Hoe David Fahrenthold Twitter gebruikte om enkele van de grootste Trump-verhalen van 2016 te doorbreken

Tijdens de presidentiële campagne van 2016 maakte Donald Trump veel insinuaties en vage opmerkingen met mogelijk gevaarlijke implicaties. Hij bracht complottheorieën naar de mainstream, verklaarde massale onwaarheden en weigerde persoonlijke gegevens bekend te maken. Elke aanval op zijn bedrijven zou worden bedolven onder mediavetes en juridische bedreigingen – aangezet door Trump zelf. Het vormde allemaal een zeer reëel dilemma voor journalisten.

Wat volgde was een roedelmentaliteit in de pers en een objectief verschrikkelijke berichtgeving; het Amerikaanse publiek leek een onverzadigbare honger te hebben naar de capriolen van Trump, en de prikkels van de media waren om elke blunder en verontwaardiging te dekken.

waarom christenen op hillary moeten stemmen

Maar sommigen in de media braken door het lawaai. Er was een uiteenzetting over de liefdadigheidsgiften van de stichting van Trump, het blootleggen van jaren van genotzuchtige aankopen – sommige illegaal – geveinsd als donaties, en de vrijgave van een hete microfoonopname die onthulde dat Trump opschepte over het seksueel misbruiken van vrouwen. Beide buitengewoon veelzeggende verhalen over Trump werden de afgelopen negen maanden door één persoon gerapporteerd: David Fahrenthold van de Washington Post.



In een cyclus waarin de berichtgeving in de media door velen werd bekritiseerd – en werd toegeschreven aan het succes van Trump – was Fahrenthold een zeldzame verslaggever die het respect van velen verdiende.

Zijn onderzoeken brachten de vaak duistere onderbuik van Trumps privéleven en zaken aan het licht, een lijst met onthullingen die langer was dan de primeurs van de meeste verkooppunten, laat staan ​​één verslaggever.

Op een conferentie van Harvard University vertelde Fahrenthold het achtergrondverhaal over hoe hij dit werk deed. De verhalen lezen als een ouderwetse verslaggever die de goederen opgraaft. Maar het blijkt dat een man die het meeste van zijn werk op een spiraalvormig notitieblok deed, net zo afhankelijk was van de drukte op sociale media.

Fahrenthold maakte van een saai verhaal over filantropische donaties een speurtocht

Dit is hoe Fahrenthold zegt dat hij is begonnen: Trump beweerde herhaaldelijk dat hij en zijn stichting miljoenen aan goede doelen schonken – misschien meer dan $ 100 miljoen, zei campagneleider Corey Lewandowski ooit.

Maar in een poging om erachter te komen welke goede doelen het geld ontvingen, kwam Fahrenthold tekort - de campagne zei dat het een geheim was.

foto's van planeten in het zonnestelsel

De speurtocht begon; Fahrenthold zei dat hij wilde bewijzen dat de Trump-campagne gelijk had, wilde weten waar het geld naartoe ging en de veelgeprezen liefdadigheidsgift van Trump wilde volgen. Hij hield een logboek bij van de goede doelen die hij benaderde op spiraalvormige notitieboekjes. En hij tweette zijn vooruitgang. Wat in de kern een verhaal was dat minder flitsend was als de laatste tweet van Trump, een moslimverbod of een racistische opmerking over een federale rechter van Mexicaans erfgoed, werd een avontuur, zei hij.

En tweeten was absoluut noodzakelijk voor het proces. Trump schuwt het niet om de bevooroordeelde media te bekritiseren. Hij heeft journalisten lafaards, smeerlappen en lichtgewichten genoemd en beweerde herhaaldelijk dat de pers vooringenomen was tegen hem. Door zijn vragen voor de campagne en de goede doelen die hij had gecontacteerd te publiceren, bleef het team van Trump – en de rapportage van Fahrenthold – verantwoordelijk.

Hoe crowdsourcing Fahrenthold heeft geholpen

Bij het rapporteren van de filantropische giften van Trump, ontdekte Fahrenthold dat Trump bij twee gelegenheden stichtingsgeld gebruikte om portretten van zichzelf te kopen, een voor $ 20.000 en een andere voor $ 10.000. Behalve dat het een interessant stukje trivia was, was er een juridische vangst met deze vondst, Fahrenthold meldde: :

Als Trump het schilderij niet aan een goed doel heeft gegeven – of een manier heeft gevonden om het voor liefdadigheidsdoeleinden te gebruiken – heeft hij mogelijk de IRS-regels overtreden tegen zelfhandel, die leiders van non-profitorganisaties verbieden liefdadigheidsgeld aan zichzelf te besteden.

Met andere woorden, dit zou veel van wat Trump heeft gezegd over de vrijgevigheid van zijn stichting op zijn kop zetten.

Maar Trump bezit eigendom over de hele wereld - waar is het portret te vinden?

Fahrenthold vroeg de wereld (met name zijn bijna 200.000 Twitter-volgers) om de jacht te beginnen. Ik zou het horen van lezers die video's van andermans proms op Trump [golf]-cursussen aan het bekijken waren in de hoop dat ze er op de achtergrond een glimp van konden opvangen, zei hij.

Ze hebben er een gevonden. Er was een vrouw in Florida voor nodig die honderden TripAdvisor-foto's van de golfbanen van Trump doornam om een ​​van de portretten van Trump National Doral Miami te vinden. EEN Univision anker in het gebied maakte een reservering op de golfbaan, smeekte het schoonmaakpersoneel om hem rond te laten snuffelen en documenteerde uiteindelijk het bestaan ​​van het portret.

Afgezien van de juridische en imago-implicaties van dit verhaal voor Trump, vond Fahrenthold een manier om over Trump te rapporteren die een verhaal op zich is geworden – en een die de berichtgeving van velen zal blijken te beïnvloeden.

Er zijn geen aanwijzingen dat Trump zijn retoriek aan het veranderen is of meer presidentieel in gedrag wordt. Zijn tweets blijven nieuwsverhalen, of ze nu over vlagverbranding gaan of over de musical Hamilton . Maar in al dit lawaai en entertainment is het rapporteren over zijn belangenconflicten een belangrijk ritme geworden voor journalisten.

Ik ging er niet op in met de gedachte dat ik Trump zou neerhalen of hem zou laten verliezen, zei Fahrenthold. Het enige wat ik kan zeggen is dat ik Trump goed begrijp en begrijp hoe ik hem moet dekken, en dat zou, dachten we, een nutteloze reeks vaardigheden zijn als Hillary Clinton had gewonnen, en nu wordt het een zeer nuttige reeks vaardigheden.

En ik heb 190.000 Twitter-volgers die deel willen uitmaken van dit avontuur.