Hoe de fantasie van Peter Pan sinister werd

Disney Disney

Alle kinderen, behalve één, groeien op.

Toen J.M. Barrie in 1911 die regel over Peter Pan schreef, werd die over het algemeen opgevat als de uitdrukking van een mooie en melancholische fantasie: kinderen zijn zo lief en zo onschuldig dat het jammer lijkt dat ze uiteindelijk moeten ophouden kind te zijn. Peter Pan, de jongen die niet zou opgroeien, is de uitdrukking van de droom die ze misschien niet hoeven te doen, en als zodanig is hij zowel mooi als tragisch.

Maar in onze eigen tijd heeft het idee van een kind dat nooit opgroeit een uitgesproken sinistere neiging.



Sinds Peter Pan ’s EU-auteursrecht is in 2008 verlopen, nieuwe verbeeldingen en remixen van het verhaal zijn tot bloei gekomen, waaronder meest recentelijk Christina Henry’s Lost Boy: Het waargebeurde verhaal van Kapitein Haak . En de meeste van die herinterpretaties, Verloren jongen inbegrepen, hebben de eeuwig onschuldige Peter in een schurk veranderd.

Het is waar dat we in een tijdperk leven dat bijzonder vatbaar is voor het geven van duistere en gruizige reboots aan de eigendommen van geliefde kinderen (zie Anne van Green Gables maar met PTSS en met seks en moord gevulde Archie Comics), maar Peter Pan lijkt zich bijzonder goed te lenen voor dit soort transformatie. Het is opmerkelijk eenvoudig om Barrie's homoseksuele, onschuldige en harteloze Peter als een schurk te veranderen, en net zo gemakkelijk om Captain Hook - de voormalige Eton-student die geobsedeerd is door een goede vorm - als een held te herdenken (zie Er was eens , De kinderdief , Hook en Jill , en tientallen andere recente Peter Pan hervertellingen).

Je hoeft de mythologie van Neverland niet eens zo veel te veranderen - je hoeft alleen maar de setting van Neverland te veranderen van een spel, met spellogica, in de letterlijke waarheid. Dan alle duisternis en griezeligheid die op de loer ligt onder het oppervlak van Barrie's fantasie-eiland, en alle sinistere tragedie die door Barrie's leven kronkelde, plotseling leesbaar wordt. Want sinds het begin van het personage is Peter Pan zowel een fantasie als een nachtmerrie geweest, zowel voor Barrie zelf als voor de familie van kleine jongens die hem gedurende hun korte, sombere leven inspireerden.

Mozart in de jungle seizoen 2 recensie

Peter Pan 's twee oorsprongsverhalen - zowel fictief als echt - zijn enorm donker en triest

JM Barrie (als Hook) en Michael Llewelyn Davies (als Peter Pan)

JM Barrie (als Hook) en Michael Llewelyn Davies (als Peter Pan)

Wikimedia Commons | Asch jr.

J.M. Barrie begon het verhaal van Peter Pan in zijn roman uit 1902 De kleine witte vogel . Het is het semi-autobiografische verhaal van een man die verliefd wordt op een kleine jongen die hij van zijn moeder wil stelen; om vriendschap te sluiten met het kind, verzint hij het verhaal van Peter Pan, de fee/vogel/baby die in Kensington Gardens in Londen woont.

Peter Pan is een baby van een week oud als hij het huis verlaat, en hij wordt nooit ouder dan die marker. Hij gelooft dat zijn moeder het raam altijd voor hem open zal laten staan, dus speelt hij vrolijk met de feeën en de vogels zonder bang te zijn haar genegenheid te verliezen, maar wanneer hij uiteindelijk besluit om naar haar terug te gaan, vindt hij dat het te laat: De ramen zijn gebarsten en zijn moeder knuffelt een andere baby. Haar liefde was tenslotte voorwaardelijk, en nu heeft ze hem vervangen. Het is een portret van Peter Pan dat veel tragischer is dan het iconische portret dat nog moet komen.

Het hele ding was gebaseerd op Barrie's eigen relatie met George Llewelyn Davies, een 5-jarige jongen die hij ontmoette in Kensington Gardens toen hij 37 was (Barrie's hond, de basis voor Nana, rende recht op hem af), en voor wie hij een diepe genegenheid koesterde. Barrie zou al snel een even diepe en jaloerse vriendschap ontwikkelen met de vier kleine broers van George: John, Michael, Nicholas en Peter, van wie de laatste uiteindelijk zijn naam zou delen met Peter Pan.

Critici en biografen maken al tientallen jaren ruzie over de vraag of er al dan niet iets seksueels was aan Barrie's genegenheid voor de jongens, en de vraag is nooit tot tevredenheid van iemand opgelost. De meeste tijdgenoten van Barrie beschreven hem als aseksueel, hoewel hij twee keer getrouwd was (hij heeft zelf nooit kinderen verwekt). Ik geloof niet dat oom Jim ooit heeft meegemaakt wat je voor iemand een opschudding in het kreupelhout zou kunnen noemen - man, vrouw, volwassene of kind, Nicholas, de jongste van de Llewelyn Davies-kinderen, merkte op als een volwassene. Hij was een onschuldige.'

Seksueel of niet, de genegenheid was zeker eigendom: na de dood van de moeder van de Llewelyn Davies-kinderen in 1910 (hun vader was in 1907 overleden), Barrie, toen 50 jaar oud, veranderde haar wil om te suggereren dat ze bedoelde voor hem om de voogdij over haar zonen op zich te nemen, in plaats van hun oppas, en zo de droom vervuld van de verteller van De kleine witte vogel . De kinderen van Llewelyn Davies zouden jarenlang bij Barrie wonen.

Maar voordat hij hun voogd werd, was Barrie slechts de trouwe vriend van de jongens van Llewelyn Davies. Hij en zijn vrouw gingen op vakantie met de familie Llewelyn Davies, en Barrie speelde met de kinderen rond het meer en creëerde eindeloze verhalen over piraten, indianen en feeën. Die verhalen zouden worden een fotoboek , zogenaamd geschreven door Peter Llewelyn Davies en gepubliceerd door Barrie alleen voor het gezin, en vervolgens het begin van het Peter Pan-verhaal in De kleine witte vogel .

In 1904 werd het verhaal een toneelstuk: Peter Pan, of de jongen die niet groot wilde worden . En in 1911 veranderde Barrie het stuk in een boek, oorspronkelijk getiteld Peter en Wendy maar binnenkort bekend als Peter Pan . Dat is het boek waar we meestal aan denken als we het hebben over het originele boek van Peter Pan, hoewel het een aantal stappen verwijderd is van het origineel.

De Peter Pan van zowel boek als spel behoudt het tragische achtergrondverhaal van de Peter Pan van De kleine witte vogel , maar hij is niet langer beperkt tot Kensington Gardens. Nu heeft hij heel Neverland om in te spelen, piraten om mee te vechten, en Lost Boys om mee te spelen, en Wendy Darling en al haar nakomelingen om in moeders te veranderen om zijn oorspronkelijke, inferieure moeder te vervangen. Hij is niet langer een tragische baby van een week die aan zijn lot wordt overgelaten, maar een vrolijke, opgetogen schoolgaande sprite, die altijd kraait: Oh, de slimheid van mij!

Hij is, kortom, niet langer een sentimentele Victoriaanse tragedie, maar een tijdloze fantasie, en de enige echte tragedie is dat Wendy onvermijdelijk zal opgroeien en dus niet met hem kan spelen en voor altijd zijn moeder kan zijn. Peter doodt zowel piraten als Lost Boys zonder wroeging, maar dit zijn speelsterfgevallen die geen emotionele waarde hebben: je krijgt het gevoel dat zijn slachtoffers lachend opstaan ​​en klaar zijn om weer te spelen zodra Peter zijn rug toekeert.

Het emotionele gewicht komt allemaal aan het einde, wanneer Peter de volwassen Wendy ontmoet, die hulpeloos en schuldig is, een grote vrouw met iets in haar... huilend: 'Vrouw, vrouw, laat me los!' omdat ze zo sterk voelt dat ze zou een kind moeten blijven in het belang van Peter en in het belang van het kind dat ze was. Door op te groeien, heeft ze Peter in de steek gelaten, net als zijn eerste moeder, en dit zorgt ervoor dat Peter huilt - maar niet voor lang, want er wacht een vervanger op hem: Wendy's dochter Jane, en daarna Jane's dochter. Er zijn altijd meer kinderen om mee te spelen, en altijd meer moeders.

Peter Pan werd een icoon, maar de kinderen van Llewelyn Davies leefden een kort en tragisch leven. George stierf op 21 als soldaat tijdens de Eerste Wereldoorlog in 1915. Michael was net voor zijn 21e verjaardag toen hij verdronk in 1921, in wat algemeen wordt aangenomen dat het een zelfmoord was. John stierf aan een longziekte in 1959, op 65-jarige leeftijd. Peter, die belde Peter Pan 'dat verschrikkelijke meesterwerk, stierf aan zelfmoord in 1960, op 63-jarige leeftijd. Alleen Nicholas, degene die Barrie een onschuldige noemde, overleefde tot hij een natuurlijke dood stierf in 1980, op 77-jarige leeftijd.

Barrie stierf zelf op 77-jarige leeftijd in 1937 aan een longontsteking. Maar jaren eerder was hij verwoest door de dood van George en Michael. Hij was gaan denken aan Peter Pan minder als een viering van de kinderonschuld van zijn jonge vrienden en meer als een referendum over zichzelf. Het is alsof lang na het schrijven van ‘P. Pan' zijn ware betekenis kwam tot mij, hij schreef in een notitieboekje . Wanhopige poging om volwassen te worden, maar kan niet.

waarom werd michael jackson blank?

Het letterlijk maken van Neverland verandert Peter Pan heel snel in een schurk

Robbie Kay als Peter Pan in Once Upon a Time

LOL, weet je nog toen Peter Pan de vader bleek te zijn van Repelsteeltje, die ook de krokodil was? Once Upon a Time krijgt niet genoeg lof voor hoe gek het is.

abc

Misschien omdat de omstandigheden rondom Peter Pan waren zo erg verdrietig en donker, als je eenmaal besluit dat je Peter in een schurk wilt veranderen, is het vrij eenvoudig om dat te doen.

Zowel in boek als spel vermoordt Peter piraten gemakkelijk, zonder enige zorg. In het boek leren we dat Peter de Lost Boys ook vermoordt, ofwel om de kudde uit te dunnen of omdat ze opgroeien, wat tegen de regels is. Hij verandert ook regelmatig de lichamen van de Lost Boys, zodat ze door de boomholten passen die naar hun ondergrondse hol leiden - en omdat hij het verschil niet kan zien tussen fictief en echt leven, geeft hij ze soms fictieve maaltijden en weigert hij te geloven. dat ze nog honger hebben.

The Lost Boys and the Darlings worden zowel in het boek als in het spel geconfronteerd met groot gevaar, maar Peter vindt het gevaar eerder vermakelijk dan angstaanjagend. Hij redt ze altijd, maar minder omdat hij ze wil helpen en meer omdat het hem nog een kans geeft om zijn eigen slimheid te vieren.

Als Neverland een arena is voor games - en zo is het begonnen, met Barrie en de Llewelyn Davies-kinderen die wild uitvonden rond een meer op het platteland - dan is dit leuk en dwaas avontuur en de sterfgevallen, verminking en hongersnood voelen niet echt aan. Maar als je Neverland letterlijk gaat nemen en de personages die niet Peter en de Darlings zijn, als echte mensen gaat behandelen en niet als rekwisieten om avonturen mee te beleven, wordt het buitengewoon verontrustend.

Dus bij Christina Henry's Verloren jongen , de laatste revisionist Peter Pan verhaal, bloeddorstige Peter Pan is niet zozeer de geest van de eeuwige jeugd, maar eerder een sinistere sekteleider. Hij lokt jonge jongens weg van hun families, laat ze af en toe verhongeren en drijft ze vervolgens om elkaar te vermoorden in een spel dat hij altijd Battle noemt. De jongens aanbidden en haten en vrezen Peter in gelijke mate, maar omdat ze alleen zijn op het eiland Neverland en geen manier hebben om naar huis terug te keren, moeten ze hem volgen. Hij is hun enige beschermer.

Niets van dat alles is bijzonder inconsistent met de karakterisering van Barrie's Peter, maar Barrie zou Peter nooit vanuit het perspectief van een Lost Boy willen bekijken, omdat hij de Lost Boys niet heeft gemaakt als personages met hun eigen perspectieven. Hij schiep ze als objecten in een spel. Dat is hoe zowel boeken als spelen ze behandelen. Zo behandelt Peter ze ook, want Peter is een kind.

Het vermogen om aan andere mensen te denken als mensen , en niet alleen als objecten in het spel van je leven, is een kenmerk van volwassenheid. Voor Peter, het eeuwige kind, is het volkomen onmogelijk om andere mensen als mensen te zien, en zowel boek als spel maken dat overduidelijk: Peter, die de jeugd vertegenwoordigt, is homoseksueel en onschuldig en harteloos, en niemand doet er echt toe voor hem buiten hemzelf.

Het lijkt erop dat toen Barrie voor het eerst zwanger werd van... Peter Pan , vond hij de fantasie om zo harteloos te leven als Peter enorm aantrekkelijk, en daarom kon hij er een sentimenteel sprookje van maken. Later vond hij het verschrikkelijk: hij wilde volwassen worden, ware empathie ontwikkelen, maar voelde dat hij dat niet kon.

Maar beide kanten van het ideaal van het egoïstische kind - de fantasie en de nachtmerrie - leven voort in Peter Pan . En dat maakt het buitengewoon gemakkelijk om Peter Pan van held in schurk te veranderen, en zijn auteur afwisselend te zien als een geliefd genie en als een gestoorde man die het leven van kinderen ruïneert.