Hoe ontstaan ​​orkanen? Een stap-voor-stap handleiding.

Orkaan Harvey begon als een tropische golf nabij de westkust van Afrika.

Orkaan Harvey begon als een tropische golf nabij de westkust van Afrika.

NASA/NOAA GOES-project

wanneer dan ook orkaanseizoen komt eraan in de Atlantische Oceaan - meestal tussen juni en november - wordt een heleboel meteorologische termen rondgeslingerd. Tropische storm. Tropische depressie. Categorie 3 orkanen. Categorie 4 orkanen.

Dus wat is het verschil tussen al deze soorten weersomstandigheden? Een manier om dit te begrijpen is om stap voor stap door de verschillende stadia van een orkaan te lopen. We gebruiken orkaan Irma , die begon als een golf voor de Afrikaanse kust en vervolgens verschillende Caraïben beukte voordat hij Florida trof als een storm van categorie 4 in 2017, als voorbeeld:



1) Tropische verstoring: Een orkaan in de Atlantische Oceaan begint zijn leven meestal als een nederige tropische verstoring — gedefinieerd als georganiseerde onweersbuien die zich over minstens 100 mijl uitstrekken en hun identiteit langer dan 24 uur behouden.

Tijdens de zomer beginnen deze verstoringen vaak als stormen die westwaarts trekken voor de kust van Afrika in zogenaamde tropische golven.

Tropische golfvorming.

(NOAA)

Als meteorologen denken dat een tropische verstoring zich verder kan ontwikkelen, zullen ze het aanwijzen als onderzoeksgebied, of investeren . Irma werd laat een verstoring bij de Kaapverdische eilanden Augustus, met voorspellers die nauwlettend in de gaten houden terwijl het naar het westen trok.

2) Tropische depressie of cycloon: Onder de juiste omstandigheden kan een tropische verstoring zich verder ontwikkelen en rond een lagedrukcentrum gaan draaien. Zodra dat gebeurt, wordt het geclassificeerd als een 'tropische cycloon' of 'tropische depressie':

( BBC )

Om een ​​tropische depressie te kunnen vormen, moeten de omstandigheden precies goed zijn: het water moet warm genoeg zijn om het systeem van brandstof te voorzien, met temperaturen van 80°F of heter. Er moet voldoende vocht zijn in het onderste en middelste deel van de atmosfeer. Lokale winden moeten ook zo worden geregeld dat ze de depressie laten draaien - te veel windschering kan een opkomende tropische cycloon verscheuren.

wat is de kreupele eend periode?

3) Tropische storm: Dit is de volgende fase. Wanneer de druk in het centrum van de tropische depressie daalt, stroomt lucht naar binnen, waardoor sterke wind ontstaat. Als het systeem sterker wordt en de windsnelheid stijgt tot meer dan 39 mph, wordt het systeem een ​​tropische storm genoemd en krijgt een naam . Dat is wat er met Irma gebeurde op 30 augustus , terwijl het in het verre oosten van de Atlantische Oceaan vaart kreeg en intensiever werd.

Het Amerikaanse National Hurricane Center doet de oproep wanneer een tropische depressie officieel een tropische storm wordt. Het is gebaseerd op gegevens van eilanden en boeien, evenals van verkenningsvliegtuigen die de stormen invliegen om de windsnelheid te meten.

4) Orkaan: Tropische stormen kunnen snel heviger worden als ze over een gebied met bijzonder warm water gaan en niet veel windschering hebben. Als dat gebeurt, daalt de druk in het centrum nog verder en waait de wind Echt Raap op. Het systeem wordt ronder en vormt vaak een duidelijk omschreven 'oog'. Dit is Irma op woensdag:

Wanneer de wind aanhoudende snelheden van 74 mph of meer bereikt, wordt het stormsysteem geclassificeerd als een orkaan. Orkanen zijn gecategoriseerd volgens de Saffir-Simpson schaal op basis van hun windsnelheid en neiging tot schade.

Een grafiek die stormen beschrijft met het label Categorie 1 (winden tot 95 mijl per uur, geïsoleerde verwondingen) tot en met categorie 5 (winden boven 255 mph, extreme overstromingen). Zachary Crockett/Vox

Irma was een categorie 5 vanaf 5 september met windsnelheden van 185 mijl per uur. Dat is serieus: grote orkanen kunnen structurele schade aanrichten aan gebouwen, bomen kappen en wijdverbreide overstromingen veroorzaken.

Kanttekening: het feit dat je hier bijzonder warm water nodig hebt, verklaart waarom orkanen zich pas in de late zomermaanden in de Atlantische Oceaan vormen. (Het helpt ook verklaren waarom het broeikaseffect kan leiden tot sterkere orkanen , hoewel dit ingewikkeld wordt, aangezien klimaatverandering kan ook invloed hebben op windschering die orkanen onderdrukt.)

5) Terug naar tropische storm: Orkanen kunnen echter ook verzwakken als ze over land (of koeler water) bewegen en niet langer warme, vochtige lucht hebben om ze van brandstof te voorzien. Zodra de windsnelheden onder de 75 mijl per uur dalen, wordt de orkaan gedegradeerd tot een tropische storm - en later een 'post-tropische cycloon' naarmate het verder degradeert.

Zo werd orkaan Hermine in 2016 gedegradeerd tot een tropische storm, niet lang nadat hij in september in Florida aankwam. Maar toen verhuisde Hermine rug over de Atlantische Oceaan en bereikte daar recordwarme oceaantemperaturen, en verzamelde zich weer in orkaansterkte.

Het is de moeite waard te benadrukken dat zelfs tropische cyclonen die zijn niet orkanen kunnen nog steeds veel schade aanrichten door stortregens, gevaarlijke branding, stranderosie, harde wind en overstromingen. In 2012, 'superstorm' Sandy was technisch gezien niet langer een orkaan toen het de oostkust trof, maar het bleek nog steeds verwoestend voor de kusten van New York en New Jersey.