Hoe de Covid-19-pandemie uitbrak Nextdoor

Tijdens de pandemie wenden veel mensen zich tot Nextdoor voor hulp. Dat vinden ze niet altijd.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Open source-logo

David Leblond, een computerprogrammeur uit Durham, North Carolina, besloot in december om op zijn lokale Nextdoor-feed te posten over deelname aan een Pfizer Covid-19-vaccinonderzoek. Hij was er bijna zeker van dat hij de placebo niet kreeg, en hij dacht dat praten over zijn ervaring op het hyperlokale sociale mediaplatform in de buurt de mensen in zijn gemeenschap gerust zou kunnen stellen over het nieuwe vaccin.



Dus je kunt dit lezen wetende dat je minstens één persoon kent die het heeft gekregen en in orde is, concludeerde zijn bericht op zijn lokale community-feed. Ik hoop dat dat je een beetje geruststelt! Hoera wetenschap!

De meeste van zijn buren reageerden beleefd en bedankten hem voor het delen. Maar het commentaargedeelte van het bericht veranderde al snel in een agressief argument. Iemand beschuldigde hem ervan te proberen mensen te dwingen zich te laten vaccineren. Een gebruiker suggereerde dat het vaccin een hulpmiddel was voor populatiecontrole, en een andere gebruiker zei dat een nieuw vaccin in minder dan een jaar haar bang maakte. Sommige van de meer reacties op zijn post zijn verwijderd, zegt hij, en een buurman verontschuldigde zich. Maar andere berichten bleven staan: vanaf februari zegt LeBlond dat er nog steeds berichten zijn die scepsis uiten over het vaccin op zijn draad en anderen.

Leblond is een van de acht Nextdoor-gebruikers uit het hele land die Recode vertelden over soortgelijke frustraties met het platform. Velen zeiden dat ze naar Nextdoor gingen om buren te ontmoeten en updates te krijgen over lokale evenementen die ze niet konden vinden op sites zoals Facebook. Tijdens de Covid-19-pandemie dachten ze dat Nextdoor zou kunnen helpen hun gemeenschappen gezond en veilig te houden door een betrouwbare bron van lokale informatie te zijn over essentiële onderwerpen zoals quarantaine en vaccinaties in een tijd waarin lokale media krimpen of sluiten volledig .

Maar ze zeggen dat Nextdoor ze in de steek laat. Ze zeggen dat hun lokale sites kunnen worden overgenomen door een luide minderheid die verkeerde informatie over Covid-19, vaccins en maskers verspreidt. Meerdere Nextdoor-gebruikers vertelden aan Recode dat de rapportagetools van het platform en community-moderators hun werk niet effectief doen - en dat sommigen zelfs de problemen verergeren - waardoor Nextdoor ver achterblijft bij zijn belofte om een ​​sociaal netwerk te zijn.

wie kan de president gehandicapt verklaren?

Nextdoor wilde helpen bij de pandemie, maar verkeerde informatie tierde welig

Aan het begin van de pandemie waren Nextdoor-gebruikers – net als iedereen – aan het uitzoeken hoe ze met Covid-19 moesten omgaan. Veel van die discussie was productief en over het algemeen positief: buurten gebruikten het platform om te coördineren welke liedjes ze tijdens de lockdown uit hun raam moesten zingen en boden aan om elkaar te helpen, zegt Jenn Takahashi, die de populaire Beste van Nextdoor-account op Twitter dat enkele van de grappigste berichten op het platform verzamelt.

Vóór Covid-19 werd Nextdoor veel gebruikt in de Verenigde Staten. Maar door de pandemie wendden mensen zich vaker tot de site, omdat ze meer tijd thuis doorbrachten en de app een bron van lokale informatie en discussie over de pandemie werd. In april, Nextdoor gemeld dat het een dramatische toename zag van dagelijks actieve gebruikers - meer dan 60 procent sinds januari - op de site in alle leeftijdsgroepen. Met ingang van februari meer dan 222.000 buurten werden geregistreerd op de site in het hele land, vanaf de meer dan 135.000 die Nextdoor in het voorjaar van 2017 op zijn website had geadverteerd .

Naarmate meer mensen Covid-19 begonnen te bespreken op Nextdoor, breidde het bedrijf – vergelijkbaar met platforms als Facebook en Twitter – zijn moderatiebeleid rond de pandemie uit. In tegenstelling tot andere schendingen van Nextdoor-regels, die: worden gerapporteerd aan community-moderators , verkeerde informatie over Covid-19 die door gebruikers is gemarkeerd, gaat rechtstreeks naar het ingehuurde ondersteuningspersoneel van Nextdoor. Het bedrijf heeft ook een interstitial-herinnering toegevoegd die gebruikers aanmoedigde om te citeren nauwkeurige bronnen voor het posten.

Maar de burengerichte moderatie van Nextdoor – die afhankelijk is van een combinatie van onbetaalde burenleiders die helpen bij het runnen van lokale gemeenschappen en het contentmoderatiepersoneel van Nextdoor – leek niet voorbereid op de problemen die ontstonden toen het discours over de pandemie en hoe erop te reageren steeds groter werd. gepolitiseerd. De buurtmoderators van Nextdoor worden vaak geselecteerd op uitnodiging van andere leads , en de eerste persoon die gevonden de digitale aanwezigheid van hun community op het platform kan automatisch een lead worden.

waarom is karen een slechte naam?

Nextdoor heeft geen aanvullende details gegeven over de grootte van het contentmoderatieteam of de technologie die het gebruikt, hoewel het benadrukte dat het de inhoud van volksgezondheidsinstanties zoals de Centers for Disease Control and Prevention en de Wereldgezondheidsorganisatie naar een hoger niveau wil tillen.

Nextdoor probeerde ook meer burengedrag aan te moedigen. In maart breidde het bedrijf de beschikbaarheid van de groepsfunctie , die in feite functioneert als Facebook-groepen. Het lanceerde ook een help kaart in zijn app, waarmee gebruikers in hun profiel konden markeren dat ze beschikbaar waren om buren te helpen die mogelijk hulp nodig hebben tijdens de pandemie. Ondanks deze veranderingen, desinformatie en weerstand tegen volksgezondheidsmaatregelen, waaronder vaccinatie, verschijnen nog steeds op Nextdoor.

Het is gewoon het soort klassieke dingen dat je waarschijnlijk op andere sociale media hebt gezien, Mark Boslough, een natuurkundige die Nextdoor gebruikt in Albuquerque, New Mexico, en die vroeg in de pandemie een op coronavirus gerichte stadsbrede groep overnam, vertelde Recode in december. Zoals: 'Het is niet zo erg', 'Het is de griep' of 'Het is opzettelijk gecreëerd door de Chinezen' of noem het gewoon de 'Wuhan-griep' of de 'Chinese griep'.

Toen een van zijn buren een afbeelding plaatste die suggereerde dat Covid-19 werd overdreven vlak voor een verkiezing en dat de verspreiding van het coronavirus afnam, zei Boslough tegen de buurman om de post te verwijderen (en beschuldigde hij de buurman van liegen). Hij schreef ook aan het ondersteunend personeel van Nextdoor, waarin hij eiste dat de gevaarlijke verspreiding van verkeerde informatie NU moet worden gestopt.

De volgende dag ontdekte Boslough dat hij tijdelijk was geschorst wegens het overtreden van de regels van Nextdoor om behulpzaam en niet kwetsend te zijn. Nextdoor zou geen commentaar geven op individuele gebruikers, maar benadrukte dat de site regels heeft tegen godslastering, te veel posten en persoonlijke geschillen.

Boslough, die deel uitmaakt van een informele inspanning om Nextdoor-gebruikers naar wetenschappelijke experts te laten luisteren, is niet de enige die gefrustreerd is over het platform.

Ik vond het echt zo'n geweldige, geweldige site. Ik vond het helemaal geweldig, vertelde Serena Spencer, een advocaat die Nextdoor al ongeveer drie jaar gebruikt in Pasadena, Californië, aan Recode. En toen gebeurde Covid.

Ze herinnert zich dat ze aan het begin van de pandemie in maart een patroon voor zelfgemaakte maskers in de feed van haar gemeenschap had geplaatst, waarop ze als reactie daarop een hele reeks boze reacties ontving. Ze zegt dat verkeerde informatie op de site zich in pieken en dalen heeft verplaatst; aan het begin van de pandemie zouden berichten vaker worden verwijderd, maar nu zijn mensen het erover eens om het oneens te zijn in discussies over onderwerpen als het dragen van een masker.

hoeveel huiszetels wonnen democraten in 2018?

Spencer zegt dat de omgeving op de app nog erger werd na de politiemoord op George Floyd en dat sommige buren racistische opmerkingen begonnen te plaatsen tijdens de Black Lives Matter-protesten in de zomer, eraan toevoegend dat ze een van de weinige zwarte leiders in haar omgeving is. Ze vertelde Recode dat hoewel ze denkt dat Nextdoor een handig hulpmiddel kan zijn, ze zich zorgen maakt over de manier waarop het omgaat met inhoud die verkeerde informatie en haatdragende berichten van buren bevat. Spencer zegt ook dat Nextdoor haar meerdere keren onterecht heeft aangegeven of geschorst, en dat ze in beroep moest gaan om haar account terug te krijgen.

Er is een manier waarop het een echt geweldige bron kan zijn, vertelde ze aan Recode, maar waarschuwde dat de manier waarop het nu wordt gemodereerd gevaarlijk is.

Verkeerde informatie over Nextdoor zorgt voor agressievere gevechten tussen buren

Hoe wijdverbreid verkeerde informatie op Nextdoor is, is moeilijk te meten: Nextdoor is gesegmenteerd op ontwerp en wat in de lokale feed van een gebruiker verschijnt, kan heel anders zijn dan wat in de feed van iemand die ergens anders woont. Maar sommige gebruikers die Recode spraken, zeiden dat verkeerde informatie een ongebreideld probleem is dat hun lokale Nextdoor-gemeenschappen heeft veranderd in stressvolle, controversiële ruimtes.

Joanne Martinez, die Nextdoor gebruikt in Kona, Hawaii, wees op een gebruiker die Covid-19-vaccinatie een groot Darwiniaans I.Q. Test - survival of the intellectueel sterkste.

Een ander lid van dezelfde community-feed maakte meer alarmerende opmerkingen, duwde het valse idee dat Covid-19 een overlevingspercentage van 99,99 procent had en dreef vervolgens op dat mensen sterker terug moesten komen en alle oude zwakke mensen moesten infecteren. (De CDC zegt dat acht van de tien mensen die in de VS aan Covid-19 zijn overleden ouder zijn dan 65 jaar en dat het oplopen van de ziekte mensen van alle leeftijden nog steeds kan achterlaten met langdurige symptomen en bijwerkingen .) Dat was niet alles: dezelfde persoon postte dat als ik een andere persoon zou kunnen infecteren en doden, dat de ultieme kracht zou zijn, later toevoegend: het is allemaal jouw schuld, boomers, misschien verdienen jullie het om te sterven.

Tracy Walker, die in dezelfde Nextdoor-feed zit als Martinez, vertelde Recode dat het ongeveer twee en een halve week duurde voordat die inhoud van het platform was verwijderd.

Hoe Nextdoor de inhoud modereert, maakt de zaken ook duisterder. Nextdoor zegt dat het zowel technologie als door gebruikers gegenereerde vlaggen gebruikt om verkeerde informatie over Covid-19 te identificeren. Het platform vertrouwt ook op buren die de taak hebben opgenomen om over andere gebruikers te rapporteren voor het verspreiden van verkeerde informatie.

We zetten ons in voor de veiligheid van onze leden en nemen proactieve maatregelen om onze leden te helpen veilig te blijven en toegang te hebben tot realtime, vertrouwde informatie uit geloofwaardige bronnen, vertelde een Nextdoor-woordvoerder van het bedrijf in december aan Recode. In 2021 heeft het platform één grote verandering doorgevoerd: stopte met het aanbevelen van fracties , na rapportage van verschillende verkooppunten, waaronder Recode, die benadrukten: racisme , complottheorieën, en giftige politieke gevechten op het platform.

Deze benadering van het combineren van technologie, personeel en onbetaalde inhoudsmoderators om problematische inhoud te identificeren en te rapporteren, kan betekenen dat Nextdoor soms gebruikers straft die zeggen dat ze verkeerde informatie terugslaan. Als Nextdoor een regel heeft tegen verkeerde informatie in verkeerde handen, kan dit averechts werken op de mensen die deze informatie proberen te ontkrachten, vertelde Boslough, de natuurkundige in New Mexico, aan Recode.

Volgens e-mails die hij kreeg van het moderatiepersoneel van Nextdoor (die hij deelde met Recode), werd Boslough in november berispt door het contentmoderatiepersoneel van Nextdoor voor het overtreden van de openbare shaming-regels van het platform, nadat hij had gewaarschuwd voor anti-wetenschap, anti-mask, anti- sociale trollen die onware beweringen doen en complottheorieën verspreiden. In december werd zijn account tijdelijk uitgeschakeld wegens het overtreden van de regels voor tirade en godslastering van Nextdoor, nadat hij nadrukkelijk niet-essentiële arbeiders had gezegd thuis te blijven en de maatregelen voor sociale afstand strikt in acht te nemen.

Stephen Floor, een professor die het platform in Californië gebruikt, zegt dat het melden van verkeerde informatie over het coronavirus op Nextdoor een frustrerende cyclus kan zijn waarin je wordt aangespoord om voortdurend inhoud te melden. Zelfs als afzonderlijke stukjes verkeerde informatie worden verwijderd, blijven accounts die chronische hoeveelheden verkeerde informatie delen op de site staan, en mensen hebben het platform ook gebruikt om zich te verzetten tegen lockdown- en thuisblijvende maatregelen. Nextdoor zegt dat misleidende beweringen over Covid-19-maatregelen zoals sociale afstand of het dragen van maskers de regels schenden, maar het is niet duidelijk hoe de site in het bijzonder omgaat met organiseren tegen deze maatregelen.

Terwijl vaccins worden verspreid, creëren sommige Nextdoor-gebruikers een verwrongen lokale realiteit

Als een zelf-geïdentificeerd hyperlokaal platform probeerde Nextdoor gebruikers een uniek beeld - en nieuws - te bieden over wat er in hun gemeenschappen gebeurt. Het bedrijf heeft gewerkt om lokale instanties, waaronder instanties voor volksgezondheid, te voorzien van een megafoon om informatie uit te zenden naar gemeenschappen, en CEO Sarah Friar heeft zelfs geopperd dat, met de achteruitgang van lokale media, de Nextdoor-feed zou kunnen worden een platform voor updates over de lokale politiek .

Lauren Tostenson, die werkt bij het openbare informatiebureau voor El Paso County in Colorado, zegt dat Nextdoor-gebruikers een meer toegewijde groep mensen lijken te zijn en de site niet specifiek bezoeken om gevechten te beginnen. Ik denk dat mensen Nextdoor serieuzer nemen dan Facebook, vertelde ze aan Recode.

worden katten high van kattenkruid?

Maar anderen zeggen dat het lokale karakter van de app het uitdagend maakt.

Ze proberen een fijne lijn te bewandelen om behulpzaam te zijn zonder ze op een plaats te plaatsen waar ze verantwoordelijk kunnen worden gehouden voor onjuiste informatie, notities Will Payne , een professor aan de Rutgers University die Nextdoor heeft bestudeerd. Dat is een lastige lijn om te lopen. Payne wijst erop dat, hoewel Nextdoor gebruikers wat lokale informatie kan geven, het een vertekend beeld van de lokale realiteit kan creëren, en er is geen garantie dat het de ernst van de pandemie in lokale gemeenschappen nauwkeurig weergeeft.

Uiteindelijk dreigt een kleine minderheid van gebruikers die het vaccin in twijfel trekken of er volledig tegen zijn, de juiste informatie over het vaccin dat via zijn platform wordt verspreid, te overstemmen. Volksgezondheidsinstanties gebruiken Nextdoor bijvoorbeeld al om hun plannen voor de distributie van vaccins aan te kondigen, inclusief het op de hoogte houden van de lokale bevolking over de distributie van vaccins , de lokale bevolking in contact brengen met experts , en waarschuwing over mogelijke vaccinzwendel .

Nextdoor wil niet zeggen of en hoe het zijn aanpak verandert tijdens de distributie van Covid-19-vaccins. Maar te midden van de lopende inentingscampagne is het platform ook een hulpbron geworden voor velen die zich proberen te laten vaccineren. Verschillende gebruikers die Recode sprak, zeiden dat het platform de afgelopen weken een golf heeft gezien van mensen die wanhopig op zoek zijn naar meer informatie over waar en hoe ze kunnen worden gevaccineerd, en buren die informatie hebben uitgewisseld over hoe ze een beschikbare dosis kunnen vinden.

Uiteindelijk betekent dat Nextdoor een lokaal platform is dat het meer afgesloten is dan een sociaal netwerk zoals Twitter, wat het moeilijker maakt om bij te houden hoe verkeerde informatie zich op het platform kan verspreiden. Maar het heeft het platform ook nuttiger gemaakt - en mensen een stimulans gegeven om te blijven.

Het is één ding als je op Facebook zit en niemand weet wie elkaar op Facebook is, zegt LeBlond uit North Carolina. Maar Nextdoor, het zijn je buren. Ik wil geen ruzie maken met mijn buren.

Open source wordt mogelijk gemaakt door Omidyar Network. Alle open source content is redactioneel onafhankelijk en geproduceerd door onze journalisten.