Hoe een goede blanke bondgenoot te zijn, volgens activisten

Drie experts over wat het wel en niet betekent om een ​​bondgenoot te zijn, nu en altijd.

Er zijn goede manieren - en er zijn minder goede manieren - om nu een blanke bondgenoot te zijn. Luister naar aanwijzingen van zwarte leiders en creëer ruimte om hun stem te laten horen. Denk niet dat een performatieve emotionele post op Instagram over je kennis van racisme voldoende is. Centreer je gevoelens niet in deze tijd van sociale onrust - een opstand die gaat over racistisch geweld tegen zwarte Amerikanen.

Antiracisme gaat over doen en niet alleen weten, zei Leslie Mac, een activist en een organisator van de gemeenschap.



In het licht van de wijdverbreide protesten tegen politiegeweld in de afgelopen dagen, is er veel gesproken over wat het betekent voor blanke Amerikanen om antiracisme in hun dagelijks leven toe te passen – niet alleen wanneer er onrust is in het hele land. Want hoewel de protesten direct verband houden met de moord op George Floyd, een 46-jarige zwarte man, in Minneapolis op 25 mei, zijn ze ook een uiting van wijdverbreide angst binnen de zwarte gemeenschap. Eeuwen van ongelijkheid en racisme hebben in 2020 acuut gruwelijke gevolgen gehad voor zwarte Amerikanen. De wereldwijde pandemie heeft zwarte mensen onevenredig ziek gemaakt en gedood, en de bijbehorende economische crisis heeft grote schade toegebracht aan gekleurde mensen. De afgelopen weken zijn er meerdere verhalen in het nieuws geweest over zwarte mensen die zijn omgekomen door blank geweld en politie.

Bondgenootschap en antiracisme zijn op hun beurt populaire termen geworden onder blanke Amerikanen die willen helpen. Maar wat betekenen ze, en hoe pak je ze echt aan?

Bondgenootschap is taal, en mede-samenzweerder zijn betekent het werk doen, zei Ben O'Keefe, een activist en voormalig senior assistent van senator Elizabeth Warren. Het neemt de kwestie van racisme en onderdrukking als jouw eigen probleem aan, ook al zul je nooit echt begrijpen hoeveel schade het aanricht.

Ik sprak met drie activisten over wat het betekent om een ​​bondgenoot te zijn en welke aanwijzingen blanke Amerikanen zouden moeten nemen. Hun gedachten, bewerkt voor lengte en duidelijkheid, staan ​​hieronder:

Ben O'Keefe, voormalig senior assistent van senator Elizabeth Warren

Een ding dat hier echt belangrijk is, is dat we definiëren waar we het over hebben als we het hebben over een bondgenoot zijn, omdat het een term is die veel zogenaamd wakkere blanke mensen nu dragen als dit ereteken, maar de term houdt niet echt stand. gewicht altijd. We hebben mensen nodig als mede-samenzweerders, en als ik dat zeg, zeg ik dat omdat bondgenootschap deze emotionele prestatie is geworden - hoe goedbedoeld het ook mag zijn, het nog steeds een soort pontificatie is van hun bondgenootschap en hun emoties en hun verdriet. Het is performatief geworden.

Bondgenootschap is taal, en mede-samenzweerder zijn gaat over het werk doen. Het neemt de kwestie van racisme en onderdrukking als jouw eigen probleem aan, ook al zul je nooit echt begrijpen hoeveel schade het aanricht.

Er zijn een paar belangrijke dingen om over na te denken terwijl we dat gesprek voeren. Leg de last van je verdriet of je angst niet op je zwarte vrienden of op zwarte leiders die je volgt, want de waarheid is dat het niet de taak van zwarte mensen is om je te onderwijzen of je op je gemak te stellen. Antiracisme is niet comfortabel, net zoals racisme niet comfortabel is voor zwarte mensen en mensen van kleur.

wat is het gebied 51 meme

Luister meer dan je spreekt. Doe je onderzoek. Onwetendheid is per definitie een gebrek aan kennis, dus de enige manier om onwetendheid en jouw onwetendheid en de onwetendheid van anderen te doorbreken, is door middel van onderwijs. Het is heel belangrijk om de geschiedenis te leren van de strijd waar je jezelf in plaatst, om meer te weten te komen over de systemen van onderdrukking die bestaan ​​en hoe je er medeplichtig aan bent, en dan, nogmaals, te onthouden dat het niet onze taak is om jou op te voeden. Het is niet moeilijk om jezelf op te voeden. Je kunt er letterlijk op googlen.

Luister meer dan je spreekt. Doe je onderzoek.

Rondom de protesten is hoe je komt opdagen ongelooflijk belangrijk. Wanneer blanke mensen komen opdagen bij protesten voor de Movement for Black Lives, zijn ze onze gasten. Hiervoor zijn ze nieuw. Dit is nu misschien opwindend voor hen, maar dit is iets waar we al generaties mee leven en generaties lang vechten. Dus u komt opdagen, en we zijn blij u te hebben, u bent onze gasten.

De taak van een blanke bij een protest is niet om Black Lives Matter op een gebouw te spuiten. Het is niet om dingen te vernietigen. Het is niet om winkels te plunderen. Het is niet hun taak om met de politie te knoeien en met spullen te gooien. Hun taak bij dat protest, wat ze daar moeten doen, is om alles te doen wat in hun macht ligt om hun lichamen tussen de lichamen van zwarte mensen en de politie te plaatsen. Ze moeten weten dat als ze daar zijn, ze het voorrecht hebben om op zijn minst te weten dat er meer actie zal worden ondernomen als ze sterven dan wanneer een zwarte persoon dat doet. Want het is niet alleen respectloos om onze protesten te verstoren, maar het brengt ook directe schade toe aan de zwarte levens die deze mensen geacht worden daar te zijn om te proberen te beschermen.

Als je nu kabelnieuws aanzet, hoor je dat zwarte mensen gebouwen platbranden en winkels plunderen, al deze vreselijke dingen. En we horen de president zeggen: als ze plunderen, schieten we. En als je Twitter aanzet voor verschillende verhalen, is er een heel andere realiteit waarin het ontelbare keren witte mensen zijn die deze provocatie doen, die dit escaleren, en het zijn niet zij die de gevolgen ondervinden, zowel fysiek daar in persoon als met traangas en pepperspray in ons gezicht gegooid, maar ze bewijzen ook geen dienst aan het verhaal dat we proberen op te bouwen. Ze blijven voer geven dat zal worden gebruikt en momenteel wordt gebruikt tegen zwarte mensen.

Als je komt opdagen voor een protest, ben je er om een ​​bondgenoot te zijn, kun je zeggen. Je bent daar om te luisteren en te leren en om het leiderschap van de zwarte mensen te volgen, om het leiderschap van de gemarginaliseerden te volgen.

Als je mijn DM's nu alleen zou kunnen zien, ze worden overspoeld met goedbedoelde wensen van: hoe gaat het met je? Maar laat me duidelijk zijn, het is onzin om een ​​zwarte persoon te vragen hoe het nu met hem gaat, want je weet hoe het met hem gaat. We doen het verschrikkelijk. We worstelen. Als jij het moeilijk hebt, hebben wij het meer. En de prestatie van uitreiken om te laten zien dat je er bent, doet er niet toe of de intentie de bevrediging is die eruit voortkomt.

Je kunt contact opnemen en zeggen: Hé, ik kan me niet voorstellen wat je doormaakt, ik ben hier als je het nodig hebt. Omdat we in plaats daarvan vaak deze emotionele outreach krijgen, ik ben zo verdrietig, ik heb de hele dag gehuild, ik heb het echt moeilijk. En het wordt dit echt egoïstische ding waar het is als, wauw, als jij, een blanke, verdrietig en bang bent, vraag dan hoe een zwarte persoon zich voelt. Ze gaan naar buiten in de wetenschap dat ze kunnen sterven als ze protesteren tegen de dood van een ander, en we hebben dat net weer gezien, weer een zwarte dood, [David McAtee, een restauranteigenaar die doodgeschoten in Louisville, Kentucky , op zondag].

Het is heel belangrijk dat mensen de zwarte mensen om hen heen respecteren en niet naar de zwarte mensen in je leven kijken voor medeleven, voor steun. Je maakt geen indruk op ons door het absolute minimum te doen. Dit is hoe het zou moeten zijn. Het is niet indrukwekkend dat het je iets kan schelen. Je kunt inchecken en dat is prima, maar er is een manier om het te doen, maar het is om te erkennen dat je er bent en de leiding van die persoon te nemen over hoe ze contact met je willen opnemen.

Een ding dat ik zal toevoegen als we het over bondgenootschap hebben, is dat een deel van een bondgenoot zijn, diep ademhalen is en voorbij de schaamte en het schuldgevoel komen dat je met je meedraagt, omdat blanke mensen die vandaag leven niet hebben gecreëerd racisme. Ze hebben er niet voor gekozen om in een blank supremacistisch land te leven, en ze hebben er niet voor gekozen om te bestaan ​​in de wereld die we vandaag de dag doen. Maar wat ze kunnen doen is ervoor kiezen om toe te geven dat ze baat hebben bij racisme en erkennen dat ze de macht hebben om de omstandigheden te veranderen, en dat is cruciaal, want dit is geen verwijt.

Wanneer we openhartige gesprekken voeren over zwarte levens en de rol die elke blanke speelt in systemische onderdrukking, is dat geen belediging, het is geen aanval, het is een realiteit. En dus kunnen we de realiteit negeren of we kunnen de realiteit onder ogen zien, want alleen als we dat onder ogen zien - alleen als we onszelf toestemming geven om onszelf te vergeven, om vanaf deze dag vooruit te kijken naar toestemming om betere partners en mede-samenzweerders in de beweging te worden, toestemming om jezelf te onderwijzen, toestemming om te groeien - dat is een goede bondgenoot zijn. We hebben u niet nodig om de last van uw voorrecht te dragen. We hebben u nodig om het te erkennen en uw voorrecht te gebruiken, het goede te bevorderen en onderdrukking te bestrijden. En ik heb het gevoel dat we te maken hebben met deze ruimte waarin zoveel mensen zich nu eindelijk iets beginnen te realiseren dat zovelen van ons al zo lang weten. Ik waardeer dat en ik begrijp de pijn en angst omdat ik het elke dag van mijn leven heb meegemaakt. Maar we hebben geen tijd om je te verzoenen met je emotie.

Dit is het moment om jezelf te vergeven, je medeplichtigheid te erkennen en er iets aan te doen, om verder te gaan en het goed te maken.

Leslie Mac, een activist en organisator van de gemeenschap

Geef je tijd, talent en schatten aan door zwart geleide organisaties en zwarte leiders die frontliniewerk doen in jouw regio. Ik denk niet eens dat het een kwestie is van kijken naar andere steden die misschien meer in het nieuws zijn - er zijn zwarte mensen, zwarte organisaties, zwarte organisatoren waar je ook bent die het moeilijke werk doen om te vechten voor zwarte bevrijding en tegen staatsgeweld . Je moet uitzoeken wie dat werk doet waar je bent en uitzoeken wat ze nodig hebben en je best doen om aan die behoeften te voldoen.

Iets anders dat ik zou willen dat blanke mensen op dit moment doen, is duidelijk maken wat antiracist zijn betekent, wat heel anders is dan gesprekken over racisme of het begrijpen van voorrechten. Dit is heel specifiek voor actie en welke veranderingen je in je leven aanbrengt die je gemeenschap op een positieve manier beïnvloeden.

wat is er gebeurd met charli d amelio
Iets anders dat ik zou willen dat blanke mensen op dit moment doen, is duidelijk maken wat het betekent om een ​​antiracist te zijn.

De grootste oproep van organisatoren in het hele land op dit moment is om de politie te bestraffen, en dus de dingen die blanke mensen kunnen doen met de bevoegdheden die ze hebben - die hun zwarte tegenhangers niet hebben - omvatten onder meer druk uitoefenen op gekozenen om de politie te ontlasten. Maak duidelijk waar het geld in uw gemeenschap naartoe gaat. Weet u hoeveel geld er naar de politie in uw omgeving gaat? Binnen de huidige begroting? Degene die waarschijnlijk zeer binnenkort zal worden gepasseerd? En welke bezuinigingen werden er gedaan om ervoor te zorgen dat dat geld niet werd aangeraakt? Kunstprogramma's, scholen, gezondheidszorg, sociale diensten - dit zijn allemaal gebieden die elke stad heeft overgenomen om het geld dat naar de politie gaat niet aan te raken.

We bevinden ons midden in een wereldwijde pandemie die zwarte en bruine gemeenschappen harder treft dan alle andere. En we zien hoe belastinggeld op straat wordt gebruikt om mensen te mishandelen, geld dat nooit is gebruikt om de veiligheid van mensen te waarborgen te midden van deze pandemie. Ik zou blanke mensen willen uitdagen om dat op te heffen – we hebben net gezien hoe de regering ons vertelde dat ze niets voor ons konden doen aan Covid. Ze kunnen ons op geen enkele belangrijke manier economisch helpen, ze kunnen ons niet helpen voor de gezondheidszorg, ze kunnen ons niet helpen met onze huur, hypotheken, alle dingen waar mensen nu mee worstelen. De werkloosheid neemt toe. We hebben geen persoonlijke beschermingsmiddelen voor onze eerstelijns gezondheidswerkers en vrijwel Avenger-niveau kogelvrije vesten voor politieagenten om demonstranten te brutaliseren.

Ten slotte moeten ze altijd de stemmen en oorzaken van zwarte, inheemse en gekleurde mensen centraal stellen, zowel online als in hun lokale gemeenschappen, en hun verhalen en hun eisen om zich uit te spreken versterken. Het is ook belangrijk om te beseffen hoe schadelijk het is als ze leiden met hoe ze zich voelen op momenten als deze. Het is gemakkelijk om erin te worden gezogen, omdat de blanke suprematiecultuur blanke mensen leert dat hun gevoelens het belangrijkste zijn.

Dus het is op dit moment van cruciaal belang dat ze zichzelf in bedwang houden. Als ze gevoelens hebben om te delen, spuien ze dat niet op sociale media, ze lozen dat zeker niet in de vermeldingen of teksten of berichten met mensen van kleur en zwarte mensen in hun levens. Als dat nodig is, moeten ze ruimtes voor zichzelf creëren om dat te doen die die last niet leggen op degenen die het meest direct worden beïnvloed door wat er op dit moment gebeurt.

Antiracisme gaat over doen en niet alleen weten. Ik denk dat we een zeer lange periode hebben gehad - ik zou zeggen vanaf de moord op Trayvon Martin tot nu toe - waarin veel blanke mensen zeer goed zijn opgeleid over blanke suprematie, over hoe systemen functioneren, maar ze hebben een standpunt dat kennis is het eindresultaat, het doel. Oh, ik weet ervan, dus ik ben antiracist.

Maar een antiracist zijn is een actie, het is een werkwoord. Het is niet iets dat je gewoon leert en je stopt, het gaat erom hoe je je gedrag elke dag, elke week, elke maand, elk jaar verandert om je gemeenschap, je familie, jezelf in de richting van een meer rechtvaardige en rechtvaardige samenleving te brengen.

Molly Sweeney, organiserend directeur bij 482 Forward, een onderwijsorganisatienetwerk in Detroit

Voor mij betekent het op dit moment een witte bondgenoot zijn een paar dingen. Ik denk dat nummer 1 betekent dat je goed moet luisteren naar de behoeften en vragen van leiders van kleur in je gemeenschap. Ten tweede betekent het dat je jezelf inzet voor dit werk en het ongedaan maken van de blanke suprematie in jou en in de systemen om je heen. En het betekent dat je er niet in en uit duikt alleen maar omdat het moment nu dringend voor je voelt. Het betekent dat u zich inzet voor dit werk dat voortdurend en verschijnt, niet alleen op deze momenten die op het nieuws zijn, maar van dag tot dag.

En ik denk dat de uitdaging voor ons, blanken op dit moment, de constante uitdaging is waarmee we moeten leven, namelijk nadenken over hoe blanke suprematie ons gebruikt als instrumenten in onze gezinssystemen, in onze gemeenschappen, in onze scholen, in onze politie afdelingen, en hoe we onszelf constant afvragen wat we als blanke mensen kunnen doen om die systemen af ​​te breken en te evolueren en te leren, hoe we anders kunnen zijn in onze blanke huid.

Ik heb mijn reis beschreven als een antiracist omdat ik een giftige slang ben - niet inherent slecht, maar ik draag een gif dat kan doden

[Als blanke] heb ik mijn reis beschreven als een antiracist omdat ik een giftige slang ben - niet inherent slecht, maar ik draag een gif dat kan doden, en ik moet elke dag alles doen wat in mijn macht ligt om dat niet te doen. mensen van kleur bijten, en ik moet, net als een slang, mijn huid afschudden, niet om van mijn blanke huid af te komen, maar van de ingebedde blanke suprematie die bij mij en in mijn gemeenschap leeft.

En dat is geen eenvoudig werk. Het betekent dat we alles moeten veranderen aan wat we altijd al hebben geweten.

Word lid van uw lokale antiracistische groep, zoals SURJ , Opdagen voor Raciale Rechtvaardigheid. Ga op zoek naar plekken waar blanke mensen aan het werk zijn om de manier waarop ze opduiken in bewegingen voor raciale rechtvaardigheid uit te pakken. En financiering - leg je geld waar je mond is. Fondsen voor bewegingen die worden geleid door gekleurde mensen die racisme bestrijden en alle manieren waarop het zich manifesteert in onze samenleving, in onze scholen. Als je blanke kinderen opvoedt, praat dan nu met ze over ras.

Er zijn veel kleine dingen die mensen nu kunnen doen. Maar dan zijn er grotere dingen. Het is echt een blik op je hele leven. Praat je met je ooms, tantes, je familie over ras? Stelt u vragen over politiediensten in uw stad? Heb je de raciale gegevens gehaald? Draagt ​​de politie bodycams? Trekken ze onevenredig zwarte mensen aan? Organiseer ouders op uw scholen om te kijken naar het leerplan en wat er wordt onderwezen over de geschiedenis van ons land.