Hoe u mensen kunt helpen tijdens de pandemie, één Google-spreadsheet per keer

Duizenden vrijwilligers in wederzijdse hulpgroepen brengen boodschappen, medicijnen en meer naar kwetsbare vreemden.

Een vrouw laadt voedselpakketten in een auto in Boston om ze af te leveren bij kwetsbare immigrantengezinnen.

Directeur Patricia Montes van Centro Presente laadt voedselpakketten in een auto in Boston om ze af te leveren bij kwetsbare immigrantengezinnen.

Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.



Het is de afgelopen weken als een gek aan het repliceren, van persoon tot persoon, van stad tot stad, van land tot land.

het kan me echt niet schelen. doe jij?

De coronavirus , ja - maar ook de wederzijdse hulp die bedoeld is om het te bestrijden.

Op dit punt zullen velen van jullie misschien heb de Google Documenten, Google Formulieren en andere spreadsheets online zien circuleren met de woorden wederzijdse hulp in de titel. Dat is een mooie manier om te zeggen dat we elkaar allemaal moeten helpen deze pandemie te doorstaan, door te geven wat we kunnen aan zowel buren als vreemden. In deze gedeelde documenten noteren duizenden mensen hun contactgegevens en bieden ze aan om dat te doen.

Verwant

Doneren en vrijwilligerswerk doen om te helpen tijdens Covid-19, uitgelegd

Omdat het coronavirus oudere en immuungecompromitteerde mensen een bijzonder hoog risico geeft, is het een goed idee voor hen om hun blootstelling te beperken door zoveel mogelijk thuis te blijven. Gezonde vrijwilligers melden zich dus aan om boodschappen en medicijnen te gaan kopen en deze rechtstreeks aan hun deur af te leveren.

In slechts een paar weken tijd is er zo'n enorme overvloed aan spreadsheets ontstaan ​​dat sommige organisatoren meta-spreadsheets hebben gemaakt die bedoeld zijn om ze op één plek te verzamelen. zo'n monsterlijst bevat links naar meer dan 140 onderlinge hulpgroepen verspreid over vele Amerikaanse staten, plus extra links voor groepen in Canada, het Verenigd Koninkrijk en Duitsland.

Het is een prachtige bloei van wederzijdse hulp, zei Cindy Milstein, een in Michigan gevestigde organisator en auteur die de megalijst heeft samengesteld. Het is een manier om zich te organiseren, maar het is ook een manier voor mensen om zich het vermogen van mensen te herinneren om aardig, empathisch en waardig te zijn. Mensen zijn wanhopig om elkaar nu te helpen.

Wederzijdse hulp draait om het idee dat we allemaal wederzijds met elkaar moeten delen en dat we kunnen helpen om op een zelfgestuurde, basismanier in elkaars behoeften te voorzien, in plaats van uitsluitend te vertrouwen op top-down overheidsoplossingen die misschien te langzaam komen, of onvoldoende ondersteuning bieden aan de meest kwetsbare mensen.

Voor gemeenschappen die zich vóór het coronavirus al verwaarloosd voelden – met name mensen van kleur en handicap, LGBTQ en mensen met een laag inkomen – kan er een extra laag angst zijn om alleen te vertrouwen aan de regering om te leveren wat nodig is tijdens deze pandemie. Het is dus logisch dat we een bron van wederzijdse hulpgroepen zien die zich inzetten om aan de behoeften van deze te voldoen bepaalde groepen , zoals immuungecompromitteerde mensen .

De golf van activiteit die we nu zien, heeft robuuste intellectuele wortels. Inspanningen voor wederzijdse hulp zijn lange tijd een hoofdbestanddeel geweest van linkse organisatie, vaak opererend onder de slogan: solidariteit, geen liefdadigheid. Maar de duizenden vrijwilligers die zich nu aanmelden, zijn niet verenigd door een enkelvoudig ideologisch engagement.

Sommigen zijn religieuze leiders die vinden dat hun geloofstraditie hen dwingt om de leemten op te vullen totdat een krachtiger reactie van de staat ervoor kan zorgen dat aan ieders behoeften wordt voldaan. Anderen zijn anarchisten die niet geloven dat we in de eerste plaats moeten vertrouwen op hiërarchische overheidsoplossingen. De meesten zijn gewoon mensen die om zich heen kijken, een tragedie voor zich zien gebeuren en ernaar verlangen hun medemensen op elke mogelijke manier te helpen.

De onderlinge hulpgroepen voor het coronavirus, uitgelegd

Het aantal onderlinge hulporganisaties is snel gegroeid; sommige staten en zelfs sommige steden hebben er meerdere.

Washington, DC heeft nu bijvoorbeeld meer dan een dozijn groepen gedeeld door buurt , elk met de namen van tientallen mensen en hoe ze kunnen helpen (wat er ook voor nodig is! sommigen zeggen).

Een groep begon toen Alli McGill, de directeur van zorg bij The Table Church, getweet op 12 maart, als je in DC bent en tot de risicogroep behoort en boodschappen moet doen zodat je de blootstelling kunt beperken, wil je me dan een e-mail sturen? Een paar dagen en duizend retweets later leverde haar bericht veel meer respons op dan ze had verwacht.

In plaats van mensen te krijgen die dingen nodig hebben, heb ik mensen die willen helpen. Ik heb 2500 mensen, zei ze. Het is eigenlijk best mooi. Er is een echt gemeenschapsgestuurd altruïsme ontstaan ​​als reactie op deze crisis.

Tot nu toe heeft haar groep boodschappen en medicijnen geleverd aan enkele tientallen personen in het DC-gebied. Vrijwilligers betalen vaak voor de benodigdheden in de winkel en worden vervolgens vergoed door de individuen, als ze het zich kunnen veroorloven. Als ze dat niet kunnen, betaalt een kerkfonds ervoor.

De groep biedt ook andere soorten hulp, van hondenuitlaatservice tot spirituele ondersteuning. Ze voeren wellness-telefoontjes om de fysieke en mentale gezondheid van mensen te controleren, of maken regelmatig videochats om eenzaamheid te verlichten. Vrijwilligers zijn druk bezig de buitenlucht te behangen met flyers en het uitdelen van gedesinfecteerd kaarten aan buren om ervoor te zorgen dat iedereen weet dat deze gratis diensten beschikbaar zijn.

De uitdagingen van het bieden van wederzijdse hulp tijdens een pandemie

Nadenken over hoe we onze bredere gemeenschap kunnen helpen, in plaats van ons alleen te concentreren op individuele risico's, is absoluut de juiste geest om te adopteren. Dat gezegd hebbende, kunnen we niet toestaan ​​dat altruïsme de op feiten gebaseerde voorzorgsmaatregelen inhaalt. Vrijwilligers die graag kwetsbare mensen willen helpen, kunnen het virus bij zich dragen, zelfs als ze geen symptomen hebben, dus ze moeten niet vergeten te luisteren naar de richtlijnen van volksgezondheidsdeskundigen.

Ik denk dat het een goede en zelfs essentiële dienst is, omdat kwetsbare personen basisbenodigdheden nodig hebben en ze zoveel mogelijk tegen blootstelling moeten worden beschermd, zei Angela Rasmussen, een viroloog aan de Columbia University. Er is echter nog steeds een risico op asymptomatische of presymptomatische overdracht dat moeilijk te kwantificeren is.

Rasmussen zei dat zowel degenen die goederen leveren als degenen die goederen ontvangen, waakzaam moeten zijn over het wassen van hun handen en het bewaren van fysieke afstand. Vrijwilligers moeten benodigdheden desinfecteren voordat ze ze afleveren, en ze op de stoep achterlaten in plaats van rechtstreeks contact te hebben met de ontvangers of naar binnen te gaan.

Organisatoren van onderlinge hulpgroepen lijken zich over het algemeen bewust te zijn van de aanbevolen voorzorgsmaatregelen. De groep van de Tafelkerk stuurt de volgende herinnering naar alle vrijwilligers die zich aanmelden om te bezorgen:

Het is van cruciaal belang om te onthouden dat wanneer we aan deze verzoeken van vrijwilligers voldoen, we STRENGERE HYGINEPROTOCOLLEN MOETEN GEBRUIKEN. Neem s.v.p. desinfecterende handgel mee, of eventueel handschoenen als je die hebt. Was regelmatig je handen. Doe geen vrijwilligerswerk als u zich ziek voelt. Als u boodschappen of benodigdheden ophaalt/bezorgt, veegt u de zak af met een soort ontsmettingsmiddel zoals Lysol of Clorox.

Je kunt risico's niet uitsluiten, maar je kunt het wel verkleinen, zei McGill in een telefonisch interview terwijl ze naar het huis van een bejaarde reed om eten te bezorgen. Ze voegde eraan toe dat ze gelooft dat het organiseren van grassroots nu een noodzaak is.

Ik denk niet dat de lokale overheid het aankan om boodschappen te doen voor alle mensen die risico lopen, zei ze. Ik word door mijn geloof gedwongen om te dienen - om te proberen de handen en voeten van Jezus te zijn.

Naast de uitdaging om voor ieders veiligheid te zorgen, is er de uitdaging om uit te zoeken hoe we wederzijdse hulp kunnen bieden zonder het wiel opnieuw uit te vinden. Wanneer is het effectiever om te kijken naar de organisatoren en organisaties die soortgelijk werk hebben gedaan in een lokale gemeenschap lang voordat het coronavirus toesloeg?

McGill, die elke avond een e-mail met vrijwilligersmogelijkheden verstuurt, stuurt steeds meer vrijwilligers om samen te werken met gevestigde groepen zoals de Capital Food Bank en het Department of Aging and Community Living. Op dit moment, zei ze, werkt 75 procent van de vrijwilligersinspanningen van haar groep op een complementaire manier samen met reeds bestaande organisaties.

Maar onderlinge hulporganisaties kunnen ook andere diensten aanbieden die dergelijke organisaties mogelijk niet aanbieden. Het is niet alleen het delen van materiële dingen, zei Milstein. Mensen delen wijsheid over hoe je je eigen masker kunt maken of hoe je 3D-printers kunt gebruiken om ademhalingstoestellen te maken. Sommigen bieden aan om degenen die dat nodig hebben te verbinden spirituele steun met degenen die het kunnen bieden. Het is ook existentieel en emotioneel.

wat de gezondheidsdocumentairegids antwoordt

Terwijl een traditionele liefdadigheidsinstelling en een wederzijdse hulpgroep in sommige gevallen dezelfde fysieke activiteit kunnen doen, bijvoorbeeld voedsel bezorgen aan mensen die het nodig hebben - wat hen onderscheidt, is de framing-filosofie. Een traditionele liefdadigheidsinstelling betaalt medewerkers om de ontvangers te ondersteunen; er is een gever en een ontvanger. Maar wederzijdse hulp is een volledig vrijwillige uitwisseling tussen gelijken, en het is voorzichtig om te voorkomen dat er een paternalistische of hiërarchische relatie tussen hen ontstaat. Er is geen gever en ontvanger, want de veronderstelling is dat elke persoon iets te geven heeft aan anderen.

Het gaat niet om 'ik ben de redder en jij bent de arme persoon die hulp nodig heeft'. Het gaat erom hoe we elkaar wederzijds kunnen helpen zonder winstoogmerk, zei Milstein.

De manieren waarop mensen elkaar helpen zijn misschien niet gelijk in natura - het is niet zo dat elke persoon de ander dezelfde hulpbron in dezelfde hoeveelheid geeft - maar het idee is dat dat goed is, omdat we allemaal op verschillende manieren bijdragen.

In dit model draagt ​​de oudere of immuungecompromitteerde persoon die thuis blijft bij aan onze gemeenschapsbrede inspanning om het virus te stoppen. Epidemiologisch is dat volkomen juist, omdat ze het risico verkleinen dat ze uiteindelijk ziekenhuisopname en mogelijk intensieve zorg nodig hebben. Dat maakt bedden vrij voor mensen die erg ziek worden om de behandeling te krijgen die ze in een ziekenhuis nodig hebben.

Tijdens de pandemie is alles wat we kunnen doen om ervoor te zorgen dat het gezondheidszorgsysteem niet overbelast raakt, een daad van altruïsme - en dat omvat thuisblijven en anderen om hulp vragen.

Verwant

Jij - ja, jij - kunt AI helpen de verspreiding van het coronavirus te voorspellen

Wederzijdse hulp heeft een lange en fascinerende geschiedenis

In een heel basale zin is wederzijdse hulp iets wat we al millennia doen. De wens om elkaar direct en wederkerig te helpen is een fundamentele menselijke impuls.

Maar één benadering van wederzijdse hulp komt voort uit een specifieke intellectuele traditie, die dateert van vóór het tijdperk van Google Documenten en deelbare spreadsheets.

In 1902 zette de Russische anarcho-communistische filosoof Peter Kropotkin publiceerde een essaybundel met de titel Wederzijdse hulp: een factor van evolutie . Hij en zijn boek worden expliciet genoemd in sommige spreadsheets voor wederzijdse hulp bij het coronavirus.

In tegenstelling tot Charles Darwin, wiens toen opkomende evolutietheorie de nadruk legde op concurrentie - denk aan natuurlijke selectie en survival of the fittest - betoogde Kropotkin dat overleven gebaseerd is op solidariteit, of zoals hij het uitdrukte, de sterke afhankelijkheid van ieders geluk van het geluk van allen .

Toen hij naar de natuur keek, merkte hij een diepgaande samenwerking op tussen en tussen soorten, en betoogde dat deze omstandigheden ons in staat stellen om te gedijen. Zijn boek geeft voorbeelden uit zowel natuurlijke ecosystemen als uit het sociale leven van de mens.

In zijn tijd waren ze de spoorlijn aan het bouwen, en hij vertelde dat het geen zin heeft dat iedereen eropuit gaat om te strijden om hun eigen kleine spoor te bouwen - ze zouden geen verbinding maken! Milstein uitgelegd. Maar als we samenwerken, kunnen we ons allemaal verplaatsen.

Kropotkins visie bracht hem ertoe een duidelijk recept uit te vaardigen: wederzijdse hulp beoefenen is het zekerste middel om elkaar en in alle veiligheid de beste garantie op bestaan ​​te geven.

Dit recept heeft lang het activisme onder anarchisten gevormd, zei Milstein, de auteur van Anarchisme en zijn aspiraties . Het is ook een steunpilaar geweest in gemeenschappen die zich vaak in de steek gelaten of gemarginaliseerd voelden door staatsinstellingen.

Bijvoorbeeld de Zwarte Panters hadden een programma voor wederzijdse hulp, inclusief een gratis ontbijtprogramma dat bedoeld was om de gezondheid van ondervoede zwarte jongeren te verbeteren. De LGBTQ-gemeenschap en de gehandicaptengemeenschap weten ook hoe het is om op zichzelf te moeten vertrouwen voor middelen - en zijn dus goed geoefend in het organiseren van wederzijdse hulp.

Dit zijn de groepen waar we nu naar zouden moeten kijken, zei Milstein, omdat ze in feite tientallen of honderden jaren ervaring hebben met het moeten vertrouwen op wederzijdse hulp om voor elkaar te zorgen.

Dit wil natuurlijk niet zeggen dat alle, of zelfs veel, groepen die zich hebben gevormd om het coronavirus te bestrijden, worden gedreven door de filosofie van Kropotkin of zijn intellectuele afkomst. (De meeste mensen die zich aanmelden hebben waarschijnlijk nog nooit van Kropotkin gehoord.) Sommige mensen zijn erbij betrokken geraakt door hun geloof of kerk; anderen vanwege hun politieke of ideologische verplichtingen.

In de basis maakt het misschien niet eens zoveel uit. Veel mensen willen gewoon helpen, en deze groepen zijn een geweldig middel geweest voor de door pandemie veroorzaakte toename van altruïsme.

wanneer was de laatste keer dat Chanoeka viel op Kerstmis?

Schrijf je in voor de Future Perfect nieuwsbrief en we sturen je een verzameling ideeën en oplossingen voor het aanpakken van 's werelds grootste uitdagingen - en hoe je beter kunt worden in goed doen.

Bedankt voor het aanmelden!

Check je inbox voor een welkomstmail.

E-mail Door je aan te melden, ga je akkoord met onze Privacyverklaring en Europese gebruikers gaan akkoord met het gegevensoverdrachtbeleid. Kijk voor meer nieuwsbrieven op onze nieuwsbriefpagina. Abonneren

Future Perfect wordt mede gefinancierd door individuele bijdragen, subsidies en sponsoring. Kom meer te weten hier .