Hoe de obsessie van kinderen met Air Jordans leidde tot schooluniformen en strengere kledingvoorschriften

Scholen voerden meer inspanningen om te controleren hoe zwarte jongeren zich kleedden nadat berichten over sneakergeweld zich verspreidden.

moeten we oorlog voeren met Noord-Korea?

Als je iets koopt via een Vox-link, kan Vox Media een commissie verdienen. Zie onze ethische verklaring.

Michael Jordan draagt ​​zijn kenmerkende Air Jordans in 1985. De schoenen ontwikkelden een trouwe jeugd aanhang.

Air Jordans hielp de hedendaagse sneakercultuur inluiden, maar het jeugdgeweld in verband met de schoenen haalde eind jaren tachtig en begin jaren negentig de krantenkoppen.



Focus op sport/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Tegenwoordig lijkt de sneakercultuur bijna tam. Vaders in de buitenwijken houden van Andre Johnson op ABC's Zwartachtig hebben tennisschoenencollecties , net als sneakerliefhebber Turtle , het minst bedreigende lid van de crew op HBO's Entourage . Maar eind jaren tachtig en begin jaren negentig koppelde de pers sneakers en streetwear steeds meer aan geweld onder jongeren.

Vooral zwarte tieners stonden centraal in nieuwsberichten over overvallen en moorden in verband met dure sportkleding. Hoewel deze incidenten verre van de norm waren, werden ze gebruikt om Afro-Amerikaanse jongeren als immoreel en materialistisch af te schilderen. Ze beïnvloedden zelfs schoolfunctionarissen om de kleding van studenten aan te pakken.

Schoeisel zoals Air Jordans werd beschreven als de kleding van bendeleden en drugsdealers, wat leidde tot verboden in sommige scholen. Tegenwoordig bevatten schoolkledingvoorschriften in het hele land nog steeds passages over bendekleding, hoewel het beleid zelden bepaalt wat dergelijke kleding is.

De historische verontwaardiging over trendy sportkleding en het aanhoudende verbod op bendekleding zijn een statement over hoe de samenleving tegen Afro-Amerikanen aankijkt en, bij uitbreiding, de kleding die ermee verbonden is. Net als gekleurde jongeren zijn onevenredig gecriminaliseerd op scholen, net als de kledingstijl die velen van hen leuk vinden.

Michael Jordan hielp sportkleding de preppy look in populariteit in te halen

Preppy-mode was in de jaren tachtig zo wijdverbreid dat het niet alleen ras, maar ook leeftijd oversteeg. Ik ben een bewijs van het feit. Tijdens de Reagan-jaren was ik een klein zwart meisje dat zich niet helemaal anders kleedde dan wat de rijke populaire kerels droegen John Hughes-films . Ik had penny loafers met echte centen erin, een Izod vest dat er niet verkeerd uit zou hebben gezien in de kast van meneer Rogers en een elastische canvas riem met metalen ringen in het midden in plaats van een gesp.

Het was niet dat ik beter voorbereid was dan de norm, of dat mijn moeder dat was, omdat ze me had aangekleed. Het was dat heel veel Amerikanen zich zo kleedden, van kleine kinderen zoals ik toen tot middelbare scholieren en volwassenen.

De preppy look was zo dominant dat schoolhoofden die in de jaren ’60 en ’70 belast waren met het afdwingen van kledingvoorschriften, een ondankbare taak gezien de dominante trends van lang haar voor jongens en micro-minirokjes voor meisjes, zich begonnen te ontspannen. In 1981, Iowa's conservatieve Des Moines Independent School District stopt met controleren hoe studenten zich kleden omdat ze er allemaal uitzagen Alex P. Keaton klonen.

We denken dat er belangrijkere dingen te doen zijn met onze tijd en inspanningen dan het afdwingen van een dresscode, vertelde een districtswoordvoerder destijds aan Associated Press.

Dit betekende een ommekeer voor het district, dat in de jaren vijftig regelmatig studenten naar huis stuurde voor de minste overtredingen, zoals het niet dragen van een gordel. En in 1969, Des Moines Independent verloor beroemd een zaak bij het Hooggerechtshof voor het schenden van de rechten van het eerste amendement van studenten door vijf tieners te schorsen voor het dragen van zwarte armbanden naar school om te protesteren tegen de oorlog in Vietnam.

Dat het district in de jaren '80 stopte met het lastigvallen van kinderen over hun uiterlijk, betekende niet dat het een liberale benadering van studentenkleding had aangenomen. Meestal weerspiegelde het de groeiende trend van jongeren die zo dol waren op preppy stijlen dat ze hun kleding zelf in de gaten hielden. De trend leidde zelfs tot artikelen zoals het stuk School Dress Grows More Conservative van Associated Press uit 1981.

NBA-ster Michael Jordan afgebeeld in zijn Air Jordan gymschoenen.

De Air Jordan-schoenen van Michael Jordan luidden de beweging van de elite-sneakercultuur in.

Mike Nelson/AFP/Getty Images

Maar aan het einde van het decennium nam de voorbereiding af. De magnifieke atletiek van Michael Jordan had basketbal getransformeerd; hij speelde het spel met zo'n gratie dat iedereen wilde dat zijn schoenen - Air Jordans - een golf van dure sportkleding en de sneakerheads die ze begeerden inluiden.

Terwijl liefhebbers van gymschoenen en streetwear zeker vóór het einde van de jaren '80 bestonden (Run-D.M.C. nam hun hit op Mijn Adidas in 1985), waren Jordans zo in trek dat een kleine maar beruchte groep jongeren bereid was alles te doen om ze te pakken te krijgen, inclusief beroven, vechten of doden voor hen. En medestudenten waren typisch de slachtoffers van deze misdaden. Als gevolg hiervan begonnen schooldirecteuren dure sportkleding te verbieden, wat de weg vrijmaakte voor een deel van de kledingvoorschriften en het uniformbeleid dat tegenwoordig in de boeken staat.

De pers schilderde sneakerheads grotendeels af als gewelddadig en materialistisch

Sportkleding kreeg een trouwe aanhang van enthousiastelingen, waaronder jonge mensen die bereid waren de wet te overtreden om deze in handen te krijgen. Tegen het einde van de jaren '80 verspreidden de berichten over studenten die werden beroofd of vermoord voor hun sneakers, baseballpetten of jassen. In 1988, Robin Oden, toen de directeur van Detroit's Mumford High School, kondigde plannen aan om dure sportkleding te verbieden en streetwear, waaronder Air Jordans en vergelijkbare items van Fila, Adidas en Troop.

Tieners in Detroit vallen als vliegen, vertelde Oden aan de Chicago Tribune. Ze zijn neergeschoten voor zaken als een shirt of een paar gymschoenen. Dit is niet uniek voor Mumford of openbare scholen in Detroit, maar het bereikte een punt waarop ik voelde dat ik iets moest doen.

The Tribune berichtte hoe een tiener uit Detroit was neergeschoten, geslagen en van hem beroofd Troep leren jas . De krant beschreef ook hoe Oden een gevecht moest beëindigen waarbij een student betrokken was die een ander had beschuldigd van het stelen van zijn Troop-jas en Troep gymschoenen . Ondanks de opmerkingen van Oden over vliegen, waren deze incidenten grotendeels zeldzaam, de directeur was het zat; hij schetste plannen voor een dresscode die deze items zou verbieden en besprak de mogelijkheid om daarna studentenuniformen te implementeren.

Ik zeg niet dat iemand die deze kleding draagt ​​betrokken is bij drugs, zei Oden, maar voor sommige jonge mensen voelen ze zich meer als een man als ze er zo uitzien.

Spike Lee verscheen in commercials als pitchman voor Air Jordan.

Filmmaker Spike Lee stond bekend om zijn liefde voor Air Jordans en diende als pitcher voor het merk.

Brian Bahr/AFP/Getty Images

Twee jaar later had Sports Illustrated een coververhaal genaamd Je sneakers of je leven . Op de omslagafbeelding stonden twee bruine handen, een paar Air Jordans in de ene en een pistool in de andere. Het artikel begon met het waarschuwende verhaal van een tiener die werd gewurgd voor zijn Air Jordans, en wees met de vinger naar Jordan, de toenmalige Nike pitcher Spike Lee en Nike zelf voor dergelijke tragedies.

Hoewel het stuk geen cijfer vermeldde over het aantal jongeren dat destijds werd vermoord voor sportkleding, bevatte het schattingen van de politie van Atlanta en Chicago over het aantal overvallen dat de afdelingen uitvoerden met hoogwaardige sportkleding. De politie van Atlanta schatte dat het in 1990 meer dan 50 van dergelijke overvallen had afgehandeld gedurende een periode van vier maanden, terwijl de politie van Chicago schatte dat het maandelijks 50 overvallen met jassen en ongeveer een dozijn met gymschoenen had gepleegd.

Onder verwijzing naar bezorgdheid over dergelijke incidenten en over de groeiende populariteit van sportkleding bij bendeleden, begonnen scholen hun kledingvoorschriften aan te passen. In 1994, Californië's Long Beach Unified School District heeft studentenuniformen verplicht gesteld , het eerste district in de natie om dit te doen. Andere schooldistricten volgden al snel. Maar samen met de nieuwe kledingvoorschriften kwam moraliserend over de jeugd van vandaag, met name zwarte jeugd. In het beste geval werden ze gekarakteriseerd als een zielige groep, die kleding gebruikte om status te krijgen. In het ergste geval werden ze ervan beschuldigd moreel bankroet te zijn.

Er is iets heel erg mis met een samenleving die een onderklasse heeft gecreëerd die wegglijdt in economische en morele vergetelheid, een onderklasse waarin stukjes rubber en plastic die door schoenveters bij elkaar worden gehouden soms meer waard zijn dan een mensenleven, betoogde Sports Illustrated in zijn verhaal uit 1990. .

President Bill Clinton ontmoet studenten van Long Beach in schooluniformen. Het schooldistrict eiste dat studenten uniformen droegen, deels vanwege zorgen over bendegeweld.

President Bill Clinton begroet Long Beach, Californië, studenten die schooluniformen droegen in 1994. Het Long Beach Unified School District was het eerste openbare district dat uniformen vereiste, een stap die het deed vanwege angst voor bendegeweld.

Cynthia Johnson/The LIFE Images Collection/Getty Images

Niet genoemd in het verhaal van SI, maar het feit is dat mensen historisch gezien voor van alles hebben gedood. In de vroege jaren 1900, Westerlingen maakten slaven, martelden en doodden de inheemse volkeren van de Amazone om latex te verwerven (een soort rubber). Drie eeuwen eerder slachtten de Nederlanders de mensen van de Indonesische Banda-eilanden af ​​op zoek naar nootmuskaat, wat historicus Michael Krondl beschreven als de iPhone van de 17e eeuw.

De iPhone van de 21e eeuw heeft leidde tot geweld ook. Maar consumenten van de gadgets hebben niet te maken gehad met het soort karaktermoord dat fans van Jordans deden, ondanks het feit dat de overgrote meerderheid geen misdaden voor de schoenen pleegde.

Hysterie over sneakergeweld is niet helemaal verdwenen

Ik kocht mijn eerste paar Jordans begin jaren negentig, toen ik 13 was, nadat ik ervoor had gespaard met de verdiensten van mijn zomerbaantje op een kleuterschool. Zij waren glanzend wit met paarse, groenblauw en zwarte accenten , een kleurenschema dat net meisjesachtig genoeg is om te combineren met mijn typische tween-garderobe. Ik wilde er niet uitzien als een bendelid of een drugsdealer; Ik hield gewoon van Michael Jordan, zoals veel kinderen deden. Maar in de pers werden zwarte tieners die naar Air Jordans snakten afgeschilderd als stelende, moordende schurken.

Veel van de kritiek op sneakerheads liep parallel Ronald Reagan's beroemde verhaal van een Cadillac-rijdende welzijnskoningin, en de boodschap was duidelijk: zwarte mensen hadden een schaamteloze lust voor de fijnere dingen in het leven die ze niet hadden verdiend of verdiend. Dat perspectief was een vorm van gaslighting, waarbij de gemarginaliseerden werden beschaamd omdat ze materialistisch waren in een samenleving die was gebouwd op kapitalisme en slavenarbeid. En angsten over bendekleding blijven vandaag de dag de kledingvoorschriften op school doordringen.

TOT herziening van de staatsonderwijscodes in het hele land shows verboden tegen bendekleding zijn een terugkerend thema. Maar de codes definiëren niet precies wat bendekleding is, omdat het zeer veranderlijk is. Soms zijn bendes in verband gebracht met specifieke kleuren of zelfs de kleding van bepaalde sportteams.

Todd DeMitchell , een professor in onderwijs en rechtvaardigheidsstudies aan de Universiteit van New Hampshire, zei dat schoolverboden op bendekleding vaak ongrondwettelijk zijn. Ze kunnen vaag of te breed zijn, zei hij. Niet iedereen die rood of blauw draagt, zit in een bende. En vaak beschouwen de kledingscholen die verband houden met bendes, zoals high-end sportkleding, kledingstijlen die veel gekleurde jongeren leuk vinden.

Verhalen over sneakergeweld duiken nog wel eens op. Vorig jaar, Gothamist meldde dat een paar sneakerdieven had zes mensen beroofd voor Yeezys , Kanye West ’s schoenenmerk dat Adidas meestal in beperkte aantallen heeft uitgebracht. In 2015 publiceerde GQ een video waarin stond dat: Jaarlijks worden 1.200 mensen vermoord voor gymschoenen ; later, de filmmaker die dat cijfer citeerde, liep het terug .

En veel van de artikelen die alarm hebben geslagen over de kwestie - die, nogmaals, meestal beperkt is tot geïsoleerde incidenten - hebben alleen gediend om gekleurde jongeren, zowel daders als slachtoffers, te pathologiseren, verkeerd te karakteriseren en te generaliseren. Wanneer zwarte kinderen aangetrokken worden tot een product en een paar zich tot misdaad wenden om het te krijgen, maakt dat het item niet crimineler dan een iPhone. Maar sensationele nieuwsberichten en kledingvoorschriften op school die niet-gespecificeerde bendekleding verbieden, maken dit onderscheid vaak niet.

Wil je meer verhalen uit The Goods by Vox? Schrijf u hier in voor onze nieuwsbrief.