Hoe een valse wimperboom Noord-Korea heeft geholpen?

Het dierproefvrije drogisterijmerk e.l.f. onbewust verkochte Amerikaanse consumenten valse wimpersets gemaakt met illegale Noord-Koreaanse materialen.

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un spreekt.

Pyeongyang Press Corps/Pool/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Update: dit bericht is bijgewerkt met opmerkingen van e.l.f. Cosmetica.

Het populaire drogisterij-schoonheidsmerk e.l.f. Cosmetica betaalt de prijs voor het importeren van 156 zendingen valse wimperkits met illegale materialen uit Noord-Korea tussen 2012 en 2017. Gezien het wreedheidsvrije, veganistische ethos van het bedrijf, zou de mogelijke reactie veel verder kunnen reiken dan de sancties van de overheid.

Het Amerikaanse Office of Foreign Assets Control (OFAC) bekend gemaakt een schikking van bijna $ 1 miljoen voor de schending van de Amerikaanse sancties tegen Noord-Korea op 31 januari. E.l.f. Beauty CEO Tarang Amin zei in een e-mail dat de activiteit werd uitgevoerd zonder medeweten of toestemming van elf en dat de overtreding werd ontdekt tijdens een routinematige, zelf-beheerde audit begin 2017. Amin zei dat de wimperkits minder dan 1% van de elf's omzet op dat moment, een factor die OFAC opgaf als een reden voor clementie ondanks de vijfjarige periode van het overtreden van sancties tegen Noord-Korea.

Gemaakt in China, met hulp van Noord-Korea

De Amerikaanse regering heeft sancties opgelegd aan Noord-Korea, officieel bekend als de Democratische Volksrepubliek Korea (DVK), meest recentelijk in een poging om zijn kernwapenprogramma in te dammen door de geldstroom naar het land te beperken. Sancties worden afgedwongen door Amerikaanse bedrijven zoals e.l.f. die zaken doen met Noord-Korea.

Wat deze zaak ingewikkeld maakt, is dat e.l.f. deed geen zaken met Noord-Korea - althans niet rechtstreeks. Stephan Haggard , een professor aan de Universiteit van Californië in San Diego en co-auteur van Hard doelwit: sancties, aansporingen en de zaak van Noord-Korea , vertelde Vox dat de kennis van bedrijven over toeleveringsketens vlekkerig kan zijn.

Amerikaanse bedrijven, en met name middelgrote, hebben vaak complexe inkoopketens waarbij China betrokken is, maar hebben niet de capaciteiten om echt in de toeleveringsketens van hun leveranciers te kijken, zei hij.

Het zal beautyfans misschien verbazen om te ontdekken dat de meeste merken geen enorme fabrieken hebben waar ze hun eigen producten maken. Iedereen met geld zou een zakelijke relatie kunnen hebben met een contractproductie- of huismerkbedrijf en een volledige productlijn uitbrengen - zonder ooit de fabriek te hoeven zien waar de goederen worden gemaakt. Elf. heeft momenteel een team in Shanghai , maar zoals de overgrote meerderheid van schoonheidsmerken , de eigenlijke producten zijn voor hen gemaakt volgens hun specificaties door andere bedrijven.

Elf. De wimperkits van Cosmetics zijn gemaakt door Chinese bedrijven die een deel van de materialen uit Noord-Korea hebben gekocht en geïmporteerd. Amerikaanse bedrijven zoals e.l.f. zouden systemen moeten hebben om de bron te traceren van alles wat ze gebruiken om hun producten te maken om te voorkomen dat er per ongeluk geld wordt doorgesluisd naar regimes die op de officiële no-go-lijst staan.

Zelfs wanneer China zogenaamd sancties van de Verenigde Naties oplegt aan Noord-Korea, bedrijven kan er niet altijd op vertrouwen dat individuele bedrijven zich hieraan houden . In China zijn kleinere en middelgrote bedrijven evenzo in staat Chinese sancties te ontwijken en zo de lage arbeids- en materiaalkosten in jurisdicties als Noord-Korea uit te buiten; dit is een voorbeeld van hoe de Noord-Koreanen sancties kunnen vermijden door 'onder de radar te vliegen', zei Haggard.

OFAC zegt dat e.l.f. een ontoereikend of niet-bestaand systeem hadden voor het registreren en controleren van het land van herkomst van hun materialen toen de voltooide kits in de VS werden geïmporteerd. Het niet traceren van de oorsprong van materialen isoleert bedrijven niet tegen vervolging, en e.l.f. Cosmetics heeft ervoor gekozen om de overtreding zelf te melden aan OFAC na ontdekking ervan in januari 2017 en een schikking te betalen in plaats van een boete te krijgen die wel $ 40 miljoen had kunnen oplopen.

De opkomst van valse wimpers — in het voordeel van Noord-Korea

Een drogisterij-set voor valse wimpers bevat meestal synthetische of dierlijke vezels die bedoeld zijn om op wimpers te lijken, die zijn bevestigd aan twee strips die met een deel van de meegeleverde lijm op de natuurlijke wimperlijn kunnen worden aangebracht. Goede wimpers kunnen honderden dollars kosten en je eruit laten zien als Jennifer Lopez op de rode loper; slechte zien er goedkoop uit.

Hoe zien goedkope falsies eruit? Zoals e.l.f. Cosmetica wimpers, volgens YouTube-recensenten . Valse wimpers waren in het verleden een soort grap of kostuumproduct, maar de categorie is geëxplodeerd, met het begin van de hausse die samenviel met de jaren waarin e.l.f.'s wimperkits materialen uit Noord-Korea bevatten. Nielsen meldde: dat valse wimpers een opvallende verschijning waren in de schoonheidscategorie in 2018, met een omzet in de VS van bijna $ 270 miljoen, een stijging van 31 procent in omzet ten opzichte van 2017.

Valse wimpers, gedragen door een model tijdens de Les Copains show tijdens Milan Fashion Week.

Rosdiana Ciaravolo/Getty Images

Het blijkt dat kits met valse wimpers een gemakkelijke manier zijn om per ongeluk Noord-Korea in de mix te krijgen, maar productiebedrijven houden hun Noord-Koreaanse materialen niet geheim. Veel Chinese productiebedrijven die adverteren op Alibaba vermelden bijvoorbeeld dat hun wimpervezels Noord-Koreaanse nerts zijn, recht in de producttitel.

In feite, een zoekopdracht op Alibaba voor Noord-Koreaanse materialen laat zien dat valse wimpers veruit het topproduct zijn dat met de term wordt geassocieerd. Een bedrijf genaamd ZM Lash Beauty belooft 1 tot 3 dagen levering aan de VS van hun Noord-Koreaanse nertswimpers, vermeldt een Merkkantoor in Californië , en zelfs prijst Noord-Koreaanse materialen in twee Amerikaanse Amazone wimpers aanbiedingen . Hoeveel andere merken dan e.l.f. zich schuldig maken aan soortgelijke overtredingen van sancties en het probleem eenvoudigweg niet hebben ontdekt of zelf hebben gemeld, is op dit moment onduidelijk.

De Noord-Koreaanse regering lijkt directe betrokkenheid te hebben bij het maken van enkele afgewerkte half-geassembleerde wimpers. Een Amerikaanse mensenrechtenorganisatie verslag over Noord-Koreaanse concentratiekampen vermeldt dat jongere vrouwen in het Jongo-ri-kamp pruiken en valse wimpers maken.

waarom zijn getijdenpods een meme

Een inactieve AliExpress aanbieding voor Noord-Korea handgemaakte valse wimpers door een bedrijf genaamd Norkmade Lashesis heeft zes jaar ervaring in het maken van OEM zweepslagen, vermoedelijk voor bedrijven in Qingdao, dat vanuit Noord-Korea aan de overkant van de Gele Zee ligt. De lijst prijst Norkmade als een van de grootste en meest professionele wimpersfabrikanten in Noord-Korea, wat suggereert dat de handel in wimpers in de DVK misschien niet incidenteel of helemaal niet verborgen is.

De ontwikkeling van een door de goelag gesteunde Noord-Koreaanse industrie voor het vervaardigen van valse wimpers zou parallel lopen met: Kim Jong Un’s interest bij de ontwikkeling van de DVK-cosmetica als geheel. Elf. Cosmetica reageerde op een verzoek om commentaar en zei dat de materialen niet zijn gemaakt in goelags/concentratiekampen/heropvoedingskampen.

Snel en dierproefvrij, maar maak het goedkoop

Elf. Cosmetica probeert twee schoonheidstrends te combineren die toezicht en registratie zowel moeilijk als noodzakelijk maken: het ontwikkelt zeer snel nieuwe producten en het brengt zichzelf op de markt als een dierproefvrij merk. Een 2018 profiel van e.l.f. in Bedrijf van de mode merkte op dat het bedrijf soms nieuwe producten lanceert in slechts 13 weken. Dit hangt samen met een groeiende trend naar snelle schoonheid , bedoeld om de goedkope, quick-to-market-aanpak van fast-fashion retailers zoals Zara te imiteren. Tegelijkertijd is het merk Materialen voor investeerders van september 2018 tout hun [lage] kosten toeleveringsketen.

Cruelty-free is een niet-gereguleerde claim in de schoonheidswereld

Elf. Cosmetica adverteert zichzelf als zowel dierproefvrij als veganistisch. Wreedheidvrij is soms een niet-gereguleerde claim in de schoonheidswereld geverifieerd door een externe audit , dat is meestal bedoelen dat een merk geen producten op dieren test en geen producten verkoopt in China, waar dierproeven van cosmetica meestal vereist zijn (producten maken in China is niet diskwalificatie zolang ze daar niet worden verkocht).

De term wreedheidvrij betekent niet typisch dat de producten vrij zijn van dierlijke ingrediënten - die producten worden als veganistisch bestempeld. Elf. Cosmetica promoot haar dierproefvrije en veganistische status al lang in de FAQ-sectie van haar website en in e-mails aan dierproefvrije beautybloggers die op zoek zijn naar informatie over haar dierproevenbeleid.

Ondanks eerder beweringen dat [o]ur producten geen dierlijke ingrediënten bevatten, e.l.f. werkte in 2016 samen met PETA (People for the Ethical Treatment of Animals) om: aankondigen dat zijn penselen nu gemaakt zouden worden met synthetische vezels, waardoor het merk volledig veganistisch wordt. In het licht van het gebruik van Noord-Koreaanse nerts in in China gemaakte valse wimpers en misschien - valse, misschien - waarachtige berichten dat de DVK-regering verzamelt jaarlijks heel veel hondenbont van burgers die kunnen worden gebruikt om kleding, borstels en misschien zelfs valse wimpers te maken, vroeg Vox aan e.l.f. Cosmetica als de materialen uit Noord-Korea van dierlijke oorsprong zijn, en e.l.f. antwoordde: de materialen zijn niet van dierlijke oorsprong - het zijn synthetische materialen.

De aankondiging van e.l.f. De schikking van Cosmetics vorige week werd beantwoord met wrange grappen over het feit dat OFAC onder president Trump voor het meest onschadelijke, laaghangende fruit ging en maakte nauwelijks een rimpeling in de beauty community, al gewend aan verhalen van merken die zich slecht gedragen . Toch mag de overdracht van geld naar Noord-Korea via producten die als ethischer dan andere op de markt worden gebracht, niet over het hoofd worden gezien. Consumenten vragen om antwoorden over de vraag of merken testen op dieren. Dezelfde vragen moeten worden gesteld over de mogelijkheid dat mensen onvrijwillig valse wimpers maken in Noord-Korea.

Wil je meer verhalen uit The Goods by Vox? Schrijf u hier in voor onze nieuwsbrief.