Hoe Joe Biden Bernie Sanders won - en de Democratische Partij

Joe Biden en de kracht van transactiepolitiek.

VS-POLITIEK-STEM-DEMOCRATEN-DEBAT Foto door MANDEL NGAN/AFP via Getty Images

Op maandag plaagde de campagne van Joe Biden dat een speciale gast hem zou vergezellen voor een livestream in de middag. De gast bleek senator Bernie Sanders te zijn, die aanbood... een volledige goedkeuring van zijn voormalige concurrent.

Vandaag vraag ik alle Amerikanen, zei Sanders tegen Biden, ik vraag elke democraat, ik vraag elke onafhankelijke, ik vraag veel Republikeinen om samen te komen in deze campagne om uw kandidatuur te steunen.



Biden en Sanders kondigden ook plannen aan om gezamenlijke werkgroepen te vormen, bestaande uit medewerkers van beide campagnes, om de benadering van de Democratische Partij van zes kwesties vorm te geven: klimaatverandering, strafrecht, economie, onderwijs, gezondheidszorg en immigratie.

Het is geen groot geheim daarbuiten, Joe, dat jij en ik onze verschillen hebben, en we gaan ze niet op papier zetten, zei Sanders. Dat is echt. Maar ik hoop dat deze taskforces zullen samenkomen, gebruikmakend van de knapste koppen en mensen in uw campagne en in mijn campagne om echte oplossingen te vinden voor deze zeer, zeer belangrijke problemen.

Ik heb veel goedkeuringsevenementen gezien; ze volgen meestal een van de twee scripts. Ofwel zijn het onwillige zaken waarin de overwonnen concurrent zijn nederlaag toegeeft voor het welzijn van de partij, of het zijn onderdanige gebeurtenissen waarin de overwonnen concurrent naar een toekomstige positie of gunst streeft.

Dit was geen van beide. Sanders en Biden merkten herhaaldelijk op dat ze het niet met elkaar eens waren, maar dat ze vrienden waren - al heel lang - en zichzelf in coalitie met elkaar zagen. De dichtstbijzijnde analogie was wat je ziet in systemen met meerdere partijen, waarbij één partij de verkiezingen wint en haar naaste concurrenten opneemt in een regeringscoalitie door hen substantiële invloed te geven op de agenda en belangrijke personeelsafspraken.

Ik weet dat jij het soort man bent dat inclusief zal zijn, zei Sanders. Je wilt mensen binnenhalen, zelfs mensen die het niet met je eens zijn. Je wilt horen wat ze te zeggen hebben. We kunnen het uitpraten. Dat heet democratie. Jij gelooft in democratie. Ik ook. Laten we elkaar respecteren. Laten we de uitdagingen aanpakken waarmee we nu en in de toekomst worden geconfronteerd. En in dat opzicht, Joe, kijk ik er erg naar uit om met je samen te werken.

Het is nooit van tevoren duidelijk wat een taskforce - of zes van hen - zal zijn. Maar dit is veel meer dan winnende kandidaten hun concurrenten doorgaans aanbieden.

We kunnen er gewoon niet aan denken om terug te bouwen naar hoe het vroeger was, zei Biden. Dat is niet goed genoeg. We moeten bouwen aan een betere toekomst en dat is precies waar deze taskforces, jouw team en het mijne, op zijn gericht.

wat zal er gebeuren als de wereld vergaat?

Biden rent om een ​​partij te leiden, niet om een ​​ruzie te winnen

Campagnes moedigen een soort nulsomdenken aan, en dat is begrijpelijk: wil de ene kandidaat winnen, dan moeten anderen verliezen. Sommige campagnes leunen op die dynamiek en beloven – zoals Sanders vaak deed – dat hun overwinning het einde zal betekenen van het partij establishment of de triomf van de ene factie over de andere.

Maar dat is niet de benadering van Biden geweest.

hoe lang duurt het om over een breuk heen te komen?

De Steen van Rosetta om Biden te begrijpen, is te begrijpen dat hij volledig, misschien wel uniek, gevormd is door zijn hele volwassenheid in de Amerikaanse senaat door te brengen. Wetgeving is op zijn best positief werk. Je wint niet door de mensen te verpletteren die het in 70 procent van de zaken met je eens zijn en 30 procent niet met je eens zijn. Je wint door die kloof te dichten door middel van compromissen en concessies. Je wint door hun stemmen te krijgen.

Democratische presidentskandidaten woonden de MLK Day-mars en rally bij op 20 januari 2020.

Sean Rayford/Getty Images

Biden was een meester in dit soort dingen. Hij zat tientallen jaren in de Senaat en was een centrale speler, zowel ten goede als ten kwade, op meer rekeningen dan ik kan tellen. Hij staat te popelen om deals te sluiten, coalities te vormen en compromissen te sluiten om steun te winnen. Voor het grootste deel achtervolgden die deals Biden tijdens de voorverkiezingen, en zijn senatoriale instincten werden als een zwakte beschouwd. Zijn lange staat van dienst en verzoenend temperament gaven tegenstanders veel munitie waarmee ze hem konden aanvallen.

Maar wat in de laatste maanden van de campagne duidelijk is geworden, is dat die onderliggende vaardigheden hem goed van pas zijn gekomen. Niemand zou zeggen dat Biden de vermoedelijke Democratische kandidaat werd vanwege zijn schitterende toespraken of vlijmscherpe debatuitvoeringen. Op cruciale momenten in de voorverkiezingen was hij zijn concurrenten te slim af door middel van transactionele coalitiepolitiek. Hij won ze over in plaats van ze overreden.

Het meest cruciaal - en tot grote frustratie van Sanders - sneed Biden deals met senator Amy Klobuchar en voormalig South Bend, Indiana, burgemeester Pete Buttigieg, die hen ervan overtuigde te stoppen en zijn campagne te steunen aan de vooravond van Super Tuesday. Toen, in een poging om de goedkeuring van senator Elizabeth Warren te winnen, of haar in ieder geval te stoppen Sanders te steunen, gaf hij toe het argument dat hun relatie heeft gedefinieerd , het aannemen van haar wetsvoorstel voor de hervorming van het faillissement als zijn eigen . En nu, in een poging om niet alleen de goedkeuring van Sanders maar zijn daadwerkelijke steun te winnen, bouwt hij een nieuwe structuur waardoor de ideeën en medewerkers van Sanders de campagne en agenda van Biden kunnen vormgeven.

Een zorg die liberalen en linksen al lang hebben met Biden, is dat zijn instinct om deals te sluiten, betekent dat hij ze aan rechts zal verkopen om Republikeinse stemmen te winnen. Misschien wel. Maar wat Biden in deze campagne bewijst, is dat hij net zo bereid is deals met links te sluiten, en zijn coalitiebenadering van politiek is een kans voor hen om hem ook te beïnvloeden.

Zoals Waleed Shahid, woordvoerder van de linkse Justice Democrats, getweet , een belangrijke factor in het vermogen van een beweging om een ​​partij vorm te geven, is of het leiderschap en de kandidaat van de partij concreet aangeven dat het kiesdistrict een belangrijk onderdeel is van de ‘partijcoalitie’. De top van Sanders-Biden was een signaal.

In dit alles gedraagt ​​Biden zich minder als een kandidaat dan als een partijleider, minder als een kant van een argument dat zal worden beslecht door zijn overwinning en meer als een wetgever die erkent dat de enige manier om te winnen is om echte, serieuze concessies te doen aan zijn collega's. Hij vraagt ​​niet aan links om buig de knie en accepteer zijn overwinning. Hij nodigt hen uit in een coalitie en biedt concrete concessies en mogelijkheden om invloed uit te oefenen in ruil voor hun deelname.

Retorisch gezien is Biden de vice-president van Barack Obama, teruggrijpend in zijn dienst in het laatste Democratische Witte Huis. Maar Bidens benadering van politiek werd gevormd in de Senaat, en inhoudelijk is dat de benadering die zijn campagne is gaan definiëren. Ondanks alles waar Biden over heeft gesproken over regeren zoals Obama, wint hij heel erg zoals hijzelf.