Hoe Delhi de meest vervuilde stad op aarde werd

Ademen in de Indiase hoofdstad deze maand was als het roken van 50 sigaretten per dag.

TOPSHOT - Indiase schoolkinderen bedekken hun gezicht terwijl ze op 8 november 2017 te midden van zware smog naar school lopen in New Delhi.

Indiase schoolkinderen bedekken hun gezicht terwijl ze op 8 november 2017 te midden van zware smog naar school lopen in New Delhi.

Sajjad Hussain/AFP/Getty Images

Delhi heeft de niet-benijdenswaardige onderscheiding verdiend om de meest vervuilde stad op aarde deze maand, aangezien de luchtkwaliteit episch slechte proporties heeft aangenomen.



Op 8 november steeg de vervuiling zo hoog dat sommige meetstations een Luchtkwaliteitsindex van 999 , ver boven de bovengrens van de ergste categorie, Gevaarlijk. (Een extra gevoelig instrument voor luchtkwaliteit bij de Amerikaanse ambassade kreeg een waarde van 1.010, zoals u in de onderstaande grafiek kunt zien.)

Javier Zarracina

United Airlines zijn vluchten geannuleerd naar de hoofdstad van India vanwege de slechte luchtkwaliteit. Het zicht was zo slecht dat auto's gecrasht in pileups op snelwegen en treinen moest zijn vertraagd en geannuleerd .

De deeltjes in de lucht en giftige chemicaliën waaruit de smog bestaat, hebben de 19 miljoen inwoners van het grootstedelijk gebied verstikt, waar alleen het inademen van de lucht op zijn slechtst was als roken 50 sigaretten in een dag. Ziekenhuizen meldden een 20 procent stijging bij patiënten met aan vervuiling gerelateerde ziekten, en artsen hebben een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid uitgeroepen.

De eerste minister van Delhi ging zelfs zover dat hij zijn stad een gaskamer noemde:

Je kunt niet ver voor je uit kijken, vertelde Manon Verchot, een voormalige collega van mij die het 20-koppige videoteam van de Hindustan Times leidt. In termen van hoe het mensen in Delhi beïnvloedt, is iedereen ziek. De helft van mijn team is nu down.

De grijze rook en nevel waren zo verschrikkelijk dat het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, dat zijn eigen meetstations voor de luchtkwaliteit in India heeft, luchtfilters installeerde voor zijn personeel in hun kantoren en huizen. De ambassadeur van Costa Rica in India, Mariela Cruz Alvarez, beschreef in a virale blogpost hoe ze een ernstige luchtweginfectie kreeg en naar Zuid-India moest vertrekken. Ik ben gewend om in het paradijs te leven en plotseling is India een bedreiging geworden voor mijn gezondheid en de gezondheid van mijn vrienden en collega's, schreef ze.

Luchtvervuiling is meer dan een ongemak, het is inderdaad een groot medisch gevaar. De Lancet Commissie voor vervuiling en gezondheid rapporteerde in 2015 9 miljoen vroegtijdige sterfgevallen als gevolg van luchtvervuiling. Meer dan 2,5 miljoen van deze sterfgevallen waren in India, het meest in een enkel land.

Verwant

Deze landen hebben de dodelijkste luchtvervuiling. (Verrassend genoeg is Georgië nr. 1.)

Op 21 november stond de luchtkwaliteitsindex op 326 - ver onder de piek van 8 november, maar nog steeds in de categorie Gevaarlijk. Toch is Delhi niet uit het bos. De zakelijke standaard rapporten Dat Delhi Minister van Milieu Imran Hussain waarschuwde in een brief dat ... de luchtkwaliteit de komende weken opnieuw kan verslechteren.

Dit is het derde jaar op rij dat de luchtvervuiling in Delhi zeer ernstig is geworden, ondanks de poging van het Indiase Hooggerechtshof om deze in oktober te verminderen met een vuurwerk verkoop verbod voor Diwali, het lichtfeest.

Het is echter moeilijk om de lucht van Delhi te meten met enkele van de andere meest vervuilde steden ter wereld. Niet iedereen volgt de vervuiling even goed en wordt ook niet gevolgd door dezelfde statistieken. De Wereldgezondheidsorganisatie, bijvoorbeeld, rangschikte Zabol, Iran, als de ergste fijnstof luchtvervuiling in de wereld, maar dat was een jaargemiddelde, het cijfer stamt uit 2012 en is geëxtrapoleerd uit een andere meting.

Wereldgezondheidsorganisatie

Ondertussen werd het hoogste dagelijkse record voor fijnstof gesticht in Shenyang, China , in 2015.

Dus waarom werd het dit jaar zo erg in Delhi? Blijkt dat deze onderdrukkende smog een scherpe combinatie is van een oude landbouwtechniek en de overblijfselen van het moderne stadsleven. Maar de Indiase regering heeft ook gefaald manieren te vinden om de goed begrepen bronnen van vervuiling onder controle te krijgen, waardoor de situatie in de loop van de tijd steeds erger is geworden.

Hoe de lucht in Delhi zo giftig werd en waarom het niet weggaat?

Hierin zie je de vervuiling van India live kaart van Berkeley Earth, een onafhankelijk onderzoeksconsortium.

De kaart toont concentraties in de lucht van deeltjes met een diameter van 2,5 micron of minder, ook wel PM2,5 genoemd. Deze deeltjes kunnen afkomstig zijn van verschillende bronnen — dieseluitlaatgassen, natuurlijk stof, bosbranden — en kunnen leiden tot hartaanvallen, beroertes, ademhalingsmoeilijkheden en kanker omdat ze diep in de longen doordringen. De concentraties worden gerapporteerd als microgram per kubieke meter.

Volgens metingen van de Amerikaanse ambassade bereikte de lucht in New Delhi PM2,5-concentraties van meer dan 1.200 microgram per kubieke meter, 48 keer de richtwaarde opgericht door de Wereldgezondheidsorganisatie. Dit is nog steeds minder dan het record in Shenyang, China, waar de concentraties het hoogst waren 1.400 microgram per kubieke meter.

Je kunt in deze schermafbeelding van 8 november zien hoe Delhi het epicentrum van gevaarlijke luchtkwaliteit in Noord-India werd:

wat gebeurt er als de Yellowstone-vulkaan uitbarst?

Luchtkwaliteitsmetingen in India op 8 november 2017.

Berkeley Aarde

Een van de dingen die zo fascinerend is, is hoe de vervuiling niet in de steden zit en het lijkt niet eens uit de steden te komen, zei Elizabeth Muller, uitvoerend directeur van Berkeley Earth.

In feite komt veel van de vervuiling van boerderijen in de nabijgelegen staten Punjab, Haryana en West-Uttar Pradesh. Nu de rijstoogst voorbij is, zijn boeren brandende gewasstoppels — met name de overblijfselen van de rijstoogst om de velden voor te bereiden op het planten van tarwe en het terugbrengen van voedingsstoffen naar de bodem.

NASA's Suomi NPP-satelliet was ook in staat om de oogstbranden in India en Pakistan vast te leggen en een pluim van grijze waas te creëren tijdens een viaduct in oktober:

De rode contouren tonen de geschatte locaties van actieve branden op 25 oktober 2017.

NASA

Maar wat uniek is aan de smog van Delhi, is dat de rook van de branden buiten de stad zich vermengt met vervuiling in de stad - van constructie, voertuigen en vuren die de armen gebruiken om te koken en warm te blijven. Deze mix van landelijke en stedelijke vervuiling neemt toe in de koelere wintermaanden en de luchtstromingen van dit jaar door de regio waren ongewoon traag, waardoor de vuile lucht bleef hangen.

De topografie van Noord-India fungeert ook als een bassin dat vervuiling vasthoudt - waardoor het voor de miljoenen mensen in de regio onmogelijk wordt om aan de giftige lucht te ontsnappen. Daarom zijn er nu meldingen van omgekeerde migratie : Mensen die zich terugtrekken uit Delhi naar plattelandsgebieden buiten de vervuilingszone, zodat ze schonere lucht kunnen inademen.

hoe begon de protestantse reformatie?

De regering slaagt er niet in de vervuiling onder controle te krijgen, wat leidt tot volksopstand

Er zijn protesten losgebarsten uit woede tegen de regering omdat ze de luchtvervuiling niet hebben aangepakt. Honderden mensen, onder wie kinderen van wie de scholen gesloten waren, gingen eerder deze maand de straat op.

De vervuiling van India heeft zijn wortels in de politiek , zoals dit geweldige stuk van vier onderzoekers in de Washington Post uitlegt. Boeren op het platteland en stedelingen zijn belangrijke achterban voor verschillende partijen, en geen van beide partijen wil concessies doen. Het verbranden van gewassen is vaak de goedkoopste manier om velden te ruimen, en boeren willen niet meer uitgeven om de inwoners van Delhi te sussen.

Tegelijkertijd heeft het land Nation Green Tribunaal beval de bouw eerder deze maand een paar dagen te stoppen in de hoofdstad, wat de woede van bouwvakkers wekte. Het tribunaal kwam ook aan de orde en liet toen, na hevige kritiek, een rantsoeneringsschema voor auto's dat zou auto's met oneven registraties alleen op maandag, woensdag en vrijdag laten rijden en even registraties om op dinsdag, donderdag en zaterdag te rijden.

Er zijn andere wetten ter bestrijding van verontreiniging, maar de handhaving is laks geweest uit angst voor vervreemding van belangrijke stemblokken.

Overheidsfunctionarissen van aangrenzende provincies hebben jarenlang gespannen, vruchteloze gesprekken gevoerd over de oorzaken en aansprakelijkheid voor de vervuiling, maar de erbarmelijke luchtkwaliteit in de hoofdstad heeft een nieuw gevoel van urgentie toegevoegd.

'Het land wordt pas wakker als er iets gebeurt in Delhi', zei Jairam Ramesh, parlementslid en voormalig minister van Milieu, Bossen en Klimaatverandering. de economische tijden .

Technologische oplossingen voor vervuiling blijven ook moeilijk te verkopen. Zoals Brad Plumer heeft uitgelegd voor Vox is er veel discussie geweest over schonere fornuizen in India, maar voorlopig is het stoken van hout of kolen in traditionele fornuizen aanzienlijk goedkoper dan de alternatieven.

Ondertussen bagatelliseerde de Indiase minister van Milieu, Harsh Vardhan, de risico's van de vuile lucht van Delhi en vertelde: CNN-Nieuws 18 dat hoewel hoge niveaus van fijnstof schadelijk kunnen zijn, 'geen enkele overlijdensakte de doodsoorzaak als vervuiling heeft.

In feite zeggen onderzoekers dat de verbanden tussen verminderde luchtkwaliteit en vroegtijdige sterfte robuust zijn. Er zijn allerlei dingen die behoorlijk overtuigend zijn gekoppeld aan hoge niveaus van luchtvervuiling, zei Jason West, een milieu-ingenieur aan de University of North Carolina Chapel Hill. Er is redelijk goed bewijs dat lagere niveaus van luchtvervuiling nog steeds schadelijk zijn.

De situatie wordt erger voordat het beter wordt

West merkte op dat steden in de Verenigde Staten, West-Europa en Japan ook te kampen hebben met dodelijke luchtvervuiling, maar de lucht is opgeklaard naarmate deze regio's rijker werden, in schonere technologieën investeerden en burgers opriepen tot strengere emissienormen.

Economische ontwikkeling was belangrijk, maar economische ontwikkeling alleen loste het probleem niet op, zei West. Mensen eisten schonere lucht en schoner water.

Milieuactivisme groeit in India, maar er zijn nog andere factoren die de situatie uniek maken. Een daarvan is het enorme aantal mensen - 1,3 miljard en groeiend - en de duizelingwekkende patronen van migratie van het platteland naar de stad.

Meer Indiërs proppen zich in met smog gehulde steden, wat betekent dat meer mensen huisvesting nodig hebben, meer mensen die voertuigen kopen en besturen met weinig controle op vervuiling, en meer mensen die vuur maken in de stad om te koken en warm te blijven.

Door de steeds meer vervuilde lucht brengen mensen meer tijd binnenshuis door, waardoor de energiebehoefte van verlichting en airconditioning toeneemt, wat leidt tot meer kolen- en houtverbruik. Dat creëert een feedbacklus die de hele situatie verergert.

Alle suggesties zijn dat India waarschijnlijk slechter zal worden voordat het beter wordt, zei West.

Het epicentrum van de wereldwijde luchtvervuiling zal waarschijnlijk ook verder naar het zuiden verschuiven, en binnenkort kunnen steden in Zuidoost-Azië en Afrika bezuiden de Sahara gaan hoesten en piepen als de bevolking groeit en het energieverbruik toeneemt.

waarom wordt fascisme als rechts beschouwd?

De Wereldgezondheidsorganisatie voorspelt dat luchtvervuiling een probleem zal blijven grote moordenaar in de komende jaren, en de de armste ter wereld zal naar adem happen.

Maar in Delhi sputtert het leven nog steeds voort. De halve marathon van Delhi had dit weekend een recordopkomst, waarbij enkele van de 34.000 lopers met maskers naar de startlijn kwamen.

Mannen en vrouwen dragen een gezichtsmasker als ze deelnemen aan de Airtel Delhi Halve Marathon 2017 in New Delhi op 19 november 2017. / AFP PHOTO / SAJJAD HUSSAIN (Fotocredit moet SAJJAD HUSSAIN/AFP/Getty Images zijn)

Lopers dragen gezichtsmaskers als ze deelnemen aan de Airtel Delhi Halve Marathon 2017 in New Delhi op 19 november 2017.

SAJJAD HUSSAIN/AFP/Getty Images

De luchtkwaliteit was even alleen maar ongezond, een verbetering ten opzichte van eerder in de maand.