Hoe kattenkruid je kat high maakt

Als je iets koopt via een Vox-link, kan Vox Media een commissie verdienen. Zie onze ethische verklaring.

Een kat bijt een groeiende kattenkruidplant.

Een kat bijt een groeiende kattenkruidplant.

(Maggie Osterberg)

Een van de vreemdere aspecten van de moderne mens-huisdierrelatie is dat veel kattenbezitters hun huisdieren recreatief doseren met een psychoactieve drug. Ik heb het natuurlijk over kattenkruid.



Kattenkruid is om een ​​paar redenen een bizar fenomeen.Het is de enige recreatieve drug die we routinematig aan dieren geven, en hoewel ze er in feite van in paniek raken - over de grond rollen, kwijlen en hun gezicht stampen waar de kattenkruid werd gestrooid - heeft het in wezen geen effect op ons.

Als je je ooit hebt afgevraagd hoe het werkt, is dit artikel iets voor jou.

Kattenkruid is een plant

Specifiek, die plant is Nepeta Qatari , een struik in de mint-familie. Zijninheems in Europa en Azië, maar groeit nu ook wild in Amerika, langs wegen en snelwegen.

kattenkruid

( Matt Lavin )

De plant produceert een chemische stof genaamd nepetalacton in microscopisch kleine bollen die haar omhullenbladeren, stengels en zaaddozen. Wanneer deze fragiele bollen scheuren, laten ze het nepetalacton in de lucht vrij.

Hoe kattenkruid katten beïnvloedt

Katten worden high van kattenkruid door het inademen van denepetalactone - of het nu gaat om een ​​levende plant, gedroogd plantaardig materiaal of een olie-extract. De chemische stof bindt aan receptoren in de neus van een kat, die sensorische neuronen stimuleren die naar de hersenen leiden. Dit lijkt de activiteit in verschillende delen van de hersenen te veranderen, waaronder de bulbus olfactorius , de amygdala en de hypothalamus. Dit laatste gebied is onder meer betrokken bij het reguleren van de emoties van het dier.

waar gaat de laatste tango in parijs over?

Wetenschappers veronderstelden eerder dat de chemische stof ook een reactie teweegbracht in iets dat de vomeronasaal orgaan - een extra reukorgaan dat diep in de neus wordt aangetroffen bij veel zoogdieren (maar niet bij mensen) dat betrokken is bij het detecteren van feromonen - maar experimenten hebben dat uitgesloten.Echter, het is een hypothese Datnepetalacton kan de vorm van feromonen nabootsen bij binding aan de neusreceptoren.

Ongeacht de achterliggende reden,nepetalactonveroorzaakt bij de meeste katten een intense, bedwelmde reactie.

kattenkruid 2

( Barb Henry )

'Als je kattenkruid op een krabplank legt, komt er een kat langs die eraan snuffelt, en dan beginnen ze over hun gezicht te wrijven, dan te kwijlen en er dan in te rollen,'zegt Jeff Grognet, een'dierenartswie heeft er eerder geschreven? Lidwoord over de effecten van kattenkruid.

'Ze lijken een gevoel te hebben van'euforie als ze dit allemaal doen, en daarna kalmte. Als ze eenmaal klaar zijn met reageren, en ze zitten daar maar, is het alsof ze eigenlijk een beetje opgewonden zijn.' Ongeveer 30 minuten daarna zitten ze daar verdoofd,schijnbaar immuun om verder te worden aangetast door meer kattenkruid.

Nepetalactone is niet de enige chemische stof die dit soort reacties bij katten veroorzaakt. Anderen omvatten: actinidine en iridomyrmecine, die beide van nature in verschillende planten voorkomen.

Een interessant aspect van deze reactie, zegt Grognet, is dat hoewel het lijkt op de waanzinnige, oncontroleerbare high die een mens kan ervaren bij het nemen van een harddrug, het toch een beetje anders is. 'Catnip produceert een zeer duidelijke, herhaalbare reactie. Een kat zal vrijwel elke keer hetzelfde doen als hij eraan ruikt', zegt hij. De kat wrijft niet over hun gezicht en rolt in het kattenkruid om er meer van te krijgen (zoals ik had aangenomen), maar simpelweg omdat high worden door het inademen van het kattenkruid hen ertoe dwingt dit te doen.

Een ander verschil tussen kattenkruid en de medicijnen die mensen gebruiken, is dat:niet alle katten zijn er vatbaar voor. Geschat wordt dat ongeveer 70 procent tot 80 procent worden aangetast en dat de eigenschap genetisch wordt doorgegeven. 'Zijreageren of niet', zegt Grognet. 'Er is geen tussenweg.' Veel wilde katten, zoals leeuwen en tijgers, zijn ook vatbaar.

Voor de katten die vatbaar zijn, lijken er geen negatieve gezondheidseffecten te zijn en ontwikkelen ze na verloop van tijd geen tolerantie.

Mensen hebben ook kattenkruid gebruikt

Kattenkruid heeft niet dezelfde impact op ons, omdat onze reuksystemen en hersenen anders gestructureerd zijn. Maar het kan subtielere effecten hebben en mensen gebruiken het al heel lang.

Al in de jaren 1600, Europeanen gebruikte de plant als een licht kalmerend middel, thee zetten met zijn bladeren, er sap van maken en zelfs roken of kauwen. Op verschillende momenten werd aangenomen dat de plant koliek bij zuigelingen en overmatige winderigheid, netelroos en tandpijn bij volwassenen geneest.

In de jaren zestig werd kattenkruid af en toe gebruikt als vervanging voor marihuana, waarbij sommige gebruikers beweerden dat het hallucinaties en euforie veroorzaakte wanneer het door mensen werd gerookt. Uiteindelijk echter,wetenschappers bepaald dit was niet het geval.

Het heeft echter wel één positief effect. Terug in de jaren 60, wetenschappers ontdekten de actieve chemische stof van die kattenkruid werkt als een muggenspray - een die eigenlijk meer iskrachtiger dan DEET, hoewel het sneller slijt. Sterker nog, als je een minder hard alternatief voor DEET wilt, cop atnip gebaseerde muggenwerende middelen zijn nog steeds beschikbaar .

hoeveel biertjes per dag is gezond