Hoe Game of Thrones stiekem de oorlogshaat van George R.R. Martin weerspiegelt

De auteur was een gewetensbezwaarde tegen Vietnam. Dat wordt weerspiegeld in zijn boeken - en nu in de show.

Game of Thrones

Draken zijn natuurlijke pacifisten.

HBO

De belangrijkste regel in De draak en de wolf — de zevende seizoensfinale van Game of Thrones - is er een die onderstreept wat misschien wel het meest knoestige, meest intrigerende thema is van zowel de tv-serie als de boeken waarop het is gebaseerd.



Robert's rebellie is gebaseerd op een leugen, onthult Bran Stark terwijl hij en Sam de waarheid over Jons afkomst bespreken. De oorlog die Robert Baratheon ertoe bracht om op de troon van de Zeven Koninkrijken te zitten, die leidde tot de kibbelende spanningen tussen de grote huizen van het land, die in wezen alles bouwde waar de serie op staat - alles was gebaseerd op het idee dat Rhaegar Targaryen ontvoerde Lyanna Stark.

Maar nee, zegt Bran, die teruggaat in de tijd om de bruiloft tussen Rhaegar en Lyanna te bespioneren waarover Sam spreekt in het dagboek van de maester. Rhaegar en Lyanna waren verliefd. Jon is een Targaryen - en de rechtmatige erfgenaam van de troon. (Dit wordt natuurlijk afgewisseld met Jon en Daenerys, zijn tante, die eindelijk samen naar bed gaan.)

Bovendien is de meest waarschijnlijke uitkomst van de serie dat Jon of Dany - of misschien beide - op de IJzeren Troon gaan zitten. De tijd van de Baratheons zou erg kort blijken te zijn, een kort interregnum in de algemene trend van de heerschappij van Targaryen. Als dit gebeurt, zal Roberts opstand niet alleen op een leugen zijn gebouwd. Het zal zijn geweest onnodig .

Dit zou betekenen dat elk evenement in de show, met de mogelijke uitzondering van de strijd tegen de Night King, volkomen zinloos was. Elke dood, elk dubbel kruis, elke strijd - het is allemaal zinloze verspilling. En dat sluit heel goed aan bij het schrijven van George R.R. Martin.

George R.R. Martin heeft echt een hekel aan oorlog

67e jaarlijkse Primetime Emmy Awards - Perskamer

Hij houdt echter wel van zijn Emmy.

Foto door Alberto E. Rodriguez/Getty Images

Martin had de juiste leeftijd om opgeroepen te worden voor de oorlog in Vietnam, maar hij vroeg en kreeg al snel de status van gewetensbezwaarde. Hij legt uit dit interview met Canada's CBC dat het ontwerpbestuur redeneerde dat het voor de rest van zijn leven als een lafaard zou worden gebrandmerkt, een ruime straf zou zijn. In plaats daarvan werd hij mogelijk de meest invloedrijke fantasyauteur van zijn generatie.

Een spoor van pacifisme loopt door al zijn werk, zelfs daarbuiten Een lied van ijs en vuur (de boekenreeks die het leven schonk aan Game of Thrones ). Veel van zijn sciencefiction speelt zich af in een universum dat leeft in de nasleep van een catastrofale oorlog die iedereen die het heeft meegemaakt, heeft getekend en getekend, en Een Feest voor Kraaien , de vierde Lied van ijs en vuur boek, duikt met grote passie in de verschrikkingen van de oorlog. (Gepubliceerd in 2005, werd het boek geschreven op het hoogtepunt van Amerika's betrokkenheid in Irak - een oorlog die door velen wordt vergeleken met Vietnam.)

schrijft Martin in dat boek:

Oorlog lijkt een mooi avontuur, het grootste dat de meesten van hen ooit zullen kennen. Dan krijgen ze een voorproefje van de strijd.

Voor sommigen is die ene smaak genoeg om ze te breken. Anderen gaan jaren door, totdat ze de tel kwijtraken van alle veldslagen waarin ze hebben gevochten, maar zelfs een man die honderd gevechten heeft overleefd, kan in zijn honderd-en-eerste breken. Broers zien hun broers sterven, vaders verliezen hun zonen, vrienden zien hoe hun vrienden proberen hun ingewanden binnen te houden nadat ze door een bijl zijn gestript.

Ze zien dat de heer die hen daarheen heeft geleid omgehakt wordt, en een andere heer roept dat ze nu van hem zijn. Ze nemen de wond, en als die nog half genezen is, nemen ze er nog een. Er is nooit genoeg te eten, hun schoenen vallen aan stukken van het marcheren, hun kleren zijn gescheurd en rotten, en de helft van hen poept in hun broek van het drinken van slecht water.

En bij elke beurt in de serie onderstreept Martin hoe weinig gevoel de oorlog om de Zeven Koninkrijken maakt. In dit opzicht dient Robert's Rebellion - die op zijn minst een vreselijke, moorddadige koning verwijderde die mensen verbrandde voor sport - als een soort analogie voor de Tweede Wereldoorlog voor Vietnam. Het is een vreselijke maar vooral rechtvaardige oorlog die de lust die sommige huizen hebben voor land en macht alleen maar vergroot.

Zoals The Dragon and the Wolf onthult, waren zelfs de fundamenten van de oorlog om de Zeven Koninkrijken, die grotendeels werd afgetrapt door Cat Stark die ging geloven dat een Lannister-moordenaar had geprobeerd haar zoon, Bran, te vermoorden, defect. De moordenaar werd gestuurd door Littlefinger, die hoopte oorlog te beginnen en de resulterende chaos te gebruiken om zijn politieke positie te verbeteren.

Oorlog is dus misschien, af en toe, rechtvaardig en misschien, af en toe, glorieus. Maar het is altijd vermoeiend en gruwelijk en verschrikkelijk. Mensen zullen altijd sterven, en veel van die doden (zelfs in een rechtvaardige oorlog) zullen zinloos blijken te zijn. Er zal bloed vloeien en families zullen uit elkaar worden gerukt, en degenen die het meest lijden zijn de boeren en andere kleine mensen die spelen bij de spelen die door hun heren en leiders voor hen zijn opgezet.

Martin wijst er altijd zorgvuldig op dat er grote kansen zijn voor heldendom en glorie, zelfs in de meest zinloze oorlogen. Maar als Robert's Rebellion en de War for the Seven Kingdoms echt beide gebaseerd zijn op misleiding en leugens, dan krijgt zijn grotere punt nog meer schrijnendheid: veel van die dood hoefde niet te gebeuren.

Deze pacifistische streak strekt zich ook uit tot het tv-programma

Game of Thrones

Zelfs de rechtvaardige gevechten eindigen vaak met veel zinloos bloedvergieten.

zwarte spiegel seizoen 3 ep 4
HBO

Een van de oudste gezegdes in het filmmaken is dat het onmogelijk is om een ​​anti-oorlogsfilm te maken, omdat het weergeven van oorlogvoering op het scherm altijd een zekere viscerale opwinding zal creëren. Ik ben het niet echt eens met dit sentiment in het algemeen, maar ik zie waar het vandaan komt. Onze hersenen zijn van nature voorbereid om te reageren op brutaal, bloederig geweld en heldendaden van onmogelijke heldenmoed.

Dus, Game of Thrones is minder pacifistisch dan de boeken waarop het is gebaseerd. Er is geen manier om, laten we zeggen, de verschillende grote drakengevechten van dit seizoen weer te geven zonder ze bloedstollend leuk te maken, en de show heeft ook sterk geleund op het feit dat er een enorm, onverzoenlijk leger naar het zuiden marcheert, in de hoop alles te vernietigen dat ligt op hun pad. Als er ooit een rechtvaardige oorlog is geweest, dan is het die tussen de krachten van mannen en de White Walkers van de Night King, omdat het een volledig existentiële strijd is. De verliezer zal ophouden te bestaan.

Maar de show, vooral in seizoen zeven, heeft richtte zijn blik op alle manieren waarop de War for the Seven Kingdoms een land heeft verlaten dat gehavend en gebroken is door het conflict. Tijdens de seizoenspremière sprak Arya met Lannister-soldaten die klaagden dat ze misschien nooit meer thuis zouden zien, terwijl de Hound de lijken vond van een vader en dochter die hij een aantal seizoenen eerder had ontmoet, die van de honger omkwamen dankzij door de oorlog opgelegde voedseltekorten.

Zelfs de gevechtssequenties - zoals die grote drakenstrijd - toonden mannen die doodbrandden of op andere vreselijke manieren stierven. Er was opwinding en glorie, zeker, vooral als het ging om de eindeloos slimme Bronn. Maar er was ook een gezonde strekking van de verschrikkingen van oorlog, vooral oorlogen die werden uitgevochten met massavernietigingswapens. Het was niet moeilijk om Bronn over het met drakenvuur doordrenkte slagveld te zien dwalen en te denken aan afschuwelijke scènes uit de 20e-eeuwse oorlogsvoering in onze eigen wereld.

En zelfs als het tv-programma minder pacifistisch is dan de boeken, kan het niet vermijden hoe zinloos zoveel van het conflict is. Inderdaad, hoe dieper de show in zijn loop komt, hoe meer de personages (vooral Sansa) zich lijken te realiseren dat oorlog voeren om oorlog te voeren een eindeloze slog is die weinig tot geen beloning oplevert. Oorlog kan rechtvaardig zijn, maar je kunt het niet voeren zonder zoveel dood te verspreiden.

Dat zou in feite het meest innovatieve aspect van de serie kunnen blijken te zijn. Dit is een van de weinige shows op tv waar, nadat alles is veranderd, het optimale resultaat de hervatting van een status-quo zal zijn waarvan de personages ooit dachten dat ze vreselijk onrechtvaardig waren.

TV is echt slecht in het uitbeelden van verhalen waarbij het uiteindelijke resultaat onthult hoe hol alle actie werkelijk was. Maar door zoveel van zijn verhaal zo spannend te maken, Game of Thrones heeft misschien per ongeluk het moment gemaakt waarop je je realiseert hoe onnodig zoveel ervan was, des te bitterzoet.