Hoe heeft Birkenstocks ons ervan overtuigd dat het de moeite waard was om ze in te breken?

Lijden voor mode is één ding, maar...

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Geplaagd op Vox

wie won de race van de gouverneur van North Carolina?

De eerste keer dat ik het huis verliet in een paar Birkenstocks, had ik het gevoel dat ik door de straten van Athene liep - niet vanwege de riemen en gespen, maar vanwege het duidelijke gevoel van lopen op oude kasseien die scherp naar je voeten prikken. Ik was niet in Athene, maar stapte voorzichtig over een gladde stoep thuis in Londen, en het ongemak kwam van de zolen van mijn gloednieuwe schoenen.



Iedereen zegt hetzelfde: Birkenstocks zijn zoooo comfortabel! Ze zijn een toevluchtsoord voor je voeten! Maar toen ik naar een bushalte strompelde om mijn eerste uitstapje af te breken, voelde ik me meer de prinses op de erwt: een bron van beloofde troost maakte me zwart en blauw.

Ik weet dat ik niet de enige ben in de Birkenstock-strijd - deze schoenen vereisen dat je erop vertrouwt dat het ongemak de moeite waard zal zijn. Net zoals iedereen weet dat Birks de hemel zijn als ze eenmaal zijn ingebroken, staan ​​ze er ook algemeen om bekend dat ze een bepaalde toewijding vereisen. Er lijkt een perverse trots aan vast te zitten: eerst lijd je, dan ontvang je je beloning en geniet je van de zelfvoldane vruchten van je arbeid.

Ik haatte ze eerst, zegt Pragya Agarwal, een Birkenstock-fan in Lancashire, Engeland. Het kostte haar ongeveer een week om haar nieuwe schoenen in te lopen: ik was teleurgesteld omdat ik had gehoord dat ze comfortabel moesten zijn. Maar ik wilde niet als een idioot overkomen in het bijzijn van mijn nu-man, die vond dat ze er lelijk uitzagen, dus zette ik door! Agarwal lacht. Ik ben zo een beetje koppig. Maar uiteindelijk is het allemaal gelukt, en ze zijn nu zo comfortabel.

Zoals wat je leest?

Ontvang elke dag de Racked-nieuwsbrief voor nog meer geweldige verhalen. INSCHRIJVEN

Maar dat was niet het geval voor Laurena McKenna, een Londense die ontdekte dat haar gloednieuwe Birks echt bloed trok na een dag sightseeing in Rome. Ik moest pleisters en sprays kopen, en [de zweren] sijpelden de rest van de week door, zegt ze - het fotobewijs laat zien dat ze geen grapje maakt. McKenna's had in het verleden veel positieve ervaringen met Birkenstocks, zegt ze, maar de Romeinse beproeving werd veroorzaakt door een ander model: ik werd in slaap gesust in een vals gevoel van veiligheid! Ik heb nog drie andere Birkenstocks en ze waren briljant, maar deze stijl werkte gewoon niet.

Maar de meeste mensen lijken de Kool-Aid te hebben gedronken over hoe het uiteindelijk allemaal de moeite waard is - Power through! De beloning is voor het leven! zoals een chipper-tweeter tegen me zei - en het is deze reputatie die me ervan overtuigde dat ik bereid zou zijn een paar blaren te tolereren voor de gelukzaligheid. Goede sandalen zijn moeilijk te vinden! Dus toen mijn partner, beïnvloed door meer dan een decennium in de Pacific Northwest, Birkenstocks voorstelde, besloot ik dat het tijd was. Een week later een paar Cairo in zwart geolied leer landde op mijn stoep, doos fris en mooi. Toen ik de eerste stappen over de keukenvloer zette, kromp ik ineen en vroeg me af of dit allemaal een ingewikkelde grap was. Maar ik besloot door te zetten, gewapend met niets dan geloof.

Het is niet dat de schoenen oncomfortabel zijn - het is een indicatie dat je voeten hun natuurlijke functie terugkrijgen.

Dus hoe is je ervaring geweest? vraagt ​​Jochen Gutzy, hoofd communicatie bij Birkenstock, als ik hem bel op het hoofdkantoor in Neustadt, Duitsland. Ik kan het niet helpen, maar denk dat hij een beetje te blij is om te horen over mijn beproeving, hoewel hij beweert dat het lijden geen deel uitmaakt van het merkethos. Dat komt deels omdat het mijn allereerste Birkenstocks zijn, vertelt Gutzy me. Blijkbaar heeft mijn gewoonte van platte schoenen met dunne zolen, Converse en brogues mijn voeten een beetje lui gemaakt. Dus wanneer je terugkeert naar een schoen met een goed voetbed, begint deze de spieren van de voeten te trainen. Dit leidt tot wat tegen-intuïtieve reacties, lacht Gutzy, voordat hij me verzekert: ik geef jou niet de schuld! Werkelijk? Nee nee. Hij vervolgt: het is niet dat de schoenen oncomfortabel zijn - het is een indicatie dat je voeten hun natuurlijke functie terugkrijgen.

Eerlijk gezegd is Birkenstock heel open over het feit dat dit een orthopedisch geïnspireerd product is. Het Duitse instituut heeft wortels in 1774, toen een schoenmaker genaamd Johann Adam Birkenstock de trotse traditie begon om fitnesssandalen te ontwerpen om het natuurlijke lopen te bevorderen. De zool, standaard in het hele assortiment, heeft een anatomische vormgeving die de vorm van een gezonde voet volgt, zegt Gutzy: de kern van kurk-latex reageert op de vorm van je voeten. Door de schoenen te dragen, vormen en vormen je voeten het voetbed. Dit is waar het befaamde inbraakproces van Birkenstock om draait: het wachten tot de schoenen zich naar je voeten vormen, en vermoedelijk omgekeerd. Maar als u klaar bent met dit proces, zult u merken dat deze schoenen perfect bij uw voeten passen.

Elke schoen die probeert de voetboog te ondersteunen, kan even duren voordat hij comfortabel wordt.

Birkenstocks hebben inderdaad een goed profiel, zegt Stuart Metcalfe, een podotherapeut-consulent in het Spire Parkway Hospital in Solihull, Engeland. Ze bevatten enige ondersteuning voor de natuurlijke voetboog. Dit, in combinatie met een redelijk stevige kurkconstructie, is voor veel mensen gunstig. Dat zijn de mensen met normaal gevormde of licht platte voeten, voegt Metcalfe toe - mensen met ernstigere voetproblemen hebben een voorgeschreven zool nodig. Hoewel geweldige schoenen, zijn Birkenstocks geen vervanging voor een goede medische beoordeling en diagnose.

Op de vraag of steunschoenen in het begin pijn zouden doen, zegt Metcalfe dat dit iets is dat hij vaak van patiënten hoort. Sommige kleine pijntjes en kwalen zijn niet ongebruikelijk als we orthesen voorschrijven, zegt Metcalfe, met behulp van de medische term voor corrigerende schoeninzetstukken. Elke schoen die probeert de voetboog te ondersteunen, kan even duren voordat hij comfortabel wordt. Dat gezegd hebbende, denkt Metcalfe dat sneakers met een goede ondersteuning van de voetboog en hiel net zo gezond kunnen zijn voor de voeten als Birkenstocks, allemaal zonder de eerste pijn. Toch zijn goedkope platte schoenen absoluut een slecht idee - ze lijken misschien beter dan hakken, maar ze benadrukken de achillespees: ik zie veel patiënten met peesproblemen door het dragen van platte, dunne schoenen, zegt Metcalfe.


Sinds de Madrid , het eerste moderne Birkenstock-model, in 1963 het levenslicht zag, heeft het merk een unieke plaats in de cultuur ingenomen. Hoewel podotherapeuten ze altijd blijven aanbevelen, was de hippiebeweging van de jaren ’60 en ’70 de eerste in een reeks subculturen die de Birkenstock omarmde, vóór de neo-hippies, of granola-krakende liberalen , nam het merk over in de jaren '90 en vroege jaren 2000. Deze verenigingen zijn nog steeds springlevend; Laura Portwood-Stacer, geleerde op het gebied van mode en consumentencultuur, herinnert zich dat het vooral sukkels waren die ze droegen toen ze een kind was, toen ze in verband werden gebracht met mensen die comfort belangrijker vonden dan stijl en er niet lang over na zouden denken om ze met sokken te dragen.

Maar Birkenstocks zijn begonnen los te komen van de oude stereotypen. Ze kwamen terug rond dezelfde tijd als de normcore-trend [in 2013-14], zegt Portwood-Stacer. Het was het idee dat het zo lelijk is dat het hip is. Ze werden gespot aan de voeten van influencers zoals Chloë Sevigny, Kate Moss en Rihanna, en verheven naar de catwalk door Celine, Marni, Giambattista Valli en Isabel Marant. Deze keer worden Birkenstocks gecombineerd met coole mode en gelakte teennagels, in tegenstelling tot een ongewassen boomknuffelaar. Deze nieuwe verbeelding is waarschijnlijk wat Birkenstocks in de mainstream heeft gebracht en van trend naar hoofdbestanddeel heeft verplaatst.

Het is niet alleen meer een 'lelijke' schoen, zegt Portwood-Stacer, waarmee hij erop wijst dat het merk nu naast de klassiekers ook veel kleuren en stijlen biedt. Dus voor mensen die er modieus, zo niet per se hip uit willen zien, is er ook een Birkenstock voor hen.

Birkenstock betaalt geen merkbeïnvloeders, zegt Gutzy, maar de impact van sociale media is aanzienlijk geweest om de mond-tot-mondreclame te versnellen. Birkenstock is een liefdesmerk. We hebben een zeer hoog aanbevelingspercentage, zegt Gutzy, eraan toevoegend dat ze vóór 2013 helemaal geen marketing hebben gedaan Arizona model is de bestseller omdat het over de hele instelling werkt, zegt Gutzy; je ziet dezelfde witte Arizona's op artsen in ziekenhuizen als in Mode . Dit is de magie achter het product: het is functioneel en tegelijkertijd high fashion.

Het soort toewijding waar mensen als Birkenstock van genieten, kan niet door een marketingteam worden gecreëerd, zegt Portwood-Stacer: dit komt van onderop. Dit geldt vooral als er een anti-establishment vibe is: als het niet biologisch is, zullen mensen het opsnuiven. Dr. Martens, Converse All Stars en de Iron Ranger-laarzen van Red Wing hebben allemaal toegewijde fans die de pijn bij het inbreken zullen doorstaan. Maar dit zijn ook goed gemaakte, duurzame schoenen die zeker de moeite waard zijn, en dit is waarschijnlijk de echte reden waarom Birkenstock en andere merken die investeringen vooraf vereisen, tussen de trendgolven zijn blijven hangen. Gutzy vertelt me ​​​​dat mijn Birks tien jaar meegaan als ik voor ze zorg, wat betekent dat een paar weken strijd niets is in het grote geheel van dingen.

Behalve dat ik ervoor moet zorgen dat ik de juiste maat heb (blijkbaar is de verleiding groot om een ​​te nauwsluitend paar te kopen), heeft Gutzy niet echt enig advies om het inbraakproces te versnellen. Het internet heeft echter genoeg, en dit is waar ik, diep in een vraag-en-antwoordforum over Birkenstock-hacks, las dat je een hamer kunt krijgen om te helpen met het verzachten. Ik durf Gutzy niet te vertellen dat ik dit op mijn eigen paar heb gedaan - alleen een beetje op de boog! Maar ik zal je dit vertellen: het werkte als een tierelier.

wanneer is het super bowl 2017 tijd?

Gisteren heb ik mijn Birks een hele dag gedragen en voor het eerst ben ik daarna niet meer gaan hinken. Ik had die ochtend een extra gespgat gemaakt voor mijn iets kleinere linkervoet, en dat leek de truc te hebben gedaan. Er zit nu een duidelijke inkeping in het voetbed, een bewijs van het werk dat ik heb gedaan. Niet dat Birkenstock wil dat ik moet lijden voor het plezier! Gutzy verzekert me hiervan, alvorens toe te voegen: Maar kent u een medicijn dat u kan helpen dat niet een beetje bitter smaakt? Het Duitse accent verkoopt het echt. Maar Gutzy wil gewoon echt dat ik, en alle anderen, gezonde, ondersteunde voeten heb. En ik kan nu bevestigen dat de legendes waar zijn: dit zijn nu verdomd comfortabele schoenen! Ik moet toegeven dat het feit dat ik er zo hard voor heb moeten werken, me nog meer van hen heeft gemaakt.