Hoe een korte socialistische overname in North Dakota de bewoners een openbare bank gaf?

De staatsbank van North Dakota is al een eeuw een gevierde instelling. Nu krijgt Californië er misschien ook een.

Het Highlight by Vox-logo

Laboratories of Democracy is een serie die kijkt naar de meest intrigerende experimenten van het land op het gebied van lokaal beleid.


Het beleid: openbare banken



Waar: Noord-Dakota

Op zijn plaats sinds: 1919

Het probleem:

hoe laat getuigt michael cohen?

Er is een wetgevend gevecht aan de gang in Californië. Supporters zijn het aandringen van een openbare bankwet dat zou het financiële landschap van de staat kunnen herdefiniëren, terwijl tegenstanders het een overheidsinmenging noemen. Beiden zouden er baat bij hebben om naar een ongebruikelijke bron te kijken - North Dakota - waar een soortgelijk beleid al een eeuw wordt gevoerd.

In de jaren 1900 was North Dakota, niet anders dan tegenwoordig, een plaats die over het hoofd wordt gezien tussen de reeds gevestigde oostkust en het zich snel ontwikkelende westen. De staat werd grotendeels bewoond door boeren, die zich maar mondjesmaat verspreidden. Door de lage bevolkingsdichtheid hadden lokale financiële instellingen moeite om voet aan de grond te krijgen. In feite was North Dakota een bankwoestijn.

Die decentralisatie, gecombineerd met de roofzuchtige aard van de vergulde tijd - een tijdperk van economische deregulering en extreme inkomensongelijkheid - maakte de jonge economie van North Dakota kwetsbaar voor de grillen van bedrijfsbanken. Financiële hoofdsteden zoals Chicago en Minneapolis zouden de rente op leningen voor boeren kunnen opdrijven of de graanprijzen onderbieden zonder bang te hoeven zijn voor reprise.

Een groot deel van uw economisch levensonderhoud zou, bij gebrek aan een beter woord, worden gecontroleerd door belangen buiten de staat die misschien niet de beste belangen van de lokale producenten in gedachten hebben, zei David Flynn, de voorzitter van de economische en financiële afdeling bij de Universiteit van Noord-Dakota.

Boeren rusten in een veld in Walsh County in de buurt van Minto, North Dakota, circa 1900.

Minnesota Historical Society/Corbis via Getty Images

De perceptie van snode buitenstaanders die zich bemoeien met het dagelijks leven van North Dakotans lokte een reactie van de basis uit. In 1915 richtte A.C. Townley, een mislukte boer en geëxcommuniceerde organisator van de Socialistische Partij, de Nonpartisan League op, een populistische progressieve politieke partij. Townley rekruteerde leden via socialistische kranten en verzamelde genoeg geld om een ​​vloot Ford-auto's te kopen. Met hen voerde de Nonpartisan League campagne in de hele staat, waarbij ze landbouwarbeiders het hof maakte voor hun zaak om de bescherming van boeren uit te breiden door middel van staatseigendom.

wat betekent de film ons?

De groep liep op een platform dat aandrong op de oprichting van staatsbanken, staatseigendom van verschillende landbouwapparatuur zoals molens en liften, en boerderijverzekeringen. Als die entiteiten onder staatscontrole zouden staan, zo voerden ze aan, zouden ze eerder bedoeld zijn om de boeren in North Dakota te ondersteunen dan om winst te maken. Volgens Elwyn B. Robinson's Geschiedenis van Noord-Dakota , plukte Townley veel van het plan van de Nonpartisan League van de Socialistische Partij. Werving leerde hem dat het beleid van de partij vaak populairder was dan het woord socialisme.

Een jaar later slaagden Townley en de competitie erin meer dan 20.000 leden te rekruteren, lokale verkiezingen te winnen en de controle over de staatssenaat en het gouverneurschap over te nemen.

De groep slaagde erin twee belangrijke hervormingen door te voeren voordat ze in de jaren twintig de macht verloor. Een daarvan was de oprichting van een staatsmolen; de andere, met een toewijzing van $ 2 miljoen, was een staatsbank, de Bank of North Dakota, die vandaag de dag nog steeds actief is en een belangrijke rol heeft gespeeld in de groei van de economie van North Dakota.

Hoe het werkte:

De Bank of North Dakota, of BND, is de enige openbare bank van het land: een door de overheid beheerde en geëxploiteerde entiteit die voorrang geeft aan openbare toegang boven winst, en eerlijke bankdiensten biedt aan North Dakotans wanneer particuliere banken dat niet kunnen of willen. Het isoleert je mogelijk van leningen, geldschieters, van belangen buiten de staat die niet willen of niet luisteren naar de zorgen van de lokale economie, zei Flynn.

Ten tijde van de oprichting was het doel van de BND om de boerenklasse van de staat te beschermen door landbouwleningen met een lage rente aan te bieden. Een eeuw later is de bank nog steeds een actieve kracht in de staat, hoewel haar functie is verschoven, zei Flynn, van een isolator naar meer een incubator.

Met $ 8 miljard aan activa biedt BND nu zakelijke en studieleningen aan, samen met commerciële diensten. Het doel blijft het echter onderscheiden van moderne particuliere banken. Wanneer een Amerikaanse bank niet geïnteresseerd is in dat soort lening of startup, of denkt dat het te riskant is, zou BND zich verloven, zei Flynn. Ze zouden naar deze missie kunnen wijzen en zeggen: 'Wij helpen de groei, de groei helpt de staat.'

Die mantra geldt ook voor het lokale bankenecosysteem. Studieleningen worden rechtstreeks door BND verstrekt, maar andere leningen, participatieleningen genaamd, lopen via een lokale financiële instelling - vaak met BND-steun. Als iemand bijvoorbeeld een zakelijke lening van $ 20.000 wil afsluiten bij een lokale bank, leent BND de helft van het geld, $ 10.000, en minimaliseert het risico voor die bank. Het resultaat: de individuele en lokale bank of kredietunie worden door BND ondersteund met één transactie.

Volgens een studie op openbare banken had BND in 2014 ongeveer $ 2 miljard aan actieve participatieleningen. BND kan grotere leningen verstrekken tegen een lager risico, wat een gezond financieel ecosysteem bevordert dat wordt bevolkt door een cluster van kleine banken in North Dakota. De voordelen van deze leningen worden lokaal gehouden en de banken worden beschermd tegen risico's met BND-ondersteuning.

De wortels van BND liggen in het socialisme, maar het is vastgelegd in de grondwet van een dieprode staat waar Donald Trump Hillary Clinton in 2016 met 36 procentpunten versloeg. Niet dat er serieuze pogingen zijn gedaan om het te verwijderen. Er lijkt behoorlijk sterke steun te zijn voor het in stand houden van een staatsbank en een staatsfabriek, zei Flynn.

Afgelopen juli vierde de bank haar 100e verjaardag. Tegenstanders wijst de bank op haar solvabiliteit, met een nettowinst van $ 159 miljoen in 2018. De bank is grotendeels winstgevend geweest in de tijd dat ik in de staat ben; dat komt nu over 20 jaar, zei Flynn. Dus er is een aarzeling van: 'Waarom zou je er vanaf komen als het zo goed werkt?'

Bekijk dit bericht op Instagram

In 1945 vond de eerste overdracht van de winst van de Bank aan het algemene fonds plaats: $ 1.725! De volgende keer dat dit gebeurde, was in 1949 en 1951, ontving een veteranenfonds $ 1,5 miljoen. Lees meer in The Bank of North Dakota, From Surviving to Thriving – The First 100 Years hardcover boek. Nu verkrijgbaar bij bnd.nd.gov/store en Amazon.com. #BankND #TheBNDStory #100Years #OldTownRoad

Een bericht gedeeld door Bank van North Dakota (@bankofnd) op 24 mei 2019 om 8:45 uur PDT

Dat succes heeft de aandacht getrokken van Californië, waar een beweging om een ​​openbare bank op te richten sinds 2018 bekendheid heeft gekregen - met zowel successen als mislukkingen -.

De verschillen in grootte, economie en bevolking van Californië en North Dakota zijn onmiskenbaar. Maar veel van de kenmerken van het moderne economische landschap lijken griezelig op die van een eeuw geleden, toen BND voor het eerst werd ingevoerd: toenemende inkomensongelijkheid en roofzuchtige praktijken van financiële instellingen.

Hoewel de behoeften van Californië in het licht van die druk verschillen van die van North Dakota, hebben sommige leden van de staatswetgever zie een openbare bank als de oplossing . Voer Assembly Bill 857 in, die gemeenten in de staat de kans biedt om hun eigen banken op te zetten en te beheren, net als in North Dakota. De grootste banken van Wall Street hebben de Californiërs op zoveel gebieden niet geholpen, zei de Democratische staatsvertegenwoordiger David Chiu, een van de co-auteurs van de wetgeving. [Ze] veroorzaakten de hypotheekcrisis en gaven vervolgens geen leningen tijdens de meest intense huisvestingscrisis in de Amerikaanse geschiedenis.

Er zijn pogingen ondernomen om openbare banken op te richten in bijna twee dozijn andere staten. Alleen al dit jaar hebben vier staatswetgevers naast Californië - New York, New Mexico, New Hampshire en Massachusetts - wetsvoorstellen ingediend om openbare banken op te richten of te verkennen. Geen enkele is echter geslaagd.

AB-857 is net door de wetgevende macht van de staat gegaan en zit op het bureau van gouverneur Gavin Newsom om ondertekend te worden. Het wetsvoorstel is een stap in de goede richting, maar Chiu uitte zijn bezorgdheid dat de prijs van succes is dat de wet is verwaterd tot impotentie. Aangezien het wetsvoorstel door verschillende commissies is gegaan, zijn er aanvullende vereisten - zoals een federale aansprakelijkheidsverzekering en een limiet tot 10 banken in totaal - toegevoegd om bezwaarmakers, die zich zorgen maken over de stabiliteit van toekomstige openbare banken, af te wijzen. We hebben het waarschijnlijk heel moeilijk gemaakt om een ​​openbare bank op te richten, zei hij.

wat is er aan de hand met de enge clowns?

De banksector blijft, niet verwonderlijk, onbewogen. Beth Mills, een woordvoerder van de Western Bankers Association, die Wells Fargo en Bank of America vertegenwoordigt, noemt opstartkosten, belangenconflicten en een gebrek aan overheidsexpertise op dit gebied als redenen voor verzet tegen de banken. Onze positie is niet geheim geweest, zei Mills. We zijn tegen het concept in het algemeen. Mills stelde dat de banksector al voldoet aan de behoeften van de Californische bevolking; en volgens een onderzoek dat de WBA heeft uitgevoerd, is de meerderheid van de Californiërs tegen openbare banken.

Miguel Santiago, de andere auteur van het wetsvoorstel, reageerde snel. Op een gegeven moment kwamen mensen in opstand tegen het socialezekerheidsstelsel, zei hij.


Will Peischel is een schrijver uit Washington, DC. Zijn werk is verschenen in Washingtonian en Los Angeles Magazine.