe chauffeurs aan te melden zou verstoren. De twee bedrijven gaven meer dan $ 8 miljoen uit aan een campagne over een single , verwarrend geformuleerde stemvraag 2016 op antecedentenonderzoek en andere voorschriften.

Een Lyft-busje gezien tijdens het 2016 SXSW Music, Film + Interactive Festival in het Austin Convention Center, in Austin, Texas, op 11 maart 2016.

Hutton Supanic/Getty Images voor SXSW

Hoewel er binnenkort veel slechtere PR zou komen, trok de strijd over de vraag of chauffeurs in Austin vingerafdrukken moesten krijgen de aandacht van de nationale en zelfs internationale media. De stad die zowel bekend staat om zijn sterke gevoel van onderscheidende lokale identiteit als om zijn jaarlijkse tech-en-cultuur-festijn South By Southwest, werd een opmerkelijke steunpilaar voor de wereldwijde verspreiding van deze ride-hailing-reuzen.

Terwijl Lyft en Uber toen een torenhoge groei doormaakten, hadden ze ook in verschillende steden over de hele wereld te maken met wrijvingen met de regelgeving. Toen New York City in 2015 probeerde het aantal Uber-voertuigen te beperken vanwege zorgen over congestie, lanceerde Uber een woeste politieke campagne om dit te verslaan, waaronder een functie in de Uber-app genaamd door Blasio weergave dat zou extreem blijken lange wachttijden voor voertuigen, wat inhoudt dat dat werkelijkheid zou worden als burgemeester Bill de Blasio zijn zin zou krijgen. ( Drie jaar later , New York City was in staat om de dop in te stellen.)

Uber werd ook effectief verbannen uit de Tony New Yorkse badplaats East Hampton en zijn... omgeving in 2015 voor een staatswet laat ze terug in 2017 , terwijl ride-hailing-apps pas in 2017 legaal waren toegestaan ​​in Alaska na Uber vertrokken te midden van een arbeidsconflict drie jaar eerder .

Maar de poging van Austin om Lyft en Uber te reguleren, zou uiteindelijk een landelijke impact hebben op hoe beide bedrijven vandaag de dag opereren.

wanneer komt roma op netflix

Hoe het beleid werkte:

In mei 2016, slechts enkele dagen nadat de kiezers in Austin een wijziging in de ride-hail-regels van de gemeenteraad hadden afgewezen, verlieten Uber en Lyft Austin.

Aan de bestuurderskant was het echt balen omdat ze in het midden vastzaten, zei Harry Campbell, de... oprichter van de Rideshare Guy , een website en podcast gewijd aan de industrie. Terwijl de meeste mensen in Austin het konden doen met hun pre-Lyft-en-Uber-opties, zei hij van de chauffeurs: op een dag hadden ze een baan en op een dag niet.

Chauffeurs stroomden naar een Facebook-groep genaamd Arcade City Austin , die is gestart door de makers van een nieuwe app voor ritjes. Passagiers zouden posten waar ze naartoe wilden in de groep en chauffeurs, van wie de meesten eerder voor Uber of Lyft hadden gewerkt, zouden antwoorden en een ad-hoc ride-hailing-systeem creëren. Chauffeurs zouden ook screenshots van hun Uber- of Lyft-profielen posten als een onhandige vorm van achtergrondcontrole, in wezen in de plaats van het systeem dat de kiezers van Austin te wensen hadden.

Het was extreem illegaal, zei Campbell.

Austin is een auto-gebaseerde stad: Over driekwart van de forensen in Austin en omgeving reist alleen in auto's , en het doorvoersysteem van het gebied, Capital Metro, heeft net onder 100.000 instappen per dag, in een gecombineerd stedelijk gebied van meer dan 2 miljoen, met iets minder dan 1 miljoen in Austin zelf . Toeristen vertrouwen op [apps voor ritjes] omdat ze zonder auto op een luchthaven landen en de weg niet weten in de stad, zei Kara Kockelman, een professor civiele techniek aan de Universiteit van Texas in Austin. Bewoners hebben niet veel problemen omdat ze geen probleem hebben om andere modi te vinden. Een groot deel was met de eigen auto of een andere modus.

Meer legitieme operators haastten zich naar de bres, waaronder Fasten, een gevestigd in Boston gevestigd ride-hailing-bedrijf. Er was ook RideAustin, een non-profitorganisatie opgericht door lokale ondernemers die een vast bedrag per rit in rekening bracht vergelijkbaar met Fasten en de rest van het tarief aan chauffeurs gaf, een groot verschil met de beruchte Uber en Lyft's. ondoorzichtig systeem voor gesplitste betalingen tussen henzelf en chauffeurs .

Terwijl Austin Uber en Lyft definitief had afgewezen, toonde de renaissance van ambachtelijke ritjes aan dat er nog steeds behoefte was aan iets buiten het bestaande taxisysteem. Het leven vindt een weg , zei Campbell.

Inwoners van Austin die gebruik maakten van taxidiensten sinds 2014 , vóór het verbod, reageerde hierop door privéauto's of een van deze alternatieve diensten te gebruiken, blijkt uit onderzoek van een groep wetenschappers aan de Universiteit van Michigan, Columbia en Texas A&M op basis van een enquête onder meer dan 1.800 voormalige Uber en Lyft renners in november en december na de stemming van mei 2016.

De meeste respondenten stapten na de storing over op een persoonlijk voertuig, inclusief het delen van een persoonlijke auto met vrienden (45 procent) of een ander transportnetwerkbedrijf (41 procent). Interessant is dat na de verstoring slechts 2,9 procent van de mensen de referentiereis met het openbaar vervoer nam, schreven de onderzoekers.

Bijna 9 procent zei dat ze een auto hadden of overwegen te kopen om rekening te houden met de verstoring van de taxidiensten. Onderzoekers constateerden een afname van het gemiddelde servicetevredenheidsniveau na de storing, en er was een perceptie dat Lyft en Uber van hogere kwaliteit waren in vergelijking met de alternatieven die daarna bestonden, volgens het onderzoek.

Terwijl sommige conservatief en libertariër media en belangenorganisaties beweerden dat het vertrek van Uber en Lyft leidde tot een toename van het aantal dronken rijincidenten, data-analyse uitgevoerd door de De Austin-Amerikaanse staatsman-krant toonde aan dat het aantal arrestaties voor rijden met een handicap bleef dalen, net als sinds 2012 . Kijkend naar gegevens van de zes maanden nadat de bedrijven vertrokken in vergelijking met dezelfde periode in voorgaande jaren, concludeerde de staatsman: De gegevens toonden aan dat het aantal mensen dat werd beschuldigd van rijden onder invloed het laagste was in zes jaar.

Maar het meest substantiële effect was misschien politiek op de rest van de staat. Andere steden in Texas hadden al ruzie met Uber en Lyft over vingerafdrukken van chauffeurs. Lyft verliet Houston in 2014 terwijl Uber San Antonio in 2015 kort verliet, uiteindelijk een deal sluiten met de stad .

Na de stemming in Austin stopten Uber en Lyft hun activiteiten in Austin en besloten ze hun strijd van de gemeenteraad naar het staatshuis van Texas te verplaatsen, waarbij ze de wetgever onder druk zetten om de bevoegdheid voor ritjes te verplaatsen van het gemeentelijk niveau - dat traditioneel vervoer zoals taxi's had geregeld - naar het niveau van de staat.

waarom heb ik het koud in de ochtend?

De bedrijven stortten geld en mankracht op de hoofdstad, namen tientallen lobbyisten aan en gaven honderdduizenden dollars uit. Alleen al in de eerste helft van 2017 gaf Uber ergens tussen de $ 820.000 en $ 1,6 miljoen uit, terwijl Lyft tussen $ 365.000 en $ 760.000 uitgaf in Texas, volgens berekeningen van het National Employment Law Project en het Partnership for Working Families.

Werknemers die zich in een tent vestigden, verwelkomen chauffeurs terug naar de Uber-kantoren in Austin, Texas, op 26 mei 2017. Uber en Lyft verlieten Austin in 2016 vanwege lokale vingerafdrukvereisten voor chauffeurs.

Eric Gay/AP

De gouverneur van Texas, Greg Abbott (R) tekende in mei de nieuwe wet op de staatsritten en Uber en Lyft keerden kort daarna terug. Texas is lange tijd de thuisbasis geweest voor innovatie en economische groei, maar een lappendeken van compliance-complexiteiten dwingt bedrijven uit de Lone Star State, Abbott zei: . Het wetsvoorstel stelde licenties voor de bedrijven op staatsniveau vast, inclusief achtergrondcontroles waarvoor geen vingerafdrukken nodig waren .

Uber en RideAustin hebben niet gereageerd op het verzoek van Vox om commentaar.

Ze gingen naar het staatshuis om een ​​gunstiger antwoord te krijgen, vertelde Rebecca Jones, directeur van werkstructuren bij het National Employment Law Project, aan Vox. Deels omdat staatswetgevers in die tijd minder bekend waren met hoe de bedrijven werken en ze veel vatbaarder waren voor dit is helder en glanzend en nieuw en als ze zich ertegen zouden verzetten, zouden ze [beschouwd] worden als luddieten.

Het schiep een nationaal precedent. Er zijn nu meer dan 40 gelijkaardige wetten over de hele staat die de gemeentelijke wetgevers de macht ontnemen en de autoritindustrie beschermen, waardoor het voor de bedrijven gemakkelijker wordt om zich in het hele land te vestigen en hun activiteiten te standaardiseren.

Maar afgezien van lobby-inspanningen blijkt uit gegevens dat hoewel Austin-stemmers misschien voor het verbod hebben gestemd omdat ze hun eigen taxibeleid wilden - of in ieder geval om het vast te houden aan grote bedrijven buiten de staat - ze ook op Ubers en Lyfts wilden rijden .

De concurrenten konden het niet overleven nadat het verbod was opgeheven. Het rijvolume van Fasten daalde met 16 procent, het bedrijf vertelde Curbed , nadat Lyft en Uber waren teruggekeerd. RideAustin, volgens gegevens van RideAustin mede-oprichter Andy Tryba , zag een volumedaling van 55 procent in 1 week, van bijna 59.000 naar iets meer dan 26.000, schreef hij. Het is moeilijk te beweren dat de impact op de huidige lokale gevestigde exploitanten (inclusief RideAustin) niet snel en significant was.

Fasten zou worden stilgelegd en verkocht aan een Russisch technologiebedrijf begin vorig jaar terwijl een ander startend bedrijf, Fare, Austin verliet kort nadat Uber en Lyft terugkwamen .

Terwijl Uber en Lyft wat korting deden, schreef Tryba, waren de deals niets erg belangrijks, schreef Tryba. Ondanks lokale 'woede' over hoe Uber/Lyft eerder de stad verliet of de problemen die Uber intern heeft, leek dat niet veel uit te maken.

Sinds zijn terugkeer naar Austin heeft Lyft gezorgd voor betaalbaar en betrouwbaar vervoer voor rijders, een flexibele verdienmogelijkheid voor chauffeurs en een boost voor de economische groei voor bedrijven en organisaties in heel Austin, zei een Lyft-woordvoerder in een verklaring per e-mail. We kijken ernaar uit om samen te werken met de bedrijven, wetgevers en de stad Austin.

De ride-hailing-industrie, nu stevig een duopolie in Austin en in een groot deel van de VS, is niet gestopt met vechten in de hoofdsteden van de staat voor gunstige regelgeving. De twee bedrijven zijn van plan meer dan $ 60 miljoen uit te geven, meldde de Los Angeles Times: , op een stemmingsinitiatief over iets dat nog existentiëler is dan achtergrondcontroles en vingerafdrukken: een speciale classificatie voor niet-werknemers voor hun chauffeurs in Californië.

twaalf dagen kerstlied betekenis

Helemaal aan hun reputatieproblemen zijn ze niet ontsnapt. Uber en Lyft zijn nu beursgenoteerde bedrijven die nog steeds miljarden verliezen rapporteren en hun aandelenkoersen hebben zien dalen sinds hun eerste openbare aanbieding.

Maar ze zullen concurreren om van zichzelf winstgevende ondernemingen te maken in een juridisch landschap dat grotendeels naar hun zin is. Uber en Lyft waren niet aan het klooien om hun zin te krijgen over regelgeving, zei Campbell.

Matthew Zeitlin is een schrijver in New York.